Читать книгу: «Князь Дракон», страница 3

Шрифт:

Глава четвёртая

Я давно уже привыкла, что кукарекающий над ухом петух – это моя бессменная «Нокиа», поэтому сонно потянулась и стала на ощупь искать телефон, чтобы его отключить. Нехотя выбравшись из мягкой кровати, пошла и растолкала друзей: нечего спать, когда я бодрствую! Пока желали друг другу доброго утра, отметила, что наши с Владом голоса упорно не хотят становиться прежними. Мага, что ли, об этом спросить? Но в таком случае придётся сознаться, что я девушка, а этого делать категорически не рекомендуется. Может быть, позже. Сильно позже.

Вздохнув, застегнула на себе утяжку и облачилась в «княжеское». Ничего альтернативного кожаному костюму пока не нашлось, к тому же в этом я наиболее всего напоминаю парня (притом что шмотки на самом деле женские, но чего только не бывает в магазинах века унисекса). Взгляд упал на тумбочку, потом на амулет.

– Давайте чайкофского в номер закажем? – предложила я.

Возражений не последовало, поэтому беру амулет в руки с целью им воспользоваться. Вот только как? Никакой кнопки нет, инструкции – тоже. Да и Габриель вчера не счёл нужным объяснить, как эта штука работает (или он думал, если я князь, значит, очень умный и сам обо всём догадаюсь?). Тут раздался стук в дверь. Отодвигаю задвижку, и в следующее мгновение в комнату входит мой камердинер.

– Мой князь, что вам угодно? – интересуется он. – Желаете ли завтрак?

– Было бы неплохо.

– Я распоряжусь. Господин главный советник просил передать вам, что желает встретиться в комнате совещаний, чтобы обсудить предстоящую церемонию. После завтрака служанки принесут костюмы, как только вы прикажете, я провожу вас в комнату совещаний. Главный советник просил сказать, что обсудить церемонию следует в первой половине дня, иначе он не успеет сообщить вам всю необходимую информацию. Мой князь, имеются ли для меня другие распоряжения?

Ответив отрицательно, я разрешила Габриелю идти, до сих пор недоумевая, как заставила амулет работать. Через несколько минут в комнате стали появляться служанки, катившие тележки с подносами, уставленными едой. От запахов потекли слюнки: как-никак, после вчерашнего обеда со старостой мы ничего не ели. Девушки подкатили тележки к обеденному столу в соответствующей зоне и стали расставлять тарелки. Мы с Машей и Владом уселись за стол, буравя взглядами принесённую вкуснятину. С нами в комнате остались три служанки, остальные же увезли тележки и прикрыли за собой дверь с той стороны. Пышноволосую блондинку, вставшую чуть сбоку и позади меня, я узнала: она разговаривала со мной вчера, а также оба раза первой входила в комнату и последней уходила. Я протянула руку за чашкой, и она тут же ловко приблизилась, придвинула чашку ко мне и поинтересовалась, чего я желаю.

– Как тебя зовут? – уточнила я первым делом.

– Агата, – ответила девушка, немного смутившись, после чего принялась сыпать названиями неизвестных мне напитков, показывая по очереди на изящные кувшинчики.

Запутавшись, я попросила налить что-нибудь на её усмотрение и опасливо принюхалась к содержимому чашки, прежде чем попробовать. Напиток оказался обыкновенным кофе, сильно разбавленным молоком. Тем временем Влад и Маша со своими служанками объяснялись исключительно жестами: у них-то наушников не было. Те, надо сказать, оказались весьма понятливыми и безошибочно выполняли то, что от них требовалось.

– Приятного аппетита всем, кстати, – отхлебнув травяного чая, произнёс Влад.

Я собиралась ответить, но осеклась. А голос-то у Влада снова мужской! Сам он ничего не заметил и продолжил преспокойно поглощать печенье. Маша наслаждалась клубничным йогуртом и тоже никак не желала реагировать на мои осторожные жесты (наверное, слишком осторожные, чтобы я могла ими привлечь к себе внимание, ведь мне приходилось следить за тем, чтобы служанки ни о чём не догадались). Если у меня тоже изменился голос, ничего хорошего из этого не выйдет. Оставшуюся часть трапезы я делала вид, что всё моё внимание приковано к еде, на вопросы отвечала только жестами. В здешних жестах я пока ориентировалась плохо, а от земных они в большинстве случаев отличались. Хоть согласие и несогласие примерно совпадали, уже на том спасибо. Ещё за вчерашний и сегодняшний день я освоила жесты «наливай» и «унесите». Их мне пока хватало.

Но я уже начинала паниковать. Как выкручиваться из этой щекотливой ситуации? Сегодня такая важная церемония, а будущий князь неожиданно заговорил женским голосом. Это, ребята, скандал! Тут я вспомнила о припрятанных в рюкзаке Влада бутылочках, которые мы вчера наполнили водой из встретившегося нам источника. «А вдруг прокатит», – думаю я. Запихнув в рот пирожок с вишней, чтобы не возникало вопросов, почему я не общаюсь обычным способом, жестами выпроваживаю служанок, игнорирую возмущённый возглас Влада: «Но ведь я ещё не доел!», когда девушки начинают составлять тарелки обратно на тележки, дожидаюсь, пока все они покинут княжеское помещение и, повернувшись к друзьям, произношу:

– Вот объясните мне, пожалуйста, почему благами местной цивилизации пользуемся мы все, а рискую только я одна?!

По лицам понимаю, что до них наконец-то дошло. Отыскав в рюкзаке Влада бутылочку, откручиваю пробку. Хоть бы получилось! Теперь, когда я знаю, что эффект от воды не навсегда, пью без опаски.

Нам очень повезло: эксперимент прошёл удачно, бежать в лес к роднику не пришлось. К слову, о лесе: при случае нужно будет сходить за нашими вещами, если, конечно, они ещё там. Мои размышления на этот счёт прервал стук в дверь. Это служанки принесли обещанные костюмы. Не только для меня, но и для Маши с Владом, и на этот раз вешалок оказалось тридцать. Вещи были разные, от самых вычурных до совсем простых. Проходя мимо вешалок, я просматривала все наряды, но чем дальше шла, тем больше сомневалась в том, что соглашусь что-то из этого надеть. Почти как в торговом центре на родной Земле: вещей до фига, а примерить нечего. Наконец, попался вполне сносный комплект: кружевная блузка с широкими рукавами, элегантный чёрный пиджак с серебряными пуговицами, шнуровкой на спине и красивыми складками по краям, а также кожаные брюки, почти такие же, как на мне.

– Вот это подходит, – говорю я, снимая костюм с вешалки.

– Я помогу вам примерить, – тут же подскочила ко мне Агата.

– Не стоит, я сам примерю.

– Но костюм может не подойти по размеру. А я сумею сразу подогнать его по вашей фигуре и перешить до церемонии, мой князь.

Интересно, тут все служанки такие настойчивые? Если да, рано или поздно им удастся меня раздеть, что очень помешало бы как моим планам, так и планам главного советника. Не следует этого допускать.

– Пожалуй, я всё-таки переоденусь сам, а потом ты посмотришь на меня и внесёшь необходимые коррективы. А пока я буду это мерить… скажи, Агата, обувь на церемонии предусмотрена?

– Разумеется, мой князь, – с улыбкой ответила служанка.

– Неси, – распорядилась я и в который раз проследила за вереницей удаляющихся девушек.

Странно, но, похоже, я начинаю входить во вкус. Оказывается, в том, чтобы командовать слугами, нет ничего сложного (по крайней мере, конкретно этими слугами). Только вот привыкать не стоит, ведь я планирую сбежать отсюда, как только узнаю, как попасть домой.

Маша до сих пор крутилась возле вешалок, а Влад, густо покраснев, пытался объяснить одной из оставшихся служанок, что не нужно ему помогать с примеркой. Если я только делала вид, что стесняюсь, ему на самом деле неловко было принимать помощь девушек в этом деле. Вздохнув, решаю поработать переводчиком и объясняю служанке, что помощь не требуется. Итак, где там у нас было большое зеркало? Вообще-то, много где, но в ванной – самое большое, вот туда я и отправилась. Надеть костюм оказалось непросто: и зачем только здесь столько пуговиц? Наконец, поправляю воротник пиджака и любуюсь на будущего князя Дракона. Как хорош, как элегантен! Разве что фигура совсем не мужская. Я и для девушки не культуристка, не то что для парня. Но никто ведь не будет говорить: «Что-то князь у вас какой-то хилый, нам такой не подойдёт». Главное – похож, остальное не столь важно. Как только я вышла из ванной, непонятно откуда материализовалась Агата с тележкой обуви, прощебетала, как мне идёт наряд, даже перешивать не нужно, как будто специально для меня делали. К слову, не исключаю такой вариант: могли и за ночь сшить, недаром все костюмы на вешалках одного размера, хотя их там явно больше двухсот. Местных представителей мужского пола я видела не так уж много, но сомневаюсь, что среди них многие обладают моими габаритами. Обувь приятно порадовала: большинство моделей в моём вкусе. Я примерила несколько, и, как ни странно, все идеально подошли. Выбрала мягкие кожаные сапожки на плоской подошве, украшенные шнуровкой и металлическими вставками.

– Вы прекрасно выглядите, мой князь! Этот наряд вам, безусловно, очень подходит, – разглядывая меня, сказала Агата. – Желаете что-то из украшений?

– Нет, это уже лишнее, – отказалась я. – Пожалуй, время до встречи с главным советником у нас ещё есть. Агата, ты знаешь мага, который вчера везде ходил с нами?

– Господин Рехош? Да, знаю. Это наш придворный маг разума.

– Можешь проводить меня к нему? Если это не запрещено, конечно.

– Запрещено для вас? – удивилась девушка. – Что вы, мой князь, конечно, нет! Думаю, господин Рехош сейчас в магической башне. Пожалуйста, следуйте за мной, я провожу вас.

Друзья удивлённо уставились на меня, но я не стала брать их с собой: всё равно они ещё не выбрали себе одежду. Я, вместо того чтобы ждать, лучше делом займусь. Набралось у меня слишком много вопросов к этому магу, вот, пока есть время, и побеседуем. Страшновато идти туда одной, но, если рассуждать здраво, замысли маг против меня какую-нибудь пакость, так давно пришёл бы сам. Покуда я им нужна, опасаться нечего… надеюсь. Агата резво семенила впереди меня, попадающиеся нам по дороге люди кланялись и желали мне доброго дня. Как видно, весть о том, что у Хребта Дракона скоро появится новый князь, уже успела разлететься по крепости. Вскоре мы добрались до полукруглой стены в конце коридора. Я догадалась, что здесь к крепости примыкает башня. Агата прикоснулась к одному из камней, после чего он сдвинулся в сторону, явив яркую панель с кнопками, каждой из которых соответствовала какая-то надпись. Я читать по-прежнему не умела, а вот Агата уверенно нажала на зелёную кнопку. Ещё несколько камней сдвинулись. На этот раз за ними обнаружилась обыкновенная дверь. Заглянув внутрь, Агата уже через несколько секунд вышла и сказала:

– Мой князь, господин Рехош рад вашему визиту. Я буду ждать вас здесь.

Толкнув дверь, я вошла и очутилась в небольшой круглой комнате, обставленной безо всяких изысков: несколько деревянных шкафов, столик, несколько стульев, длинная столешница у дальней стены, уставленная книгами и неизвестными мне приборами, магический светильник под потолком и механическое кресло. Маг обнаружился за столом, встречал он меня приветливой улыбкой.

– Как осваиваетесь в крепости, князь? – поинтересовался он, подходя ко мне.

Вчерашнего синего балахона как не бывало. Вместо него маг надел простые белые штаны и шёлковую блузку с узором из птиц и облаков. Совсем другой человек! Но не менее странный.

– Спасибо, неплохо, – ответила я. – Мои друзья заняты выбором одежды, а я решил заглянуть и немного побеседовать с вами. Надеюсь, что не отвлекаю от важных дел?

– Я всегда готов побеседовать с умным человеком. Пожалуйста, располагайтесь, где вам удобно.

Придвинув к столу один из стульев, я села на него, закинула ногу на ногу и поинтересовалась:

– Почему вы считаете меня умным человеком?

– Вы незнакомы с магией, но очень быстро поняли устройство наушника-переводчика, – объяснил Рехош, занимая стул напротив меня. – Это говорит о том, что у вас хорошее воображение, мой князь. Важное качество для мага. Думаю, у вас есть способности, просто вы их не развиваете. Итак, вы хотели о чём-то спросить меня?

– Да. Поскольку мне придётся общаться с представителями Империи, полагаю, мне не повредит знание языка. Во-первых, послов Империи может смутить то, что представитель княжеской династии совсем не говорит на лавинийском. Во-вторых, ваше… устройство, хоть и переводит устную речь, не позволяет читать. Я почти ничего не знаю о магии разума, поэтому и обращаюсь к вам: возможно ли передать знание языка непосредственно мне, чтобы не приходилось пользоваться подобными штуками? – я указала на наушник.

– Хм… я ведь тоже думал об этом. Понимаете, то, о чём вы говорите, в принципе возможно. У меня есть изобретение, позволяющее передавать знание языка. Вот только работать оно может не с каждым, поэтому я не уверен, что получится.

– А в чём проблема? – спросила я заинтригованно.

– Князь, если у вас возник вопрос о возможности передачи языка, значит ли это, что вам приходилось сталкиваться с подобными экспериментами? – буравя меня взглядом, вместо ответа осведомился маг.

Я задумалась: да, приходилось, но только в фантастических книгах, никак не в реальной жизни.

– О подобных экспериментах я читал в книге, но самому видеть не приходилось.

– Читали в книге? – отчего-то удивился Рехош. – Значит, князь, вы грамотны?

– Разумеется. Вы сомневались? – почти оскорблённо фыркнула я.

Ненадолго задумавшись, маг понял что-то и поспешил объяснить мне:

– Приношу свои извинения, мой князь. Я был введён в заблуждение вашим рассказом о работе наушника-переводчика. Вы упомянули, что он не позволяет читать. На самом деле у него есть и такая функция. Я не сообразил сразу: ведь переводчик настроен на лавинийский язык, а надписи, которые вы встречали в крепости, наверняка на родном языке Хребта Дракона. Ну, теперь, когда всё выяснилось, вернёмся к нашему разговору. Моё изобретение способно передать язык лишь в том случае, когда принимающий уверен в возможности подобного эксперимента. Это основа всей магии разума. К сожалению, люди склонны сомневаться и не доверять магам, а ведь магия разума способна на многое…

– Так вы передадите мне знание языка?

– Хотите, чтобы я сделал это прямо сейчас или после церемонии?

– Зависит от длительности, ведь перед церемонией я должен встретиться с главным советником, а также от списка побочных эффектов, который я попрошу огласить заранее.

– Тогда можно прямо сейчас: это совсем недолго, – сказал маг. – Что касается побочных эффектов, тут всё просто: их нет. Я подготовлю всё необходимое, а вы, князь, пожалуйста, садитесь вон в то кресло.

Так я и думала: механическое кресло было предназначено для подобных магических экспериментов. Ремней для стягивания рук и ног я не заметила, но всё равно кресло внушало мне некоторые опасения. Впрочем, опасения улетучились, когда я забралась в него: кресло оказалось мягким и удобным. Подошёл Рехош вместе со своим изобретением. У меня промелькнула мысль, что отчего-то все изобретения, основанные на магии разума, очень похожи: маг держал в руках гибрид наушника и монокля.

– Переводчик придётся снять, но не волнуйтесь: вам ничего не нужно будет делать, просто сидите спокойно – и всё, – проинструктировал меня Рехош.

– Ладно, поехали, – я сняла наушник и протянула магу, а вместо него нацепила новый.

Прежде чем его надеть, я успела заметить такой же кристалл, как и в переводчике. Видимо, это что-то вроде съёмного носителя, на котором записано знание языка. Нужно будет спросить у Рехоша, но потом. Маг встал рядом и посмотрел мне в глаза немигающим взглядом. Не знаю, сколько времени так прошло, но он, похоже, не собирался предпринимать никаких действий. Задумался, что ли? Но не успела я спросить, собирается он вообще что-нибудь делать или нет, Рехош довольно улыбнулся и заявил:

– Готово!

– И всё? – подозрительно осведомилась я, снимая наушник-монокль. – Но ты ведь ничего не делал, просто смотрел на меня…

И тут я заметила, что общаюсь с ним на лавинийском без помощи каких-либо магических устройств, к тому же откуда-то пришло знание о том, что к магам я, как князь, могу обращаться на «ты», и они ко мне тоже (надо отвыкать от наушника-переводчика). Как видно, эта мысль специфическим образом отразилась на моём лице, потому что Рехош ещё шире улыбнулся и поинтересовался:

– Впечатляет, князь?

– Да, впечатляет, – признала я охотно. – И сколько прошло времени?

– Двадцать минут.

После его слов я ненадолго задумалась. Как возможно, что в разных мирах одинаковый стандарт временных промежутков? Рехош как-то догадался, о чём я размышляю, и пояснил:

– Даже если меры времени у нас разные, ты, князь, думаешь привычными тебе обозначениями. Как я уже говорил, слова языков привязаны к мысленным образам, поэтому не удивляйся. Могу я задать вопрос?

Я кивнула.

– Что за язык у тебя такой? Я с кем только ни разговаривал, но такого ни разу не слышал.

– Русский, – усмехнувшись, ответила я. – Верю, что не слышал. Тогда и ты на мой вопрос ответь. Когда я пользовался наушником-переводчиком, все прекрасно понимали, что я имею в виду, даже если я оперировал не принятыми здесь фразами и выражениями. Теперь меня точно так же будут понимать?

– Говорил же я, что ты умный человек, князь. Нет, не будут. Раньше твои собеседники получали только образ, который в их сознании трансформировался в слова. Теперь, что ты скажешь, то другие и услышат.

– Скажи, а если передать сразу несколько языков, побочные эффекты будут? – поинтересовалась я.

– Не уверен, но лучше так не делать, – ответил Рехош. – Ты хочешь знать другие языки?

– Не мешало бы. Родной язык Хребта Дракона – так вообще обязательно. А сколько языков у вас существует?

– Князь, я должен спросить тебя: откуда ты взялся? – с ноткой подозрения в голосе спросил маг.

Да уж, стоит на секунду расслабиться – и я уже задала подозрительный вопрос. Нужно выкручиваться, говорить, что я не это имела в виду и всё такое. Или рискнуть и выложить Рехошу правду.

– Встречный вопрос: после того, как я отвечу, твоё отношение ко мне сильно изменится?

– Нет. Могу даже пообещать, что то, что ты мне скажешь, не выйдет за пределы этой комнаты. Ты не подставное лицо Империи, похож на наших князей и собираешься помочь нам предотвратить войну. Не столь важно, откуда ты, мне просто интересно.

Не подставное лицо? Интересно, как они это выяснили и почему так уверены в своей правоте? Но доводы вполне разумны, можно и рискнуть. Или всё-таки не стоит?

– Скажем так, я прибыл очень, очень издалека. Поэтому о вашей цивилизации имею весьма смутное представление. Но об этом, думается мне, ты уже сам догадался?

Маг кивнул.

– Как-нибудь, возможно, расскажу тебе о своей родине поподробнее.

– Ты загадочный человек, князь. Но я тебе верю, ведь у тебя нет неприязни к Хребту Дракона. Все маги разума чувствуют чужие эмоции, поэтому с самого начала я наблюдал за тобой и составлял о тебе первое впечатление.

– И как, положительное? – с усмешкой поинтересовалась я.

– Ещё бы, – улыбнулся маг. – Можно подумать, я стал бы тебе ещё до церемонии раскрывать секреты магии разума и язык передавать, если бы от тебя ко мне такой поток положительных эмоций не шёл.

Можно подумать, я знала, что он меня, как рентген, насквозь видит! Да, как человек Рехош мне с самого начала был весьма симпатичен, таких колоритных и необычных персонажей мне раньше встречать не приходилось. Вот только мои эмоции читать – это уже слишком!

– Не надо на меня обижаться, князь. Я не специально, у меня это само собой получается.

– Ладно уж, – сказала я и подозрительно осведомилась. – А мысли ты тоже читать умеешь?

Рехош рассмеялся.

– Нет. И никто не умеет. Князь, а по поводу языков ты не передумал? Зайди ко мне, когда время будет. Думаю, с интервалом в несколько часов языки можно передавать без негативных последствий.

– Обязательно, – пообещала я и направилась к выходу, но, не дойдя до двери пары шагов, остановилась. – Слушай, Рехош, а контактные линзы в крепости есть?

Судя по озадаченному лицу мага, нет. Печально. Я уже второй день в однодневных хожу, по ощущениям, словно песка в глаза насыпали, а заменить нечем.

– Не слышал о таком. А что это и для чего нужно?

– Такие маленькие штучки, в глаза вставляются, чтобы лучше видеть, а то у меня зрение плохое, – пояснила я. – Да я и на простые очки уже согласен, уж они-то наверняка есть?

– А зачем тебе? – крайне удивился Рехош. – Можно ведь просто к магу жизни пойти, он за несколько минут зрение восстановит.

– Маг жизни в крепости имеется?

– Имеется. Теора. Только она вредная очень.

Поблагодарив мага и попрощавшись, я вышла и сразу оказалась в коридоре, где меня терпеливо дожидалась Агата.

– А теперь проводи меня, пожалуйста, к главному советнику.

149 ₽
Возрастное ограничение:
12+
Дата выхода на Литрес:
24 октября 2018
Дата написания:
2018
Объем:
342 стр. 5 иллюстраций
ISBN:
978-5-00058-926-7
Правообладатель:
Эдитус
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, html, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают