Читать книгу: «Князь Дракон», страница 4

Шрифт:

Глава пятая

Рассудив, что Маркелий ждёт только меня, я решила отправиться к нему одна, без друзей, несмотря на категорическую свою нелюбовь к общению один на один с малознакомыми людьми. Всё равно ребята там ничего не поймут, зачем их за собой таскать? Нужно будет потом обоих к Рехошу сводить, пусть знание языка передаст.

Агата многочисленными лестницами и коридорами провела меня к двойной деревянной двери, постучала и осторожно заглянула внутрь, ненадолго скрылась в комнате, а потом вышла и сказала, что я могу заходить. Маркелий был не один, он с кем-то разговаривал. По обрывкам фраз я догадалась, что его гости собирались уходить, но, узнав, что пришёл будущий князь Дракон, решили ненадолго задержаться. Я вошла. Советник сидел в роскошном кресле, рядом на диванчике расположились двое – мужчина и женщина, – которые синхронно повернули головы в мою сторону. И тут я услышала то, что ожидала меньше всего…

– Что-то князь у нас какой-то хилый. А других не было?

Маркелий аж подавился чаем (они тут не просто разговаривали, а чаёвничали за низким столиком).

– Монна Адонет! – воскликнул он, косясь в мою сторону, очевидно, чтобы проследить, как я отреагирую. – Я попросил бы воздержаться от подобных комментариев! Молодой господин помогает нам избежать войны. К тому же он очень похож на представителей княжеской династии.

– Не так уж и похож, – женщина неуклюже поднялась с дивана и придирчиво меня оглядела, обойдя кругом. – И этот юнец сопливый, по-вашему, испугает лавинийскую армию и заставит отступить? Да нас не просто растопчут, но и обсмеют перед этим! Плохой план. Кошмарный план! Нет, мне определённо не нравится!

Пользуясь случаем, я, также нисколько не стесняясь, разглядывала её и пыталась понять, какое место она занимает в иерархии крепости. Острое желание послать куда подальше эту грубую тётку пришлось подавить: это не те случай и место, чтобы демонстрировать свой характер. Женщине, на мой взгляд, немного за тридцать, и у неё спортивная фигура, хотя и не без жирка в области талии, внушительная грудь, сжатые в линию маленькие вишнёвые губы и вздёрнутый нос. Находясь в комнате, она распространяла сладковатый запах апельсина.

– Князь, это Адонет, придворный боевой маг, – решил представить мне женщину Маркелий. – Прости её грубость.

Придворный боевой маг, значит? Тогда очень хорошо, что я её всё-таки не послала. А главный советник и в этот раз изображает добренького дядечку. Любопытно зачем?

– Итак, главный советник, ты хотел поговорить о церемонии? – напомнила я, сочтя наиболее уместным просто проигнорировать едкий выпад магички.

В первый раз неловко было говорить «ты» человеку раза в три старше меня, но в лавинийском языке такое обращение было в порядке вещей. Более вежливое «вы» использовалось, как правило, только слугами, а также простолюдинами при обращении к высокопоставленным лицам либо к дворянам (да-да, здесь есть сословная стратификация, и меня собираются формально закинуть на самый её верх!).

– Ты разве говоришь на лавинийском?! – внезапно осознал, что я без наушника, Маркелий.

– Рехош посодействовал.

Краем глаза я рассматривала мужчину на диване. Тоже чуть за тридцать, вряд ли маг. Одет в чёрные доспехи, украшенные ремнями (хотя они скорее практического назначения, нежели для красоты). Коротко, по-военному стрижен, с интересом наблюдает за нами.

– Позволь представиться, князь, – поднявшись, он слегка поклонился, – Танар Тар, командующий обороной крепости Дракона.

– Приятно познакомиться.

– Полагаю, мы закончили нашу беседу, – торопливо произнёс Маркелий. – Вы оба можете идти, а я обсужу с князем церемонию. Агата!

– Да, господин главный советник? – заглянула в комнату девушка.

– Проследи, чтобы нас не беспокоили.

– Слушаюсь.

Я проводила взглядом уходящих Танара и Адонет. Похоже, не все в этой крепости рады меня видеть. Изначально я предполагала, что будет непросто освоиться, оказавшись в другом мире, особенно с учётом того, какую роль мне уготовили (как же, пришла неизвестно откуда – и сразу в князья, наверняка найдутся те, кому такое не понравится). Но то, что в числе моих потенциальных врагов оказался придворный боевой маг, честно говоря, немного напрягало. Я не видела ещё магии, кроме той, которой пользовался Рехош, однако что-то подсказывало: здешние маги – это серьёзно.

– Итак, я расскажу, что представляет собой церемония, а также о том, чего категорически не рекомендуется делать до неё и во время, – произнёс Маркелий.

– А после? – не удержалась, чтобы не спросить, я.

– А после ты на законных основаниях сможешь делать всё, что душе угодно, в рамках разумного, конечно, – вздохнул советник. – Церемония начнётся через три часа в главном церемониальном зале. Агата тебя туда проводит, поэтому не заблудишься. Первая официальная часть – представление тебя жителям крепости. Высокопоставленные персоны станут подходить и представляться лично, а простые люди – только стоять и смотреть, поэтому много времени процедура не займёт. Вторая официальная часть – магическая присяга. Придворные маги будут по очереди брать на себя традиционные обязательства: верно служить новому князю, не перечить приказам, не вредить словом и делом, ну и прочее. Третья официальная часть – объявление тебя князем Драконом, то есть с этого момента ты официально вступишь в свои права. Также церемония предполагает четвёртую официальную часть – обращение к Сердцу Горы, но в данном случае, полагаю, стоит сделать обращение закрытым.

– Можно с этого места поподробнее? – попросила я.

– Сердце Горы обитает в южной части крепости Дракона, которая, как ты должен был заметить, врезана в гору. По традиции новый князь в сопровождении подданных идёт туда и обращается к Сердцу с просьбой признать его достойным и благословить. Были случаи, когда Сердце отказывало. Но князь Дракон в любом случае оставался князем, а через полгода снова обращался к Сердцу. Все желающие могли наблюдать за этим, но сегодня они не получат такого права, пусть это и перечит обычаю.

– Почему?

– Потому что Сердце Горы не признает тебя, будущий князь Дракон, – объяснил Маркелий, словно маленькому ребёнку.

И откуда такая уверенность? Нет, я и сама понимаю, что чудес ждать не следует, но слышать подобное, между прочим, обидно!

– Но мы официально объявим, что Сердце признало тебя, – продолжал советник, нахмурившись. – Мне тяжело думать о том, что придётся прибегнуть к подобной лжи. Лгать о воле Сердца Горы – кощунство. Но… иного выбора нет. Империя со дня на день объявит Хребту Дракона войну, и мы обязаны любой ценой предотвратить её! Таков мой долг как правителя.

Возможно, Маркелий действительно готов платить за мир любую цену: нарушить традиции, сделать постороннего человека князем, обманывать всех, в том числе свой народ. Но, по правде говоря, его можно понять: если всё, что мне рассказывали о силах и намерениях пресловутой Империи, правда, иного пути избежать войны, пожалуй, не существует.

– И, наконец, князь, выполни мою просьбу. Я понимаю, что ты, скорее всего, не воспитывался в приличном обществе, немногое знаешь о наших традициях и, возможно, о правилах придворного этикета. Но постарайся не делать ничего, за что мне было бы потом стыдно.

Да-да, конечно, а ещё я не знаю, какой стороной нужно держать вилку и ковыряюсь в носу за обеденным столом! Впрочем, это другой мир, другая культура, вполне может статься, что тут такое в порядке вещей… хотя пока не замечала.

– Ладно-ладно, – пообещала я, сохраняя внешне спокойствие, а потом беспечно поинтересовалась. – А первая неофициальная часть будет?

– Какая? – удивился Маркелий.

– Ну… я подумал, если есть первая официальная часть, то должна быть и первая неофициальная?

– Вообще-то будет, но я просто не успею тебя всему научить, поэтому всё пройдёт без твоего участия. Можешь пойти и отдохнуть перед церемонией.

Выходила я из комнаты в паршивом настроении. Когда Маркелию было нужно заманить меня в крепость и уговорить стать князем, он разговаривал куда любезнее и почтительнее. Но это было не более чем одной из его масок. У всякого политика их предостаточно. Теперь же он откровенно сомневается в моём умении вести себя в приличном обществе, да ещё не стесняется поучать. Думает, за три часа до церемонии я никуда уже не денусь. Да, не денусь, но совсем по другой причине: приспособиться в этом мире будет куда проще, если ты князь, а не простой человек. Обещание помочь, конечно, стоит многого, но при определённых обстоятельствах его можно и нарушить.

Вернувшись в комнату, я обнаружила своих друзей, разглядывающими большую карту на стене. Я ещё вчера прошлась по покоям, устроив себе маленькую обзорную экскурсию, но тогда было не до подробных рассматриваний. Она не была яркой и разноцветной, но должна была привлечь моё внимание в первую очередь. Содержала так мало слов, но могла дать много больше информации, чем наугад взятая с полки книга.

– Привет! А мы тут пытаемся понять, где находимся на этой карте, – сообщил Влад. – Где ты была так долго?

– Пока вы тут прохлаждаетесь, я делом занимаюсь, – пожала плечами я.

– Мы не прохлаждаемся, – обиженно заявила Маша. – Просто вы, князь, изволили нас тут бросить, а чем же мы можем ещё заняться? Мало того, что переводчик дали только тебе, а мы тут вынуждены жестикулировать… А где переводчик-то?

– Нету. Да и не нужен он мне больше, с этого дня я свободно владею самым распространённым местным языком.

– Как так? – опешил Влад.

– Магия, чувак, – растянула я губы в довольной улыбке и с интересом уставилась на карту.

Не совсем то, что мы привыкли видеть, но вполне понятная схема, выполненная на куске кожи кроваво-красными чернилами. Жаль, нет времени изучить: скоро церемония…

Глава шестая

Прежде чем вести меня в церемониальный зал, прибежавшая Агата тщательно почистила мой пиджак щёткой, хотя он и так был не грязный, провела по нему несколько раз каким-то маленьким предметом (магическим аналогом утюга, как служанка потом объяснила), а потом попросила следовать за ней.

Большой церемониальный зал и правда оказался большим. Даже больше княжеской комнаты. И уже был под завязку забит людьми. Всё как полагается: задние ряды – слугам и деревенским жителям (заметила я среди них и знакомого старосту), чуть ближе стоят стражники и прочие воины, а совсем рядом с небольшим возвышением в центре зала – Маркелий, уже знакомые мне маги и ещё несколько человек, с которыми встречаться мне пока не приходилось. Влад и Маша протиснулись между людьми и встали в толпе, чтобы хорошо видеть, а меня Агата провела к центру зала (люди вовремя расступались, чтобы дать нам дорогу, и при этом не переставали глазеть, как на восьмое чудо света) и передала Маркелию, советник тут же взошёл вместе со мной на помост. Разговоры в зале прекратились, все смотрели на нас, а если точнее – на меня. К такому количеству взглядов я не привыкла, даже стала подумывать о том, чтобы сбежать, но куда там: не выпустят.

– Жители крепости Дракона и другие гости, собравшиеся сегодня для того, чтобы присутствовать при важном событии в жизни Хребта Дракона! – начал Маркелий. – Я рад представить вам нового князя Дракона!

Не последовало аплодисментов или оваций, никто даже не свистел: все просто смотрели, стало даже тише, чем было до этого. Советник перешёл к довольно скучной речи о том, как сложно им жилось в последнее время, но теперь всё наладится, потому что у них есть я… и всё в таком духе. Выступай он у нас на школьном выпускном, готова спорить, все бы уверовали, что одиннадцать лет жизни потрачены не зря, что страна нуждается в нас, будущих великих специалистах… да во что угодно. Убедительно говорить умеет.

Воспользовавшись моментом, я рассмотрела магов. На данный момент они интересовали меня больше других. Ближе всех ко мне стоял Рехош. Заметив на себе мой взгляд, он ободряюще улыбнулся и продолжил слушать Маркелия. Дальше я увидела высокую и тонкую, словно шест стриптизёрши, магичку в зелёном платье. Одной рукой она держала посох, увенчанный золотой (или позолоченной) фигурой расправляющего крылья орла, и немигающим взглядом смотрела на советника, как будто его речь полностью захватила её. Заметив мой интерес, Рехош одними губами сообщил мне: «Теора». По левую руку от Теоры потела в длинном платье из бордового бархата Адонет. Ещё дальше топтался на месте низкий (его напоминающая авиационный шлем шапка находилась на уровне груди Адонет) человек с лохматыми рыжими усами и бородой, в круглых очках. Карлик? На Земле и не таких персонажей видела, но на фоне статных магов этот коротышка как-то особенно выделялся. Последний маг не был каким-то необычным: мышиная незапоминающаяся внешность, непримечательный серый костюм, отвлечённый взгляд. Пятеро магов. Не знаю, много это или мало для такой большой крепости. Чем занимаются Рехош, Адонет и Теора, я примерно знала, о специализации последних двух могла только догадываться. Тут Маркелий закончил проникновенную речь, подошёл ко мне и объявил, что сейчас по традиции состоится знакомство с высокопоставленными персонами. Их оказалось пятнадцать человек, включая самого Маркелия. Они подходили, говорили, как рады знать меня лично, обязались верно служить мне, потом называли свои имена и объясняли, чем занимаются. Был в их числе и Танар Тар. А потом пришло время магической присяги. Маркелий шагнул вперёд.

– Княжеская династия Дракона всегда опиралась на верных магов, и сегодня…

Что, опять? Я понимаю, на подобных мероприятиях принято толкать речь и всё такое, но мне, право слово, надоело просто стоять и слушать. И людям в зале, вероятно, тоже, просто они из вежливости вида не подают. Но вот главный советник замолчал и отошёл в сторону, после чего на помост взошёл Рехош.

– Князь Дракон, я, Рехош Лин, маг разума, торжественно беру на себя обязательства верно служить тебе, чтить твою волю, умом и сердцем не помышлять ничего, что могло бы навредить тебе, использовать своё магическое искусство на пользу тебе и крепости Дракона, – произнёс он, в следующую секунду с его ладони сорвался маленький зелёный огонёк, проделал короткий путь по воздуху к моей руке и исчез, коснувшись её.

Вроде бы ничего особенного не произошло: кроме волны тепла, прокатившейся по телу, я ничего не почувствовала. Все реагировали спокойно, стало быть, это часть магической присяги. Рехош отошёл, на его место встала Теора.

– Князь Дракон, я, Теора Рэл, маг жизни, торжественно беру на себя обязательства верно служить тебе, чтить твою волю, умом и сердцем не помышлять ничего, что могло бы навредить тебе, использовать своё магическое искусство на пользу тебе и крепости Дракона.

Всё это время она насквозь прожигала меня зелёными, как большие изумруды, глазами. Не знаю, что именно она пыталась увидеть, но после произнесённых слов присяги белый огонёк точно так же прилетел ко мне, и магичка уступила место Адонет. Я насторожилась: а что, если она откажется приносить мне присягу? Не нравлюсь я ей, это факт, поэтому чего-то подобного вполне можно от неё ожидать. Вон и идёт медленно, определённо не торопится.

– Князь Дракон, я, Адонет Лабелия, боевой маг, торжественно беру на себя обязательства верно служить тебе, чтить твою волю, умом и сердцем не помышлять ничего, что могло бы навредить тебе, использовать своё магическое искусство на пользу тебе и крепости Дракона.

Интересно, а почему у всех остальных фамилии короткие (или это не фамилии?), а у Адонет – длинная? Потом спрошу у кого-нибудь. Вот Адонет отправила мне красный (почему я не удивлена?) огонёк, после чего настал черёд низенького мага. Хоть узнаю, кто он такой.

– Князь Дракон, я, Хьёлберг из рода Несокрушимой Кирки, рунный маг-кузнец, торжественно беру на себя обязательства верно служить тебе, чтить твою волю, умом и сердцем не помышлять ничего, что могло бы навредить тебе, использовать своё магическое искусство на пользу тебе и крепости Дракона.

Что-то новенькое! Во-первых, по всем признакам передо мной гном. Но почему бы и нет? Во-вторых, это первый встреченный мною маг, который назвал столь странную специализацию. Наконец, магического огонька не последовало. Вместо этого Хьёлберг подошёл и коснулся моей руки. На тыльной стороне ладони появился, ярко зажёгся, а потом исчез какой-то непонятный знак. Размышляя, с чего бы это, я отвлеклась и не заметила, как ко мне подошёл последний маг.

– Князь Дракон, я, Маркус Лиг, пространственный маг, торжественно беру на себя обязательства верно служить тебе, чтить твою волю, умом и сердцем не помышлять ничего, что могло бы навредить тебе, использовать своё магическое искусство на пользу тебе и крепости Дракона.

Серый огонёк, впитавшийся в мою руку, – и главный советник снова заговорил.

– Теперь, когда все необходимые обряды совершены, я официально передаю права управления крепостью князю Дракону, а также возлагаю на него ответственность оберегать Хребет Дракона.

А вот об этом он меня не предупредил. Я понимаю, конечно, что новые права всегда идут рука об руку с новыми обязанностями, но всё же как-то неправильно, что я только сейчас узнаю о том, что, оказывается, должна оберегать Хребет Дракона. Надеюсь, эта фраза всего лишь формальность, потому что в мои планы входит через некоторое время отыскать путь обратно на Землю. Быть князем хорошо, конечно, но как-то слишком не вовремя меня выдернули с родной планеты.

– Жители крепости и другие гости, сейчас по традиции князь обратится к Сердцу Горы, – объявил Маркелий. – К сожалению, сегодня вы не сможете наблюдать за ритуалом. В комнате Шёпота недавно произошёл обвал, после которого там небезопасно находиться, поэтому князь пойдёт один.

Ну прямо железную отмазку придумал! Сказал бы ещё, что новый князь стесняется общаться с Сердцем в присутствии посторонних, поэтому вы постойте, пожалуйста, снаружи, дорогие жители крепости. И другие гости тоже. Впрочем, возражать и возмущаться никто не подумал, просто по рядам прокатились огорчённые вздохи. Люди снова расступились, и мы (это я, Маркелий и все маги) куда-то пошли. Путь был не очень долгим, всего-то на предпоследний этаж. Внушительные резные двери охранялись десятью стражниками. Ну не повезло ребятам оказаться на дежурстве во время церемонии объявления нового князя. Они почтительно поклонились и отошли, давая возможность советнику приблизиться к дверям. Маркелий коснулся створок обеими ладонями, после чего те распахнулись. Как мне и говорили, я зашла первой.

– Мы подождём тебя снаружи, мой князь, – сказал вдруг советник и закрыл за мной двери.

И что это за подстава? Между прочим, мне никто не объяснял, что я должна делать, когда окажусь внутри. Не говорили мне и того, сколько я должна провести тут, прежде чем выйти, чтобы это подозрительно не выглядело.

Но просто негодовать не имеет смысла, так что я решила осмотреться. Помещение было небольшим, не представляю, как в предыдущие разы здесь могла поместиться та толпа, которую мы оставили в церемониальном зале. По бокам стройные белые колонны, на стенах гравюры. А дальняя стена подозрительно светится синим. И шевелится, ко всему прочему! Пару минут я стояла возле выхода, опасливо всматриваясь. Потом любопытство пересилило осторожность: я медленно пошла вперёд. Дальняя стена оказалась неровной, как будто остальную комнату просто пристроили к горе (как видно, так оно и было). На уровне человеческого роста камень светился и периодически вздрагивал. И правда, как будто сердце сокращается. Жутковато, но… завораживающе! Подойдя ближе, я смогла услышать его биение, тихое и… живое, что ли. Тут я обратила внимание на гравюры с правой стороны. Они изображали, видимо, сцены из жизни предыдущих князей: вот один из них сражается с большой армией, другой парит в небе на крыльях, третий просто сидит на троне. Слева было примерно то же самое, но я прошлась по комнате, рассматривая все без исключения гравюры. Два места на стене возле самого входа пустовали, на крайнем же обнаружилась гравюра, изображающая битву князя с высоким страшным существом, больше напоминавшим ящерицу-переростка. Судя по всему, это и есть мой предшественник (князь, а не ящерица, конечно!). Ещё одна гравюра запомнилась мне больше, чем другие: на ней князь тянул руку к чему-то очень похожему на Сердце в дальней стене. Мелькнула мысль: а что, если мне попробовать прикоснуться к Сердцу? Вернувшись к сияющему участку стены, я приблизилась и провела рукой вблизи от Сердца. Мне отчего-то казалось, что стена в этом месте должна быть очень горячей, но я не почувствовала каких-то изменений в температуре воздуха, даже когда расстояние между моими пальцами и Сердцем составило меньше сантиметра. Рискнуть, что ли? Инстинкт самосохранения велел держаться подальше от этой странной и, скорее всего, опасной аномалии. Но интуиция, напротив, упрашивала меня не бояться и коснуться Сердца. Какое-то время я колебалась. Можно просто уйти отсюда, Маркелий объявит всем, что Сердце меня признало, потом я спасу Хребет Дракона от посягательств Империи, а после этого смогу спокойно искать способ вернуться обратно, в свой мир… при идеальных условиях. Но всё это время я буду думать: а что было бы, если бы я решилась и прикоснулась к Сердцу Горы? Этот вопрос не даст мне покоя, и я долго буду жалеть о своей нерешительности. Другой вариант: я сейчас дотронусь до Сердца, произойдёт что-то жутко нехорошее, возможно, с летальным исходом. Глупая смерть, самой потом стыдно будет. А вообще-то, почему бы не рискнуть? Князь я или не князь, в конце концов? Это теперь моя страна, моя крепость и моя гора, вот и проверим, согласится её Сердце принять меня или нет.

Я прижала ладонь к светящейся скале и тут же пожалела об этом, потому что меня стало затягивать внутрь, очень настойчиво. Стоило подумать, что это конец, как я, пройдя сквозь скалу, очутилась в маленькой, светящейся изнутри всё тем же синим светом пещере. Страшно, но красиво. Осмотревшись по сторонам, я с удивлением обнаружила, что рядом со мной лежит маленький прозрачный дракон. Маленький для дракона, конечно, какими я себе их представляла, а так он побольше лошади будет! Дракончик зевнул, явив два ряда прозрачных, но от этого не менее устрашающих острых клыков, и открыл глаза, уставившись на меня. Жёлтые, с вертикальными чёрными зрачками большие глаза.

– Привет.

Раз уж я, пусть сама того не желая, заявилась в его жилище, стоит соблюдать правила приличия и для начала поздороваться. Дракончик продолжал рассматривать меня, под его взглядом я чувствовала себя книгой, которую решили почитать: казалось, дракончик видит меня насквозь и знает обо мне всё. Даже неуютно как-то. Но я не мешала хозяину пещеры изучать меня.

Внезапно дракончик поднялся на ноги, оттолкнулся от пола и прыгнул. На меня! Увернуться было невозможно, всё, что я смогла сделать, – это зажмуриться и приготовиться к столкновению. Но его не последовало. И что всё это значит? Я открыла глаза. Всё та же пещера, я на месте, мои руки и ноги – тоже. Только дракончика не наблюдается. Подождать, что ли, пока вернётся? Но что-то подсказывало мне, что этого не произойдёт. Как видно, дракончик не проникся ко мне симпатией, раз столь поспешно сбежал. А выбираться-то отсюда как? Развернувшись, я дотронулась до стены, через которую вошла сюда. Она легко поддалась и пропустила меня обратно, в комнату с колоннами и гравюрами. «Ну, больше мне тут делать нечего», – подумала я и направилась к выходу.

149 ₽
Возрастное ограничение:
12+
Дата выхода на Литрес:
24 октября 2018
Дата написания:
2018
Объем:
342 стр. 5 иллюстраций
ISBN:
978-5-00058-926-7
Правообладатель:
Эдитус
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, html, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают