3 книги в месяц за 299 

Молодые ГенералыТекст

Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Но те, явно получив и это распоряжение, оставались на своём месте! Заговорщики вывели армию, выстроили её вдоль сухого русла реки, тем самым только поставили под угрозу лагерь противника, в котором оставался основной резерв и отряды охранения. Визирь увидел в этом хороший знак. Он послал человека предложить полководцам военный союз против их Божества! Те молчали, им уже не нужен был свой странный Бог, тем более не нужен был вечно воинствующий сосед, от которого всю свою жизнь они видели только неприятности на своей границе. У них был шанс покончить со всеми ими сразу! Визирь посылает подмогу на штурм лагеря Птицы! Его положение не из лёгких, он оказался между двумя противниками сразу. Потом велит спасать слонов. Они ещё могли пригодиться. Теперь конница и пехота атакуют лагерь. Вот первая схватка, она длится всего несколько минут. И первая волна воинов пала от новых мечей божественной армии. Стальные клинки ломают бронзовое оружие, щиты. Доспехи ломаются от острых стальных наконечников стрел. Последовало ещё две атаки. Уже Птица бьётся сама со своими врагами! Её перья в крови. Доспехи в грязи. Её оружие не видит враг, так быстро оно вращается и наносит удары. Каждый удар режет противника пополам. Все в ужасе! Приказали принести толстую большую сеть. Телохранителей приказали оттеснить от Повелительницы. Но Птица всё прекрасно видит, приказывает взорвать зарытые гранаты под ногами противника. Сама отступает, сзади рвутся заряды с «греческим огнём», враг отступил в ужасе. Так уже небольшая горстка воинов скинула их всех! Было видно, что в живых осталось не больше полста человек! Этого было крайне мало! Птица отдаёт следующий свой приказ. Вышка вспыхнула красным облаком, потом чёрным, затем опять красным. Этот сигнал увидят и передадут туда, куда нужно! Но если бы коммуникации были в надежных руках, если бы заговорщики не спутали все карты, то Птица добилась бы победы! Если ей сейчас помешают, она сама все сделает! Полетит в горы, бросив остатки своих людей на произвол судьбы! Она накажет всех! Но на её счастье не все знали о другой, запасной системе оповещения. Запасной вариант: молодой парень, сын простого рыбака находился высоко в горах, на отвесной скале, чтобы оттуда продублировать приказы своего Бога!

Так и случилось, на склоне появились три сигнала: красный – чёрный – красный. Дымовые облака наверняка увидят там, где это нужно! Птица воспряла духом! Её пророчество сбывается, всё происходит так, как она это видела во сне! Стражи дамбы увидят условные сигналы, всё – пора! До этого им удалось перебить всех, кого прислали захватить дамбу, если не удастся договориться миром! Лучники просто перестреляли тех, о ком ничего не знали, таков был приказ: отбиваться от всех, пока не получите именно нужный приказ! Итак, главный инженер махнул рукой – открылись одновременно все шлюзы. За последний месяц в долине между гор было заперто столько воды, что этого количества было теперь достаточно, чтобы смыть всё на своём пути и затопить этим всю низину. Так и случилось! В тот момент, когда враг перегруппировался, выступил в последний штурм, чтобы скинуть лагерь Божества с обрыва, наступил решающий момент. Вот, остатки людей, защитников лагеря отступили на следующий холм, закрылись от стрел новыми щитами. А враг наступал! Бой барабанов: два выстрела – два шага! Пехота и конница уже близко. Казалось, что победа уже близка. Визирь уже не нуждался в союзе с предателями – Генералами. Он отдаёт приказ: «Пусть его запасной полк вступит в бой!»

Его боевые слоны напали на противника! Бой! И в этот момент! В это время послышался ужасной силы гул! Полководцы поняли, что это такое и пытались скрыться с поля боя, вернуться в лес, увести своих людей! Но было поздно! Они очень поздно поняли свою ошибку, остались здесь на пути несущейся в низину лавины! Водная стихия сметёт здесь всё, следует уходить. План Божества всё–таки удался! Сама Птица вряд ли пострадает! Что ей стоит улететь, воспарить ввысь! Даже её воины спасутся на своей возвышенности, отводы и волнорезы загасят ударную волну! Генералы спешно оставляли свои позиции, бросали лишнее, отводили своих людей обратно в лес, на возвышенность. Но было уже поздно! Грязевая волна, состоящая из песка, толстых брёвен, камней различной величины, неслась таким широким фронтом, что спастись от этого уже не было времени. Противник так же, бросая оружие, обратился в бегство. Многие отстали и молили своих богов о пощаде. Вот опрокинуты первые отряды предателей – генералов. Только несколько лошадей не получило серьёзных увечий, всплыло потом в потоке. Поток на миг приостановился, это тяжёлые камни легли на дно реки, потом новая волна воды вырвалась, обходя преграду. Лагерь Великого Визиря сразу снесло селевым потоком, это были тонны воды с песком, стирающие, словно наждачной бумагой поверхность земли. У лагеря Великой Птицы поток свернул в сторону пропасти, а возвышенность её укреплений только слегка притопило, так что сама Птица благополучно выдержала нападение стихии. Её штандарт резво развевался над долиной! Это была победа! Вода отхлынула, и люди стали спасать выживших, грузить погибших. Птица отдает приказы, только избранные могут слышать её голос. Жрецы разносят её волю всем.

«Собрать всех животных, оставшихся в живых!»

На приготовленных лодках бойцы ринулись спасать верблюдов, слонов и лошадей. Их приводили на сухое место, связывали верёвками, кормили. Через несколько часов стемнело, а вода спала. Теперь лагерь Птицы больше всего напоминал ярмарку. Для раненных людей тут же устроили лазарет, а для пленных временный загон из сплава бревен. Выставили охрану. Остальные люди отдыхали, пили вино. Всюду делили трофеи. Птица без сил легла в своей палатке, на привычный алтарь – гнездо. Ей нужны были силы, чтобы согреться. Стража плотины приказала прикрыть все шлюзы. Теперь, независимо от итога битвы, им было предписано отпустить плотников и каменщиков на свободу. Стали собирать первый обоз. Было ясно, что дороги, как таковой, не осталось, но можно было вернуться верхними трактами. Через вершины гор. Когда собрались, попрощались, сооружение оставалось под охраной большого отряда. Многие рабочие захотели остаться, им понравилось жить на воде, ловить рыбу, собирать морепродукты. Они решили основать тут небольшой посёлок, рыбацкий городок. Тем временем на единственном оставшемся посту больше ничего не надо было делать. Сигналы приказов были переданы, уже внизу пронеслось и стихло течение водной стихии, нужно было уходить. Сын рыбака спустился вниз, для этого у него была припасена небольшая лодка. В ней он и преодолевал все водные заграждения. На мелководье он тащил лодку волоком, при этом сильно выбивался из сил, но двигался дальше. В одном месте он нашёл воина. Тот был ещё жив, но находился без сознания, богатая одежда выдавала в нём крупную военную шишку. Парень взвалил его на свою пирогу.

Обоз направлялся не обычной, а другой дорогой. Той, которая находилась выше, и ее не тронула стихия. Именно там путь проходил мимо сигнальных вышек. Там люди своими глазами увидели, что творили заговорщики для выполнения своих планов. Вышки были разрушены, а все сторожа убиты. Это были простые люди, они даже не смогли оказать сопротивление нападавшим. Хищные птицы успели выклевать глаза убитых. Приезжие решили остановиться, чтобы позаботится об убитых, так как везти их с собой не было уже смысла. Развели огромный костёр, и скоро огонь забрал плоть погибших, оставив только отвратительный запах и серый пепел. Зарывать в землю не стоило, всё равно крупные хищники вырыли бы трупы, чтобы утолить свой голод. Ночью Птица покинула свой лагерь. Оно (Существо) делало так всегда, когда хотело уединиться на природе. Чтобы пройти сквозь строй своих охранников, Оно всегда использовало силу внушения. Потом, за территорией лагеря, Оно поднялось ввысь, сделав несколько взмахов гигантскими крыльями, так что они унесли её к другой маленькой речке. Там должна была быть форель. Птица ловила её недолго, ей доставляло удовольствие ловить рыбу самой. Съев три тушки, Божество застыло на этом месте до утра. Её зрение позволяло видеть всё и всех вблизи. Этот участок был безопасен для неё. И действительно, никто не потревожил её тут, только мелкий хищник озабоченно прошел по своей территории, повёл носом в сторону рыбьих тушек, но не посмел даже приблизиться к ним. Утром к берегу причалила лодка, Птица с интересом наблюдала за её пассажиром. Сын рыбака узнал свою Повелительницу.

«Но как общаться с Богом? Поймёт ли Оно его слова без присутствия жреца или другого медиума?»

Этого он точно не знал. Тогда он сел на берег и запел свою первую печальную песню.

 
– Несёт вода потоком сильным
Врагов поверженных тела,
Укрыв холодным и обильным
Покровом жидкого стекла!
Беду так прятали за дамбой,
Что враг не знал и проиграл.
И Божество вернётся со славой
С арены битвы – верх похвал!
 

Он пел о том, что недавно случилось. Что страшная вода унесла тех, кто не смог поделить эту землю. Зачем они дрались, если вода оказалась сильней? Почему не жили в мире? Потом последовала вторая песня. Она была о том, как Старый Рыбак увидел, что стало с его друзьями на посту, решил спасти свою Повелительницу. Он послал своего младшего сына в горы, приказал ждать и передать дальше сигналы, а сам заманил погоню в дикие джунгли, где и погиб от руки предателей страны. Это была печальная песня, Птица слушала мальчика. Потом вдруг оказалась близко к нему, и тут она увидела ещё одного человека в лодке. В нем Птица узнала своего бравого Генерала, который бросил их на поле боя! Мгновение, и толстые кривые лапы держали голову изменника крепким захватом. Мальчик с ужасом смотрел на всё происходящее. Ещё немного и страшный пресс лапы Чудовища – Бога сомнёт голову несчастного. Мальчик стал петь следующую песню, это была просьба о пощаде. Он пел о том, что многих уже убило, а этот человек остался, чтобы смотреть в глаза тем, кого недавно предал! Птица всё поняла, её громкий горестный крик сбил птиц и листья на ветках ближайших деревьев. Последовал несильный удар клювом, и Генерал опять потерял сознание. Птица внимательно посмотрела на мальчика, она стала регулировать его ещё слабое сознание. Через мгновение он стал понимать её. Она приказала связать пленника и доставить в лагерь. Взмах крыльями, и Чудовище унеслось в верхние слои утреннего тумана. На месте, где оно ещё недавно стояло, лежало несколько рыбин. Мальчик собрал всё это в корзину, спеленал руки пленника сырой травой и направил свою лодку дальше. Он знал, куда нужно идти, он стал Посвященным! Тем не менее, не везде было спокойно и мирно! Ночью в лагере случились неприятные события! Когда все крепко спали, два старших жреца попытались проникнуть в палатку Божества, с целью убить его! Они обладали достаточной властью, чтобы просто войти в жилище. Но они не знали, что Птица незаметно покинула лагерь. Она улетела, не поставив в известность даже жрецов. Эти жрецы боялись различных способностей Божества, они также знали, что свои мысли нужно прятать! А эти двое, после принятия столь рокового для всех решения, не хотели, чтобы их планы были прочитаны и другими способными жрецами. Поэтому они приняли соответствующие меры: измазали друг другу головы тёплым воском, обвязались плотной, мокрой материей и натянули медные шлемы колпаки из трофейного снаряжения! Когда было принято решение убить Птицу, то времени оставалось мало. Следовало поторопиться, чтобы ещё сделать из нее чучело. Потом объявить о смерти, склонить всех на свою сторону и править страной от имени этого Божества! И действительно, у них почти всё получилось, они спрятали свои мысли от других жрецов, но стража была бдительной. Они увидели в руках жрецов оружие и заподозрили неладное: «А служители культа не носили оружия, если это не вооружение Священной Птицы!»

 

Подняли тревогу! Окружили палатку, где уже метались двое заговорщиков. Жрецы обладали невероятной силой, поэтому с ними пришлось хорошенько повозиться, прежде чем их удалось связать. Потом другие жрецы пришли на помощь стражникам, как только поняли, что их Братство разделилось! Когда справились с заговорщиками, то обнаружили, что Птицы нигде нет. Но к такому приёму давно все привыкли. Она могла спать в любом месте! В данный момент в лагере её не было! А с первыми лучами солнца Птица вернулась. Она возникла на алтаре, клёкотом возвестив о Великой Победе, потом об амнистии для всех живых. Это означало, что никого не убьют, не будут преследовать, что родственники могут выкупить своих родных, цену укажут жрецы. Все трофеи должны будут провезти в город через Триумфальные ворота. В самом городе объявить праздник чествования их Божества. Так, отдав эти распоряжения, Птица улетела! Все с облегчением вздохнули!

«Но как быть с последней парой бунтарей?»

«НЕУЖЕЛИ АМНИСТИЯ КАСАЕТСЯ И ИХ?»

«Нет!» – это решило Братство Жрецов!

– «А тот, кто не с нами, тот против нас!»

Принесли молотки и медные хирургические инструменты. Пленники в унынии плачут, просят пощады, они прекрасно знают, что с ними сейчас будет. На черепе им аккуратно ломают часть кости, потом накладывают стерильные повязки, поят крепким вином. Теперь они вечные рабы, сильные и тупые слуги, память оставила их, и только смерть способна освободить от этого наказания. Тем временем все стали собираться. Пленников даже не связывали, их с ног до головы обмазали яркой, воняющей мускусом краской. Они должны были нести на себе поклажу. Оружие погрузили на слонов, верблюдам досталась часть снаряжения и трофеев. Лошадей раздали вооруженным стражникам. Жрецы пошли пешком, им не привыкать переносить трудности и лишения в походах. Мертвых зарыли, а их доспехи и украшения большей частью достались Храму. Все другие трофеи раздали оставшимся в живых воинам. Трупы животных сжигали. Ещё долго специальная команда выполняла всю эту работу, пленные собирали убитых, хоронили, опять искали, чтобы похоронить. Потом и они уедут, но такую работу следовало закончить. Рабов – жрецов пока отправили в каменоломню с другими рабами – бывшими воинами, они будут там работать, и, может быть, их выкупят родственники. Жрецы организовали Великое Шествие. В город входили под Штандарт Великой Птицы. Предполагалось, что само Божество будет во главе этого Шествия, но этого не случилось. Птица вернулась в Храм. Там за ней ухаживал Новый Жрец, сын Старого Рыбака. Это была его награда за всё, что он успел сделать. Победа принесла долгожданный мир в эти края. Во главе соседнего государства встал Наместник, выбранный из числа жрецов. Каждый год Птица появлялась на торжествах. Через жрецов остальные люди узнавали о нововведениях, о разных законах, о налогах на строительство новых дорог, дамб. Остальные враги не мешали жить, одна только мысль, что сами стихии приходят на помощь городу Птицы, приводили всех их в трепет!

Хранительница

В городском парке давно привыкли к одинокой фигуре этой женщины. Никто не тревожил её на этом месте. Она стояла недолго, потом уходила. Появлялась всегда внезапно, уходила незаметно. Один городской художник даже изобразил её на своей картине. Впрочем, это был только силуэт, далёкий образ, стоящий у воды. Никто не нарушал её одиночества, и трудно было сказать, чем она была больше занята, своими мыслями или созерцанием водной глади. Если все приносили корм для перелётных водоплавающих птиц и местных карпов этого городского пруда, то женщина никогда этого не делала. Ей и в голову не могло прийти, что рыбу следует кормить! Это было выше её понимания. Точней сказать, её интеллект был на уровне настоящего хищника, охотника. То существо, которым она была на самом деле, могло выловить в течение считанных секунд целую дюжину этих крупных рыбин. Но в данный момент она просто медитировала на своём месте. Ей нужно было найти свою новую Хранительницу, обучить её всему, что той потребуется. Успеть найти её, а не выбрать, как это она проделывала раньше, в другой своей жизни. Давным-давно, когда сотни претенденток выстраивались в чудесном саду, чтобы пройти отбор, жрецы проносили на своих руках красивую закрытую палатку, в которой сидела Повелительница. Там, скрытая тонкой материей от всех окружающих, она могла наблюдать за обыкновенными смертными, участвовать в отборе будущей Хранительницы. В саду было прохладно, сотни юных девушек сидели и ждали результата. Их должны были известить о принятом решении. А пока они ели фрукты, пили холодную чистую воду, жрецы, слуги, огромные толстые евнухи занимались своим делом, служили Повелительнице. Вот, ткань на окне дрогнула, сквозь открытое пространство скользнуло маленькое серебристое пёрышко. Оно пролетело несколько метров, не подчиняясь силе природного тяготения, потом осело на маленькой ладони молодой крестьянки. Та только изумлённо смотрела на этот Дар! Её жизнь резко изменилась! Это вышло, как по волшебству, ни ветер, ничто другое не могла принести такое лёгкое перо к молодой женщине, только Судьба! В крестьянской семье рано становятся работниками, дети выходят с взрослыми в поле, помогают по хозяйству дома, в саду, на огороде, выполняют другую разного рода работу. Маленькие мозолистые руки держали свой счастливый билет на всю оставшуюся жизнь!

Пробуждение

Это существо появлялось всегда в одном и том же месте. В отличие от других своих сестёр оно имело такую особенность. Спячка заканчивалась до полного пробуждения. Где–то, внутри искорка жизни растолкала нужные атомы. Вот импульс, и существо вздрогнуло, как от боли, открыло глаз, и волна света с огромной скоростью внесла поток нужной информации. Шум в голове подобен сладкой музыке. Это было сродни душе, которая вернулась в своё родное тело. Сколько времени оно отсутствовало? Сколько лет?

Сколько сот лет? Удар, это заработали пока ещё сухие лёгкие, клюв широко раскрылся в безмолвном крике, но ничего не вышло. Организм полностью обезвожен и сух, полноценного возвращения не получается. Что–то бьётся внутри этого тела, раскачивает и греет организм. Вот забилось сразу два сердца, вытесняя всё, что хранилось в отвердевших артериях и сосудах, которые с каждой минутой становились всё мягче и гибче. Оно ещё долго будет биться в этой агонии, потом тревожно заснёт, а когда проснётся, то уже почувствует голод. В этой пещере уже давно никто не приносит богатых пожертвований. Всё рядом обратилось в труху. Осколки черепков валяются везде. Это остатки глины, которой Хранители обмазали это божественное существо, что и позволило её сохранить во всём этом уникальном состоянии. Со стены пещеры в искусственно созданный сток – чашу собирается влага. Эту воду птица, а именно с этим существо можно сравнить, выпила в следующий раз своего пробуждения. Алтарь, где оно лежало, окружали несколько керамических кувшинов с плотно пригнанными крышками. На них были нанесены замысловатые пломбы. Всё это было крайне старым и ветхим. Остатки тканей сгнили, остальное съели крысы и черви. В этих сосудах, залитых когда–то сургучом и воском, лежали все предметы, которые должны потребоваться этому существу в её новой жизни. Жрецы приготовили их, время сохранило, Хранители позаботились об этом в первую очередь. Вот Птица встала, размяла лапы, раскинула крылья, хрустнула всеми связками и остатками перьев. Её передние лапы напоминали руки, так что если бы не гусиная кожа и неестественное их строение, то сходство с человеческими конечностями было большое. Неестественность заключалась в том, что лапы были очень длинные, по размеру размаха Её крыльев.

Голод

Птица по-прежнему была голодна, ей следовало что–то съесть. Она направилась вниз по пещере. Там в глубине было настоящее озеро. Но есть ли в водоёме рыба? Давным-давно эта подземная система имела проточную речную воду, в которой конечно обитала рыба. Но прошло много времени, и всё изменилось. Птица зашла в воду на своих длинных ногах, распустила крылья, радуясь и кипя нетерпением. Встреча со знакомой стихией обрадовала её. Вот она замерла, так и есть, уникальное зрение позволяет видеть всё, что происходит в воде, как и в тёмной глубине пещеры или высоко над головой в расщелинах и трещинах. Ничего ожидаемого не было, только черви в светлом иле годились для питания. Птица разочарованно вскрикнула. Ей потребуется много времени, чтобы она смогла совершить своё путешествие. А сейчас ей нужна рыба! Но это пока далеко, а такая прогулка ей не по силам. Остаются только эти черви! Так, работая лапами и клювом, она вытянула несколько десятков особей и проглотила. Чтобы окончательно насытиться, она проглотила ещё горсть камешков и отправилась спать. После сна её ждёт прогулка. Она чувствует присутствие большой реки. Если ей повезёт, она сможет съесть несколько летучих мышей по пути. Их движение слышно повсюду. Выходить следует ночью, так будет безопасно. Ничего не поделаешь, тело ещё не окрепло. Новые перья ещё не выросли, и если потребуется, то она даже с места взлететь не сможет! В те давние времена, когда пещера была частью Храма, хранители ждали каждое её пробуждение. Потом они кормили её и холили до того момента, когда организм полностью не восстановится. Но видно прошло слишком много времени с её последней спячкой. Храм перестал быть местом поклонения. Жрецы давно умерли и не смогли оставить потомкам веру в её возвращение. Поток информации о внешнем мире для неё был размытым и непонятным. Существо возвращалось в сон, поджимало лапы, часто раскрывало клюв в крике, которым само себя и будила. Крылья, раскинутые в разные стороны, больно бились о кувшины и края алтаря. Следовало поторопиться! Ночью в проточной прохладной воде Птица поймала несколько здоровенных рыбин. Что-то съела, а две взяла с собой. С каким удовольствием она бы проглотила всё! Но этого не следовало делать, можно было погубить организм. Она вернулась со связкой рыбин в передней лапе. Повесила свой улов на выступ, села на край алтаря. Усеянная кругом черепица не была уже такой жёсткой, не резала мягкие подушечки задних лап. Следовало запастись свежей травой! Она подумала о сене, о его запахе. Всё это она помнила из прошлой жизни, а запах свежескошенного сена она уловила у реки. Опять сон! Видения больше обретают форму, голоса и музыка более чётки. Но следует поторопиться! Странное происшествие! Об этом ещё, кажется, писали местные газеты. Крестьяне на покосе в ночной реке видели огромных размеров цаплю, которая перешла реку по мелководью. Цапля ловила рыбу и скидывала её на берег, потом собрала улов и скрылась. Утром крестьяне обнаружили, что был раскидан огромный стог сена. На следующую ночёвку крестьяне уже прихватили ружья, но существо больше не появлялась на этом месте. Они говорили, что рост этой птицы был огромный, более двух метров, а впрочем, в темноте люди могли ошибаться!

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»