Читать книгу: «Пустоши»

Шрифт:

Автор © Алексей Осадчук 2019

Художник © Валерия Осадчук 2019

Издательство Magic Dome Books, 2019

Все права защищены

Эта книга лицензирована только для вашего личного использования. Эта книга не может быть перепродана или передана другим людям. Если вы хотите поделиться этой книгой с другим человеком, приобретите дополнительную копию для каждого получателя.

Спасибо за уважение к работе автора.

Эта книга – произведение фантастики.

Любая связь с реальными людьми или событиями является случайной.

* * *

Глава 1

– Надо уходить, – сказал я, вдоволь насмотревшись на разбитый щит. – Здесь небезопасно.

Сойка лишь молча кивнула. Все это время она пыталась держаться в шаге от меня, будто боялась, что я вдруг каким-то волшебным способом испарюсь в воздухе.

Напоследок окинув взглядом пожарище, я снова тяжело вздохнул. Черные головни, задымленные полуразрушенные печи, пепел вперемешку с грязью… Эх, не таким я себе представлял возвращение на поверхность.

Прибежал шарившийся все это время по округе Обжора.

– Старые следы. Самки. Детеныши, – коротко сообщил он.

– Любопытно…

– Он что-то нашел? – с надеждой в голосе спросила девушка.

– Похоже на то, – ответил я. – А что у вас вон в том направлении?

Сойка посмотрела в указанную сторону.

– Желтая топь.

– Болота значит…

– Гиблое место, – поежившись, сказала Сойка.

– Обжора говорит, что туда несколько дней назад ушли женщины и дети, – озадаченно сообщил я.

– Погоди! – бледное лицо девушки озарила догадка. – Я вспомнила! Ну, конечно! Как я сразу об этом не подумала?!

– Ты о чем?

Счастливо улыбаясь, она начала объяснять:

– Местные охотники частые гости в тех местах. Им известны все тайные тропы.

– Хочешь сказать… – пробормотал я. – Мужчины, прознав об угрозе, спрятали свои семьи на болоте, а потом вернулись в деревню? Но зачем?

– А мне откуда знать? – пожала она плечами. – Видимо, не ожидали, что их всех убьют. Пришли за домами присмотреть, а тут видишь, как все вышло… Раньше ведь такого не было. Бароны всегда грызлись между собой, но никогда особо не лютовали.

– Значит что-то все-таки изменилось… – задумчиво ответил я.

– Надо идти на болота! – твердо сказала Сойка и остановилась посреди дороги.

Я обернулся.

– Зачем?

– Как зачем? – удивилась она. – Там люди. Там моя тетя. Мы должны рассказать, что случилось с их мужьями и сыновьями! Мы должны помочь им!

Ну, вот… Снова началось. А ведь, как в случае с мхом, уже не объяснишь. Придется по-простому…

– Я не пойду.

– Но почему?! – воскликнула Сойка.

– Ты же сама сказала, что болото – это гиблое место. Или тебе известна тайная тропа?

– Нет, – зло ответила она.

– Тогда я бы не советовал тебе туда соваться. Кроме того, подозреваю, что мужики, уходя оставили там много опасных сюрпризов. Будь я на их месте, так бы и поступил.

– А как же женщины и дети? Им ведь нужна помощь! Мы должны…

Она хотела еще что-то сказать, но я ее перебил.

– Говоря «мы» – ты ошибаешься. Причем здесь я? Если мне не изменяет память – этим людям я ничего не должен. Равно, как и они мне. Ты упомянула о детях… Посмотри на меня!

Сказав это, я расставил руки в стороны.

– Кого ты видишь перед собой? Я ведь тоже ребенок. Что-то не припоминаю, как твои друзья и знакомые выстраивались в очередь, чтобы выкупить меня из кабалы или торопились ко мне на помощь в подземелья!

Щеки девушки стали пунцовыми. А я тем временем спокойно продолжал:

– Кроме того, даже если мы каким-то чудесным способом все-таки обойдем все неприятные сюрпризы охотников и найдем тайную тропу, кто тебе сказал, что в этом убежище нас встретят с распростертыми объятиями? Думаешь им там нужны три лишних рта?

Сойка была похожа на пылающий костер. Губы плотно сжаты. Глаза зло сощурены. Грудь высоко вздымалась.

– Ты… – процедила она сквозь зубы. – Ты… Ты же маг! Великая Система вручила тебе настоящий Дар! Ты мог бы использовать его на благо этим людям! Сражаясь за них с врагами!

Я криво усмехнулся.

– Вижу, ты так ничего и не поняла. Но я тебе все-таки отвечу, хоть и не должен. За этот, как ты говоришь, дар, мне пришлось здорово попотеть, рискуя каждую секунду своей жизнью. Если уж на то пошло – я его заслужил. Повторю еще раз! Эти люди мне никто! И сражаться за них, рискуя собой и Обжорой, не собираюсь. Скажу больше, он единственное существо в этом мире, за которое я готов отдать свою жизнь.

– Но меня-то ты спас! – подняв подбородок, объявила она.

– Давай будем честны – это сделал Обжора, – уточнил я.

– Хрн… – тут же отозвался кот.

– Без него мне с хладуном не совладать. Скажу больше, единственное, на что я способен в одиночку, как маг, это глушить рыбу.

– И все-таки я жива!

– Мы должны были спокойно смотреть, как тебя жрет хладун? – удивился я.

– Ты видел, что меня вот-вот настигнет тварь, и не остался в стороне. Хотя не должен был… В чем разница между мной и теми людьми на болоте?

– Ни в чем, – ответил я. – Дело совсем не в тебе.

– А в ком? – удивилась она.

– В противнике, – спокойно ответил я. – Мы были уверены, что победим.

На лице Сойки читалось возмущение, злость и кажется обида.

– Хочешь сказать, будь на месте хладуна тварь поопасней – ты бы не помог мне?! – ошарашенно спросила она.

– Мы же не самоубийцы.

– И ты вот так просто об этом говоришь?

– Я честен с тобой, – пожал я плечами. – Не хочу обижать тебя ложью. Или надо было говорить по-другому?

Девушка покачала головой.

– Не знаю, Эрик… Но твоя правда обижает не меньше.

– Послушай, Сойка… – оглядываясь по сторонам, начал я. – Мне жаль, что тебя обидели мои слова. Но у меня есть одно весомое оправдание – ты все еще жива. Хочешь умереть? Что ж, твое право. Но не требуй от меня того же.

Внимательно меня выслушав, девушка уже более спокойным голосом спросила:

– Тогда, что ты намерен делать?

– Как что? – удивился я. – Мой план все тот же – иду в Орхус. Избавлюсь от клятвы и стану свободным.

Сойка на мгновение задумалась. Затем, видимо, решив что-то для себя, твердым голосом произнесла:

– Что ж, Эрик, тогда наши пути расходятся.

– Но куда ты пойдешь? – озадаченно спросил я.

– Сперва на болота, – ответила она. – Если не найду тропу, пойду домой, как и планировала с самого начала.

– А в Орхус со мной?

– Нет, – покачала головой она. – Я чувствую, что нужна моей семье.

– Мне тебя никак не отговорить? – спросил я.

– А мне тебя? – с улыбкой ответила она.

– Хех… Я тебя понял.

Она шагнула вперед, порывисто обняла меня и поцеловала в щеку. Затем отстранившись, с улыбкой обратилась к Обжоре:

– Береги его.

Когда девушка уже была в десяти шагах от меня, я крикнул:

– Постарайся не наделать глупостей!

Сойка грустно улыбнулась и, помахав рукой, нырнула в желтые заросли кустарника.

Мы с Обжорой снова остались одни. Сказать, что я был озадачен поступком девушки – значит, ничего не сказать. Последние дни она боялась шагу без меня ступить, а сегодня просто сбила с толку. Хотя, я ее понимаю. Знать, что где-то там, совсем рядом, прячется родная тетка и пройти мимо? Нет. Я бы тоже не смог.

Смущало еще и то, что все произошло очень быстро. В глубине души я надеялся, что Сойка пойдет с нами. Втроем как-то веселее. Да и привык уже к ней за эти дни. И тут раз – короткое прощание, и она растворяется среди листвы.

Может я был слишком резок и прямолинеен с ней? Но я иначе не умею. Кроме того, сам предпочитаю услышать правду, какая бы она не была.

– Хрн… – я почувствовал требовательное прикосновение мокрого носа к ладони.

– Да-да, дружок. Уже уходим…

* * *

В середине дня мы поднялись на небольшой холм, с вершины которого была хорошо видна равнина.

Примерное направление на Орхус я знал – харну этого было достаточно. Он вел меня через лес старыми звериными тропами, уводя подальше от большого скопления людей.

Должен заметить, молодой барон Корвин взялся всерьез за выполнение своего обещания. Эти земли буквально кишели его наемниками.

Поразила чрезмерная жестокость этих подонков. Много раз Обжора предупреждал об очередном могильнике, устроенном этими тварями. В один такой я и заглянул ради любопытства час назад…

Лучше бы прошел мимо. Это были две семьи. Судя по наличию подпоров под колесами телег, они остановились на ночлег на лесной поляне. Тут-то их и настигли. Благодаря нашей ментальной связи, Обжора помог мне «прочитать» следы, оставленные налетчиками.

Если я все правильно понял, здесь еще побывало несколько всадников. А точнее девять человек.

Мужчин они убили сразу. Вон их бездыханные тела лежат под деревом. Женщины, судя по всему, на свою беду прожили чуть дольше. Их трупы я нашел в дальней телеге. Распоротые животы от паха до груди, отрезанные уши и носы. Выколотые глаза… За что они так с бедняжками?

Это кровавое зрелище еще долго буду помнить. А с ним и тошнотворно-сладковатый запах мертвечины, под непрекращающееся жужжание мясных мух…

Тела детей я не нашел, хотя Обжора утверждал, что здесь были три «детеныша». Видимо, нападавшие их забрали с собой.

Поляну покидал со странной тяжестью на сердце. Именно так я чувствовал себя после гибели Кроша и Весельчака… Уже в который раз подумал, может зря отпустил Сойку? Может надо было уговорить ее идти со мной? Хотя, кто я ей? Не отец и не брат – просто попутчик. Искренне надеюсь, что девушка найдет свою тетку.

Я стоял на вершине холма и смотрел на вечернюю долину. Вон, слева поблескивает в лучах заходящего солнца река. Где-то на середине долины заканчивается лес и начинаются широкие поля. Справа тянется скальный хребет – последний оплот Кривых гор. На небе ни тучки. Теплый ветерок приятно ворошит мою знатно отросшую шевелюру. Глядя на эту идиллию, сразу и не скажешь, что на этих землях сейчас льется кровь. Много крови…

По моим подсчетам до Орхуса еще дней пять шагать. Это если без приключений. Думать о том, что буду делать если столица нашего баронства уже в осаде, как-то не хотелось. Придется сократить время ночлега, хотя мы и так не особо разбалованные ребята. Спим пять-шесть часов в сутки.

От идеи ночевать на холме отказался почти сразу – слишком приметное место. Снова спустились в лес.

Ночь накрыла нас спустя несколько часов. Когда уже подумывал, где лучше пристроится на отдых, харн сообщил о странном запахе с востока. А спустя несколько мгновений, мои ноздри его тоже уловили. Где-то недалеко горел костер…

Получив мое согласие на разведку, Обжора бесшумной тенью нырнул в кусты.

– Слабый враг. Добыча. Самки. Детеныши, – вернувшись через несколько минут, доложил он мне.

– А не те ли это ублюдки, что устроили резню на поляне? – шепотом спросил я.

– Хрн… – отрицательно сообщил Обжора.

– Новый запах… Понятно…

Судя по ощущениям харна, пленники были все еще живы. Взвесив все «за» и «против», я, тяжело вздохнув, спросил:

– Говоришь слабый враг?

– Хрн…

– Так уж и слабее хладуна.

– Хрн…

– Много еды? Заинтриговал.

Еда – это хорошо! Еда – это здорово! Стебли звероцвета уже скоро закончатся, а ценными зельями пользоваться не хочется. Снова голодать нет никакого желания.

Харн пытался охотиться, но безуспешно. Сказал, что вся крупная дичь ушла вглубь леса. А всякая мелочь вроде белок и птиц были высоко на деревьях. Сезон ягод и грибов уже закончился. Несмотря на теплые осенние дни, лес постепенно готовился к зиме. Так что новость о большом количестве еды у «слабого врага» я воспринял с энтузиазмом.

– Уговорил, – киваю Обжоре. – Идем…

К месторасположению неизвестного врага мы вышли довольно быстро. Думаю, будь я один в лесу, тоже без труда бы нашел это место – свет от костра среди темных деревьев был виден издалека.

Ползком подобрались как можно ближе. Темнота и широкий ствол поваленного дерева надежно прикрывали нас от посторонних глаз.

Любопытно, кого тут Обжора посчитал слабым? На поляне вокруг довольно большого костра сидели трое бородатых мужиков. Уровни – один девятый и двое десятых.

Не воины, хоть и при оружии. Похожи на обозников. В пользу этого предположения говорят стоящие на другом конце поляны три кибитки. На каждой нарисован герб с черным вороном.

Судя по излишне громким и веселым голосам – все трое уже прилично набрались. Хм… Довольно беспечные ребята. Или это я уже привык всегда быть начеку?

– Тим, как думаешь, когда десятник вернется? – это, икнув, спросил рыжебородый «девятый».

Плешивый мужик, которого назвали Тимом, гадко улыбнулся и ответил:

– Думаю, не раньше завтрашнего дня. А что, у тебя есть предложения?

Широкий щербатый рот рыжебородого растянулся в не менее гадкой, чем у его товарища, улыбке:

– Конечно!

– Мы тебя внимательно слушаем, Влас, – это уже третий – самый крупный отозвался. Похоже, он больше всех набрался.

– Видали какую кралю сегодня привезли? – спросил рыжий. – Кровь с молоком!

– Эй, Влас, десятник за такие речи тебе яйца отрежет! – тут же попытался осадить товарища здоровяк. – Да и нам тоже за компанию…

– А кто узнает-то? – удивился Влас. – Слышал, что Тим сказал? Рат вернется только завтра! Ну признайся, Пирс, она ведь тебе тоже понравилась! Хе-хе!

– Врать не буду, – кивнул Пирс. – Ладная бабенка. Как подумаю о ней, кровь в жилах так и закипает. Только если начнем безобразничать, Рат обязательно узнает…

– Не узнает, – хитро улыбнулся рыжий. – Никаких безобразий! Она сама все сделает! По доброй воле!

– Это как же? – подался вперед плешивый Тим. Тоже самое сделал и здоровяк Пирс.

Рыжий обвел своих дружков победным взглядом и сообщил:

– Ее ведь не одну привезли, а с дитем. Ради него она все сделает.

– Голова! – воскликнул плешивый Тим.

– Как-то это не по-людски… – насупился здоровяк.

– Почему же? – возразил Влас. – Она еще и удовольствие получит. Мы вроде как не уроды. Мужики видные.

– Да ты вспомни, как два года назад дружинники Медведя в наших деревнях развлеклись! – зло огрызнулся Тим. – А тут она сама все сделает, на нее даже никто руку не поднимет!

– А вдруг она заупрямится? – с сомнением в голосе, спросил Пирс.

– Не заупрямится, – улыбнулся Влас. – Бабы ради своего выводка на все готовы. Вот увидишь! Давай, Тим, тащи ее сюда!

Плешивый, громко заржав, пошатываясь поплелся в сторону ближайшей кибитки.

Через несколько минут он вернулся к костру держа под локоть перепуганную красивую женщину лет тридцати пяти. Все это время он шел рядом с ней и, приобняв за плечи, что-то шептал бедняге на ухо. Та тихо плакала и часто-часто кивала, с чем-то соглашаясь. Из-под серого платка выбилась толстая русая коса. В больших голубых глазах застыло выражение безысходности и в то же самое время отважной решимости.

– Ну, красавица, сама скажи моим друзьям! – объявил плешивый, мерзко улыбаясь при этом. – А то они мне не верят!

– Я готова! – твердо произнесла женщина и обвела мерзавцев тяжелым взглядом.

– Пирс, ты самый главный среди нас! – произнес Влас. – Тебе и быть первому!

Здоровяк, смутившись под взглядом женщины, опустил голову.

– Красавица, помоги нашему другу, – с нажимом в голосе произнес Тим и подтолкнул женщину вперед. – Видишь, он самый стеснительный из нас!

Влас тут же мерзко захихикал.

Женщина, испуганно вздрогнув, сделала несколько шагов вперед. Опустив белую ладошку на руку здоровяку, она, робко, потянула его в сторону кибиток.

В голубых глазах несчастной застыли слезы. Но она, плотно сжав губы, продолжала делать все, что ей приказывали эти подонки, только бы сохранить жизнь своей кровиночке.

Наконец, Пирс очнулся. Он решительно взглянул на женщину и, пошатываясь, поднялся на ноги.

– Ну, раз сама хочешь, – объявил он. – Тогда веди!

Вот урод! А я думал, что хотя бы один проявит сострадание к бедной женщине!

Когда разочаровавший меня здоровяк и женщина скрылись за кибитками, я решил, что лучшего момента ждать не стоит, и начал действовать.

Я понимал, что через секунду буду участвовать в убийстве человека, но никаких сомнений не испытывал. Откровенно говоря, эти трое, равно как и те, кому они подчиняются, после увиденного и услышанного сегодня навсегда перестают для меня быть людьми.

Таран живоглота снес двоих мерзко хихикающих выродков, словно ураган сносит соломенные чучела с огорода. Они даже пикнуть не успели, как Обжора проломил им их тупые черепушки. Действительно – слабые враги…

На шум из-за кибитки, неловко придерживая штаны, выскочил Пирс. Не успев, как следует понять, что происходит, он изломанной куклой отлетел на несколько шагов назад. Харн в два прыжка оказался рядом с неудавшимся насильником.

А спустя несколько мгновений Великая Система сообщила мне о новой победе.

Я огляделся. Над стоянкой обозников повисла тишина. Только сейчас заметил, что мое тело бьет крупная дрожь…

Глава 2

Я прислушался к себе. Нет ни малейшего сожаления. Ублюдки получили по заслугам.

Осмотрел трофеи. Стандартный набор: «серебро» и соответствующее количество эсок. Выходит, эти трое ничем не отличаются от монстров подземелий.

Приглушенный женский писк отвлек от просмотра рюкзака. Я поднял голову. Харн, навострив уши, застыл рядом с одной из кибиток.

– Все закончилось! Можно выходить! – я приглушенно позвал, прячущуюся женщину. – Смелее! Вас никто не тонет!

Спустя несколько мгновений из-за тележного колеса показалась знакомая русая голова. Голубые глаза широко открыты, руки дрожат, грудь судорожно вздымается.

Женщина, будто на ватных ногах, медленно шла в мою сторону. По пути ошеломленным взглядом осматривая трупы обозников.

– Как вас зовут? Откуда вы? – начал я задавать вопросы, когда она остановилась в шаге от меня.

– В-весея, – заикаясь ответила женщина. – Из Сосновки мы…

– В повозках есть еще люди. Это ваши соседи?

Женщина испуганно вздрогнула и опустила голову.

– Я знаю, что там ваш ребенок. Не беспокойтесь, мы никого не тронем. Нам нужна еда и по возможности – информация. Как только получим необходимое, мы уйдем.

– Вас послал наш барон? – с надеждой в голосе спросила осмелевшая женщина.

Я молча покачал головой. Не думаю, что нашему барону есть до нас всех дело. А вслух спросил:

– Как вы оказались в плену?

– На деревню напали наемники Ворона. Мужиков всех убили… Баб и детишек рассовали по телегам и кибиткам.

– Повозок было много?

– Да, – кивнула Весея. – Больше десятка.

– А где остальные?

– Не знаю. Эти вот ничего не говорили…

Женщина презрительно посмотрела на трупы обозников.

– Понять бы еще, почему так лютуют? – я задал давно мучавший меня вопрос.

– Ох и лютуют, – тяжело вздохнула Весея. – Раньше такого не было… Слышала, как эти говорили, мол, молодой Корвин наемников нанял, а совладать с ними не может. Вот они и мародёрничают. Творят непотребства… Еще говорили, что на самом деле набегом руководит Черный Вестар.

– А не тот ли это Вестар, который у нашего барона воеводой был?

– Он самый! – часто закивала женщина. – Беренс выгнал его много лет назад. А женку и дите замучил до смерти…

– Выходит, бывший воевода набрался силенок и вернулся чтобы отомстить, – задумчиво произнес я.

– Выходит, что так, – горестно вздохнула Весея. – Только мы-то тут причем?

– Лес рубят – щепки летят…

– Хрн… – напомнил о себе Обжора.

Я кивнул и обратился к женщине:

– Вы наверняка знаете, где тут что у них припрятано из еды.

– Да, конечно! – с готовностью воскликнула улыбающаяся женщина. – Я сейчас, мигом!

Сказав это, она быстро побежала к дальней кибитке. Харн, почуяв, что его сейчас будут кормить, последовал за ней.

А я решил осмотреть поверженных врагов. Ни скрижалей, ни эсок при них не нашлось, но были деньги. По несколько серебряных и медных монет у каждого. Это хорошо. Когда доберусь до обитаемых мест, не придется светить эссенции.

– Вот, собрала вам в дорогу, – улыбаясь, вручила мне мешок женщина.

Развязав тесемки, я заглянул внутрь… Сразу видно, постаралась положить мне все самое лучшее с учетом моего уровня.

– А зверю вашему я всю рыбу отдала. С утреннего улова.

– Спасибо, – поблагодарил я и спросил: – Вам есть куда идти?

– К родичам моим пойдем на дальний хутор. – Весея кивнула в противоположную сторону от моего маршрута. – Он глубоко в лесу. Уж туда-то этой нечисти не добраться. А за нас не надо беспокоиться. Мы все из семей охотников. Этот лес – наш дом. Мы тут каждую тропку, каждое деревцо знаем. А среди солдат, что завтра вернутся, ни одного толкового следопыта нет.

– Но следы-то все равно останутся, – возразил я.

– Верно, – с улыбкой ответила женщина. – Но мы их так запутаем, что эти олухи будут нас искать до следующей зимы. Повозки брать не будем, лошадей отпустим. С собой возьмем только самое необходимое. Измажем тут все кровью и потрохами этих подонков. Пусть думают, что дикий зверь на стоянку вышел. Тем более ваш кот тут хорошо наследил.

М-да… Серьезная женщина. Чем-то мне Мири напомнила. С такой не пропадешь.

– Думаю, будет лучше, если ваши односельчане останутся в неведении о моем участии.

Женщина понимающе кивнула и тут же коротко ответила:

– Клянусь, о вас никто не узнает!

Великая Система не заставила себя ждать. Удовлетворенно прочитав подтверждение, я сказал:

– Что ж, тогда мне пора.

– Да, прибудут с вами боги, господин маг!

* * *

Вчера ночью у нас был пир! После стольких дней скитаний по подземельям и питания чем попало, простая еда из мешка Весеи была поистине королевской!

Утром, правда, пожалел, что так много съел накануне – в животе ощущалась неприятная тяжесть. Но спустя несколько часов полегчало, и мы снова восстановили прежний темп передвижения.

Ближе к полудню лес закончился. Дальше тянулись поля.

– Вот и все, – пробормотал я, когда мы добрались до опушки. – Теперь будем передвигаться по ночам.

– Хрн, – сообщил Обжора и чешуйки на его загривке завибрировали.

Я повернул голову в указанную сторону. Вдалеке, у правого края леса, появился столб пыли. Судя по тому, что он становился все больше и больше, кто-то довольно быстро двигался в нашем направлении. Спустя несколько минут на проселочной дороге появилась кавалькада из десяти всадников.

– А вот и бравые наемнички Ворона, – прошептал я, аккуратно выглядывая из-за широких желтых листьев большого куста.

Думаю, первый – это командир. Крупный усатый дядька с орлиным носом. Четырнадцатый уровень. В отличие от своих спутников неплохо экипирован. Вижу кольчугу, потертый стальной шлем, меч и щит с гербом барона Корвина. Серьезный противник.

Остальные бойцы здорово напоминают тех троих с поляны. Из оружия топоры и короткие копья. Еще я разглядел двоих лучников. Уровни от девятого до двенадцатого.

Едут, не таясь. Что-то друг другу громко рассказывают. По сторонам не смотрят. Видимо, уже считают эти земли своими.

Не успел я проводить взглядом первый отряд, как на дороге появился следующий. А спустя час еще один. И еще…

В общем, до заката по проселочной дороге проехали еще пять конных разъездов. Кроме того, было два обоза и один большой отряд из шести десятков пехотинцев. Похоже, все они, как, собственно, и я, следовали в сторону столицы баронства.

После увиденного идти напрямую через поля я посчитал слишком рискованным предприятием. Решили с Обжорой, двигаться в обход через лес, вдоль скального хребта. Правда, так путь будет в два раза дольше, но ничего не поделаешь – под прикрытием деревьев мы чувствовали себя уютней.

Первая часть ночи прошла без приключений. Нам удавалось легко обходить все потенциально опасные места. А уже ближе к рассвету тропа вывела нас к небольшому озеру, на берегу которого находился одинокий хутор. Высокий частокол, крепкие ворота – он больше напоминал маленькую лесную крепость.

Харн заранее предупредил, там что-то происходит. Решили заглянуть.

Двигались не торопясь, стараясь ступать как можно тише. По мере того, как приближались, до ушей доносились зычные мужские голоса.

Замерев на мгновение за большим гнилым пнем, густо обросшим многолетним мхом, я перевел дыхание. Затем осторожно выглянул и осмотрелся.

Неизвестных было четверо. Они расположились на опушке за стволом широкого дерева. Все мужчины. Уровни от девятого до одиннадцатого. Один с широким круглым щитом и топором, остальные лучники.

О чем-то, не таясь, переговаривались, постоянно указывая пальцами на частокол и ворота.

Хутор, на первый взгляд, как будто вымер. Но Обжору не проведешь. Внутри за стеной притаились двое. Мужчина и женщина. Готовы к нападению. Кроме того, кот доложил, что вокруг много детских следов. Значит, в самом доме прячутся как минимум двое или трое детей.

Тем временем неизвестные, наконец, пришли к какому-то соглашению и начали действовать. Один, самый тощий, под прикрытием деревьев последовал в обход поляны.

Щитоносец, дождавшись, когда его товарищ скроется из вида, поднялся во весь рост и шагнул в сторону ворот. Оставшиеся двое, приготовив луки, заняли позиции за деревьями.

Если я правильно все понял – в лоб атаковать не решились. Будут отвлекать защитников хутора, а тощий лучник тем временем попытается перелезть частокол с противоположной стороны.

– Эй, хозяева! – крикнул зычным голосом воин. – Впустите мирного путника переночевать?!

Не дождавшись ответа, он с насмешкой громко спросил:

– Чего молчите?! Или в этих землях не принято быть гостеприимными?

Его хриплый голос напоминал звук трущихся друг о друга деревяшек.

Я услышал, как один из стрелков тихонько хихикнул.

Из-за стены ему, наконец, ответили не менее зычным голосом:

– Это ты что ли, падаль подзаборная, мирный путник?! Еще один шаг и угощу стрелой промеж глаз! Вот тебе и будет мое гостеприимство!

Лучники заерзали и переглянулись. Я отчетливо различил довольные улыбки на их лицах. Рыба заглотила наживку.

Воин еще что-то громко крикнул в ответ, но я его уже не слушал. Посмотрел на харна. Кот был готов к атаке. Такой случай упускать не стоит.

На один миг в темноте сверкнула молния угря. Думаю, ее могли заметить только хозяева дома. Хотя вряд ли…

До того хитро ухмыляющиеся стрелки медленно сползли на землю. Харн хищным призраком скользнул к их телам. Я шагнул следом, на ходу доставая «стрекозу». Два коротких укола в шею одному… Второму… Угрызений совести нет – мерзавцы пришли убить эту семью.

Дело завершил харн.

Когда пришли системные сообщения о победе, Обжора по моему сигналу бесшумной тенью растворился в кустах. Спустя несколько долгих минут перед глазами появились очередные оповещения о гибели тощего. Я облегченно выдохнул – гад не успел забраться внутрь.

Всё. Остался болтун у ворот. Он, кстати, уже заметно нервничал. Видать не понимал, почему его товарищи до сих пор не действуют.

Наконец, хозяева дома перешли от слов к делу. На крикуна одна за другой посыпались стрелы. Тот, изрыгая проклятия, прикрываясь щитом, попятился спиной к лесу.

Тяжело дыша, мужик вломился в кусты, как раз под мой «таран». Секундой позднее выскочивший из кустов Обжора всем своим весом обрушился на грудь здоровяку. Всё – этот тоже готов.

Из-за частокола в нашу сторону прилетело две или три стрелы. Одна опасно близко вжикнула у моей щеки. Испуганно ойкнув, я упал на живот. Фух… Еще бы на два пальца вправо, и в моем глазу появилось бы неприятное украшение.

Когда защитники хутора прекратили метать стрелы, харн медленно оттащил тела поверженных под укрытие деревьев. В отличие от обозников у этих троих обнаружились кошели полные эсок. Скрижалей не было. Видимо, сразу использовали все добытое на себя. Кроме того, я разбогател еще на несколько десятков серебряных и медных монет. Тяжелое оружие и части экипировки не брал – так или иначе далеко мне это добро не утащить. Не с моими показателями.

Я снова прислушался к себе – обирая поверженных мной врагов, отторжения не чувствовал. Весельчак был прав – теперь эти вещи мои по праву победителя.

Мы тихо обошли хутор. Обжора сообщил, что защитники разделились. Женщина осталась у ворот, а мужчина перебрался к противоположной стене. Видимо, наконец, дошло, что их могли отвлекать. Правда, слишком поздно. Не вмешайся мы вовремя – тощий уже ударил бы им в спину.

Труп неудавшегося диверсанта лежал недалеко от частокола. Ему не хватило буквально метра, прежде чем Обжора настиг его.

Я тяжело вздохнул. Этого придется оставить. Наверняка, хуторянин уже заметил погибшего и приготовил свой лук.

– Всё, дружище, – шепнул я. – Уходим. Больше нам здесь делать нечего.

* * *

– Вы добыли Сухой утёсник.

– Поздравляем! Вы получаете:

– Эссенция опыта (5 шт).

– Глиняная скрижаль «Травничество».

– Глиняная скрижаль Ловкости.

– Глиняная скрижаль Наблюдательности.

– Глиняная скрижаль «Владение ножом».

На мелкое невзрачное растение я наткнулся совершенно случайно во время привала. Мы как раз облюбовали с Обжорой неприметный холмик, густо заросший сухими травами и кустами, среди которых и обнаружился сухой утёсник – нулевая трава с крайне низкой ценностью.

В отличие от серого мха, росшего большими пластами, за утёсником приходилось «охотиться». Понаблюдав немного, как я увлеченно ползаю по земле, перебирая сухую траву, харн улизнул на охоту.

– Вы добыли Сухой утёсник.

– Поздравляем! Вы получаете:

– Эссенция опыта (5 шт).

– Глиняная скрижаль «Травничество».

– Глиняная скрижаль Ловкости.

– Глиняная скрижаль Наблюдательности.

– Глиняная скрижаль «Владение ножом».

– Еще один попался, – довольным голосом пробормотал я себе под нос.

Насмешливый мужской голос за спиной заставил вздрогнуть.

– Как добыча?

Чувствую, как по спине пробежал холодок. Медленно, не делая резких движений, я обернулся.

Буквально в двух шагах от меня замерло трое мужчин. Я взглянул на их уровни и помрачнел. Самый низкий – двадцать второй. Самый высокий – двадцать седьмой. Он похоже у них главный.

Окинув быстрым взглядом отличную экипировку, я помрачнел еще больше. Незнакомцы одеты как скауты. Из оружия – короткие клинки и составные луки. На шее у каждого по десятку амулетов. Похоже, я попал в руки к лесным рейнджерам. Для этих воинов я с моими заклинаниями, что тот балаганный фокусник.

– Ну, рассказывай, – спокойно обратился ко мне «двадцать седьмой». Взгляд его льдисто-серых глаз словно пронзает насквозь. На загорелом бородатом лице косой шрам от левой брови до мочки правого уха.

Тем временем самый младший из троицы сделал шаг и снял с моего плеча котомку. Ловко развязал тесемки и углубился в осмотр моих пожитков.

– Барахло, – прокомментировал он увиденное и швырнул сумку мне под ноги.

Несмотря на страх, сжавший мое сердце, я нашел в себе силы мысленно усмехнуться. До эфемерного рюкзака вам не добраться… Только после моей смерти.

– Тебе задали вопрос, оборванец, – нахмурил густые брови третий рейнджер. Двадцать четвертый уровень. Перебитый нос. Полные губы. Торчащие большие уши. Чем-то похож на моего старого соседа, который всю жизнь проработал грузчиком в речном порту Орхуса. Поговаривали, тот любил участвовать в кулачных боях за деньги.

– Ч-что р-расказывать? – изобразив самую испуганную рожу, на которую был способен, заикаясь, спросил я.

159 ₽
Возрастное ограничение:
16+
Дата выхода на Литрес:
01 апреля 2022
Дата написания:
2019
Объем:
290 стр. 1 иллюстрация
ISBN:
978-80-7619-074-0
Правообладатель:
Magic Dome Books
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают