Читать книгу: «Техномаг 2»

Шрифт:

Глава 1

– Благодарю вас за приглашение, но обучение в вашей академии парню не по карману, – недолго раздумывая ответил Грегор.

– Повторюсь, это абсолютно бесплатно. Мне совесть не позволит взять с вас деньги.

Грегор задумался. Сразу отказываться он не стал, но я видел, что и соглашаться на это предложение ему не особо хотелось.

– Это не моё дело, поступай с мальчишкой как хочешь, но ты и так понимаешь, что такой шанс выпадает раз в жизни и то, не каждому. Не ты ли говорил, что у Влада большой потенциал? Так почему бы и нет? – даже Ганс и тот не выдержал.

– Ты не можешь вечно с ним возиться, – одёрнув длинный плащ сказал Фрост, – если в нём скрыта сила, о которой ты говоришь, то хотя бы там, в академии, его обучат ею пользоваться.

– У нас есть Томас, – бросил Грегор в ответ.

– Я могу научить парня только основам. Как я уже говорил ранее, я не учитель, – поспешил напомнить Бригланд.

Что касалось моего мнения, то я и понятия не имел о какой академии речь. Судя по тому, что Грегор действительно в раздумьях, а другие охотно склоняют его к принятию решения в пользу моего обучения, то место, о котором идёт речь, довольно солидное.

– Это ведь бесплатно, так почему бы и нет? – высказал своё мнение, – меня ведь там насильно держать не будут. Вернуться назад я всегда смогу.

– Так-то оно так, но… я ведь не могу тебя прямо сейчас туда отдать. У нас есть незаконченные дела!

– Так ведь никто его и не будет забирать сейчас! Верно, дедуль? – с лёгким недоумением Алина прикоснулась краем своего указательного пальца к губе.

– Конечно! Какой же в этом смысл? Учебный год как раз подходит к концу, а ведь впереди ещё и каникулы. Нет, нет, – старик стремительно покачал головой, – только через пару месяцев, когда начнётся новый учебный год.

Грегор с досадой взглянул на Ганса, явно ожидая поддержки, но нет.

– Хочешь, чтобы он стал одним из тех, кто профукал свой талант? Таких много, – пожал плечами тот, – у магов принято развивать силу с детства, верно, Томас?

– Абсолютно. Я встречал детей, они даже говорить внятно ещё не умели, зато обладали базовыми знаниями телекинеза. Чем раньше взяться за обучение, тем больше можно из дара выжать. А раз мой юный друг ничего толком не умеет, то я бы посоветовал поторопиться.

Грегор вопросительно на меня посмотрел, предоставив мне окончательное решение.

Я утвердительно кивнул.

– Влад, там будут другие дети, куда более одарённые, и для каждого ты – конкурент. К тому же, как ты уже услышал, их семейки не из простых. Я не смогу тебе помочь. Ты уверен, что справишься со всем в одиночестве?

– Ты волнуешься за него как родной отец, – с умилением прокомментировала услышанное Алина.

Рука Фроста задумчиво пробежалась по подбородку.

– Пусть принимают решение, а вы все за мной, – обратился он к остальным, – не стоит здесь задерживаться. Пора возвращаться к работе.

И теперь нас осталось только четверо, не считая охраны ректора. Что-то во взгляде Грегора было особенное, чего я ещё не видел ранее.

– Я справлюсь со всем точно также, как и справлялся до этого момента. А ещё, не переживай ты так, если в академии есть каникулы, то я буду рад провести их здесь, с вами.

– Опять мешаться под ногами будешь! – рассмеялся Грегор, но как мне показалось, мои слова для него оказались важны.

Тяжело выдохнув он, наконец, сказал:

– Раз Влад согласен, то не вижу смысла его здесь удерживать. Мы принимаем ваше предложение.

Все формальности ждали нас через пару месяцев. Ректор попросил прибыть в академию за несколько дней до начала нового учебного года, а значит, у меня было достаточно времени на обучение с Томасом. Всё же, мне бы не хотелось оказаться там с нулевыми знаниями. Да и попрощаться с ребятами успею.

Алину старик предпочёл забрать с собой. Девушка особо не сопротивлялась, ведь как ни крути, но к нему она изначально и летела. А так быстрее, не говоря уже о том, что банально безопаснее.

* * *

Несмотря на то, что всё вроде бы закончилось хорошо, Грегор всё равно был каким-то хмурым и загруженным. И сколько бы раз мы не пересекались, он всё время казался жутко напряжённым.

Даже странно, ведь мы успешно отбились от пиратов и покинули опасный сектор, где могли нарваться на тварей или экзо-патруль.

Тут вроде бы радоваться надо, тем более, что крупное вознаграждение маячило буквально перед глазами, осталось только его забрать.

Я не думал, что он так сильно переживает из-за меня, так что единственным моим предположением было, что его так расстроил скорый отъезд Алины. Насколько я мог судить, они сильно сблизились, хотя и не афишировали отношения. Но я был в этом уверен, ведь то и дело заставал их за разговорами, а пару раз и вовсе видел, как она покидает его каюту под утро. Так что тут разночтений быть не могло.

Да мне и самому было жаль, что она так спешно уехала, мне Алина нравилась. Пусть я и не очень хорошо её знал, но она производила впечатление очень доброй, душевной и неравнодушной к чужим проблемам девушки. А таких людей мало.

Помимо встреч с Грегором, она постоянно была чем-то занята, притом, что находилась на корабле в статусе гостьи. Но она, то и дело, кому-то помогала. Чаще всего другим гостям, но иногда её можно было заметить даже рядом с матросами.

Меня это удивляло, потому что я прекрасно знал, сколько среди них разного рода отребья. Несмотря на работу охраны, Алина всё равно сильно рисковала нарваться на неприятности.

Но, как бы там ни было, а она уехала, Грегор погрузился в хандру, а мы почти прибыли на осколок Мактавиша – Локхмир.

Но перед этим у нас случился небольшой разговор.

– Влад, я говорил с Гансом, – начал Грегор, когда мы уже собирались отправляться к Мактавишу.

– О чём же?

– О твоём оружии во время последнего боя. Он не выдавал тебе ничего нестандартного. Да и нет для твоего крысобоя таких боеприпасов, чтобы пробивать навылет тяжелую армейскую броню. И у меня вопрос. Чем ты стрелял, и самое главное, откуда у тебя взялись эти боеприпасы?

– Грегор, я могу поклясться чем угодно, что пользовался исключительно стандартными патронами. Даже не бронебойными или экспансивными. Совершенно обычные патроны со свинцовой пулей в медной оболочке и обычным же взрывчатым веществом, – здесь он меня перебил.

– Не лги мне Влад, – Грегор резко повысил голос, – этого не может быть. Я лучше всех на этом корабле знаю, на что способно различное оружие. Тебе лучше во всем признаться. Тем более что ты и не сделал ничего запрещенного, скорее наоборот. Мы все крепко тебе обязаны.

– А я и не лгу, Грегор. Зачем? И ты не дал мне договорить, – я решил выдать Грегору немного отредактированную версию событий, тем более что ему и этого будет достаточно, – я стрелял обычными патронами, но вот в тот момент когда начался бой, я почувствовал в себе нечто. Оно было примерно похоже на то, когда я разнес лабораторию твоей подруги. Только менее разрушительное и управляемое, что ли. Думаю, что сейчас эта винтовка в моих руках способна на многое.

– Хорошо. Мактавиш теперь нам очень много должен и на его осколках есть достаточно укромных мест и отличных мишеней на которых мы сможем проверить твои слова. А теперь нам пора на посадку.

И, когда мы высадились, я прямо почувствовал дух древности. Очевидно, Мактавишам нравилось эксплуатировать штампы про горцев, так что весь осколок выглядел так, будто сошёл с экранов старых фильмов.

А меня по-прежнему удивляло, насколько похожи некоторые детали на те, к которым я привык в своём прошлом мире.

И сейчас я будто перенёсся в Шотландию на старушке-земле.

Порт находился в маленькой пасторальной деревушке, а вокруг неё, насколько хватало человеческого взора, расстилались зелёные холмы. На одном из которых возвышался самый настоящий замок.

Притом, что Локхмир не был магическим осколком, его владельцы явно пытались придать ему настоящий средневековый колорит. И у них это неплохо получилось.

А всё потому, что они заморочились настолько, что даже вполне себе современные средства передвижения замаскировали под повозки с конями. Кони, к слову, естественно были механическими.

На одной из таких, нас и повезли к замку, где, очевидно, проживал сам Дункан, а по пути туда, я увидел ещё множество интересных штук. Например, атомную электростанцию, под видом водяной мельницы на реке или робособак гоняющих овец по пастбищам.

Но интересней всего стало, когда мы, наконец, добрались до замка. Это оказалось очень современное жилище, во многом сильно автоматизированное, но при этом оно точно также, как и всё на этом осколке пыталось притворяться средневековой постройкой.

К тому же, Мактавиши явно что-то праздновали, так как замок был битком забит гостями, да и «повозки», «кареты» и просто механические кони со всадниками на дороге по мере приближения к жилищу Дункана, попадались нам всё чаще.

Да и потом я узнал об этом от Грегора, после того, как они с Фростом вышли из кабинета Дункана, где подводили итоги операции и проводили взаиморасчеты.

Собрав наш отряд сопровождения, в одной из больших гостевых комнат, он громко объявил:

– Мактавиш отмечает совершеннолетие одного из своих сыновей, а именно Фрейзера Мактавиша. И он не поймёт, если мы не задержимся на праздник хотя бы на один день. Так что отдыхайте, парни. Но не забывайте, что завтра с утра нам уже отчаливать, так что не нажирайтесь как свиньи.

Это объявление было встречено радостными возгласами, хотя на последней его части они сменились слегка разочарованными, но всё равно.

На корабле не часто устраивали гулянки, на моей памяти вообще никогда. Кутить позволялось разве что во время длительных остановок на осколках. И то вне Золотого Тельца.

Так что любая возможность отдохнуть была на вес золота.

Хотя я мнения большинства не разделял. Пока тебя воспринимают как ребёнка, то и расслабиться как следует не получится.

Хорошо, что сейчас хотя бы гормоны пока ещё были на моей стороне и не требовали «взрослых» развлечений. Весело будет, когда у этого тела начнётся пубертат.

Ладно, поживём увидим.

А пока воспользуюсь тем, что мне доступно. Например, вкусно поем. Корабельная кухня хоть и была неплоха, но слишком однообразна. Здесь же закатили настоящий пир. Одних видов мяса было не меньше десятка. Начиная от привычных мне говядины, свинины и курицы, заканчивая охотничьей дичью. Оленина, медвежатина, дикий кабан… и это только малая часть того, что я видел на столе. И того, что в принципе мог узнать. Были и продукты совершенно мне незнакомые. Но почти любое блюдо, из тех, что я успел попробовать, оказывалось невероятно вкусным. Местные повара ещё и специи использовали какие-то такие, которые не забивали вкус продуктов, а словно подчёркивали все их особенности, оставляя на языке только сочную выжимку каждого из них.

Да… при отсутствии женщин и выпивки, так недолго и гурманом стать. Никогда до этого не замечал за собой такого пристрастия к еде. А сейчас мне больших трудов стоило не переедать.

Хотя во многом, виной этому служила скука. Пока «взрослые» развлекались, мне было совершенно нечем заняться. Для детей, конечно, были какие-то свои увеселения, но присоединяться к ним для меня – было бы слишком.

Вот и оставалось только пробовать необычные блюда и терпеливо ждать, когда мы вернёмся на корабль.

Однако, когда стемнело, гостей ждало ещё одно развлечение.

Сам Дункан Мактавиш взял слово, чтобы объявить о традиционной для этих мест гонке на грифонах.

Его слова встретили одобрительными криками, а он продолжил:

– Каждый из вас, кто считает, что он ещё в силах усидеть в седле, может записаться участником на гонку. Главный приз – сто тысяч С.И.С.

Гости снова зааплодировали, а некоторые уже повскакивали со своих мест, готовые хоть прямо сейчас запрыгнуть на грифона и улететь. Часть из них, правда, улетела лишь под стол, потому что уже едва ли была в состоянии сделать хотя бы шаг без посторонней помощи.

Но всё равно, когда наиболее трезвые переместились на огромное поле во дворе замка, от желающих поучаствовать в гонке не было отбоя.

И здесь нас уже ждали не менее сотни грифонов. Да, самых настоящих, хотя, признаюсь, я ожидал увидеть механических. Но нет, насколько я мог судить, все они были живыми. Рядом с каждым стоял человек, держащий поводья.

Я так понял, что это работники.

И, после записи потенциальные участники шли прямо туда, где им помогали забраться в седло.

Словно подначивая гостей, чтобы как можно больше человек, приняли участие в этом развлечении, Дункан продолжал говорить в какой-то усилитель, так что его голос громыхал буквально на весь замок и окрестности.

– Напоминаю, что гонка абсолютно безопасна. И, если вы не удержитесь в седле, то вас подхватят потоки тёплого воздуха и аккуратно опустят на землю. У нас всё продумано, так что не упустите свой шанс повеселиться и заработать кругленькую сумму.

Его слова действительно повлияли на некоторых из тех, кто ещё сомневался. И, пошатываясь от алкоголя, ещё часть гостей поспешила записываться.

Решил попытать счастья и я тоже. Конечно, я ни разу в жизни не сидел на грифоне, да и на лошаде, честно сказать, тоже. Как-то не было необходимости. Но раз это всё безопасно, то почему бы и нет? Всё веселее, чем объедаться.

Когда я подошёл к усатому долговязому мужчине, который отвечал за запись, он с удивлением на меня посмотрел:

– Мальчик, а кто твои родители? Тебе разрешили принять участие во взрослых забавах?

– А зачем разрешение, если гостям ничего не угрожает? Дункан Мактавиш сам об этом только что сказал.

Он завис, обдумывая мои слова.

– Ну вообще да, но не положено.

Я вздохнул и начал озираться по сторонам, надеясь увидеть кого-то из наших. Но, как назло, большинство из них либо уже стояли возле «своего» грифона. Либо ещё вообще не вышли во двор. И где Грегор, когда он нужен?

– Ладно, мальчик, не задерживай других. Приходи с родителями, тогда и запишешься.

Как же это надоело. На мгновение я снова почувствовал себя реальным ребёнком, который мечтает стать взрослым.

Хорошо, что здесь условное совершеннолетие наступает с четырнадцати лет. Хоть не придётся ждать восемнадцати, чтобы самостоятельно принимать все касающиеся моей жизни решения.

А пока придётся поискать Грегора. Но далеко уйти я не успел. Видимо, мою попытку записаться на гонку, заметил Дункан. Он остановил меня, положив мне руку на плечо и мы снова направились к распорядителю.

– Я хоть и не его опекун, но этот мальчик – приёмный сын моего друга, да и сам вовсе не обычный ребёнок. Он полноценный член его команды наёмников. Так что пусть садится на грифона, если хочет.

Распорядитель гонки поднял руки:

– Объяснения излишни. Если сам милорд Мактавиш желает, то нет причин отказывать, – он умело лизнул задницу своему боссу, а я, наконец, прошёл на поле к грифонам.

Несмотря на то, что уже многих из них успели занять, свободных всё ещё оставалось более чем достаточно. Мне приглянулся один рыжий, чуть поменьше размером, чем большинство, ну так и я не гигант. Я решительно пошёл к нему и поздоровался с работником. держащим поводья. А он начал мне объяснять.

– Эту самку зовут Терракота. Она одна из самых молодых здесь, но не смотрите на размер, юный сэр. Она в прекрасной форме. И, к тому же, очень послушная. У вас не должно быть с ней проблем.

Я невольно улыбнулся, не часто меня называют сэр. Как в принципе и всех остальных из моего обычного окружения.

– Отлично, спасибо, – кивнул я и начал примериваться к стременам.

Несмотря на то, что Терракота была меньше других грифонов на поле, она всё ещё оставалась слишком огромной для моего детского тела. Так что стремена находились сантиметров на десять выше моей головы, что несколько усложняло задачу.

– Вас подсадить, юный сэр? – заботливо обратился ко мне работник.

Я едва машинально не отказался, но, представив, как буду карабкаться наверх, цепляясь за перья и шерсть грифонихи, передумал.

Так что пришлось принять его помощь. Но, несмотря на эти небольшие трудности при посадке, в самом седле я почувствовал себя максимально комфортно, словно в любимом кресле устроился. Мактавиши явно на поскупились на сбрую для своих питомцев.

Передав мне поводья, работник вежливо поинтересовался:

– Вы, конечно же, умеете управлять грифоном?

Жаль, было его огорчать, но…

– Боюсь, что нет, – ответил я.

Однако, это его ничуть не смутило. И он начал терпеливо объяснять.

– Если вы умеете управлять лошадью, то знаете, что с ней надо быть осторожней, чтобы не испугать, и она продолжала вас слушаться. Так вот. С грифоном дела обстоят иначе. Их пасть очень крепкая, и я рекомендую вам вкладывать всю свою силу, чтобы Терракота поняла, что вы от неё хотите. Двигайте поводья в разные стороны, если хотите сменить направление. Если же нужно затормозить, то сильно натягивайте их. Изо всех сил, повторяю. Ну и не забывайте про работу корпусом.

– Спасибо, – поблагодарил его я за инструкцию. А как взлететь?

– Просто слегка пришпорьте грифона. Они только того и ждут, – улыбнулся он, – только не делайте этого прямо сейчас. Дождитесь команды от Дункана.

Я кивнул и приготовился ждать.

Прошло ещё не менее пятнадцати минут, за которые я окончательно привык к седлу, жаль только, что тестовый полёт мне сделать не дали.

Но, наконец, снова раздался громыхающий голос Дункана. Он толкнул очередную пафосную речь, подбодрил участников гонки. И мы стартовали.

А перед тем как взлететь, я успел поймать на себе удивлённый взгляд Грегора, который, наконец-таки, вышел во двор.

Но его мнение о моей авантюре уже не важно.

Конечно, вряд ли я одержу победу в свой первый полёт, но я в небе, а значит надо продержаться в воздухе подольше!

Глава 2

Гонка делилась на несколько этапов. Мактавиш здорово заморочился с организацией, поэтому перед нашим взлётом, ввысь взмыли множество разных летательных аппаратов, которые быстро превратили небо над нами в настоящую полосу препятствий, установив там самые разнообразные конструкции.

Я так понял, что они специально сделали это перед самой гонкой, чтобы никто не мог заранее рассмотреть, ознакомиться, а то и попробовать там пролететь.

Ещё перед самым стартом, каждому участнику вручили воздушку с четырьмя запасными магазинами и ещё раз громко повторили правила.

А их-то, считай, и не было. Разрешалось всё, кроме как стрелять по другим участникам и их грифонам.

А оружие выдали потому, что только с его помощью можно пройти некоторые из испытаний.

Услышав это, я сразу воспрял духом. Мои шансы прийти в числе первых существенно возрастали. Если, конечно, я быстро освоюсь в седле. А мои первые минуты в воздухе были ужасными. Я едва не выпал сразу, как только Терракота стремительно взмыла вверх.

Словно специально грифоны начали взлетать под самым крутым углом, чтобы стряхнуть с себя незадачливых всадников. И у них это получилось. Под смех зрителей вниз посыпалось не менее двадцати наездников. В основном, конечно, самые пьяные.

Как и обещал Дункан, их подхватывал тёплый поток воздуха и мягко опускал на землю.

Но гонка для них теперь уже закончена.

Я же вцепился в вожжи мёртвой хваткой, так что сумел удержаться, и теперь в толпе оставшихся участников летел вперёд. До первого испытания было несколько сотен метров, так что мы просто двигались по прямой.

И я пытался использовать это время, чтобы научиться балансировать в седле. Несмотря на то, что стремительный крутой взлёт остался позади, меня всё ещё жутко шатало из стороны в сторону, и приходилось демонстрировать буквально чудеса эквилибристики, чтобы удержаться. Я чувствовал себя словно на аттракционе с механическим быком, который бешено дёргается, стараясь сбросить любого, кому хватило глупости на него залезть.

Однако, я чувствовал, что ещё чуть-чуть и найду то самое правильное положение и ритм, при котором мы с Терракотой, так сказать, синхронизируемся, и мне больше не придётся беспокоиться об её резких движениях.

Но, когда это почти произошло, мы вошли в зону первого испытания.

Подул сильный ветер, а на нас сверху полился настоящий ливень, мешающий обзору и делающий поводья скользкими.

Ко всему прочему, на нашем пути появились препятствия в виде движущихся зелёных хреновин, больше всего по форме напоминающих облака или сгустки ваты. И, стоило кому-то в них влететь, как они запутывались в них как мухи в паутине, и напрочь приклеивались, не имея больше возможности продолжать гонку.

Кому-то везло, и на их пути в принципе не попадались такие ловушки, многие из таких везунчиков сразу оторвались от остальных.

Я же едва не влетел в одно из таких облаков, но спасся благодаря одному дурачку, который, пытаясь меня обогнать, оттолкнул меня в сторону и сам вляпался в липкую зелёную вату.

Но следующее мне пришлось облетать уже самостоятельно. Мне вообще не повезло, и на пути моего грифона встретилось аж три таких облака, каждое из которые пришлось облетать, в то время как ветер и дождь хлестали меня по щекам.

Но в итоге это помогло мне лучше почувствовать управление. Так что, когда мы с Терракотой вылетели из погодной ловушки, я почувствовал себя практически профи. Теперь управлять грифоном и держаться в седле стало гораздо проще, тем более, что мы снова летели по прямой к следующему препятствию.

В то же время, первое испытание выкосило практически половину участников. Вот только это значило лишь то, что на трассе почти не осталось самых слабых и пьяных, и теперь каждый из всадников мог стать для меня угрозой.

И некоторые из них вели себя очень агрессивно. Особенно выделялся амбал на большом чёрном грифоне, я видел как он то и дело специально шёл на таран и таким образом выбил уже троих своих конкурентов.

Так как он в них не стрелял, это не противоречило правилам, но его тактика оказалась крайне действенной. И, глядя на него, её начали перенимать и другие участники, кому повезло выбрать себе грифона покрупнее.

В этот момент я даже порадовался, что летел практически в самом конце колонны грифонов из-за того, что мне не повезло с раскладом «облаков», потому что передо мной сейчас творился настоящий хаос и куча-мала.

Во время этих беспорядочных таранов, мы потеряли ещё человек десять, не меньше. Но на подлёте к туннелю, который должен был стать следующим препятствием, все вроде как успокоились и сосредоточились на себе.

И я даже успел пролавировать между несколькими грифонами и втиснуться в середину колонны, прежде чем мы влетели в туннель.

И тут нас всех ждал сюрприз. Во-первых, вокруг было очень темно, а во-вторых, это оказался на просто туннель, а настоящий лабиринт. Буквально на входе, нас ждало разветвление на пять коридоров. И на первый взгляд не было ни единого намёка о том, куда ведёт каждый из них.

Те, кто летели впереди меня, в основном замирали максимум на секунду, а затем летели кто куда, выбирая дорогу явно наугад.

Но я почему-то не мог поверить, что это испытание чисто на удачу. И, хотя рисковал снова безнадёжно отстать, решил не ломиться сразу вперёд, а залететь в каждый из коридоров и посмотреть нет ли там чего-то, что дало бы подсказку.

Почти сразу же, я её обнаружил. Прямо у входа, на правой стене каждого из путей, нашлись нарисованные числа, а именно: 11, 12, 13, 14 и 15.

Сначала это показалось мне бессмыслицей, но потом я вспомнил, по какому поводу праздник. Совершеннолетие сына Дункана. А здесь это – четырнадцать лет.

Выбор очевиден. И я рванул в коридор с надписью четырнадцать.

Не знаю, сколько я летел, но в итоге выбрался из лабиринта десятым. Впереди меня оказались только те, кому сразу повезло выбрать правильный путь.

Однако, первая четвёрка успела здорово оторваться от остальных.

Осталось всего два испытания, так что я пытался выжать из Терракоты максимум скорости, пока мы летели по свободной от препятствий трассе, но и другие гонщики тоже не ворон считали.

К тому же, одним из везунчиков оказался тот самый амбал на чёрном грифоне, и он снова сделал попытку выбить из седла своего ближайшего соперника. Им оказалась молодая девушка на серебристом животном, и, хотя она и выдержала первый таран, но амбал продолжал на неё наседать.

Меня это сильно напрягало, потому что я летел на самом маленьком грифоне из всех. И, если я выбьюсь в лидеры, то этот гондон наверняка постарается сбросить и меня тоже.

Я взглядом оценил обстановку вокруг. Девушка, пока держалась, а рядом со мной, буквально на расстоянии вытянутой руки летел парень на ещё одном чёрном грифоне, но поменьше, чем тот монстр.

Недолго думая, я крикнул ему: «Давай собьём этого козла!», после чего ускорился.

Видимо, его агрессивное поведение уже достало всех, так что на мой возглас отреагировал не только тот, к кому я обращался, но и ещё два участника гонки. И, максимально ускорившись, мы по очереди, начали в него врезаться.

Увы, для одного из нас, это закончилось плачевно. От мощного столкновения, он сам не удержался в седле. Но для меня это значило только то, что стало на одного соперника меньше, да и амбала общими усилиями удалось свалить.

Девушка на серебристом грифоне благодарно послала каждому из нас воздушный поцелуй и зачем-то пропустила всех вперёд.

Ну, ладно. Теперь я шёл пятым.

И мы добрались до четвёртого препятствия. Здесь в воздухе кружилось множество механических птиц, держащих в клюве кусочки пазла.

Их здесь было буквально сотни, но лишь некоторые из них могли подойти к одной из пяти дверей в конце зоны, что открывали дорогу к финальному испытанию.

Да, туда могли попасть только пятеро самых быстрых и везучих участников.

И теперь, когда передо мной замаячил неожиданно возможный выход в финал, я испытал невероятный азарт и подъём сил. Тем более, что именно последнее испытание будет стрелковым, где у меня больше всего шансов. Я просто обязан попасть в одну из этих пяти дверей.

Вот только найти нужный кусок паззла оказалось совсем не просто. К тому же, пока мы, успевшие первыми, безуспешно ловили механических птиц, нас догнали и другие участники, из тех, кто до этого застрял в лабиринте.

И четвёртое испытание стало по-настоящему жарким. Нашлись и последователи выбитого нами из седла амбала, которые надеялись избавиться от соперников, а потом спокойно перебирать кусочки.

А уж когда, два участника всё-таки сумели открыть первые две двери, то большинство и вовсе как с катушек слетели и в попытках переловить как можно больше птиц, абсолютно не обращали внимание ни на что вокруг.

Так что столкновений и хаоса стало ещё больше.

И я волей-неволей, а в нём участвовал. Я избрал для себя тактику при которой ловил сразу несколько птиц, вытаскивал у них кусочки паззла и только потом летел к дверям, проверяя их.

Были те, кто поступал также, но большинство предпочитали забирать один кусочек и сразу же его проверять.

Не знаю, чья тактика была лучше, но, когда я собрал очередную партию деталек и поспешил к двери, заметив это, на меня с жадным взглядом рванул один из участников.

– Пацан! Лучше отдай фрагменты сам! Или я тебя скину!

Ага. Ещё чего. Размечтался.

Сделав вид, что испугался и пытаюсь от него улететь, я специально занял позицию между этим козлом и ещё одним участником. И когда он на полной скорости попытался меня протаранить, я просто, резко ушёл вверх, так что он врезался в совершенно другого всадника и сам же вывалился из седла.

– Пока, неудачник! – крикнул я ему напоследок и полетел ко всё ещё закрытым дверям.

Которых теперь осталось всего две.

Ко всему прочему, я слышал звуки выстрелов, так что три лидера активно от нас отрывались, пока мы тут возились с паззлом.

Проверяя кусочки я так гипнотизировал их взглядом, что если бы было возможно их заколдовать, то я непременно бы это уже сделал. Но магия здесь как-то не помогла. И вся моя партия деталей оказалась бесполезной.

И я снова полетел на охоту, надеясь, что никто другой не сумеет открыть двери раньше. Увы, ещё одну открыла та самая девчонка на серебристом грифоне, заставив меня на секунду пожалеть о том, что я ей помог.

Но времени на это не было, и я продолжил хватать механических птиц, вырывая из их клювов детали. Что, кстати, становилось всё сложнее, ведь на территории испытания их оставалось всё меньше.

В этот раз я уже не стал набирать в охапку слишком много. Теперь всё зависело от удачи. Либо я сейчас попаду внутрь испытания, либо это сделает кто-то другой.

Я рванул к двери, облетая ещё одного страждущего, у которого на руках я видел тоже была целая горсть деталей.

Но именно из-за их количества, он и усступил мне, так как не мог заходить на крутые виражи, опасаясь выронить часть.

И вот я у двери. Прикладываю первую деталь из трёх. Не то. Вторую. Да! Получилось! Я в пятёрке финалистов!

Теперь осталось только долететь до финиша раньше других. А для этого нужно обязательно сбить абсолютно все мишени по обеим сторонам трассы. Только тогда дверь в конце откроется.

И теперь я понял, что четыре магазина были вовсе не запасными. Мишеней на поле оказалось столько, что я мог промазать не более чем пять-семь раз.

Все остальные пули необходимо было выпустить точно в цель.

Что ж. Пожалуй, это даже плюс для меня. В своей меткости я не сомневался.

Хотя, конечно, стрелять верхом на грифоне оказалось чуть сложнее, чем обычно.

Но за время гонки, я так привык к седлу, словно полжизни на нём прокатался.

И теперь, закинув воздушку на плечо, я методично отстреливал мишени. Пока без промаха.

Они, к слову, здесь были очень разными. Как простые и статичные, так и движущиеся с разной скоростью. Были и мишени-обманки, в которые категорически нельзя было попадать. Три такие попадания, и участник выбывал из гонки.

Но самой большой ловушкой оказались мишени в самом конце трассы. Мало того, что они очень быстро двигались, так ещё и с момента, как участник приступал к последнему испытанию, над ними загорался таймер исчезновения, что ставило всадников перед выбором.

Либо лететь сразу же к ним, чтобы точно успеть их выбить, но потом придётся возвращаться, чтобы подстрелить остальные. Либо же стрелять во все по порядку, рискуя не успеть к концу таймера.

Зная, что я и так отстаю от лидеров, я даже думать не стал. Конечно, по порядку. Возвращаться – это точно проиграть. А теперь, когда призовые места так близко, я не мог даже думать о подобном.

Поэтому летел вперёд, расстреливая мишени одну за одной. И пока всё шло хорошо. Я промахнулся лишь раз, так что шансы всё ещё оставались.

Но, примерно на середине пути, перед нами зажглись экраны, где я мог видеть, как проходят испытания остальные.

Думаю, организаторы сделали это специально, чтобы заставить участников нервничать. И у них это почти получилось. Я увидел, что один из всадников обгоняет меня на добрую сотню метров. Ещё один, уже уничтожил мишени с таймером и теперь на всех парах нёсся обратно, добивать остальное.

159 ₽
Возрастное ограничение:
16+
Дата выхода на Литрес:
24 января 2024
Дата написания:
2024
Объем:
260 стр. 1 иллюстрация
Правообладатели:
Автор, автор
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают