Искусство быть напарникомТекст

7
Отзывы
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава 1

Машина остановилась перед входом в общагу, и добродушный таксист, чем-то похожий на моего отца, помог мне вытащить из багажника тяжелый чемодан. Утреннее солнце немилосердно жгло макушку, но, честно говоря, совершенно не омрачало моего настроения. Я приложила ладонь ко лбу и уставилась на окна нашей комнаты. И почувствовала, что улыбаюсь. Окно открыто, значит, девчонки на месте. Как же я по ним соскучилась!..

Я, конечно, созванивалась с соседками, а потому знала, что Машка уже неделю торчит в общаге, а Аня – приехала только вчера. Надеюсь, они не станут мне сейчас допрос с пристрастием устраивать? Разумеется, я придумала, что соврать, но очень не хотелось этого делать.

В любом случае, я все равно в общагу на один день. Обещала Мышке, что хотя бы денька три проведу в клане. И дело даже не в том, что она дико соскучилась, хотя это тоже. Моя и так не особо сдержанная подруга просто пылала от негодования, упоминая о своем няне, коим заделался Вереск. И ей срочно требовалась хотя бы жилетка, потому что родня ее неудовольствие не понимала и понимать не хотела. Более того, Дан даже прозрачно намекал на то, что не отказался бы от такого зятя, как этот снежный барс. Чем закономерно бесил сестру еще больше.

Я поправила футболку, привычно проверяя, на месте ли пистолет. После неприятного происшествия летом я с ним больше не расставалась. Меня пытались изнасиловать, когда я слишком поздно возвращалась домой, и помог только опыт экстремальных ситуаций. Я ударила насильника коленом в пах и задала стрекача, только пятки засверкали. Но с тех пор почти всегда носила с собой оружие. Жизнь показала, что лучше быть вооруженной, чем беспомощной. Правда, пришлось отказаться от узеньких джинсов и слишком облегающих кофточек и всегда контролировать, не выглядывает ли из-за пояса рукоять пистолета. Но я считала это малой платой за безопасность и была очень благодарна Ристу за подарок.

Кстати… Рист был единственным, кому я хотела позвонить, но так и не смогла. Не знаю почему… Тупо смотрела на мобильный, у которого на экране высветился наконец-то записанный номер, и не могла. Ну что я ему скажу? «Привет»? Очень смешно! Да и вдруг он не в стране… Он же собирался уезжать, и надолго… Лучше уж совсем не звонить, чем понадеяться и услышать в трубке, что его телефон вне сети.

Я вздохнула, поправила лямки рюкзака и, подхватив чемодан, решительно пошла в общагу.

Новый курс – велкам!

Общага была скорее необитаемой, чем населенной. Основная масса студиозусов должна съехаться ближе к сентябрю, а пока по непривычно тихим коридорам слонялись те, кто не уезжал, и те, кто по каким-то причинам вернулся раньше. Как мы с соседками, например.

Приоткрывала дверь, почему-то затаив дыхание. Девчонки последний раз видели совсем другую Иру… Как они отреагируют на новую меня?

– Ирка!!! – На меня вихрем бросилась Аня. – Как я соскучилась!

– Я тоже, – улыбнулась в ответ, стараясь сделать так, чтобы подруга не прижалась очень тесно и не засекла оружие. – Ты как? И где Машка?

– Ой, эта Машка, – отмахнулась Аня. – С кавалером новым гуляет. Ну ты же знаешь… – И многозначительно мне подмигнула.

Я тихо рассмеялась. О да, я знала. Маша при каждом нашем разговоре не умолкая рассказывала о некоем Саше, который любовь всей ее жизни. Они познакомились на морях, и оказалось, что парень из нашего города. Так что их роман продолжился, и теперь подруга грозилась познакомить нас с ним, как только мы съедемся. Ну-ну, посмотрим, что за кавалер.

– Но она просила позвонить, когда ты вернешься. – Аня отошла от меня и взяла со стола телефон. – Сейчас…

Я пожала плечами и решила распаковать вещи. Пока еще можно. А то сейчас припрется Машка с ухажером, и мои сумки так и останутся стоять, зуб даю. Хм, надо придумать, как незаметно вытащить пистолет… Чтобы у соседок вопросов не возникло. Таскать с собой оружие на пары в мои планы не входило.

– Они на подходе! – возбужденно прокричала Аня и заметалась по комнате. – Черт, а у нас бардак… Стыдно!

– Сейчас помогу, – усмехнулась я, решив, что сумки все-таки могут подождать.

Когда в дверь постучали, мы были малость запыхавшиеся, но в комнате было более или менее убрано.

Машка вплыла в комнату как королева. Тряхнула своими темными, как ночь, волосами и томно проговорила:

– А это и есть мои девочки.

Говорила она это… ну, по мне, так довольно непримечательному мужчине лет тридцати, который держал подругу за локоть. М-да, даже странно, что она в нем нашла.

– Наслышан, – сдержанно улыбнулся он и слегка кивнул. – Я Александр.

– Аня, – кокетливо стрельнула глазами вторая соседка и пожала протянутую руку.

– Ира, – тихо отозвалась я и тоже пожала руку.

А потом события закрутились, словно в калейдоскопе.

Торжествующая ухмылка исказила губы этого Александра. И вдруг его облик поплыл. Мелкая светло-зеленая чешуя на скулах, желтые глаза с вертикальным зрачком. Где-то на периферии сознания я услышала вскрик Ани. Но мне было не до того. И мне не надо было опускать глаза, чтобы увидеть хвост.

Наг.

Они меня нашли.

– Вот ты и попалась, – прошипел он, подавшись вперед. – Попалась!

Если бы я задумалась… испугалась… попыталась выстроить цепочку действий… заговорила… мне был бы конец. Но я уже была не той Иркой, которая жила здесь весной. Далеко не той. И на вызов ответила на инстинктах.

Едва скривив губы в усмешке, я резко выдернула руку из его лап, молниеносно вытащила пистолет и, прежде чем наглый наг понял, что творится, хладнокровно выстрелила ему прямо меж глаз. И несколько секунд отстраненно наблюдала, как он сползал на пол с навеки застывшим удивленным выражением лица. Бай-бай, змей. Несчастливого тебе перерождения.

А затем точно так же хладнокровно навела пушку на Машу.

Аня до сих пор надрывалась от крика, а эта… Просто молча стояла. Ни расширенных глаз, ни потрясения на лице… Она не удивилась внезапному превращению своего кавалера. А значит, именно она меня сдала нагам. Интересно, что ей пообещали? Впрочем, это неважно. Надо убираться отсюда, и побыстрее.

– Аня, – ровным голосом произнесла я, не сводя взгляда с побледневшей предательницы, – быстро свалила отсюда на фиг. Желательно – вообще из города.

– Он… он… он… – пискнула она.

– Да, он змей! – рявкнула я, не оборачиваясь. – И если не хочешь стать закуской других таких, как он, свалила, и быстро!

Больше Аню не надо было уговаривать. Она вылетела из комнаты со скоростью, близкой к звуковой.

Ну а я недобро улыбнулась Маше.

– А тебя, гадина, я сейчас тоже пристрелю как бешеную собаку. Но сначала ты мне расскажешь кому, когда и за сколько меня сдала.

Предательница побледнела и сделала полшага назад.

– Стой на месте, – рыкнула я и презрительно усмехнулась.

– Я не собираюсь сбегать. – Она покачала головой и вдруг печально улыбнулась. – И… я понимаю твою злость. Но если бы не безвыходное положение, я бы в жизни так не поступила!

Ага, ага. Сейчас, судя по всему, мне будут вешать лапшу на уши. Активно и с завываниями. Не выйдет.

– Интересно, что у тебя за безвыходное положение, – ехидно процедила я и медленно двинулась к двери, не сводя с Маши пистолет, – что ты вот так запросто подставила свою подругу? Неужели оно у тебя настолько безвыходное, что твоя совесть позволит тебе без лишних волнений пережить мою смерть?

Потрясение на ее лице было настолько искренним, что я замерла. Не поняла… Либо Маша хорошо играет, либо она малость не в курсе всей темы. Предполагаю первое.

– На какую смерть? – шокированно прошептала она и замотала головой. – Нет, Ир! Тебя никто убивать не хотел! Просто подземным очень нужен нейтрализатор, для работы!

Я расхохоталась. Зло, колюче. А затем словно выплюнула ядовитые слова:

– Для работы трупом на кладбище. И не делай такую незнающую моську – я не верю, что ты не в курсе, почему меня ищут.

– Ира, послушай! – взмолилась Маша и шагнула ко мне.

– Стой! – выкрикнула я, сжимая пистолет крепче. – А то пущу пулю! И я не шучу, мне уже нечего терять!

– Да выслушай же ты меня! – вдруг взорвалась соседка, а потом с размаху села на пол и обхватила голову руками. – Ведьмин круг, что же я такая невезучая…

– Ты – ведьма? – Я вычленила главное в этой фразе.

И подумала, что надо все же не разговоры разговаривать, а убираться отсюда. Не факт, что вскоре сюда не заявятся чернохвостые. Так что надо брать ноги в руки и драпать. К кошкам. Кажется, универ я все-таки не окончу.

Убивать Машку я не собиралась. Уже. Хотя еще минуту назад была четко настроена пристрелить ее за предательство. Теперь же… Мне хотелось просто знать – почему?! Не могла я поверить, что все эти годы рядом со мной жила двуличная тварь, которая ударила при первой же возможности. Должно быть объяснение!

– Да, – нервно кивнула она. – А еще мне тридцать два года, и я с первого твоего курса знаю, что ты – нейтрализатор.

Оп-па. Я ощутила, как изумленно распахнулись мои глаза. Это еще что за новости?!

– Откуда? – сухо проговорила я вслух.

– Зеркало помнишь?

О да. Еще бы не помнить. Когда я вселилась в эту комнату, на двери висело старинное круглое зеркало в выцветшей от времени позолоченной раме. Я еще не могла на него налюбоваться, настолько оно было красивое. А на следующий день я засекла Машку, когда она выбрасывала его на помойку. Едва уговорила отдать такую красоту мне. Так что сейчас зеркало висит в моей комнате в квартире родителей. Соседка тогда так и не объяснила мне внятно, почему она вдруг невзлюбила это зеркало. Теперь же… Я наконец-то поняла.

– Артефакт? – полуутвердительно сказала я.

– Именно. – Она резко поднялась на ноги. – Ир, тебе нельзя здесь оставаться. Если подземные реально угрожают твоей жизни, тебе надо уходить! Немедленно!

 

– Спасибо, кэп[1], – иронично отсалютовала я свободной рукой. – А то я не понимаю. Вот только что с тобой делать – ума не приложу. Уж прости… Я тебе не доверяю.

– Я… понимаю. – Машка поникла и закрыла лицо руками. – Ир, у них моя дочь. Мне пообещали отдать ее, если я представлю доказательства, что ты – нейтрализатор.

– Какая дочь, Маш? – рассмеялась я, разочарованная этим наспех придуманным бредом. – Такой факт, как беременность и роды, не утаишь…

– Ира, – она вдруг взглянула на меня так устало, что я заткнулась, – еще раз тебе повторяю: мне тридцать два года. А моей Ксюше – девять. И последние четыре года она живет у подземных. Как залог того, что я у них на крючке. Не веришь, сама посмотри. – Она бросила мне свою сумочку. – В моем телефоне. Та папка, о которой вы с Аней столько гадали.

Я изумленно вскинула брови. Да, была у Маши на телефоне папка под паролем, и мы с Аней изнывали от любопытства, что там. Анька даже предположила, что там порнуха. Как говорится, когда толком не знаешь, в голову лезет всякая глупость.

– Пароль – Ксюша латинскими буквами, – тихо сказала Маша, когда я достала ее мобильный.

Ввести пароль, но при этом не сводить глаз с соседки – это была та еще задача. Но я с ней справилась. И на первом же фото дрогнула и опустила пистолет.

С небольшого дисплея на меня смотрела сама Маша, прижимающая к себе серьезную темноволосую девочку. А на заднем фоне виднелась часть хвоста, покрытого черной чешуей. Но не это заставило меня опустить оружие. Глаза. И Маши, и ребенка. Такое же отчаяние я видела в глазах Флоры. И такое же опустошение. Это невозможно сыграть. Только пережить.

– Вот скоты, – процедила я, едва сдержавшись, чтобы не запустить мобильником в стенку – он-то тут при чем? – И что ты теперь будешь делать?

– Не знаю. – Она зябко повела плечами. – Может, действительно, пристрели меня? Тогда Ксюша будет им не нужна, и они отдадут ее моей матери. В этом плане дочке повезло, она для них никакого интереса не представляет…

– А ты? – тихо спросила я. – Ты какой интерес для них представляешь?

Маша молчала, не сводя взгляда с какой-то точки на полу. А потом вскинула на меня глаза:

– Ир, надо уходить. Я тебе все расскажу, но не здесь. Решай сама, куда мы пойдем.

– Хорошо, – нервно кивнула я и запихнула пистолет на его законное место на поясе.

Теперь он мне точно пригодится.

Кстати, удивительно, почему никто не примчался на звук выстрела. Неужели, кроме нас, на этаже никого нет?!

Я приоткрыла дверь и осторожно выглянула в коридор. Пусто. Совсем пусто… Или… не совсем?

Из соседней секции показалась голова Игоря. Еще несколько месяцев назад я бы застонала и побилась головой об косяк, предчувствуя сплетни. Но теперь… Я знала, что он на моей стороне. Игорь улыбнулся и тихо произнес:

– Никого нет. Беги спокойно. Если что – ты помнишь, где тебе помогут.

Памятная пещера. Потомки атлантов. Да, помню. Я прошептала слова благодарности, но не знаю, услышал ли Игорь. Его уже не было видно.

Я вернулась в комнату и окинула Машу тяжелым взглядом.

– Все артефакты оставь здесь. Ты заронила в мою душу сомнения, но я все равно тебе не доверяю.

– Понимаю, – едва слышно отозвалась соседка и принялась торопливо снимать украшения. – Все, я готова.

Я недоверчиво хмыкнула, а затем решила, что пора пообниматься со старой подругой. Тогда точно все, что на ней есть, превратится в хлам. Если она соврала, конечно.

– А теперь пойдем. – Я отошла от нее и подняла с пола рюкзак, в котором помимо документов и денег была кое-какая одежда и патроны. Пригодится.

– Сейчас, подожди. – Маша бросилась к своей заветной шкатулке с безделушками и выудила с самого ее дна невзрачный камешек. – Этого, – она кивнула на мертвого нага, – так оставлять нельзя. – И бросила камень на труп.

Миг – и змей заполыхал, словно его бензином облили. Правда, этот жар не обжигал, хоть я стояла совсем недалеко. Магия. Главное сейчас – не испортить, поэтому я отступила на два шага.

– Идем, – твердо проговорила Маша. – У нас не так много времени.

– Сейчас… – пробормотала я, доставая мобильный.

Надо предупредить кошек, что я к ним… Стоп! Я бросила взгляд на Машу. Нет, на всякий случай сделаю по-другому. Я уверенно набрала не тот номер, который собиралась. И непроизвольно затаила дыхание. А что, если его по-прежнему нет в стране? Он же собирался осесть в Тибете…

– Привет, Ромашка. – Хриплый насмешливый голос заставил меня расплыться в улыбке. – Соскучилась?

– Не совсем, – нейтральным голосом ответила я. – Проблемы. У меня в комнате, в общаге, догорает мертвый наг.

Молчание. Долгое, тягучее…

– Дуй на северный выезд из города, – отрывисто скомандовал Рист. – Я отправляюсь тебе навстречу. Доеду до знака[2] – наберу.

– Хорошо. – Я нажала отбой и вдохнула полной грудью.

Я знаю, что клиническая идиотка… Но теперь была твердо уверена, что выкручусь. Вернее, выкрутимся.

– Это кто был? – тихо спросила Маша.

Я смерила ее красноречивым взглядом и, покачав головой, произнесла:

– Пошли. По дороге расскажешь, что за фигня происходит. И с чего ты так с этими чернохвостыми завязана.

– Хорошо, – покорно кивнула она.

Мы покинули нашу комнату.

Даже не знаю, вернусь ли я еще сюда.

– Маш, а почему ты мне не сказала, что я нейтрализатор? – Я пропустила ее вперед.

– Зачем? – сухо отозвалась она, и плечи ее поникли. – Чтобы втравить тебя во все это? Чтобы и ты выживала в мире, где всем заправляют змеи, а твое слово ничего не значит? – И горько рассмеялась. – Я ведь и учиться пошла… с надеждой, что потом как-то получится забрать Ксюшу и свалить из города, а может, и из страны. Начать жить обычной жизнью, не вспоминая об этом кошмаре…

Я прикусила губу. Отлично ее понимаю… На ее месте я бы тоже хотела удрать от этого всего подальше.

– Выходит, с тех пор как вы с Аней собирали меня на свидание, ты в курсе, что я знакома с Охотником, – озвучила я промелькнувшие в голове мысли.

– Что? – Маша затормозила и в шоке на меня посмотрела. – Тот красавчик на черной машине – Охотник?!

Упс, кажется, я немного спалила контору.

– Ну да. – Я не видела смысла больше скрывать. – А ты что, его в лицо не знаешь?

– Откуда? – изумилась она. – Да, я о нем слышала, и не раз. Но наши пути ни разу не пересекались… По крайней мере, я всегда так считала.

Я сосредоточенно кивнула. Это хорошо. Это значит, что связать Охотского и Охотника она не сможет. Ну, я очень надеюсь.

Так, срочно меняем тему!

– Маш, подземные, – напомнила я ей еще один нюанс, который она обещала раскрыть.

– А… Ну да… Зачем я им… – Маша на минутку умолкла, пока мы проходили мимо вахтерши, и уже на улице тихо продолжила: – Я в каком-то смысле такая же, как ты. Обладаю специфическим даром, который малополезен в быту, зато может потребоваться сильным мира сего. Я прорицательница. Видения и предчувствия приходят спонтанно и неконтролируемо. Впрочем, я тебе и без видений могу сказать, что минут через двадцать сюда примчатся представители подземных, – она мрачно посмотрела по сторонам, – а потому сваливать надо в темпе вальса.

– Свалю, – спокойно отозвалась я, прикинув, что двадцати минут мне достаточно, чтобы убраться на безопасное расстояние. А если повезет и будет транспорт – и до вожделенного выезда из города добраться.

– Ир, – Маша бросила на меня взгляд через плечо, – а ты уверена, что тебя убьют? Подземные, конечно, отморозки, но не разбрасываются ценными людьми.

Я криво усмехнулась, вспомнив братьев-гномов, прекрасных специалистов, уникальных, которых это совершенно не спасло. Впрочем, в моем случае все было еще более прозаично.

– Ты просто не в курсе, как они поступают с нейтрализаторами, – зло скривилась я. – Юзают до тех пор, пока те не отбросят копыта от недостатка сил. В моем случае это максимум неделя. – Я дословно повторила прогноз Дария.

– Ужас какой… – пробормотала Маша и передернула плечами. – Я и не знала…

– Мало кто знает, – хмыкнула я. – А теперь расскажи мне, каким образом ты оказалась в курсе, что чернохвостые меня ищут?

– Все знают, – огорошила меня она. – Все, кто связан с подземными какими-либо обязательствами – а таких очень-очень много! – знают, что наги будут более чем благодарны, если найдутся доказательства того, что ты нейтрализатор. Так что тебе в какой-то степени повезло… Я просто первой попалась на твоем пути. Но, уж поверь, желающих сцапать тебя, как ценный приз, хватает.

А вот это фигово. Потому что фактически на меня объявили охоту.

Мне захотелось выругаться и пнуть кого-то… черно-чешуйчатого. Больно-пребольно. Вот же гады, а?! И отсутствие магии им не мешает весь город на уши поставить!

Ладно, нечего раскисать, прорвемся… Главное, к своим добраться, а там… Что-нибудь да придумаем…

Дождавшись зеленого на светофоре, мы перешли дорогу. Молча. В принципе я узнала все, что надо было. Волочить Машу с собой дальше я не видела смысла. Пусть идет куда хочет.

– Так, сейчас подъедет транспорт, и мы прощаемся. – Я осмотрела бывшую подругу острым взглядом.

Как ни крути… что бы ею ни двигало… и чем бы это все ни закончилось, друзьями нам больше не быть. Я понимаю ее мотивы, но… Простить не смогу.

Словно по заказу, на горизонте нарисовалась моя маршрутка.

Прекрасно, должно было мне хоть в чем-то повезти!

– Ира, подожди! – Маша схватила меня за руку.

– Чего тебе? – нахмурилась я.

– Я вижу… тебя в лесу.

Только теперь я заметила, что ее глаза словно остекленели. Черт, она что, в трансе?! Пророчить мне сейчас будет?! Надеюсь, хоть не скорую смерть?!

– Ты… рядом с храмом… – Она начала раскачиваться из стороны в сторону, и окружающие нас люди понемногу обращали внимание на странное поведение моей бывшей подруги. – Перед тобой нага… с оружием… неживая… Не ходи туда без белого! Погибнешь!

И, закатив глаза, начала оседать на асфальт.

Зашибись! Какой шикарный выбор – броситься к Маше, пропустить маршрутку и остаться в своих глазах хорошим человеком… или забить.

Колебалась я недолго. Бросила последний взгляд на соседку, тоже уже бывшую – вокруг нее понемногу собиралась толпа, помогут и без меня, – и шустро в последний момент вскочила в маршрутку.

На кону стоит слишком многое, чтобы позволять себе моральные метания.

Нет ничего хуже, чем ждать. Просто ждать и понимать, что от тебя ничего не зависит.

Я ерзала на переднем сиденье и пыталась силой мысли подогнать медлительный бусик. А может, это мне он казался медлительным? Ведь дорога была каждая минута… Я попыталась хоть немного расслабиться и отвлечься. Нервы мне сейчас никак не помогут. А вот силы потом еще понадобятся…

Упершись лбом в стекло, я отстраненно наблюдала за живущим своей жизнью городом. Мимо меня в окне проносились многоэтажки и спешащие по своим делам люди. Счастливые! Не знают, сколько вокруг них опасных созданий. А вот я в этом всем крепко увязла, к сожалению. Каков бы ни был исход всех догонялок с подземными, прежней спокойной и размеренной жизни мне не видать. Все же я правильно сделала, что на каникулах походила в местный тир, подучилась. Природная меткость и твердость руки это прекрасно, но без мастерства они мало стоят. Зато теперь я легко выбивала десятку на мишени, даже умела стрелять из двух пистолетов и при этом не сильно мазала. Кто бы мог подумать, что мне эти умения ой как пригодятся?! Я же рассчитывала, что это все уже закончилось!

Я встрепенулась и, проморгавшись, поняла, что почти приехала. Еще две остановки, и конечная. Торопливо выудив из кармана мобильный, я замерла в нерешительности. Звонить – не звонить? Он же сказал, что сам наберет, когда въедет в город… А если он задержится? Черт, не хочу я там слоняться! Еще заметит кто-то… глазастый. Тут-то мне и крышка.

Словно в ответ на мои панические мысли, мобильный завибрировал.

Слава всем… не знаю кому, но всем! Я облегченно выдохнула и приняла вызов:

– Да!

– Ты где?

Сакраментальный вопрос, но, черт возьми, как он вовремя!

 

– Две остановки, и я на месте.

– Чудно, я сейчас туда подъеду. – Голос Риста был настолько спокойным, что это спокойствие передалось и мне. – Тратить время не будем – запрыгиваешь, и валим.

В этот раз он отрубился первым.

Я расслабленно выдохнула и откинулась на спинку кресла.

Все будет хорошо. Обязательно все будет хорошо. Иначе просто быть не может. Мы один раз подземным хвосты накрутили, накрутим и во второй.

Из маршрутки я вылетела еще до того, как она полностью остановилась. Водитель кричал что-то гневное мне в спину, но, скажу честно… плевать я хотела на эти крики. Гораздо больше меня интересовало – где Рист?!

Мотоцикл появился рядом со мной словно из ниоткуда.

– Быстро! – рявкнул напарник, откинув забрало шлема, и напряженно осмотрелся. – У меня отвратные предчувствия! – Он протянул мне второй шлем.

Я не стала спорить, а только шустро натянула защиту, залезла позади Риста и обхватила сильное тело. М-да, а помнится, совсем недавно клялась, что в жизни не сяду с Аристархом на один мотоцикл. Как говорят, не стоит зарекаться!

– К кошкам не едем, не стоит их подставлять. – Его голос раздался прямо над моим ухом – кажется, шлемики не простые, а с гарнитурой. – Поедем к моим родителям. В данных обстоятельствах туда сунуться не посмеют, да и потом – ничего не сделают. А оттуда… Есть варианты, решим на месте. Готова?

– Как никогда, – хрипло отозвалась я, прижимаясь к нему крепче.

Уж лучше разбиться на мотоцикле, чем попасться чернохвостым. Впрочем, о чем это я?! Ни то, ни то меня категорически не устраивает!

Ветер расплескался об стекло шлема и приглушенно зашумел. Впервые в жизни я не боялась скорости, а была ей безумно рада. Чувствую, если бы мне сейчас сообщили, что наш транспорт попрал все законы физики и летит со скоростью света, – я бы только поаплодировала.

Надеюсь, мы успеем. И подземные останутся с носом, в очередной раз!

Вот мы промчались мимо поворота в поселок кошек. Несмотря на то что Рист был прав – нам не стоит подвергать друзей опасности, на душе было тяжко. Там, в клане, я чувствовала себя защищенной. А мне сейчас очень не хватало этого ощущения.

– Смотри по сторонам.

От неожиданности я едва не свалилась с мотоцикла – черт, зачем так делать?!

– Мне надо следить за дорогой, я не могу охватить все. А ты внимательно все подмечай. Увидишь что-то подозрительное – сразу говори.

– Хорошо, – прошептала я и принялась вертеть головой.

Теперь главное не довертеться до слета на асфальт. На такой скорости это будет не просто больно. Смертельно.

Что-то подозрительное я заметила довольно быстро. Да и сложно было не заметить низкий черный автомобиль, который на приличной скорости обгонял всех на своем пути и постепенно сокращал расстояние между нами. Конечно, это могло быть совпадение… Но это как раз тот случай, когда лучше перебдеть, чем недобдеть!

– Рист! – нервно крикнула я. – Кажется, за нами «хвост»!

Он бросил быстрый взгляд через плечо и грязно выругался.

– Мне не показалось, – утвердительно протянула я, как ни странно вместо испуга почувствовав азарт.

– Ага, на машине несколько заклинаний, – процедил напарник и скомандовал: – Держись крепче! Придется… полихачить.

Как полихачить?! А до этого что тогда было?!

А в следующий момент байк заревел диким зверем, и началось такое!..

Я вцепилась в Риста так, что на его животе, наверное, приличные синяки остались. Мы выехали на разделительную линию, и мотоцикл реально полетел! Ничем другим я такую скорость объяснить не могу! Кажется, водители встречных машин орали что-то из окон, но, честно говоря, плевать мне на них хотелось. Только бы ни в кого не вписаться!

– Глянь, что там! – раздался нетерпеливый голос напарника.

Я быстро обернулась и нервно икнула.

– Рист, ни черта! Они еще ближе!

Он крепко выругался и напряженно произнес:

– А теперь, Ромашка, молись. У нас только один выход… И в нем… Мы либо разобьемся к чертовой матери, либо уйдем.

И прежде, чем я сообразила, к чему он ведет, Аристарх развернул байк.

Я завизжала, когда осознала, что мы на всех парах несемся прямо навстречу преследовавшему автомобилю.

– Ира, замри! – рыкнул Рист, а затем…

Руль мотоцикла, несущегося на бешеной скорости, был отпущен. Два пистолета в руках напарника возникли словно из ниоткуда. Короткий двойной выстрел – и два пулевых отверстия в лобовом стекле. И два трупа – на водительском и переднем пассажирском сиденьях. Я видела навеки застывшее безмерное удивление на мужских лицах, когда мотоцикл словно взмыл на капот. Меня тряхнуло, и я чуть не слетела. Спасло только то, что я крепко обнимала Риста. Руки просто физически не разжимались. Боюсь, когда байк остановится, напарнику придется отдирать меня от себя…

Мы, словно в голливудском блокбастере, картинно проехались по всему автомобилю и благополучно приземлились на асфальт. Затем Рист неторопливо развернул своего зверя, и мы опять помчались в направлении особняка Охотских.

Я отрешенно смотрела, как обезглавленный автомобиль противников начал съезжать в сторону леса, а потом вообще поехал зигзагами. Кажется, на заднем сиденье тоже кто-то был, не замеченный нами. И сейчас отчаянно пытается исправить ситуацию.

Ну-ну, успехов.

Блин, вот мой напарничек обезбашенный… А если бы мотоцикл без управления потерял равновесие? Да мы бы уже лежали – два трупа!.. Так, Ирка, спокойно. Если Рист так поступил, значит, знал, что делал. Да и хорошо же все закончилось… пока что.

Мы умчались вперед, объезжая останавливающиеся машины. Думаю, скоро здесь будет толпа ментов. Ну и плевать.

Некоторое время мы ехали спокойно. Я даже успела расслабиться и потихоньку разжать словно приросшие к Ристу пальцы. Размяла сначала одну, а затем другую кисть. М-да, вот это меня заклинило тогда…

Серебристый седан резко вырулил перед нами со встречной полосы. Рист чертыхнулся и едва успел уйти от столкновения. А я, не ожидавшая такого поворота, сильно клацнула зубами, прикусив язык. Больно! Но могла и слететь на асфальт при таких виражах, так что особо обидно не было.

– Недолго музыка играла, недолго негр танцевал, – процедил напарник, опять наращивая скорость.

Я оглянулась и ощутила легкое неправильное дежавю. За нами опять ехал автомобиль, только теперь серебристого цвета. А еще он был намного ближе к нам, чем тот черный. Да что же такое сегодня с нашим везением? Отпуск оно взяло, что ли?

– Рист, может, повторишь? – дрожа, спросила я.

– Бессмысленно, – немедленно отозвался он. – Такое срабатывает, если есть элемент неожиданности. Уверен, эти… уже в курсе, как я разделался с их предшественниками. А потому, дорогая моя, теперь ошарашивающим элементом придется поработать тебе.

– Чего?! – изумленно вытаращила я глаза.

– Мой подарок при тебе? – проигнорировал мой глупый вопрос напарник.

– Ну да…

– Доставай и стреляй, – безапелляционно скомандовал он. – Идеально было бы зашибить водителя, но если прострелишь колеса – будет прекрасно. Только не свались с байка.

– Мм, я слабо представляю… – промямлила я, ощущая острое нежелание отпускать Риста, даже только одной рукой.

– Ухватись за мой ремень. И сожми руку так крепко, чтобы вылететь ты могла только в комплекте со мной.

– А если таки вылечу? – нервно хихикнула я, ощущая легкое поташнивание – мне было дико страшно!

– Не вылетишь. – Тихий смешок обжег мои нервы. – Меня отсюда снести можно только очень сильным заклинанием. Но ты же не позволишь, не так ли?

– Скованные одной цепью, – отозвалась я, как ни странно моментально успокоившись. – О’кей, напарник. Я все сделаю.

Я быстро достала свою любимую игрушку и едва слышно шепнула:

– И опять привет, малышка. Ну что, еще постреляем?

– Темные покровители, Ромашка, – раздался сдержанный смех Риста. – Ты что, с револьвером разговариваешь?!

– Иди ты, – беззлобно огрызнулась я, хватаясь левой рукой за его ремень. – У каждого свои причуды.

Он благоразумно промолчал. Хотя мне почему-то казалось, что его красивый фейс сейчас посетило на редкость ехидное выражение. Ну и пусть.

Крепко сжав в руке неподатливую кожу пояса, я повернулась всем корпусом и, выцепив взглядом наших преследователей, хладнокровно прицелилась.

Первый выстрел ушел в… никуда. Я чертыхнулась и выстрелила еще раз. Опять мимо. М-да, это тебе не по неподвижным мишеням стрелять, дорогая. Не твой уровень, совсем. Такие финты, как тот, что недавно выдал Рист, тебе еще не скоро будут по зубам.

– Ира, успокойся. – Ровный голос напарника разогнал мои уничижительные думы. – У тебя все получится. Ты сможешь. Запомни свою цель и сосредоточься на ней. Не думай о том, что и мы, и они в движении.

Тихие слова словно встряхнули меня. И действительно, чего это ты, Ир? Как минимум не тот момент, чтобы быть несобранной и заниматься самокритикой.

Итак, у меня осталось три патрона. Вот в чем недостаток револьверов… Ладно, еще раз пробую снять водителя.

Расстояние между нами все так же сокращалось. Еще несколько минут – и нас догонят. Я уже даже видела напряженное мужское лицо – мою цель на данный момент.

1Кэп – известный интернет-мем Капитан Очевидность.
2Имеется в виду указатель с названием города.
С этой книгой читают:
Другие книги автора:
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»