Бестселлер

Погадай на дракона, ведьма!

Текст
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Погадай на дракона, ведьма!
Погадай на дракона, ведьма!
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 413  330,40 
Погадай на дракона, ведьма!
Погадай на дракона, ведьма!
Аудиокнига
Читает Екатерина Мухина
249 
Синхронизировано с текстом
Подробнее
Погадай на дракона, ведьма!
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава 1

Как провести первый вечер предновогодней недели трем студенткам, только что успешно сдавшим очередную сессию?

Староста нашего общежития, умница, отличница и просто красавица Велава, считала, что нет ничего лучше, чем отправиться в самый мороз на улицу.

И гадать.

До посинения и обретения истинного счастья. Притом первое должно было случиться гораздо раньше, чем второе!

Не знаю, как мы повелись на ее призыв, но теперь втроем мерзли в парке университета и с тоской смотрели в туманное будущее.

– Велавушка, а пойдем обратно в общежитие? – ласково позвала я. – Ну на кой тебе этот жених? Ты же сама раньше говорила, что отношения – это зло, которое мешает образованию.

При всем этом тема ее дипломной работы была «Артефакт для привлечения истинной любви». Среди нас называемый «Каждой твари по паре!»

– Говорила, – пьяненьким голосом подтвердила Велава, чуть шатаясь на невысоких каблуках. Выходя из общаги навстречу приключениям, она влезла в первую попавшуюся обувь, которая вот вообще не соответствовала зимним прогулкам.

– Гадать – это антинаучно, – на всякий случай напомнила я подруге.

– Конечно-конечно… и антинаучно, и антимагично… – согласно пробормотала она и поудобнее пристроила на плече мешок с гадательным реквизитом.

Даромира, которая доселе стойко молчала, раздраженно закатила глаза. Поправила сползшую шапку, из-под которой выбивались разноцветные волосы, и спросила:

– Да зачем на улице? Уж жребий мы могли и в тепле вытянуть, верно?

– Нужно соблюдать правила от начала и до конца, – вновь проснулось в нашей старосте усыпленное было занудство. – Я все взяла, так что сразу на месте и проведем ритуалы.

– Мне вот интересно, где ты раздобыла все нужные для этого вещи?!

– Почти все сделала за последний год обучения, – пожала плечами Вела. – Остальное – мелочи, прихваченные с наших столов. Но! Я недавно вычитала, что в предновогоднюю неделю все магические предметы обретают еще большую силу. Возможно, это просто глупое суеверие, однако нам обязательно надо попробовать! И как можно скорее. До полуночи времени всего ничего!

Я лишь покачала головой, вспомнив с какой скоростью Велава не только одевалась, но и организовала нам все необходимое для поиска женихов.

– Пришли! – Староста со звучным плюхом поставила мешок у своих ног. Покопалась в безразмерной сумке, висящей на плече, и выудила черный мешочек, в котором лежали бумажки с разновидностями гаданий, которые она по быстрому нацарапала перед выходом из комнаты. – Ну что, тянем свой жребий!

Дальше последовала попытка зловещего смеха, но эльфийский алкоголь не располагает к злодейским наклонностям, потому подруга очень быстро сорвалась на веселое хихиканье.

Даромира, как всегда, решила не растягивать и первая запустила руку в мешочек. Видимо, поняла, что сей участи нам не миновать и лучше отстреляться сразу:

– Давайте я! Покончим с этим и пойдем домой. – Достав бумажку, она начала разворачивать ее и вредно добавила: – У меня там зелье достаивается, а мы его бросили.

Надрыв в голосе был поистине трагичен. Если не знать контекст, то можно подумать, что в комнате оставили в одиночестве бедную деточку, а не всего лишь котел.

– Так оно под присмотром! – возмущенно напомнила я, но под скептическим взглядом подруги стушевалась. – Ну, каким-никаким…

– Твой ручной хищный куст, Тианочка, вот вообще не является надежной нянькой для зельица, – покачала головой Велава. – В прошлый раз он подсыпал в Даркин состав какой-то гадости. И долго не признавался, какой именно! И вообще, мы сейчас не про это. Даромира, что тебе выпало? Не томи!

– Гадание на тапках, – с непередаваемым выражением лица прочитала Дара с наконец-то развернутой бумажки. – Возьмите купленные заранее мужские тапки, ровно в полночь наденьте их на ладони и перешагните порог своего дома. Руками?! Серьезно?!

Мы с Велавой переглянулись, и я даже зажала рот обеими руками, чтобы не захохотать в голос.

– Древние поверья бывают странными для современного человека, – попыталась было отбрехаться староста, а после полезла в мешок и торжественно достала оттуда пару старых, разношенных тапок огромного размера. Такие могли прийтись впору разве что троллю-привратнику! – Держи! И читай, что там дальше?

– Обойдетесь, – буркнула Даромира, отбрасывая за спину роскошную разноцветную косу и забирая атрибуты своей будущей счастливой жизни. – Я пошла.

– Ку-у-уда? – Я ухватила ее за рукав. – А дочитать? Мне вот интересно, что надо сделать после того, как на четвереньках пересекаешь порог!

Дара фыркнула, но послушно развернула скомканный было листик и дочитала:

– Оставьте обувь ожидать своего хозяина, который обязательно появится. Первый постучавший к вам с утра мужчина и есть суженый! Надо предложить ему надеть тапки. Все это выглядит очень оптимистично ввиду того, что общага у нас ЖЕНСКАЯ и никто посторонний там не шастает. Кстати, где ты отыскала эти безобразные тапки?

– Из дома случайно привезла, – вздохнула Вела, поправляя очки на тонком длинном носе. – Спутала дядины со своими.

– Я даже не буду спрашивать, как именно ты перепутала, – покачала головой Дара и вдруг, повернувшись ко мне, ехидно усмехнулась. – Тяни давай!

– Ты же решила уходить! – напомнила я, малость загрустив в свете того, какой прекрасное гадание досталось соседке. И уже в красках представив, что могу вытащить я!

– А я передумала. – Дара сунула тапки за пазуху, и решительно скрестила руки на груди. – Где я еще так развлекусь? Интересно же, что вам попадется. Особенно этой затейнице, – она кивнула на старосту.

Велава лишь отмахнулась и беспечно засунула ладонь в мешочек.

– Не буду мучить тебя неизвестностью! – Она развернула свой листик и досадливо скривила рот. – Гадание на зеркалах. Найдите темное-темное место, возьмите толстую свечу и призовите магический огонь. На стене начертите овал, создайте на этом месте зеркальную поверхность. Активируйте руны на свече словами: «Явись ко мне, истинная половина!» Ждите в отражении зеркала лика идеально подходящего вам партнера. Я думала, будет что-то поинтереснее! Хотя бы как у Дары, с тапками.

– Моя очередь. Э-э-э…

Я недоуменно таращилась на свой вытянутый «жребий».

– Что там? – сунула свой любопытный длинный нос Велава и тотчас прочитала: – Магический лук для создания искренних чувств. О-о-о! Это самое волшебное из гаданий. Честное слово, тебе понравится. Здесь нужен только твой волос и магическая стрела.

Нырнув в мешок, Вела ловко нашла там детский лук и тонкую короткую палочку, расчерченную крошечными загогулинами.

– Вот! – торжественно заявила подруга. – В полночь выйдешь на перекресток, вырвешь один волос с головы, приставишь к тетиве, и они соединятся. Закроешь глаза, стоя на перекрестке, натянешь тетиву и дашь мысленный посыл: найти твою истинную пару. Стрела сама найдет того самого! И приведет вас друг к другу.

– Какой бред, – пробормотала Дара. – Я ухожу.

– Вы обещали погадать! – насупилась Велава. – Девочки, это важно. Если уж мы начали, то нельзя бросать на полпути. Согласны? И скоро полночь!

Я ужасно хотела сказать «нет», но отправилась искать перекресток. Просто так. Ну и обещала же…

Глава 2

Искать жениха я, конечно же, пошла в самую уединенную часть парка. Да, сейчас уже ночь, и большая часть студентов Межрасового Университета Магических искусств разъехались на каникулы, но мало ли? Вдруг кто-то остался и так не вовремя захочет подышать морозным воздухом?

Но для того, чтобы оказаться тут, – нужно специально припереться. Вот как я.

Мой перекресток был весьма необычным. Потому что состоял из ажурных мостиков, крест-накрест переброшенных через скованное льдом озерцо.

За поворотом аллеи, ведущей от озера, светилась огнями башня исследований профессора Роукса, но в нее даже днем и в учебное время не часто ходили. Не к ночи он будет помянут, чтоб его тохонь утащила!

Профессор Аликс Роукс был своего рода феноменом. Он появился в университете осенью этого года, вел исключительно факультативы на интересные ему темы и временами выходил на замены по другим предметам. В остальном сычевал в своей башне.

На кой демон его в МУМИ вообще взяли, я так и не поняла. Особенно ввиду того, что башню за минувшие месяцы отстраивали дважды. Исследования Роукса оказались весьма взрывоопасны.

При этом лично у меня с ним с первого занятия сложились самые натянутые отношения.

Мы сразу друг другу не понравились. Мне – его надменная физиономия, на которой читалось вселенское превосходство. И пятнадцать минут унижений на его факультативе по трансмутации жидкостей. После чего я туда больше не ходила! А чем ему не приглянулась такая милая булочка, как я, – даже не знаю!

Было несколько эпизодов, конечно, но это не причина при каждой встрече точить об меня зубы своего остроумия.

Ладно, это все лирика. В любом случае этот курс у меня последний, так что скоро мы перестанем видеться. И слава всем богам!

Ибо бесит.

А сейчас стоит наконец-то приступить к тому, ради чего я пришла в этот уголок заснеженного лесопарка. Я со вздохом покрутила в руках лук. Достала бумажку и снова ознакомилась с инструкцией.

Ну, начали…

Для начала выдрала волосок из прически, приговаривая:

– От части к целому, от искры к пламени, от пылинки к камню, от веры к чуду… Забава детская, будь добра, стань взрослой!

Кончики пальцев потеплели, а рыжий волос засветился янтарным светом. Я поднесла его к тетиве, и волосок как живой прильнул к ней, удлиняясь на глазах, начал обвивать леску, которая с каждым мигом переставала напоминать игрушечную. Да и сам лук рос, стремительно увеличиваясь в размерах. И вот уже через полминуты я держала в руках не детскую забаву, а то что очень напоминало полноценное оружие.

 

Стрела тоже стала больше, и на ней тускло искрились руны. Покрутив ее в руках, я даже пожалела, что на первом курсе ходила на факультатив по руническому письму через раз и пренебрегала домашними заданиями. Для своего рода деятельности я посчитала это неважным, но сейчас не отказалась бы понимать, что именно держу в руках.

Потому что чутье подсказывало, что обычным развлекательным вещицам такое поведение несвойственно. С другой стороны, откуда бы Велава достала настоящие, сильные артефакты? Тем более для такой цели.

Положим, вот эта закорючка точно означает усиление… Но чего? А вот эта – поиск, и вокруг нее наверняка указано, что именно искать будет. Вроде бы перечеркнутый овал означает истинность… Или нет?..

Да тохонь с ними, с рунами! В-общем-то, и без разницы.

Я зябко переступила на месте и потерла одну ногу о другую.

Выдохнула и, прикрыв глаза, начала по памяти бормотать заклинание:

– Свет из тени, душа к душе, стрела к цели! Покажи мне моего суженого!

Когда волшебные слова были произнесены, лук в моих руках вспыхнул потусторонним огнем. Ярко-зеленым, с черным мерцанием. Руки словно сами натянули тетиву, и, расширив глаза, я увидела, как из-за поворота, словно вырастая из заснеженных кустов, выходит на аллею сгорбленная фигура… нашего сильно пожилого завхоза. Боги, нет!

Нет-нет-нет!

Но пальцы неумолимо, словно сами по себе, разжимались. Все, что я успела, – это дернуться. Зато траектория полета стрелы чуть сместилась. Она описала красивую сверкающую дугу и вонзилась прямо в грудь появившегося вслед за завхозом Аликса Роукса.

Я выронила демоново гадательное оружие и, перепуганно пискнув, рванула к жертве своего поиска истинной любви. Пока бежала, в голове успело пролететь просто море мыслей.

Меня теперь упекут в тюрьму?

Или просто засудят его родственники?

А быть может, они закажут наемного убийцу, чтобы тот изничтожил меня самым изуверским образом?

И почему, в конце концов, профессор стоит на месте, а не падает с душераздирающими стонами? И где стрела? После попадания в цель она пропала…

Раздался дребезжащий голос завхоза:

– Аликс, мальчик мой, вы тоже видели? Кажется, что-то пролетело… Похоже на комету, но так низко… Эх, подслеповат я стал!

– Да, пролетело, – проговорил профессор, не сводя с меня пристального, слишком внимательного взгляда. – Комета… Скорее, звезда. И я до сих пор ослеплен. Ее красотой.

Ик?..

– С глазами осторожнее надо, – покачал седой головой завхоз.

К сожалению, в том, чтобы нестись проверять пострадавшего с покатого мостика, есть свои минусы. Потому что сила инерции беспощадна. И тормозила я гораздо медленнее, чем у меня появились нехорошие подозрения! О том, что профессор Роукс внезапно поехал крышечкой.

– Несомненно. Смотреть на звезду сложно. Еще сложнее не иметь возможности ее коснуться.

Что?..

Я попыталась замедлить ход и упереться каблуками в утоптанный снег, но не помогло. Спустя пяток секунд я со всего маха влетела в объятия профессора.

Очень высокого, мускулистого и, надо сказать, весьма красивого. А я еще никогда ни в кого так не влетала. Чтобы с ходу ощутить стальные мышцы груди под ладонями и тепло сильных рук, что легли мне на талию. Задумчиво так ее погладили и, кажется, решили не останавливаться на достигнутом.

От внезапно обнаглевшего Аликса меня буквально снесло в сторону.

– Аликс, мальчик мой, это кто? – подслеповато прищурился завхоз.

– Тиана Элиот, пятый курс, факультет фитологии, – представил меня Роукс.

Надо же, он помнит, как меня зовут…

– А что она тут делает?

– Гуляет, – мрачно буркнула я, нервно переплетя пальцы.

– Так поздно нельзя гулять, девонька, – погрозил мне узловатым пальцем мистер Олч.

– Мистер Олч, у меня для вас приятные новости, – по прежнему не отводя от меня взгляда, вдруг заявил профессор.

– Это какие же?

– Домой вы попадете гораздо быстрее, чем думали.

Несколько пассов, сложное движение – и в десятке шагов от нас заискрилась портальная воронка.

Для начала я обалдела от самого факта ее наличия. Вернее, оттого, что Аликс Роукс является телепортистом. Это искусство могут постигнуть только сильные маги. Нет, не так. Очень-очень-очень сильные маги! Даже среди драконов телепортистов раз-два и обчелся…

Тем временем профессор подхватил завхоза под локоток и потянул к кратчайшему пути домой.

– Знаю, мистер Олч, вы хотели прогуляться и подышать, а я обещал составить вам компанию… Но обстоятельства изменились.

– Но Аликс, мальчик мой, вы же говорили, что свободны этой ночью…

– Я и сам так думал, но сердцу не прикажешь. У меня появились дела. Вот, стоят, глазками моргают. Их срочно надо проводить.

– Дела?.. – недоуменно переспросил завхоз.

Но к этому моменту его уже подтащили к воронке перехода.

– Всего доброго, мистер Олч, доброй вам ночи, вашу проблему я решу чуточку позже. Возможно, завтра…

Бабах!

И мы с профессором одни. Посреди заснеженного парка. Ночью.

Я и внезапно поехавший крышей очень сильный маг.

Почему-то я малодушно подумала, что если бы попала в него настоящей стрелой, а не гадательной, то неприятностей было бы меньше.

Интересно, что вообще произошло?!

Лук должен был указать на мою судьбу. Выходит, указал? Вот на профессора?!

Но как в такое можно поверить? Ведь сам артефакт – это так, ярмарочная игрушка, да и летела стрела изначально в Герберта Олча. Хотя вот уж его я совсем не готова признавать своим суженым…

Профессор Роукс повернулся ко мне, поправил высокий воротник своего шикарного пальто, откинул упавшие на лоб пепельные волосы и внезапно выдал:

– Темно здесь, вам не кажется? И ночь уже.

Так-то не особо и темно, на перилах мостиков добрый десяток фонарей.

– Угу, ночь, – нервно согласилась я с очевидным. – В общагу пора!

– Однозначно, – подтвердил профессор.

– Пойду я, пожалуй? – Не получилось совсем уж избавиться от вопросительных интонаций.

– Я провожу, – решительно заявил Роукс.

И предложил мне руку. Я уставилась на нее как мой кустик на предложенное ему печенье: с глубоким недоумением. За профессором подобной галантности сроду не водилось!

Более того, после того как он появился в МУМИ, даже некоторые старшекурсницы решили, что это очень хорошая кандидатура в мужья. К последнему году обучения в университете оставались исключительно девушки, по уши вовлеченные в науку и магию, но профессор Роукс был слишком большим искушением, чтобы хотя бы не попытаться увлечь его в свои сети. Молодой – на вид ему и тридцати не дашь. Красивый – высокий статный блондин с породистым лицом и потрясающими глазами цвета крепкого кофе. Из старинного и процветающего драконьего рода – то есть при титуле и больших деньгах. А вдобавок безмерно загадочный – потому как зачем, спрашивается, такому преподавательская должность и профессия алхимика? Словом, не жених, а сказка.

Что только студентки не делали! Аристократки платочки рядом с ним роняли, а девчонки попроще сумки с учебными принадлежностями рассыпали. Особо рисковые даже пытались падать при нем в обморок с расчетом, что их непременно поймают на руки.

При паре таких падений я лично присутствовала. Первый раз, в вестибюле университета, профессор Роукс лишь сделал шаг в сторону и телекинезом подвинул к «умирающей» хитрюге ближайший диванчик. Валилась она на него вовсе не элегантно, кстати!

Второй случай произошел, когда профессор милостиво согласился свозить нас на экскурсию, заменяя заболевшего куратора нашей группы – видно, больше было некому, а приглашение в королевскую волшебную оранжерею при эльфийском дворе добыть крайне сложно. Вот там-то одна из девочек решила, что будет очень романтично оказаться на руках у красавчика-дракона среди роз сильмар. Тут, надо отдать Роуксу должное, он честно попытался поймать симулянтку! Правда, не слишком торопился, а потому не успел, и она свалилась прямо на клумбу с сильмарами. Которые, на минуточку, – плотоядные! К счастью сожрать розочки успели только ее платье, и то частично. Надо отметить, что никто над ней не смеялся: все-таки падать в клумбу с хищниками – большой риск, на который можно пойти только ради большой любви…

Насколько знаю, обе эти девицы повторить свой подвиг не решились. Любовь любовью, расчет расчетом, но есть нехилая вероятность, что в следующий раз диванчика рядом не окажется. Сильмары, конечно, растут и в университетской оранжерее, и у нас они поменьше и поласковей, но как заманить туда профессора?

– Тиана? Если джентльмен предлагает вам локоть – его надо принять.

Мягкий, вот прямо бархатный голос вернул меня в реальность.

– Э-э-э… Да, профессор, конечно, – промямлила я, не найдя повода сказать «нет».

В общем, приняла. И мы пошли.

Глава 3

Идти было крайне неуютно, просто жуть!

Интересно, а насколько этично будет рвануть от мужика через сугробы? Не станет же он меня догонять!

Чтоб его тохонь побрала, а если станет?

В красках представила, как профессор огромными прыжками несется по снегу. В целом нестись ему недолго, так как я такими же длинными ногами не обладаю и вряд ли сумею убежать. Хотя если колдануть…

Мое слишком буйное воображение прервал вопрос:

– Что вы делаете завтра вечером?

От неожиданности я даже не соврала.

– Да вроде ничего…

– Предлагаю выйти за меня замуж!

Я даже споткнулась и чудом не улетела в сугроб. Оказалось, что держаться за мужчину очень полезно! Меня ловко подхватили и прижали к себе. Как-то совсем не по-джентльменски близко! Рука профессора находилась в тревожной близости от моих нижних округлостей. Тех самых, благодаря которым меня понесло на приключения!

Но лицо у Аликса Роукса было самое невозмутимое! Словно и не он сейчас раздумывал, остаться ли ему в границах поясницы или все же получить по лицу от моей оскорбленной невинности. По крайней мере на его лице эти раздумья буквально светились! Да и рука как-то странно ерзала.

– Ну так что? – осведомился мужчина, и сделав выбор, скользнул ладонью к талии. – Впрочем, завтра – это, пожалуй, слишком поспешно. Скажем, через месяц? Как раз успеем оповестить родственников, все подготовить…

– Каких родственников? – ошарашенно спросила я.

– Твоих. Моих тоже позовем… Впрочем, если быть честным, а с тобой я должен быть честен, я бы обошелся без двоюродной тетушки Мирилл.

– Э-э-э-э…

Странно, вроде стрелой я ему не в голову попала, а такие занятные нарушения в работе головного мозга. Хотя ведь и не всякий яд обязательно пить, иногда достаточно прикоснуться…

Роукс тем временем печально произнес:

– Да! Ты права, придется звать. Мама не поймет, если мы будем настолько невежливы.

Почему-то осознание, что у профессора Роукса есть мама, раскололо мой разум подобно молнии. Это получается… будущая свекровь?!

Так, Тиана, остановись! Никаких свекровей, никаких мужей, никаких замужЕй!

– Профессор!

– Да, дорогая?

В глубине темных глаз мне почудилась насмешка. Но она почти сразу пропала, настолько быстро, что я подумала, а не померещилось ли?

– Это какой-то бред! Вы сошли с ума!

Я окончательно опомнилась и вывернулась из его объятий. Сделала шаг назад и застыла снова, услышав:

– Разве что от любви!

Притом в голосе Роукса явно слышался сарказм! Он издевается? Может, все же издевается? Еще никогда я так не надеялась на то, что надо мной смеются! Потому что если это правда… то благодаря Велаве, чтоб ее, у меня очень большие проблемы!

– Может, не так сразу? Мы ведь совсем друг друга не знаем!

– И это проблема?

– Вообще-то да!

– Не согласен! Очень быстро решается. Какой у тебя любимый цвет?

– Синий, – машинально ответила я.

– А блюдо?

– Эм…

– Что ты предпочитаешь на завтрак?

– Я…

– А когда у тебя зуб первый прорезался?

– А это вам зачем?! Про зуб…

– Важное событие, Тиана. Вдруг я хотел приурочить к этой дате подарок?

Ну точно издевается!

– Профессор, признайтесь, вы меня разыгрываете!

Стояли мы почти под фонарем. Причем если на мостиках они были маленькие, едва не игрушечные, то на аллее, ведущей к общежитию, – полноценные, чуть не до неба. Светло, в общем, как днем!

И теперь я видела, насколько внимательно смотрит на меня профессор. Слишком серьезно для шуточек. Так пристально, что меня вновь посетила мысль по-пластунски удалиться по сугробам. Закопаться и уползти! Можно даже не в сторону общежития! В данном случае важно не «куда», а «откуда»!

Я отвела глаза, лихорадочно обдумывая способы бегства, а Роукс вдруг вкрадчиво спросил:

– Тиана, ты веришь в любовь с первого взгляда?

 

– Нет!

– Вот и я не верил, пока не встретил сегодня тебя!

– Но вы меня уже видели!

Ну действительно, несколько месяцев уже как знакомы.

– Так сейчас взглянул другими глазами! – ловко вывернулся собеседник. – Так ты готова ответить на мои чувства и принять мое предложение?

В голове у меня было совершенно пусто.

Невольно вспомнилась забавная детская игрушка-обезьянка, которая сидела на коробке и била в барабанчик. Вот у меня в сознании сейчас разносился только этот мерный «бом-бом», который с каждой секундой ускорял свой ритм.

Я не знала, что делать!

Как вообще можно отреагировать, если тебя вдруг зовет замуж мужчина, все взаимодействие с которым сводилось к одному занятию на факультативе и к тем редким парам, когда он заменял других наших преподавателей?

И пожалуйста вам: встреча в полночном парке, зачарованная стрела в груди и «А не желаете ли вы прогуляться в законный брак?»

– Я не готова ответить! – выдала я наконец.

Потому что кто знает, что сделает сумасшедший, услышав прямой отказ?

– Понимаю… – протянул профессор. – Это достаточно внезапно. Я тоже, надо сказать, удивлен своему горячему желанию назвать тебя своей.

Мозг почему-то зацепился за то, что фраза «назвать своей» звучит очень романтично. Эх, если бы не контекст!

– Так, может, и не надо? – спросила я с надеждой.

– Надо, – непреклонно сообщил Роукс. Поправил мой капюшон, затянул на мне потуже шарф и разрешил: – Иди, Тиана. Поговорим об этом завтра. Более предметно.

Возможно, мне следовало сказать, мол, нет, никаких разговоров, это все бредятина и вообще виноват гадательный артефакт.

Но я просто сбежала. За пару минут ноги словно сами донесли меня до общежития, проскакали по ступеням и довели до комнаты. Уже захлопнув за собой дверь и прижавшись к ней спиной, я выдохнула.

А после встрепенулась и заорала:

– Велава! Ве-ла-ва! Даже если ты спишь – немедленно вставай!

Из темноты мне ответил недовольный тонкий голосок.

– Нету никого. И вовсе незачем так орать!

– Да я…

Силы кончились как-то разом. Не раздеваясь, я с размаху плюхнулась на свою кровать и помотала головой. Может, я просто сплю?! Или лук-артефакт сработал не гадательно, а галлюциногенно. Ведь не может быть правдой вот это вот все?!

– Тина-а-а! Да Тиана же!!!

Тут до меня дошло, что свое имя слышу уже раз в пятый. В исполнении все того же голосочка.

– Да-да, – откликнулась, обводя глазами комнату.

Комната у нас была одна на троих, правда большая. В ней умещались три кровати под балдахинами, три стенных шкафа почти до потолка, три немаленьких стола и много чего еще: полки книжные, полки со всевозможными ингредиентами, три стула, три тумбочки, три пуфика… Все одинаковое, казенное. Но уже по столам было видно, что живут тут студентки с разных факультетов.

На столе Даромиры красовался большой котел, накрытый защитным куполом, в окружении колбочек, пузыречков, банок со странным содержимым, а еще черпаков, лопаточек, щипчиков и прочих радостей зельевара. Стол Велавы был завален разнообразными инструментами, горелками, шкатулками, ящичками… Даже наковаленка стояла – хотя в лабораториях артефакторов такого добра полно, можно там заниматься.

Но, признаться, моих радостей в комнате было больше. На стенах, на широком подоконнике, на столе – всюду растения. Самые разные. И главное их них…

Я уставилась на здоровенный горшок, расположившийся в центре столешницы, и тяжело вздохнула. Пустой, конечно.

Самое редкое в моей коллекции – и не только в моей! – растение в своем горшке вообще находилось редко. Предпочитало гулять, благо имело для этого возможность: два корня, отлично заменяющие ноги! Вечно грязные из-за влажной земли, оставляющие следы везде – на столах, на полу, на кроватях, в шкафах и даже, представьте себе, на стенах и потолке! Не будь мы с девочками магами – или непрерывно отмывали бы комнату, или жили бы как на грядке…

Хищный куст по имени Леон умел не только ходить. Ветки отлично заменяли ему руки, а никогда не вянущий большой бутон – голову. Думающую, говорящую и с отвратительным характером.

– Тиана же! – возмущенно завопил мой кустик. – Сколько можно шастать! Я же голодный!

Опустив глаза, я печально посмотрела на фиолетовую красоту с широко раззявленной зубастой пастью. Ярко-зеленая ветка с шестью «пальцами» дергала меня за так и не снятое пальто.

– Ночь, – напомнила кустику. – Ты ел пару часов назад.

– Колбасы дай, – потребовало мое ненасытное растение.

– Ночь!

– А я за это никому не расскажу, как ты с мужиком под фонарем тискалась, – сказал Леон и мерзко захихикал.

Вот зрение, а?! При полном отсутствии глазонек! То есть глазки-то, понятно, есть, но вот где они находятся – никому не ведомо. Зато сумели рассмотреть из окошка, как я стою в обнимку с мужчиной, хотя было это за поворотом аллеи. Ну вот как?!

– Да рассказывай, – разрешила я. – Я, может, за него замуж на днях выхожу, за этого мужика.

– М-да? – огорчился кустик. Даже ветки заметно повяли. – Ну все равно дай колбасы. Ну Тина-а-а…

– Только печенье есть, – мстительно сообщила я, осматриваясь внимательнее и отмечая следы кустовых преступлений. Шарился по кровати Велавы – раз, пытался забраться в Дарин котел – два, весь купол в пятнах! Потолок опять грязный – три, и кактус на подоконнике снова обгрыз.

– Не надо мне печенья… – с невыразимой тоской вздохнул Леон, отвернулся и побрел к столу. – Так умру… С пустым стволом… с ослабшими корнями… с нечищеными зубами…

Так-то правда. От голода зубки кустика покрывались гадким синим налетом.

Да и вообще… При всех его капризах и мелких пакостях Леон был очаровашка. Редкая, единичная красота! Потрясающего цвета, с прожилками на лепестках словно лунная вязь – глаз не оторвать! Понятно, когда пасть закрыта… А листочки какие! Каждый – отдельное произведение искусства!

Я в очередной раз вздохнула и полезла в холодильное отделение своего шкафа.

Накормив обиженный кустик и переодевшись в пижаму, забралась в постель, задернула полог и попыталась уснуть. Но сон не шел.

Во-первых, девочек все еще не было дома. Вряд ли с ними случилось что-то плохое, ведь мы просто гадали. С другой стороны, если вспомнить мой результат…

Кстати, о нем.

Если профессор Роукс не решил внезапно развлечься, поиздевавшись над стрельнувшей в него студенткой, а был совершенно честен со мной…

То, выходит, лук-артефакт сработал не как предсказание судьбы, а как… приворот.

И что мне тогда с этим делать?!

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»