Пари на счастьеТекст

4
Отзывы
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Пари на счастье
Пари на счастье
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 238 190,40
Пари на счастье
Пари на счастье
Пари на счастье
Аудиокнига
Читает Мочалова Елена
129 64,50
Подробнее
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Пролог

Огромный двор перед Академией Четырех Сил наполняли люди. Они подходили, подъезжали на лошадях, выходили из пентаграммы портала. И с каждым мгновением их становилось всё больше и больше. Никого не пугали нависшие грозовые тучи, готовые вот-вот разразиться проливным дождем.

Я с трудом протискивалась через толпу, стараясь занять место, с которого будет хорошо видно ступени главного корпуса. Именно с них выйдет вещать ректор и преподаватели, и будут узнаны имена счастливчиков.

Несмотря на то, что Академия полностью государственная и принимала всех желающих обладавших силой, всё же находились единицы, которые отсеивались. Причиной тому был маленький уровень дара. При одной только мысли о том, что я могу оказаться в числе этих бедолаг, сердце падало в ноги.

Соберись, Алия! Вспомни, сколько ты трудилась, сколько зубрила. Дав себе мысленно подзатыльник, я остановилась в достаточной близи от крыльца. Видно было плохо, обзор закрывали два стоявших впереди юноши. Я старалась вытягиваться, чтобы разглядеть хоть что-то. Но вот послышался звук открываемых огромных дверей главного корпуса. По толпе прокатился гомон и сразу стих. Юноши чуть раздвинули руки, и мне удалось увидеть шестерых людей, вышедших на крыльцо.

На самой верхней ступеньке остановился мужчина в строгом черном костюме. Это и есть ректор, догадалась я. Он поднял вверх руку, привлекая внимание. Хотя, это лишнее, все итак смотрели только на него.

– Добро пожаловать в королевскую Академию Четырех Сил! – пробасил он. – Через несколько минут вы станете нашими учениками. Каждый из деканов факультета соберет вас в зале для собраний факультетов и раздаст все необходимые указания, списки предметов и прочее. А сейчас слово предоставляется декану факультета магии Юга. В этом году боевая магия открывает отбор.

Рядом с ректором встал огромных размеров мужчина: плечи широкие, рост на две, а то и на три головы превышает мой, седые волосы заплетены в короткую косу.

– Прошу всех, кто поступал на мой факультет поднять вверх правую руку.

Многие из присутствующих парней подняли руки, но к моему удивлению нашлись среди них и девушки. На их ладонях появились ярко-красные огоньки. Это означало, что маг зачислен на факультет. Абсолютно все, кто поднимал руку, прошли вслед за своим деканом.

Затем выбирали эмпатов на факультет магии Востока. Здесь уже повезло не всем. Я прикрыла глаза, с волнением ожидая, когда объявят факультет магии Севера. Почувствовала, как покалывает кончики пальцев от холода. От нетерпения сила рвалась наружу. Встряхнула ладони, а потом сжала их в кулаки и вдруг услышала.

– Поступающих на стихийный факультет, – тонким, но довольно приятным голосом оповестила женщина, – прошу поднять правую руку.

Стихийный факультет, магия Севера! Сердце вновь упало в ноги и осталось лежать там камнем. Я зажмурилась и подняла трясущуюся кисть. Напряжение внутри возросло, душа отправилась вслед за сердцем. Я даже вздох сделать боялась. Но вот что-то теплое коснулось моей руки. Испугавшись, что дар вышел из-под контроля, поднесла руку к глазам… брови взметнулись вверх, во рту пересохло. На моей ладони красовался ярко-зеленый огонек.

– Да, ура! – воскликнул один из парней, стоявших впереди меня. Он обернулся и радостно улыбнулся мне.

Я послала улыбку ему в ответ и продолжила разглядывать огонек. Но вот толпа зашевелилась, и поступившие двинулись в главный корпус. Подхватив атласную юбку, я поспешила следом за всеми. И только пройдя массивные железные двери корпуса, я с трудом осознала: теперь я ученица Академии Четырех Сил. Мечта всей жизни сбылась!

Глава 1

Два года спустя.

Я неслась по коридору, словно подгоняемая самыми страшными демонами. Каблучки бархатных туфель издавали перестук, эхом отражающийся от стен здания. Опаздываю! Опять опаздываю! Мысль набатом билась в голове, заставляя ускориться. Чуть не пропустила поворот и лестницу на второй этаж, где в одном из залов уже собрался мой курс.

Не дав себе возможности перевести дыхание, я дернула на себя дверь и остановилась. Декан факультета Севера, госпожа Мартиса, приспустила очки на кончик острого носа и недовольно воззрилась на меня.

– Студентка Кимбол, я так понимаю?

Я учтиво поклонилась.

– Простите за опоздание.

– Лучшая ученица факультета и опаздываете. Интересный подход к началу третьего года обучения, – она указала рукой на парты.

Незамедлительно я прошмыгнула между рядами и устроилась на задних местах. Достала листы и самопишущие перо – ура магам-изобретателям – и стала внимательно слушать.

– Итак. Как я уже сказала, – продолжила речь декан, – с этого года у вас начинается учебная практика. Но это не значит, что не будет теории, – повысила она голос, перебивая радостный шепот. – Каждое заклинание, руна и формула, изученные в теории, будут отрабатываться на практике. Советую достать прошлогодние записи. Третий курс, он же последний, очень важен. Только от вашего усердия будет зависеть, как вы сможете проявить себя, чтобы попасть на распределение, и защитить выпускную работу. Да, вы не ослышались. Всю теоретическую часть вы пишете уже сейчас. А параллельно отрабатываете на практике всё, что написали. Вы, – Мартиса поднялась и вышла из-за стола, – обладатели магии Севера. От вас многое зависит в будущем.

Леди дала нам возможность обдумать услышанное и успокоиться. Я же мысленно ликовала. Прощайте нудные лекции, пыльные талмуды и многочасовое сидение в библиотеке. Теперь я наконец-то смогу показать весь свой дар, который у меня не маленький.

Немногие на факультете могли управлять сразу четырьмя стихиями природы. Некоторые обучались этому только к выпускному курсу, а кому-то это так и осталось не дано. Именно мой сильный дар сыграл решающую роль при зачислении. Когда на вступительном испытании выяснилось, что я могу спокойно управлять водой и огнем, землей и воздухом, преподаватели были приятно удивлены. И все два года я усиленно старалась, чтобы оправдать их надежды, а также не опозорить фамилию своей семьи.

Перед тем, как поступить в Академию, я много занималась с учителями. Всех их нанимал и оплачивал муж моей родной сестры. Он делал это искренне, и я хотела показать, что не зря.

Уйдя в воспоминания, я не заметила, что леди Мартиса уже диктовала расписание занятий и дополнительных факультативов. Тряхнув головой и рассыпая по лицу белые кудри, я порадовалась, что у меня есть самопишущее перо – подарок Валери на день рождение. Сестре нравилось баловать меня. Ведь когда-то у нас не было такой возможности. Прогоняя мрачные мысли, я сосредоточилась на словах декана.

– И напоследок. У нас грядет большая инспекция, – подняв ладонь, призывая нас к тишине, она пояснила. – Это проверка больше для Академии, чем для вас. Будут проверять нашу работу, но и про вас вряд ли забудут. Так что, будьте начеку. На этом пока всё. Старосты групп сообщат о следующем собрание курса.

Более не говоря ни слова, леди Мартиса вышла из зала, оставив нас обсуждать услышанное. Все разбрелись по кучкам, не спеша покидать аудиторию. Я же сидела одна, смотря через окно на пока ещё теплую осеннюю погоду, и не спешила присоединяться к однокурсникам. Быть одной из лучших учениц достойно, но есть обратная сторона успеха. У меня имелось много знакомых, с кем я хорошо общалась, мы вместе выполняли различные задания по учебе… однако глубоко в душе я понимала – не будь я сильным магом, обходили бы меня стороной…

– Кудряшка, вот ты где?!

Передо мной сел парень с высоким лбом и копной каштановых волос. Маркус – мой, пожалуй, единственный настоящий приятель на курсе. Он вечно в списке отстающих, но, в отличие от других, никогда не просил меня о помощи.

– Я же просила меня так не называть, – прищурилась, наигранно кривя губы.

Маркус рассмеялся, закидывая ногу на ногу.

– Я лишь сказал правду. Ты действительно кудряшка. Белая и пушистая.

– Это я с виду такая.

– Пошли в столовую, – неожиданно серьезно сказал он. – Там обещали праздничный обед накрыть.

Я кивнула, радуясь, что мне будет с кем обсудить новости, а не слушать мольбы о помощи. Мы вышли из главного корпуса и направились в сторону здания столовой. Сегодня ещё не нужно было питаться по расписанию, как в обычные учебные дни.

– Как думаешь, – повернулся Маркус, – насколько будет серьезна проверка для нас?

Я пожала плечами. Леди Мартиса точно не сказала, как именно инспекция коснется учеников. Эту мысль и озвучила другу.

– Не хотелось бы, чтобы проверяли успеваемость, – погрустнел друг.

Я ободряюще улыбнулась ему, чувствуя, что и у меня в душе зарождается тревога. Отличников проверяют ещё пристальнее, чем неуспевающих.

Мы вошли в столовую, и нас сразу окутало множество ароматных запахов. В Академии действительно расстарались в первый день занятий, словно хотели отвести глаза от предстоящих событий. В огромном зале в самом центре стоял круглый стол с множеством различных блюд и напитков. Можно подойти и выбрать всё, что захочется. Мы с Маркусом набрали несколько тарелок и разместились за столом возле окна в ажурных занавесках. Чуть позже к нам присоединились ещё несколько юношей и девушек с курса. Ребята рассказывали о проведенном лете, а девочки хохотали, прикрывая рты руками.

Первый день отвели на сборы и подготовку, поэтому в воздухе ещё не витало учебное напряжение. Я втянулась в разговор и вскоре смеялась вместе со всеми, рассказывая, как отдохнула на каникулах.

Но вот обед закончился, и мы нестройными рядами потянулись в библиотеку: получать новые книги. Неожиданно моего локтя кто-то коснулся. Я обернулась и встретилась взглядом с нашим старостой – невысоким светловолосым юношей Джереми. Он сам вызвался на эту должность ещё на первом курсе, и многие поддержали его решимость. Юноша кивнул в сторону, и я поняла, что нам надо отойти.

– Алия, тебя декан срочно просит зайти, – тихо сказал он, склоняясь ко мне.

 

– А что за секретность такая? – удивилась я, улыбаясь.

Джереми тоже числился в списке отличников, и уж слишком серьезно воспринимал роль старосты. Особенно вот в такие моменты.

Он осмотрелся и заговорил ещё тише:

– Не знаю, но декан сказала, чтобы я срочно разыскал тебя и передал, что она тебя ждет.

Я взметнула вверх брови. Что-то староста ведет себя слишком серьезно. Наверное, дело действительно важное.

– Хорошо, я немедленно отправляюсь к Мартисе.

Развернулась, отметив, что Маркус и другие ребята уже ушли. Уверенная в друге, что тот возьмет для меня все книги, я направилась обратно в главный корпус, на второй этаж, где и располагался кабинет леди Мартисы.

***

– Можно? – я робко заглянула в дверь.

Декан кивнула, не отрывая взгляд от длинного свитка. По лицу леди я поняла, что она напряжена и даже немного недовольна. Остановившись возле стола, молча ожидала, когда женщина обратит на меня внимание.

– Присядь, – сказала она, продолжая изучать свиток.

Я опустилась на стул, положив руки на колени. Стараясь не выдавать дрожь, немного сжала юбку. Закончив чтение, леди отложила свиток и сняла очки. Переплела пальцы и положила их перед собой.

– Несмотря на то, что ты одна из лучших учениц курса, я не буду закрывать глаза на опоздания, – леди чуть прищурилась. У меня мурашки пробежались по спине. – Предупреждаю последний раз. Но ты здесь не поэтому.

Леди Мартиса встала и направилась в сторону огромного книжного шкафа, занимающего добрую половину противоположной стены. Пробежавшись пальцами вдоль стройного ряда корешков, женщина вытащила пыльную потрепанную временем книгу. Я с любопытством наблюдала за деканом. Как редкий гость в её кабинете, лишь слышала рассказы о том, что она творит с учениками, когда вызывает их. И были они далеко не веселыми.

Женщина вернулась на своё место, достала из ящика стола ещё один длинный свиток и передала мне.

– У нас существует негласное правило, – стала объяснять она, – лучшим ученикам предоставлять выбор темы для дипломной работы.

Догадавшись, что написано в списке, я осторожно развернула его. Пробежалась глазами по ровным строчкам. Тем было очень много, и я не могла так быстро решить какую же выбрать.

– Советую выбрать пункт тридцать пять, – вкрадчиво произнесла декан.

Я перевела взгляд на неё, а потом вновь посмотрела на свиток, ища нужную тему. Не поверив своим глазам, перечитала дважды, почувствовав, как сам собой открывается рот.

– Совмещение стихий, – медленно произнесла я, окончательно осознавая, какой подарок получила. – Но позвольте всё же спросить? Почему мы пишем выпускную работу уже на третьем курсе?

Декан усмехнулась, словно радуясь, что я задала такой вопрос.

– Мне всегда нравилось ваше любопытство, леди Кимбол, – подтвердила мою догадку Мартиса. – Сейчас мы выдаем темы. Сама работа над теорией начнется во втором полугодии. На четвертом курсе практика, там писать будет некогда. Это ведь не домашнее задание сдать. Выпускная работа – важный и тяжелый труд. И вот ещё что, – она пододвинула ко мне книгу. – Советую внимательно ознакомиться с этим учебником. Здесь есть всё необходимое для вашей работы.

Я округлила глаза, не веря в происходящее. Благодарно улыбнулась, беря в руки книгу. Леди махнула в сторону двери, давая понять, что на этом разговор закончен. Я поклонилась, как и подобает благородной леди, и быстрым шагом покинула кабинет.

Уже стоя в коридоре, прислонилась спиной к стене, продолжая счастливо улыбаться. Моя жизнь прекрасна как никогда! По праву рождения я заслужила называться леди, а благодаря Радану, мужу сестры, с гордостью носила его известную фамилию Кимбол. Пять лет назад, после их свадьбы, он воспользовался одной древней традицией и передал свою фамилию и мне. Так что многие были рады познакомиться с родственницей королевского посла и друга короля. А успехи в учебе только укрепили моё положение в академии.

Радостно зашагала в сторону жилого корпуса, расположенного за учебными зданиями. Мне казалось, сама природа радуется вместе со мной: приятно согревают лучи солнца, в воздухе ещё пахнет летними ароматами цветов и ягод. Я шла, широко улыбаясь. Неожиданно нога подвернулась на камушке. Я присела, потирая заболевшую щиколотку. И вдруг магия настойчиво зазвенела внутри меня. По спине прошлась дрожь. Я замерла, прислушиваясь. Неприятное чувство усилилось, я отчетливо ощущала на себе чей-то колючий взгляд. Резко встала и обернулась, но никого не заметила. Однако, тревога не прошла. Подхватив пышную юбку учебной формы, бросилась к жилому корпусу со всех ног. Страх, усиливаясь, залез в самую душу. Мне казалось, я слышу шаги за спиной. Это заставило обернуться, но, запутавшись в юбке, не удержалась на ногах и с криком полетела на землю. Пытаясь смягчить падение, выставила руку вперёд. Ладонь обожгло и закололо.

Наверное, боль от падения вытеснила страх. Он схлынул, словно и не было его никогда. Я осторожно приоткрыла один глаз, потом другой. Осознала, что растянулась на тропинке, правая рука вытянута вперёд, а левой крепко прижимаю к себе книгу. Быстро подскочила на ноги и завертела головой по сторонам. Но я была абсолютно одна. Недовольно выдохнула и обтряхнула юбку.

– Алия! – раздался голос Маркуса.

Я увидела друга, бегущего ко мне со стороны корпуса. Глаза приятеля широко раскрыты, а на лице проглядывался испуг. Он подбежал ко мне и стал помогать очистить одежду.

– Что с тобой случилось? – на выдохе спросил он. – Голова от радости закружилась?

Парень пытался шутить, но голос всё равно выдавал напряжение.

– Я не знаю, – честно призналась.

– Я заметил, что бежишь со всех ног, а потом падаешь. Сразу же поспешил к тебе.

Прикрыла глаза, вспоминая мимолетный, но очень сильный ужас, который только что пережила. Что же это было? Закусив губу, ещё раз осмотрелась.

– А кроме меня ты никого не видел? – с надеждой заглянула в глаза другу.

Он отрицательно качнул головой, подставляя мне локоть. Мы медленно двинулись вперёд. Из-за бега лодыжка заболела ещё сильнее. Я с трудом на неё становилась.

– Кудряшка, да тебе к лекарю надо, – заметил Маркус. – Что вообще произошло?

Я пересказала всё другу от момента выхода из главного корпуса до падения. Он слушал молча, на лице отразилось напряжение.

– Уверяю, когда я тебя заметил, ты была одна, – сказал он, когда я ещё раз спросила, не видел ли он кого-то. – Давай отведем тебя всё же к лекарю? А что за книга?

– Леди Мартиса дала для написания диплома, – мне казалось, что от друга такое можно не скрывать.

Марк буркнул что-то неразборчиво и потянул меня в сторону одноэтажного домика, который именовался у нас лазаретом.

Глава 2

– Ничего серьезного, только небольшой вывих, – заключил лекарь, аккуратно ощупывая мою стопу. – Нанесу лечащую руну и выдам мазь. Завтра всё пройдет.

Полноватый мужчина в круглых очках приятно улыбнулся и оставил меня на кушетке. Я с облегчением выдохнула. Пока дошли до лазарета, нога стала нестерпимо ныть, а лодыжка припухла. Маркус, не раздумывая, подхватил меня на руки и донес до лекаря.

Пока меня осматривали, друг вышел, а сейчас вернулся растерянным.

– Что случилось? – напряглась я.

Он опустился рядом, запуская пальцы в волосы.

– Я действительно плохой маг, – печально выдал он. – Пока ты была здесь, я вернулся на то место где ты упала. Пытался просканировать пространство, ну помнишь, как нас учили с помощью воздуха. Ничего не нашёл.

Я ободряюще улыбнулась другу и положила ладонь поверх его.

– Марк, нам, стихийникам, тяжелее всего дается общая магия. Мы, хотим того или нет, будем вплетать силы природы, – попыталась успокоить друга, хотя в душе понимала, что Маркус действительно мог что-то не так сделать. – Я вот всё думаю, а не…

Договорить мне на дал вошедший лекарь. Я поморщилась, когда он взял мою лодыжку и быстрым жестом нанес руну. Символ вспыхнул зеленым и тут же погас. Мужчина кивнул и достал из кармана колбочку с желтой мазью.

– Помазать на ночь, хорошо втереть и дать высохнуть, – озвучил лекарь. – Если утром останутся неприятные ощущения, помазать ещё раз. Через три дня ко мне на проверку.

Маркус помог мне подняться. Хотел ещё и туфельку надеть, но я шутливо погрозила ему пальцем и обулась сама. Хорошо, что лечащая руна немного сняла опухоль. Оперлась на локоть друга и, прихрамывая, направилась в сторону жилого корпуса. По дороге парень сообщил, что взял все учебники и для меня. Правда в комнату не занес, наша комендант, госпожа Нейла, не пустила.

– «Нечего шляться по комнатам девушек, когда их нет», – передразнил Маркус ворчливую даму. – Так что оставил стопку у неё на столе. Наказал следить за ними строго-настрого.

Мы рассмеялись и вошли в двери корпуса. Жилье в академии предоставлялось только тем, кто не живет в столице. Я очень долго уговаривала сестру и её мужа написать ректору просьбу выделить мне комнату. У Радана был дом в городе, и он хотел, чтобы меня возил экипаж. А я хотела быть ближе к знаниям любым доступным способом. Через неделю сестра сдалась. Домой я уезжала только на каникулы, хотя родные настаивали, чтобы я приезжала и на выходных. Но до родового поместья Кимбол ехать было далеко, а в столичном особняке скучно.

Забрав учебники у госпожи Нейлы, мы с Маркус поднялись ко мне. Друг не стал долго задерживаться и убежал по своим делам. Переодевшись, я разложила на столе учебники. Какая-то мысль пронеслась в голове и тут же забылась.

– Это всё перенапряжение, – заключила я вслух и захромала в сторону постели.

В комнате учеников селили по двое, но моя соседка в том году окончила академию, и я осталась одна. Меня это ничуть не смущало, наоборот, я даже радовалась, что комната принадлежит только мне. Удобно устроившись на кровати, я прикрыла глаза и неожиданно задремала.

Сквозь сон почувствовала, как немеет нога. Распахнула глаза и села. В комнату, сквозь не зашторенное окно просочились первые лучи заката.

– Да-а, вот это я проспала, – прошептала, потирая ноющую стопу. – Так, где там мазь?

Решила, что намажу ногу сейчас и не пойду на ужин, уж слишком нестерпимо болит. Повернулась к тумбочке, где оставила колбу, но рука так и замерла в воздухе. Взгляд метнулся на книги и обратно на мазь. Потерянная мысль вернулась, и я со стоном обхватила голову. Книга! Книга от леди Мартисы осталась там, в лазарете!

– Ну как же я могла? – бурчала я, натягивая юбку. Наступать на ногу по-прежнему было больно. Решив, что, если помажу ногу дважды, ничего плохого не будет, я быстро втерла мазь, обулась и, прихрамывая, вышла из комнаты.

Госпожа Нейла сидела на своём неизменном посту – за столом возле входных дверей – и читала газету. Женщина лишь на мгновение приподняла глаза, когда я проходила мимо, и вновь погрузилась в чтение.

Я неспешно двинулась в сторону лазарета, надеясь, что там ещё есть кто-нибудь. Успела как раз вовремя. Помощница лекаря, худенькая женщина средних лет, в строгом сером платье, собиралась запереть двери, когда я её окликнула. Она удивленно приподняла брови, но заметив мою хромающую походку, помрачнела.

– Вы вроде сегодня днем были? – подбочениваясь, спросила она.

– Да, простите, не хотела вас задерживать, но я забыла книгу, – на одном дыхание выдала я, боясь, что помощница сейчас уйдет.

– Во-первых, – прищурилась женщина, – мы не следим за чужими вещами. У нас лекарский пункт, а не хранилище потерянных вещей. А во-вторых, парень вернулся и забрал её.

Женщина собралась уходить, но я перехватила её за руку, с мольбой заглядывая в глаза.

– Погодите, какой парень? Который был со мной?

Она недовольно вырвала руку и окатила меня гневным взглядом. Я опешила от такого отношения.

– Не знаю, я не разглядывала, – пробурчала помощница. – Пришёл, сказал, что забыл книжку, и ушёл. Теперь я могу идти?

Я кивнула, погружаясь в свои мысли. Если Маркус забрал книгу, то почему он не вернул её мне? А может он приходил, но я не открыла, потому что спала? Решив всё выяснить, я отправилась в столовую. Друг ещё должен был быть там. Ну и начало учебного года!

Пока дошла до столовой, нога совсем разболелась. Наступать стало невыносимо. Придерживаясь рукой за стену, я кое-как вошла в зал. Как назло, Маркус с компанией друзей сидел в самом дальнем углу. Собрав остатки сил и сжав зубы, я двинулась в их сторону. К счастью друг заметил меня и подбежал, протягивая руку.

– Ты почему не отдыхаешь? – спросил Маркус, помогая мне присесть за стол. – Или позвала бы меня на помощь.

Я облегченно выдохнула, вытягивая ногу. Сокурсники посмотрели на меня с сочувствием.

– Маркус, где книга? – спросила я.

Друг непонимающе посмотрел на меня, чуть наклонив голову вправо.

 

– Книга, которую мне дала декан. Ты забрал её из лазарета.

– Алия, я ничего не забирал, – растерялся друг.

У меня сердце остановилось. Я прерывисто вздохнула.

– Маркус, я сейчас была в лазарете. Помощница лекаря сказала, что книгу забрал парень, сказав, что забыл её. Я подумала, что это был ты.

Друг придвинул свой стул ближе ко мне. На его лице по-прежнему читалась растерянность.

– Алия, я не возвращался в лазарет. Проводив тебя, я вернулся к себе, почитал учебники. Заходил Гард, мы перекинулись парой фраз. А потом я пошёл на ужин. Перед этим заходил к тебе, но ты не открыла. Ребята, – он кивнул на однокурсников, – встретили меня на выходе из корпуса, и мы вместе пришли сюда.

О нет! Я закрыла лицо руками. Леди Мартиса меня убьет! Стараясь не разреветься на глазах у всех, я с трудом поднялась. Маркус тут же оказался рядом и предложил мне помощь. Мы молча вышли из столовой и направились в сторону жилого корпуса. От боли в ноге и обиды на себя на глаза набежали слёзы. Я быстро заморгала, прогоняя непрошенную влагу. Да уж, хорошо учебный год начался.

– Не переживай, это только первый день, – сказал Маркус.

С трудом осознала, что озвучила свои мысли вслух.

Госпожа Нейла сначала не хотела пропускать друга в мою комнату. Но разглядев в каком я состояние, сдалась. Лишь уточнила, что у нас всего пятнадцать минут, а потом она вызывает декана. Видеть Мартису сейчас мне совсем не хотелось. Да и как сказать, что я потеряла книгу?

Попрощавшись с другом, я ещё раз нанесла мазь. Стопу совсем раздуло, даже прикасаться стало больно. Удобно устроившись в постели, я немного почитала, готовясь к завтрашним занятиям. Сон всё не приходил, и я проворочалась большую часть ночи.

Ранним утром, с трудом открыв глаза, поняла, что болевые ощущения не ослабли. Но я хотя бы могла ходить. Хорошо, что в каждой комнате есть своя душевая. Стоя под теплыми струями воды, я размышляла, куда же делась книга. Очень не хотелось разочаровывать декана.

Несмотря на громкую фамилию и принадлежность к аристократии, я всего добилась сама. И намерена дальше прокладывать путь только своими стараниями.

Собравшись, отправилась в столовую. На выходе из корпуса меня, как и всегда ожидал Маркус с ребятами.

– Ты уже хорошо ходишь! – заметил друг.

– Да, хвала Всевышнему, мазь помогла. Хотя ещё немного побаливает. Как думаете, что нас сегодня ожидает?

Тема разговора перешла на учебные будни, все оказались в предвкушении практики. Быстро позавтракав, мы отправились в аудиторию на занятия. Первым в расписание стояли «Руны и их использование». Этот предмет стал каторгой ещё с первого курса. Профессор Саймонс был магистром преклонного возраста, он не видел смысла что-то спрашивать на уроках. Считал главным дать материал, прочитать лекцию и отпустить нас.

Но сегодня над нами словно сама судьба сжалилась. Как только мы расселись по своим местам, в аудиторию влетел запыхавшийся Джереми и объявил, что нас всех срочно собирают перед главным корпусом Академии.

Мне показалось это странным. Учителя никогда бы не стали прерывать занятия. Значит, случилось что-то действительно важное. Староста, собрав нас стройными рядами, повел на улицу. Там уже собрались и другие курсы. Ни ректора, ни деканов пока не было видно. Ожидание затягивалось, только распаляя наше любопытство.

– Может нам отдадут дипломы, да мы пойдем уже? – выдала шутливое предположение Эмили, голубоглазая красавица нашей группы.

– Такая большая, а веришь в чудеса, – поддел её Маркус.

Я почувствовала, как кончики пальцев покалывает магия. Внутри меня возрастала волна напряжения, объяснить которую я не могла. Сжала кулаки, стараясь сдержать силу. Ощущения усилились, казалось, меня разорвет изнутри. Медленно подобрался страх, заполз в душу, цепляясь липкими щупальцами. Я глубоко вдохнула, с трудом проталкивая воздух в легкие. Горло свело спазмом.

Обернулась, стараясь разглядеть лица стоявших рядом людей. Но все были увлечены предстоящим событием. Что-то легло мне на плечо. Я резко развернулась. Маркус вглядывался мне в глаза, в его же я прочитала подозрение.

– Алия, что с тобой? Опять нога?

– Н-нет, я, – не зная, что сказать другу, опустила голову, – я…

От объяснений меня спас вышедший на крыльцо ректор. С ним поравнялись пара мужчин в черных костюмах и женщина в синем платье. Она обвела толпу пристальным взглядом и кивнула. Кому предназначался этот жест, я не поняла. А в следующую секунду забыла, как дышать, устремляя взгляд на высокий мужской силуэт.

Он вышел вперёд, приветливо улыбаясь присутствующим. Со своего места мне хорошо были видны ямочки на его щеках, которые не раз снились мне. Светлые волосы зачесаны назад, а темные глаза, как и всегда, смотрят на всё с интересом.

Когда в груди закололо, я судорожно вздохнула. Сердце учащенно забилось, словно рвалось к нему… стоя в толпе учеников, я отчетливо видела того, к кому хранила нежные и трепетные чувства вот уже несколько лет. Гейл Анвор – советник короля и лучший друг мужа моей сестры.

Я не могла поверить, что вижу его сейчас. Последний раз мы разговаривали перед моим отъездом в академию два года назад. Валери устроила прощальный ужин, пригласила только самых близких. В их число попал и Гейл. Он произнес очень красивый тост, пожелал мне достичь больших успехов. А когда все перешли в гостиную пить чай, мы на пару мгновений остались одни. Тогда я не выдержала и всплакнула, потому что очень жалела, что увижу его теперь не скоро. А Гейл поднес к моей щеке свой шелковый платок и аккуратно смахнул слезинку. С тех пор я храню заветный кусочек ткани в шкатулке с украшениями.

– … ещё раз напоминаю вам, – донеслось до меня, словно сквозь пуховое одеяло.

Я тряхнула головой, прогоняя приятные воспоминания. Взгляд сам собой вновь устремился к лорду Анвору. Он по-прежнему улыбался, гуляя взглядом по толпе. До боли в душе захотелось, чтобы он заметил меня. Чтобы улыбнулся только мне.

– На этом всё. Вы можете расходиться по своим аудиториям. Деканы немного позже выдадут вам новое расписание!

Я с ужасом осознала, что всё прослушала.

– Маркус? – позвала я друга. – А почему у нас новое расписание?

Он непонимающе захлопал ресницами.

– Кудряшка, в каких далеких облаках тебя носило? – усмехнулся Маркус. – Прибыла комиссия, будут проверять всё, включая наши занятия. Из-за этого и меняют расписание.

Я бросила взгляд на то место, где стоял Гейл, но ни его, ни других членов комиссии уже не было. Но он должен знать, что я здесь. А значит, совсем скоро мы обязательно увидимся!

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»