Уведомления

Мои книги

0

Наука в вопросах и ответах

Текст
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

© Малов В.И., текст, 2020

© ООО «Издательство АСТ», 2020

Когда появился первый глобус?

Нелегко поверить, но модель нашей планеты Земля была изготовлена… больше двух тысяч лет назад, точнее, около 168–165 годов до нашей эры. Сделал это Кратес Малосский, хранитель знаменитой библиотеки в городе Пергаме. Кратес опирался на научные воззрения античного мира, ведь еще двумя веками раньше Аристотель пришел к убеждению, что Земля представляет собой шар. Правда, в античные времена известный людям мир – Ойкумена – ограничивался лишь Европой, частью Азии и частью Африки, да и то многие географические знания были весьма приблизительны. Тем не менее, Кратес нанес на свой глобус не только известные тогда земли, но и предполагаемую большую сушу в нижней части земного шара. По представлениям античных ученых, она должна была «уравновешивать» Ойкумену, чтобы Земля не перевернулась.



Сведения о глобусе Кратеса донесли до нас некоторые древние авторы, но из чего он был сделан и какая его постигла судьба, неизвестно. А вот другой древний глобус диаметром 54 сантиметра и теперь хранится в музее немецкого города Нюрнберга. В 1492 году его изготовил немецкий путешественник и географ Мартин Бехайм. О заокеанских открытиях Колумба, который отправился в свою первую экспедицию в том же 1492 году, географ еще не знал, однако огромную предполагаемую землю в южном полушарии, в существование которой верили античные ученые, Бехайм обозначил. Этот музейный экспонат и объявлен самым старым глобусом в истории картографии. А вслед за Бехаймом глобусы стали изготавливать и многие другие мастера. Едва только появившись, модели земного шара стали пользоваться в Европе необыкновенной популярностью, став символом просвещенности и породив большой спрос. Однако глобусами эти маленькие подобия Земли окрестили уже позже (по-латыни globus – это шар). Бехайм же называл свою модель «Земным яблоком».

Какой цветок самый большой?

Самые привычные цветы для нас – это розы, гвоздики, пионы, тюльпаны, хризантемы… список можно продолжить. Как они выглядят и как пахнут, знает каждый. Именно за красоту и тонкий аромат мы и любим эти чудесные творения природы. Кто же не согласится, что букет цветов – прекрасный и приятный подарок.

Но есть удивительный цветок, который вряд ли обрадовал бы того, кому его преподнесли. Хотя имя у него очень красивое и вполне «цветочное» – раффлезия арнольди. Место его обитания тоже вполне романтичное – далекие южно-азиатские острова Суматра, Ява, Калимантан. Однако достоинство у этого цветка лишь одно – он самый большой на Земле. Некоторые образцы раффлезии больше метра в диаметре, и весит такой цветок – впрочем, этого гиганта и цветком язык не поворачивается называть, – с добрый десяток килограммов. Да и выглядит он не слишком привлекательно: пять огромных мясистых лепестков с белыми наростами, похожими на бородавки.




Под стать внешности и образ жизни этого цветка. У него нет корней и нет зеленых листьев, в которых шел бы процесс фотосинтеза с образованием необходимых растению питательных веществ. Раффлезия поселяется на поврежденных корнях и стеблях лиан, выпускает нити, схожие с грибницей, которые проникают в ткани «выбранного» растения и черпают органические вещества оттуда. Впрочем, справедливости ради надо сказать, что никакого вреда лиане это не приносит. Тем не менее, этот огромный цветок – растение-паразит.

Для полноты картины остается только добавить, что и запах у раффлезии ужасающий: примерно так же пахнет гниющее мясо. И, тем не менее, рекорд есть рекорд – крупнее раффлезии цветков на Земле нет.

Как башни Кремля получили свои названия?

Самая знаменитая из всех это, конечно, кремлевская Спасская башня с ее часами, механизм которых занимает целых три этажа – главными часами России. Свое название башня получила в середине XVII века, потому что ее украшала икона Спаса Смоленского. Многие без запинки назовут и другие кремлевские башни – Боровицкую, Троицкую, Никольскую. Но вот почему они называются именно так, и не иначе, знает далеко не каждый.

Троицкая башня, самая высокая из всех, переняла название от Троицкого подворья, которое когда-то размещалось рядом с ней в самом Кремле. Боровицкая стала так именоваться, потому что рядом с ней когда-то рос великолепный сосновый бор. Никольская – потому что неподалеку от нее размещался Никольский монастырь.

Названия других кремлевских башен известны меньше, но каждое из них тоже появилось неспроста. Комендантская башня стала так называться только в XIX веке – рядом с ней на территории Кремля жил военный комендант Москвы. Две Арсенальные башни – одна Средняя Арсенальная, другая Угловая Арсенальная – стоят рядом с кремлевским Арсеналом. Есть Набатная башня – в тревожные минуты, когда, например, к Москве начинался большой пожар, с нее далеко вокруг разносились тревожные удары колокола – набата. А между Набатной и Спасской башнями разместилась самая маленькая из кремлевских башен – Царская. Если верить легенде, царь Иван Грозный любил смотреть с нее на Красную площадь, сам оставаясь незаметным для москвичей.



Есть в Кремле Тайницкая башня – из нее тайный ход вел за пределы Кремля. В Водовзводной башне был установлен механизм, с помощью которого вода из Москвы-реки подавалась вверх, на Кремлевский холм. Словом, для названий других башен, а всего их в Кремле двадцать одна, тоже были свои веские причины. Однако две башни стоят особняком. Имен для них так и не придумали, и поэтому они называются просто: 1-я Безымянная и 2-я Безымянная.

Что такое куранты?

Этим словом, как известно, обозначаются часы, но не все. Курантами, например, именуются огромные часы на Спасской башне московского Кремля, причем, словосочетание «кремлевские куранты» настолько вошло в обиход, что просто часами их уже никто и не называет. Однако никому не придет в голову называть курантами наручные часы или будильник. Так что же, собственно, значит это слово – куранты?

Знатоки истории припомнят, что «Курантами» назывались первые русские рукописные газеты, которые с XVI века составлялись в Посольском приказе. В данном случае название происходит от французского слова courant – «бегущий». Название газеты указывало на то, что в ней сообщались «бегущие», то есть самые свежие новости. Вместе с тем, схожим французским словом courante назывался танец, распространенный в Европе в XVI–XVII веках и исполнявшийся под торжественную музыку. Эти два слова, звучащие почти одинаково, и образовали название часов, не только показывающих бегущее время, но и издававших музыкальный бой, а то и исполнявших небольшие музыкальные пьески.



Кто впервые назвал часы на Спасской башне Кремля курантами, неизвестно, но это слово им точно соответствовало. Сама история часов начинается еще с начала XV века, но тогда, конечно, они были совершенно другими. В XVII веке на Спасской башне специально для них был устроен каменный верх. В 1706 году там установили новые часы, которые Петр I купил в Голландии. Чтобы доставить части их механизма в Москву, понадобилось несколько десятков подвод. Часы сильно пострадали во время пожара 1812 года, не раз ремонтировались, пока, наконец, в 1851 году не приобрели свой теперешний вид. До 1917 года кремлевские куранты исполняли две мелодии: в полдень «Коль славен наш Господь в Сионе», а в полночь «Преображенский марш». Но в 1935 году музыкальный механизм был разобран, и с тех пор кремлевские куранты лишь отбивают время.

Когда и где появились монеты?

Монеты, имеющие определенную ценность, одно из важнейших изобретений в истории человечества. Когда они вошли в обиход, стало куда проще вести торговлю и расплачиваться за какие-либо услуги. Место, где было сделано это изобретение, известно точно – древнее государство Лидия, существовавшее на территории западной части современной Турции. Расцвет Лидии пришелся на VII–VI века до нашей эры. Последним царем Лидии был легендарный Крёз, несметные богатства которого вошли в поговорку. Однако как раз при нем в 546 году до нашей эры Лидия была покорена персидским царем Киром и перестала существовать.



Как установили историки, первые монеты появились в Лидии примерно в 685 году до нашей эры, за век с лишним до того, как на престол вступил Крёз, во время правления царя Ардиса II. Они изготавливались из электрума – природного сплава золота и серебра. Монеты были украшены изображением головы льва: символом Мермнадов – династии лидийских царей. Немного позже в Лидии стали чеканить серебряные монеты, а при Крёзе уже и золотые.



Уже через несколько десятилетий после лидийцев монеты начали изготавливать в Древней Элладе, а уже оттуда это изобретение стало распространяться по всей Ойкумене – известному тогда миру. У греков его позаимствовали и римляне, причем именно Древнему Риму мы обязаны самим этим словом – монета. Дело в том, что монета – этот один из эпитетов древнеримской богини Юноны. Он обозначает – предостерегающая. А первые мастерские, где римляне изготавливали серебряные и золотые деньги, располагались на Капитолии рядом с храмом Юноны. Кто первым назвал металлические деньги эпитетом богини, теперь, конечно, уже не узнать, но это слово навсегда вошло во многие языки мира.

 

Кто построил первую в мире подводную лодку?

Многие считают подводную лодку изобретением сравнительно недавним, но ошибаются, причем даже не на десятилетия, а на века. Впервые подводная лодка была построена в 1620 году голландским ученым Корнелиусом ван Дреббелем, жившим в Лондоне. Она представляла собой, по сути дела, просто большую деревянную бочку, обтянутую кожей, пропитанной для водонепроницаемости жиром. Внутри бочки были размещены емкости для балластной воды, которая при погружении закачивалась туда ручным насосом и откачивалась при всплытии. Лодка была одноместной, изобретатель приводил ее в движение шестом, которым отталкивался от дна.



Два года спустя ван Дреббель испытал лодку-бочку, вмещавшую уже четырех гребцов. Весла выходили наружу сквозь кожаные водонепроницаемые рукава-манжеты. Опыты с этой лодкой оказались успешными, и в 1624 году изобретатель построил «подводную галеру» с двенадцатью веслами, по шесть с каждой стороны, и по гребцу на каждое весло. Кроме гребцов, в подводной лодке помещались также три пассажира. На испытаниях лодки в Лондоне присутствовал английский король Яков I. Успех был настолько впечатляющим, что конструкция ван Дреббеля затем использовалась для увеселительных прогулок придворных по Темзе, курсируя на глубине в полтора метра между Гринвичем и Вестминстером. Однако при новом короле Карле I, вступившем на престол в 1625 году, эти подводные экскурсии прекратились, и о подводной лодке ван Дреббеля постепенно забыли.



Однако затем подводные корабли пытались строить и многие другие изобретатели. В 1776 году, например, американец Дэвид Бэшнелл построил подводный корабль «Черепаха». Он погружался, когда заполнялся водой специальный бак, а вверх и вниз передвигался с помощью винтов, приводимых в движение вручную.


Давно ли люди наладили голубиную почту?

Тот, кто смотрел фильм «Большие гонки», помнит, что героиня-репортер везла на своем автомобиле клетку с голубями. И голуби, выпущенные на волю, исправно доставляли ее корреспонденции в редакцию газеты за сотни километров. Это было, заметим, в конце XIX века, когда уже существовал телеграф. Но маршрут гонок проходил вдали от телеграфных линий, и мисс Мэгги Дюбуа, корреспондентка газеты «Сентинел», пользовалась верным средством – древней голубиной почтой.

Удивительную способность голубей безошибочно находить дорогу к родному дому, подметили еще задолго до нашей эры. Впервые этих птиц стали использовать для доставки сообщений в Древнем Египте и Древнем Китае. Затем этому научились и в других странах. Античные авторы сообщают, что в Древней Греции голуби приносили в разные города имена победителей Олимпийских игр.



Какого-то особого вида голубей для этого в природе не было – для доставки почты отбирали сильных и здоровых птиц, которые доказали свою способность хорошо ориентироваться. Но затем стали специально разводить почтовых голубей, тщательно подбирая самых выносливых птиц. Так появилась голубиная почта. Особенно она была необходима при армейских частях и государственных учреждениях. Например, в I веке до нашей эры в древнеримской армии каждому легиону предписывалось содержать своих почтовых голубей.

Голубиная почта существовала многие века, пользовались ей и многие частные лица. Утверждают, например, что именно почтовому голубю банкирская династия Ротшильдов обязана началом своего баснословного состояния. Будто бы в 1815 году Натану Ротшильду его личная голубиная почта принесла известие о поражении Наполеона под Ватерлоо на два дня раньше, чем его доставили в Париж верховые курьеры. И благодаря этому Ротшильд сумел провести фантастически успешную операцию с ценными бумагами…

Чем фаянс отличается от фарфора?

Фаянс – такой же вид керамики, как и фарфор. Изделия из него того же белого цвета, и внешне очень похожи, однако разница между ними есть, и очень существенная.



Фарфор был изобретен в Китае, причем китайские мастера очень долго хранили секрет его производства. В XV веке, например, европейцы этого секрета еще не знали, но как раз тогда научились изготавливать посуду из фаянса: впервые это случилось во французском городе Сен-Поршере. Исходные мате-риалы и для фарфора, и для фаянса между тем были сходными – качественные глины, однако китайский фарфор изначально отличался водонепроницаемостью, а у фаянса структура получалась мелкопористой. Поэтому его обязательно приходилось покрывать слоем глазури.

Секрет же китайцев был прост: для обжига изделий из фарфора требовались специальные печи, дающие очень высокую температуру. Только при ней фарфоровый черепок становится сплошной спекшейся массой. Она настолько тверда, что даёт особый тонкий звон, который очень ценится любителями фарфора. Однако и фаянс быстро завоевал всю Европу. Самый качественный фаянс научились производить в голландском городе Делфте. Делфтская посуда отличалась тонкими, изящными стенками, твердой, блестящей глазурью и великолепной росписью, обычно синего цвета. Причем роспись представляла собой настоящие художественные миниатюры с сюжетами из повседневной жизни маленькой трудолюбивой страны, из Библии или из античной мифологии. Делфтская фаянсовая посуда оказалась столь совершенной, что отличить ее от фарфора было почти невозможно.



В наши дни посуда из фаянса по-прежнему в ходу, хотя, как бы она не была красива и тонка, столовый фарфор по-прежнему ценится несравнимо выше. Однако фаянс нашел себе еще одно применение, оказавшись самым лучшим материалом для сантехники. Раковины в наших ванных комнатах изготовлены из фаянса.

Когда появилась первая пожарная команда?

Когда появилась самая первая пожарная команда, в точности неизвестно, но древние историки свидетельствуют, что рабы, специально обученные для борьбы с огнем, были уже в Древнем Риме. Причем оснащались древнеримские пожарные не так уж и плохо. У них были ведра, лестницы, багры, мокрые покрывала, которые набрасывались на языки пламени. Вдобавок еще до нашей эры механик Ктесибий изобрел пожарный насос. Воду качали два человека, попеременно нажимая рычаг-балансир. Струя воды выбрасывалась из насоса на несколько метров.

Но после падения Римской империи пожарное дело было надолго забыто. Многие века толком гасить пожары люди не умели, и ущерб от огненного бедствия был страшным. Зато когда пришло время Возрождения, всеобщий прогресс коснулся и пожарного дела. И прежде всего в XVI веке немецкий мастер Антон Платнер изобрел пожарный насос заново. Немного позже догадались снабдить его колесами, чтобы удобнее доставлять к месту пожара. Потом насос снабдили поворотным наконечником, чтобы можно было менять направление струи воды.



Очень важное изобретение сделал в 1672 году голландец Ян ван дер Гейде – приладил к насосу выкидные рукава, сшитые из кожи. Это резко увеличило радиус действия насоса. Правда, кожаные рукава были тяжелыми, поэтому пробовали использовать и другие материалы. В конце концов, самым подходящим оказался брезент. Долгое время пожарный насос, как и в античные времена, приводился в движение вручную. Но в 1829 году в Лондоне была построена первая пожарная установка, насосы которой приводились в движение паром. Такие установки перевозились на колесах упряжками лошадей.

И с тех пор противопожарный прогресс уже никогда не останавливался.

Давно ли изобрели дверные замки?

Оказывается, первые запирающиеся ключом замки появились еще в Древнем Египте в третьем тысячелетии до нашей эры. Их вешали на двери храмов и святилищ. Первые замки были деревянными и представляли собой засов, входивший в отверстие дверной рамы. Ключом служил огромный деревянный прямой или более сложный коленчатый клин.

Металлические запирающие устройства впервые появились в Древней Греции, длина греческих металлических ключей достигала… полуметра и даже больше. А древнеримские замковых дел мастера сделали изобретение, использующееся и в наши дни – придумали пружину, удерживающую засов в закрытом положении. Словом, родина «настоящего» дверного замка – это Древний Рим.



Но, разумеется, замки, как и любое другое изобретение, в последующие века продолжали совершенствоваться. Уже в первой четверти XVIII века во Франции был создан замок, который можно было открыть ключом с любой стороны. Конструкция оказалась настолько простой, что замок можно было производить серийно. Замки такой конструкции так и стали называться «французскими». Позже появились так называемые «английские замки». Это конструкция с маленьким плоским ключом, который может отличаться от всех других бесчисленным множеством вариантов конфигурации бородки. Именно такие ключи мы и носим сегодня в своих карманах.

Технические идеи и «французского», и «английского» замков принципиально не новы – по сути, это развитие конструкций мастеров Древнего Рима. Однако, с «английским замком» связана некая тайна. Никто не знает, почему, собственно, он так называется. Ведь изобрел его не какой-либо английский мастер, а американец Лайнус Йейл. Дата изобретения известна точно – 1847 год.

Из чего сделана паутина?

Пауки удивляют человека многим. Начать хотя бы с того, что они приспособились к самым разным условиям обитания – живут на Земле буквально повсюду, от заполярных островов до тропических лесов, и даже на высочайших горных вершинах. Поражают они и своим многообразием: ученым известно свыше тридцати тысяч различных пауков. Ну и, конечно, не может не удивлять поразительное искусство, с каким они плетут свои сети – паутины. Сам материал, из которого эти ажурные конструкции сделаны, тоже удивителен.



Тончайшая паутинка в несколько раз прочнее полимерных нитей, а при этом еще и эластичнее. Такой эффект достигается тем, что ее волокна содержат одновременно как твердые, так и упругие белковые вещества. Ну а само это слово – белок – подсказывает, что пауки сами же и производят паутину. Для этого у них есть специальные паутинные железы. Образующееся в них белковое вещество жидкое, но, едва выйдя на воздух, сразу же застывает, превращаясь в тончайшую нить.



Созданные из нее паутины бывают разных видов и разного назначения, некоторые, например, служат для пауков убежищами. Но самые сложные «колесообразные» конструкции для ловли добычи создают пауки-кругопряды. У них и паутинных желез больше, чем у других пауков, поэтому паутинная нить получается… шести разных типов. Комбинируя их, паук и строит свою ловчую сеть, находясь в постоянном движении.



Вначале создается основа – тяжелые внешние нити, натянутые между ветками или стволами. Потом намечается центр конструкции, от которого протягиваются «спицы» будущего колеса. И, наконец, появляются клейкие спирали, густо заполняющие всю эту созданную основу. К ним-то и прилипают насекомые, составляющие добычу паука. Сам архитектор-охотник перемещается по своей паутине по расходящимся от центра неклейким нитям.

Чем часть света отличается от континента?

Нередко задают и такой вопрос: чем континент отличается от материка? Между тем, эти два слова равнозначны: и так, и так называют крупную часть суши. Материков или континентов на нашей планете шесть: Евразия, Северная Америка, Южная Америка, Африка, Австралия и Антарктида. Частей света тоже шесть, поэтому многие считают, что это те же самые материки или континенты, однако это большая ошибка.

 

Понятие «часть света» появилось намного раньше, и число этих частей увеличивалось по мере того, как человек открывал Землю. В древности людям были известны лишь Европа, Азия и Африка. А уже много позже к ним добавилась Америка, Австралия вместе с Океанией, как называются многочисленные острова в центральной и западной частях Тихого океана, и Антарктика, включающая Антарктиду с прибрежными островами.

Поэтому лишь одна часть света полностью совпадает с континентом, на котором она расположена – это Африка. А часть света Америка занимает сразу два континента – Северную и Южную Америки. Части света Австралия с Океанией «шире» континента Австралии. То же самое с Антарктикой, которая выходит за пределы Антарктиды. А вот на огромном континенте Евразия располагаются сразу две части света – Европа и Азия.



Однако и тут не все просто – такова лишь общепринятая «картина мира». Но некоторые ученые считают Океанию отдельной частью света, другие добавляют к ним еще и Арктику. Есть также и иные континентальные «модели», например, деление земной суши на четыре континента: Афроевразию, Америку, Австралию и Антарктиду. Или на семь, где Европа и Азия считаются самостоятельными континентами.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»