Беглецы

Текст
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Беглецы
Беглецы
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 498  398,40 
Беглецы
Беглецы
Аудиокнига
Читает Авточтец ЛитРес
249 
Подробнее
Беглецы
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Пролог

Огни города пропали из вида сразу, как только электромобиль свернул на извилистую горную дорогу. Вокруг было слишком темно, не стоило и пытаться что-либо рассмотреть из окна – шумная площадь с разноцветными лампочками осталась далеко позади. А ведь она так долго ждала этого дня.

– Ты расстроилась?

Рику вздрогнула от лёгкого прикосновения холодных пальцев к её запястью и посмотрела на спутника. Он улыбнулся, смутив её ещё сильнее. Димиан – друг её брата, с которым он познакомился, покинув родную Арканиан, выбрав учёбу в престижной академии Филлиана. Тай приехал с ним два дня назад к Празднику Весны, который совпал с Днём рождения сестры. В отличие от Рику брат всегда умел легко находить общий язык с незнакомыми людьми, и Димиан не стал исключением, а вот ей до сих пор было неуютно рядом с филлианцем.

Рику искоса посмотрела на Димиана. Его внешность сильно отличалась от арканианцев, что пугало и завораживало одновременно: загорелая кожа, круглое лицо с широкими скулами, квадратный подбородок, тонкий нос, карие глаза и каштановые волосы.

– Нет, – она откинулась на спинку сидения. – Я доверяю брату. Если он сказал, что отсюда будет видно лучше, значит, так оно и есть.

– Я никогда не вру, – подтвердил водитель, поймав взгляд сестры в зеркале заднего вида.

Рику показалось, или Тай ей подмигнул?

Машина затормозила, осветив фарами небольшую площадку, огороженную невысоким металлическим забором.

– Мы приехали, – весело возвестил Тай и заглушил мотор. Он порылся в бардачке, откуда выудил маленький фонарик. Жёлтый лучик разогнал кромешную тьму. – Выгружайтесь.

Димиан и Рику послушно выбрались из электромобиля. Тай захлопнул водительскую дверцу и, взяв сестру за руку, повёл за собой. Послушно следуя за братом, сжимающим её маленькую ладошку, Рику не сводила глаз со спины Тая. За те полгода, что он провёл на Филлиане, он очень изменился – стал гораздо выше и мужественнее, и в свои шестнадцать выглядел совсем взрослым. Рику невольно ощутила себя маленькой девочкой рядом с ним.

– Идеальное место! – Тай остановился.

Рику робко выглянула из-за его плеча и ахнула. Брат оказался прав: отсюда открывался вид не только на площадь, но и на весь город с его яркими огнями.

– Присаживайся, – Тай похлопал по парапету, на который Димиан услужливо постелил плед. – Мы как раз вовремя.

Только Рику хотела спросить, что брат имел в виду, как в вышине раздался звук, напоминающий свист. Она вскинула голову, ожидая увидеть разноцветные искры и купол сверкающего дождя, сияющие в небе, но вместо этого по городу с разных концов начали вспыхивать оранжевые шары.

– Это не похоже на фейерверк, – Тай нахмурился.

Рику вцепилась в его рукав. С замиранием сердца она смотрела на расползающийся по улицам огонь.

– Что происходит?

– Понятия не имею. Надо…

Договорить он не успел – у подножья горы грянул взрыв. Земля содрогнулась. Рику выпустила руку брата и пошатнулась. Если бы Димиан не поймал её, она бы наверняка упала.

– Что это было? – с заметным акцентом спросил Димиан. – Землетрясение?

– Не уверен, – Тай вытянул из кармана мобильный планшетник и быстро набрал на сенсоре комбинацию цифр. На экране отобразилось обеспокоенное лицо мамы.

Рику высвободилась из объятий Димиана и подалась вперёд.

– Мама!

При виде дочери, женщина ласково улыбнулась.

– Рику, Тай, как хорошо, что с вами обоими всё в порядке. – Хоть она и стараясь выглядеть спокойной, глаза выдавали весь её страх и волнение. – Я так переживала, когда услышала взрывы.

– Мы не были на площади в этот момент, – признался Тай.

– Впервые я рада, что вы ослушались меня. Это спасло вам жизнь.

Позади неё что-то грохнуло, небо озарилось красным заревом. Женщина пригнулась и оглянулась через плечо.

– Я в порядке, – донёсся голос отца откуда-то с боку.

– Что происходит? – Рику ощутила нарастающую панику.

– На нас напали, – отдышавшись, ответила мама. – Они, наконец, решились.

– И выбрали для этого день, когда мы наиболее уязвимы, – вставил папа.

– Нас предупреждали, но мы не хотели в это верить. Считали, что это лишь слухи. И жестоко ошиблись. Мы оказались совсем не подготовлены к вторжению.

– Вторжение? – эхом повторила Рику.

– Боюсь, что так.

– О чём вы? – Димиан положил руки на плечи девушки, от чего она невольно вздрогнула.

– Дагорианцы, – пояснил отец. – Они напали на нас. Вы трое, отправляйтесь в порт.

– В порт? Зачем?

– Садитесь на корабль, на котором приплыли Димиан и Тай, и плывите на Филлиан. Вас уже ждут. В полночь отплытие.

– Почему мы не можем улететь на аэрокораблях? – озадаченно спросил Тай. – Так ведь будет быстрее.

– Дагорианцы бьют нас с воздуха, они легко собьют любой корабль, который окажется в небе. Про водные корабли они ничего не знают и не заметят, когда один из них покинет Арканиан. Поэтому так вам будет безопаснее пересечь океан.

– Нам? – до Рику дошло, что папа не говорил о себе и маме. – А как же вы?

– У нас нет на это времени, Рику. Мне жаль. Тай позаботится о тебе.

– Пострадало много людей, милая, – добавила мама. – Мы с папой останемся, чтобы оказать помощь тем, кто в ней нуждается. Прости, но так надо. Мы – целители. Это наш долг.

Чувствуя, как глаза защипало от непрошеных слёз, Рику поджала губы. Тай обнял её за плечи и прижал к груди.

– А мой долг – защищать мою младшую сестрёнку. Я обещаю, что выполню его.

Совсем рядом раздался очередной взрыв. Земля под ногами затряслась, и Рику с ужасом вцепилась в рубашку брата. Боковым зрением она заметила, как Димиан упал на четвереньки.

– Слишком близко. Нам нужно торопиться, – сказал он, поднимаясь с колен. – Если они разбомбят порт…

– Бежим, – не дал договорить ему Тай. Он отключил планшетник и, крепко сжав ладонь сестры, потащил к электромобилю.

Рику не стала сопротивляться, сил на это больше не было, и послушно пошла за братом. У машины она услышала шаги Димиана и оглянулась.

– Садись за руль, – скомандовал другу Тай, передав ему ключи. – Попробую дозвониться до Сая.

Димиан кивнул и занял водительское место. Завёл мотор. Рядом устроился Тай. Рику плюхнулась на заднее сидение и вжалась в спинку кресла, когда машина рванула с места.

Темноту салона осветил экран планшетника. Вскоре на нём появилось лицо арканианца. Заглянув через плечо брата, Рику не сразу узнала во взъерошенном перепачканном юноше Сая.

– Тай?

– Сай! – облегчённо выдохнул Тай. – Где ты сейчас?

– Мы ждали фейерверк на площади, но, похоже, что-то пошло не так. А куда делись вы? Мы искали вас…

– Сай, – перебил собеседник, – убирайтесь оттуда. Немедленно! Нас атакуют.

Громкий хлопок заглушил последние слова Тая. Сай непроизвольно согнулся, прикрыв голову рукой, защищаясь от посыпавшейся на него каменной крошки.

– Мы спрячемся где-нибудь, пока всё не утихнет.

– Даже не думай об этом, – закричал Тай. – Вы должны покинуть столицу как можно скорее. Мы возвращаемся на Филлиан. И ты едешь с нами. Корабль уже готов к отплытию.

– Ты с ума сошёл? – воскликнул Сай.

– Отправляйся в порт, – вышел из себя Тай.

Рику мягко коснулась плеча брата и посмотрела на Сая.

– Будем ждать тебя до полуночи, – сказала она.

Экран потемнел. Из динамиков раздался шум и скрежет.

– Сай? – позвал Тай, но ответа не последовало. – Сай!

Он грубо выругался и отключил связь.

– Надеюсь, он послушает тебя, – попыталась успокоить его сестра.

Внезапно машину качнуло и повело в сторону. Рику не успела понять, что произошло. Димиан резко вдавил тормоз и крутанул руль. Электромобиль вильнул к обочине и, зацепив металлическое ограждение задним крылом, остановился. Рику бросило вперёд, она едва успела ухватиться за подголовник сидения перед собой, ударившись об спинку подбородком. Тая швырнуло на приборную панель. Планшетник выпал из его рук и отскочил под сидение.

– Рику. Тай, – первым пришёл в себя Димиан. Крепко сжимая руль, он поднял глаза на зеркало заднего вида и поймал испуганный взгляд девушки. – Ты не ушиблась?

Рику ответила не сразу. В висках всё ещё шумело. Сердце учащённо колотилось, словно пойманная в клетку птица. Руки тряслись. Сделав несколько глубоких вдохов, чтобы подавить панику, она, наконец, произнесла:

– Думаю, нет, – коснулась ободранной кожи на подбородке и поморщилась. – Тай, ты как?

– Я в порядке, – он обернулся и заметил ссадину.

– Ты поранилась?

– Всего лишь царапина.

– Дай, посмотрю.

Он потянулся к ней. Аккуратно взял за подбородок и накрыл рану ладонью. Рику почувствовала тепло, исходившее от его кожи и небольшое покалывание на своей, быстро сменившееся лёгким зудом.

– Ну вот, как новенькая. Не осталось и следа. – Тай откинулся на спинку кресла и посмотрел на друга. – Что это было?

– Огненный шар, – Димиан указал на столб пламени и чёрного дыма преградившего дорогу. – Он так внезапно возник, что я не успел придумать ничего лучше, как свернуть.

– Надеюсь, машина цела.

Димиан повернул ключ. Мотор отозвался тихим рычанием. Тай удовлетворённо кивнул. Когда электромобиль медленно вернулся на дорогу, филлианец ударил по газам.

От неровностей разбитой дороги машину трясло, бросая из стороны в сторону, но Димиан не сбавлял скорость даже на поворотах. Рику вцепилась в дверную ручку.

– Зачем им нападать на нас? – нарушила она тишину.

Никто не ответил, да она особо и не ждала. Это скорее были её мысли вслух.

Наконец электромобиль выехал на широкую трассу, оставляя позади горный лес. На этот раз Димиану пришлось сбросить скорость – под колёсами хрустело стекло, мелкие камни отскакивали от шин и со скрежетом бились о днище. Из-за чёрного дыма и опадающего пепла в воздухе стоял туман.

 

Рику припала к окну, с ужасом осматривая улицы. Хоть площадь и приняла на себя основой удар, хаос царил и на окраине города: вырванные с земли фонарные столбы, брошенные на обочинах раскуроченные электромобили, горящие заборы и дома. Кое-где на тротуарах сидели и лежали люди в изорванной одежде. Кому повезло больше, пытались исцелить раненых, отдавая свою энергию пострадавшим.

– Останови машину, – Рику отвернулась от окна.

– Зачем? Тебе плохо? – забеспокоился брат, бросив взгляд на её отражение в зеркале.

– Разве ты сам не видишь? – она махнула в сторону окна. – Все эти люди… Мы должны помочь им, Тай. У нас способности к целительству…

– Нет, – грубо перебил Тай. – Мы не будем тратить на это время.

– Как ты можешь так говорить? Они ведь наши соседи. Чьи-то дети, родители, братья, сёстры…

– Рику! – Тай развернулся в кресле. От его решительности и холодности в голубых глазах Рику невольно съёжилась.

– Ну, хоть ты скажи что-нибудь, Дим.

Димиан вздрогнул – она впервые обратилась к нему так фамильярно, и к его удивлению ему это понравилось.

– Тай прав, – ответил он, искоса посмотрев на Рику. – Дагорианцы не станут ждать, пока все придут в себя. Скоро они явятся сюда сами.

– Ты – моя сестра, Рику, – Тай ласково провёл рукой по её светлым волосам. – Я обещал родителям, что позабочусь о тебе. Неужели ты так и не поняла? Мама и папа остались здесь, чтобы мы с тобой смогли уехать. И мы не скоро вернёмся домой. Если это вообще будет возможно.

Последние слова он произнёс совсем тихо. Боковым зрением поймал взгляд Димиана и отвернулся к окну. Дальше они ехали в тишине.

Рику старалась больше не смотреть по сторонам – слишком тяжело было видеть, во что превратился их прекрасный город. Она обняла себя руками и зажмурилась. Погрузившись в мысли, не заметила, как Димиан свернул на узкую улочку, и подняла голову лишь, когда электромобиль остановился. Она оглянулась, разглядывая тёмный проулок, усеянный магазинными лавками и ресторанчиками.

– Почему мы не поехали по главной дороге?

– Туда угодил снаряд дагорианцев. Нам не проехать, – отозвался Димиан.

– Здесь тоже, – добавил Тай. – Придётся бросить машину и идти пешком.

Он открыл дверцу и выбрался наружу. Димиан заглушил мотор и последовал за ним. Рику ничего не оставалось, как тоже покинуть электромобиль вместе с остальными.

Минуя два здания, она не выдержала и остановилась. Идти по осколкам и щепкам, доскам и булыжникам становилось труднее с каждым шагом. Вдали всё ещё слышны были взрывы, от которых содрогалась земля. Согнувшись пополам, Рику оперлась рукой о стену одного из домов и закашляла. Казалось, её сейчас стошнит от едкого дыма, забивающего лёгкие. Глаза щипало.

– Потерпи немного, – Тай положил руку на спину сестры. – Мы почти на месте. Надеюсь, у Сая получилось покинуть площадь.

– Можно… позвонить… ему, – слабо предложила Рику.

Тай кивнул и похлопал себя по карманам.

– Ох. Кажется, я забыл планшетник в машине. Я вернусь и поищу его, а вы двое идите вперёд.

– Пойдём вместе.

– Я сам. Одному мне будет проще.

– Тай…

– Я догоню вас. Димиан присмотрит за тобой.

Не дожидаясь возражений, он рванул с места и скрылся в тени проулка. Рику бросилась за ним, но не сделала и двух шагов, как оказалась стиснута в кольце крепких рук.

– Отпусти меня, – вскрикнула она.

– Нет. – Шею обдало тёплым дыханием. По коже Рику пробежала мелкая дрожь. – Тай просил позаботиться о тебе. Значит, ты пойдёшь со мной.

– Я не оставлю брата…

Внезапно Димиан зажал ей рот ладонью, не дав договорить.

– Тс-с, я что-то слышал, – прошептал он. – Похоже, мы здесь не одни.

Рику затихла. Она отняла руку филлианца от своих губ и обернулась через плечо.

– Дагорианцы?

– Возможно.

Внутри начала подниматься паника.

– Тай. Он ведь не знает. Нужно предупредить его.

– Если обещаешь ждать тут, то я пойду за ним.

Рику нехотя кивнула. Удостоверившись, что сопротивления не последует, Димиан отпустил её.

Оставшись одна, Рику вжалась спиной в бетонную стену. Несколько минут казались ей вечностью. Она прислушивалась к каждому шороху, надеясь на скорое возвращение парней, пока не различила среди остальных звуков шаги. Слишком тихие и осторожные, чтобы принадлежать брату или Димиану. Тревога медленно ползла по позвоночнику, пробираясь под кожу до самых костей. Рику напряглась. Взгляд заскользил по проходу в поисках чего-нибудь, что могло послужить защитой. У противоположного дома Рику заметила увесистый булыжник. Скорее кусок отвалившегося бетона, но вполне сойдёт за орудие.

Она отлепилась от стены, и в этот момент раздался грохот. Вспыхнувший столб пламени позади озарил проулок. Рику вздрогнула, но не столько от взрыва, сколько от возникшего перед ней тёмного силуэта. Дагорианец. Она поняла это по одежде, несвойственной арканианцам, и металлическому оружию, которое он сжимал обеими руками. Рику судорожно сглотнула и замерла. Ей казалось, что стоит ей только сделать шаг, и дагорианец незамедлительно им воспользуется. В этом она не сомневалась.

Страх парализовал её. Зарево огня освещало его бледное, словно бумага, лицо. Длинная чёрная чёлка скрывала глаза, но это не помешало рассмотреть его получше: прямой широкий нос, чуть приоткрытый рот, квадратный подбородок. Мальчишка. Не старше её самой. Неужели он осмелиться прервать её жизнь?

«Почему?» – хотела спросить она, но с губ не сорвалось ни звука, словно горло сдавила невидимая рука. Дыхание перехватило, будто кто-то выбил из лёгких весь воздух. В глазах заблестели слёзы бессилия и отчаяния.

Дагорианец опустил плоское лезвие к земле и сделал шаг назад. «Вот и всё», – пронеслось в голове. Сейчас он замахнётся и…

– Рику!

Голос брата вывел её из оцепенения. В лицо ударил свет фонарика. Она невольно прищурилась, подавив желание прикрыть глаза рукой. Позади дагорианца стоял Тай. Внутри всё похолодело.

– Тай, уходи! – но было уже поздно.

Дагорианец развернулся в сторону брата и, не раздумывая, вскинул оружие. Длинный клинок пронзил тело Тая насквозь, выйдя из спины.

Из горла Рику вырвался то ли стон, то ли крик. Перед глазами всё поплыло. В ушах зашумело. Земля накренилась, или может ей это только показалось? Ноги подкосились, и она потеряла равновесие. И, наверняка, упала бы, если бы кто-то не подхватил её за талию и не прижал к себе.

– Рику.

Она подняла голову и не сразу узнала Димиана.

– Тай… Он… там. Мы должны…

– Прости, я опоздал. Я не успел его предупредить.

– Я смогу вылечить его, – Рику вцепилась Димиану в рукав. – У меня хватит на это сил.

– Ты ему уже не поможешь. Мне жаль.

– Ты не понимаешь, Дим. – Мысли путались, мешая осознать происходящее. – Он не сможет исцелить себя сам. Я нужна ему.

– Это ты не понимаешь, Рику. Нам нужно уходить.

– Я не уйду без Тая, – Рику заколотила кулаками по рукам Димиана, пытаясь вырваться.

– Рику, послушай меня. Этот дагорианец не единственный. Я видел ещё одного. И кто знает, сколько их здесь. Тай доверил тебя мне. Он бы не хотел, чтобы ты погибла. Мне, правда, очень жаль, но Тая больше нет. У нас будет время оплакать его, но не сейчас. Прошу тебя.

Рику посмотрела на распростёртое тело брата. Рядом на коленях стоял дагорианец. Она не видела его эмоций – голова была опущена, чёрные волосы закрывали половину лица. С лезвия смертельного орудия стекала кровь брата.

Страшная правда обрушилась на неё, как лавина. Рику прижалась к груди Димиана и заплакала. Она с трудом осознала, что друг брата подхватил её на руки и унёс прочь с этого места.

Как же так вышло? Ещё недавно она с братом и его другом ехала на гору, чтобы посмотреть фейерверк, а теперь покидает полуразрушенный город у Димиана на руках. Без Тая. Воспоминание о брате острой болью пронзило сердце.

– Дим, – тихо позвала она. – Опусти меня.

Он остановился.

– Уверена?

– Да, – Рику кивнула и выдавила подобие улыбки. – Я смогу идти сама.

– Хорошо. Нужно поторопиться. Мы потеряли много времени.

Димиан поставил Рику на ноги и быстро сжал ей ладонь, словно опасался, что она бросится назад. Удостоверившись, что она не упадёт и не собирается убегать, филлианец повёл её за собой.

Когда на горизонте открылся вид бескрайнего океана, все мысли вылетели из её головы, заполняясь восхищением переливающейся в свете луны тёмной воды.

– Здесь красиво, – нарушила она молчание. – Мне не доводилось бывать на этой стороне острова раньше.

Димиан ничего не ответил. Он на мгновение замер, после чего резко дёрнул Рику в сторону. Она не удержалась на ногах и полетела на филлианца. Обхватив её руками, он упал на обочину, прикрывая своим телом.

Рику услышала визг тормозов и затихла. Камни под колёсами захрустели. Электромобиль дал задний ход и остановился рядом с парой. Дверца машины хлопнула.

– Кто вы? Приказываю…

– Сай? – Рику узнала голос одноклассника Тая и подняла голову.

– Рику? – Сай помог ей подняться, откидывая длинную палку в сторону. В порыве чувств он крепко сжал её в объятиях. – Как вы?.. Я думал… Тай не отвечал, – он кинул взгляд на отряхивающегося Димиана. – А это кто?

– Друг Тая. Он филлианец. Они приехали вместе на праздник.

– А где Тай?

Рику сжала зубы, но глаза предательски защипало от слёз. Димиан обнял её за плечи и притянул к себе.

– Его больше нет.

Повисшее неловкое молчание нарушила девочка. Она перевалилась через спинку переднего сидения и высунула белокурую голову из распахнутой двери:

– Сай.

Он оглянулся через плечо и ободряюще улыбнулся племяннице:

– Всё хорошо, Мию. Уже идём. – Сай мягко подтолкнул Рику к машине. – Загружайтесь. Мы опаздываем.

Рику заняла место рядом с девочкой.

– Вы вдвоём?

– Родители, брат и невестка остались, чтобы помочь остальным.

– Как и мои, – еле слышно произнесла она и захлопнула дверцу.

Больше никто не проронил ни слова.

На пристани их встретил мужчина-филлианец. Димиан перекинулся с ним несколькими фразами на родном языке и помог Рику взойти на корабль.

– Вы задержались, – сказал филлианец, но арканианцы едва ли удостоили его вниманием. – Повезло ещё, что порт не заметили с неба.

– Куда мы поплывём? – Мию пересекла палубу и облокотилась на фальшборт, рассматривая океан. Похоже, она единственная радовалась предстоящему путешествию.

– На Филлиан, – ответил Димиан. – Пошли, покажу тебе каюту.

– Здорово, – девочка улыбнулась и смело вложила маленькую ладошку в его руку, позволяя себя увести.

Сай проводил их взглядом и подошёл к Рику.

– Мне жаль, что так вышло с Таем. Он был моим лучшим другом. Я разделяю твою боль и скорблю вместе с тобой.

Рику уткнулась ему в грудь и заплакала. Сай по-братски прижал её к себе. Когда слёзы иссякли, она подняла голову.

– Спасибо, Сай, – это всё, что она могла сейчас сказать.

– Если тебе нужно будет поговорить – я готов выслушать.

– Уже прошло. Иди к Мию. Сейчас ты нужен ей.

Сай кивнул. Он ушёл, а Рику ещё долго стояла на палубе и смотрела на удаляющуюся Арканиан, в которой счастливо провела четырнадцать лет своей жизни и в которой сегодня потеряла всю семью.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»