3 книги в месяц за 299 

Король Истван. Книга первая: Король ИстванТекст

Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Часть первая «Переполох в Долине фей»

Глава первая. Начало

Задумывался ли кто-то из вас над тем, откуда берутся сны? Кто и зачем решает, что и кому приснится этой ночью? Готов поспорить – да. Любой, даже самый серьёзный человек, хоть однажды, но задавал себе этот вопрос. Вот, только было это давно. Настолько, что уже и не вспомнить. Повзрослев, люди изучают массу взрослых теорий, о том, что сны – это отражения дневных событий и ничего особенного в них нет. О том, что это – процессы мозга, который отдыхает от нагрузок и ещё много чего.

При всех своих недостатках эти теории имеют одно существенное преимущество: они написаны таким заумным языком и сопровождаются мудрёными картинками и графиками, что читающий невольно оказывается околдованным их убедительностью.

Хотя, если вдуматься, каждый когда-то искренне верил, что сны чудесным образом ткутся маленькими волшебными существами. Но под влиянием всех этих речей и докладов, предпочёл забыть про свои детские грёзы и мечты.

Что же, не стоит огорчаться. Это обычный путь любого человека: от искренней веры в добрые сказки к взрослому скептицизму. Но, не всё так плохо, как кажется. Ведь, каждый ребёнок знает о том, что…

Далеко-далеко существует необычная Долина. Она отгорожена от всего мира огромным горным хребтом, который со всех сторон закрывает её от визитов нежданных гостей. Так, чтобы никто не отвлекал её обитательниц от очень важного дела.

–Но что это за дело, и кто её обитательницы? – всенепременно захотите узнать вы. А для того, чтобы ответить на все вопросы я и рассказываю эту историю.

Долину населяют добрые феи, которые занимаются тем, что из прозрачных нитей ткут тончайшие полотна. На них наносят удивительной красоты узоры и превращают в сладкие детские сны.

Здесь никогда не бывает ночи, только ясный день, переходящий в тёплый вечер и свежее утро. Жизнь в Долине не останавливается ни на минуту. С раннего утра сотни маленьких фей вылетают на луга и поляны собирать утреннюю росу. Управившись, они спешат к сердцу Долины – королевскому замку, где феи чуть постарше вытягивают из росы тончайшие нити и красят их в разные цвета. Далее, нити направляются в комнату ткачих чтобы превратиться в воздушные ткани, которые и отправляются в Башню Мастериц, для нанесения узоров. Каждое из получившихся покрывал станет добрым детским сном, единственным и ни на что не похожим.

Когда, наконец, все работы окончены (а происходит это как раз к вечеру) за дело снова берутся маленькие феи. Они доставляют каждый сон тем, для кого он делался. Но это не означает, что маленьких фей великое множество! Просто каждая из них должна доставить сны нескольким ребятам. Эта работа весьма непроста. Ведь, в любой момент кто-то из детишек может закапризничать и отказаться вовремя засыпать. В этом случае фее придётся сидеть рядом и ждать пока маленький шалун или шалунья не утихомирится. Но, чтобы никого не оставить без снов, кому-то другому придётся взять дополнительную работу и лететь за ещё одним покрывалом в Долину. А это, согласитесь, не такая уж и простая задача! Поэтому, если вдруг решите покапризничать перед сном, подумайте о маленьких девочках, которым придётся ещё раз лететь в Долину и о том, кого вы оставляете без сладкого ночного сна.

–Но как же феи попадают в Долину и из неё? – спросите вы. О, всё очень просто! Существуют два волшебных водопада. Тот, что на Западе, служит для входа. Для непосвящённого человека он выглядит просто ужасно: огромной высоты утёс, с которого каждую секунду с рёвом обрушивается невообразимый поток воды. Но для маленьких фей это не преграда; используя листья волшебных деревьев, они делают лодочки, на которых неторопясь спускаются вниз. Выходом же служит другой, расположенный на Востоке водопад. Особенность его заключается в том, что вода в нём течёт не так, как это полагается, а снизу вверх, служа выходом из Долины.

Вот уже много-много веков в Долине правит династия Маргарит. Уже никто и не помнит, почему именно Маргариты, а не, например, Александры или Елизаветы. Впрочем, это совершенно неважно. Ведь, каждая из Маргарит была справедливой и мудрой правительницей.

В то время, про которое идёт речь, королевой была Маргарита Шестнадцатая. Как и во времена царствования любой из предшественниц, она была обожаемой правительницей. Долина процветала, сны делались точно в нужном количестве и к заданному времени, каждый был занят делом. Всё шло своим чередом, за исключением одного «но». Маргарита Шестнадцатая до сих пор не имела наследницы, хотя сама она уже была в том возрасте, когда её предшественницы уже покинули Долину. Одно только это наполняло грустью сердца всех обитательниц этого места… Возможно, что именно поэтому сегодняшний день был особенно торжественен.

Сегодняшний день был наполнен ощущением праздника и радости: торжественно трепетали флаги на крыше замка и на стенах домов, металлические украшения на парадных мундирах грозных стражниц королевской гвардии и жуков почётного жучьего караула сияли, как звезды. Именно поэтому из трубы королевской кухни вот уже неделю подряд клубами валил дым, и аппетитные запахи дразнили жительниц. Все готовились к великому празднику: Дню появления наследницы.

Вот уже расставлены огромные столы в замке для армии ближайших родственниц правительницы и на улицах – для всех остальных жительниц Долины. Уже собраны лучшие музыканты, подготовлена и расписана танцевальная программа на неделю вперёд. Уже вытканы красивейшие сны, которые возвестят всем маленьким жителям Земли о великом событии, произошедшем, наконец, в чудесной Долине. Словом, все с нетерпением ждали появления Маргарита Семнадцатой. Даже дети и те старались резвиться как можно ближе к замку, чтобы первыми услышать сигнал о том, что Событие, наконец, насупило.

Со всех сторон раздавались трели дудочек (а, надо сказать, что феи очень любят играть на этих волшебных инструментах) и любимые детские считалочки маленьких фей. Кто-то играл в страшные подземелья, преодолевая тёмные лабиринты и пытаясь найти тщательно спрятанную подружками колесницу Правителя. Кто-то – в битву с драконом или с лешим. Кто-то – в четырёх королей. То были старинные игры, придуманные ещё в незапамятные времена древними феями, но до сих пор захватывающие и интересные.

Одна только старая Матилд недовольно слонялась со своим псом Альфредом. Сурово щурясь единственным глазом на детские забавы, она бормотала себе под нос: «Что за нравы, что за невежество!» и то и дело разгоняла детвору с улиц, что-то бессвязно крича вслед.

Вдруг, с самой высокой башни замка раздалось задорное пение рожка. Жительницы мгновенно оставили все свои дела и бросились на зов. Первыми летели дети, оповещая всех, кто по каким-то причинам не услышал сигнала.

–На свет вот-вот появится Маргарита Семнадцатая! Феи, радуйтесь! Радуйтесь!

–Наконец-то наша королева станет матерью!

–Как, уже? Но почему мы ничего не слышали? – как по волшебству, королевский замок оказался окружён жаждущими во что бы то ни стало первыми увидеть новую наследницу. Даже воздух вокруг и тот наполнился маленькими феями.

–Интересно, как скоро всё произойдёт?!

–Ой, я просто сгораю от любопытства!

Весёлая трель рожка снова наполнила воздух. Почётный караул выстроился, сверчок-дирижёр королевского оркестра важно занял своё место и занёс свою палочку вверх, ожидая сигнала. Старшая Фрейлина величаво поднялась на мраморный балкон и подняла руку, требуя полной тишины.

–Жительницы Долины! – громогласно объявила она. – Мы все собрались здесь для того, чтобы отпраздновать Великое Событие. Наконец-то у нашей любимой правительницы появится наследница! Мы так долго ждали этого момента и вот теперь мы будем вознаграждены. Итак, я оправляюсь в покои нашей королёвы, чтобы принести и показать всему народу Долины Маргариту Семнадцатую! – последние её слова утонули в радостных криках жительниц.

Рожок протрубил третий раз, и Фрейлина важно прошествовала в покои Маргариты Шестнадцатой. Пожалуй, если бы кто-то в ближайших домах уронил на глиняный пол иголку, все присутствовавшие на площади дружно вздрогнули бы от «страшного грохота», такая в эти минуты стояла тишина. Тысячи жительниц, парящих в воздухе и стоящих на земле, затаив дыхание, ожидали этого момента.

Фрейлина явно затягивала. Она была страстной блюстительницей всех известных её придворных ритуалов. Вот и теперь, согласно некой древней традиции, Фрейлине полагалось выждать паузу, дабы каждая из жительниц смогла в полной мере прочувствовать величие момента.

По толпе пробежался гул недовольства.

–Старуха опять взялась за своё! – раздавались недовольные возгласы и ворчание жительниц. – Ну, сколько можно?!

–Не ворчи! Маргарита Шестнадцатая – её воспитанница. А она просто замечательная королева, и тебе это следует признать.

Сверчок негромко постучал палочкой по деревянному пюпитру, чтобы музыканты, увлечённые ожиданием, не расслаблялись и были готовы в любой момент грянуть гимн. Этот звук, сам по себе негромкий, но посреди замершей площади прогремел, как гром и заставил всех дружно посмотреть на дирижёра. Растерявшись, тот выронил свою палочку. Упав на землю, она, громко хрустнув, раскололась, от неожиданности заставив всех подпрыгнуть на месте.

В этот момент из покоев королевы вдруг раздался вопль ужаса старой Фрейлины. Дирижёр неуклюже взмахнул лапками, отчего оркестр выдал что-то хаотически-гремящее и без чувств повалился на спинку.

–Что, что случилось? – не на шутку перепуганные жительницы попытались прорваться ближе к входу.

–Что-то с королевой?!

–Что-то с наследницей?!

Жительницы напирали на караул и отдавливали друг другу ноги. В воздухе сталкивались, разбивая носы, маленькие феи. Завершал картину пришедший в себя сверчок с обломками дирижёрской палочки в лапках. Отчаянными взмахами пытался он хоть как-то остановить обезумевший оркестр, но, увы, добавил ещё больше неразберихи. Музыканты, принимая все эти взмахи за команды, извлекали из своих инструментов совершенно невообразимые звуки. Толпа шумела и кричала, маленькие феи носились вокруг башен замка. Оркестр под руководством паникующего маэстро творил что-то ужасное. Таков был момент появления новой наследницы.

 

Наконец, на балконе, держась за поручни, появилась бледная Старшая Фрейлина. Медленно спускаясь по ступенькам, она, как в бреду, что-то бессвязно бормотала.

–Что?! Что она говорит? – раздались выкрики.

–Что произошло?

–В чём дело?

Добравшись, наконец, до караула, Фрейлина схватилась за первого гвардейца и беспомощно рухнула, успев выдохнуть: «Мальчик!».

–Мальчик! – по цепочке до толпы передалось страшное слово.

–Мальчик! – мигом донеслась новость до последних рядов.

–Мальчик! – роящиеся вокруг башен маленькие Феи мигом остановились и замерли в воздухе.

–Мальчик! – не выдержав такого напряжения, сверчок снова упал в обморок.

–Мальчик! – музыканты он удивления, снова громыхнули что-то совершенно сумасшедшее.

–Мальчик! – Матилд радостно воскликнула. – Да здравствует Король!

Глава вторая. Совет

-Я решительно против того, чтобы оставить его в Долине! Мальчик в королевстве фей это ещё полбеды, но мальчик-наследник престола! Нет!!! Исключено!!! За время существования Долины, такого вопиющего нарушения традиций не было! И я не допущу того, чтобы оно произошло! – бушевала Старшая Фрейлина.

–Но почему? – защищала свое чадо Маргарита.

–Потому, что его присутствие противоречит всем законам и устоям нашего королевства! – прошипела Фрейлина. – И, кому-кому, а тебе подобает это знать не хуже, чем мне!

–Давайте не будем ссориться, – попыталась успокоить обеих звездочёт Дина, – а подумаем над тем, как найти выход из сложившейся ситуации. Никто не может быть изгнан, даже если он…

–Мальчик! – оборвала её Фрейлина, оставив в покое Маргариту и тут же набросившись на звездочёта. – Здесь нет места мальчишкам! Нет, не было и никогда не будет!

–Изучив историю, я обнаружила, что прецедент не уникален. И ранее случались рождения мальчиков в Долине. Из этого следует…

–Из этого следует, что умникам не место на совете! – взвизгнула старуха. – Где это видано: звездочеты лезут в вопросы управления королевством!

Маргарита устало хлопнула в ладоши.

–На сегодня – достаточно. Я больше не хочу слушать вашу ругань. Довольно! Вернёмся к разговору завтра. А сейчас оставьте меня в покое.

–Вопрос требует безотлагательного решения! – снова попыталась взять слово Фрейлина.

–Маргарита сказала – завтра, – вежливо поклонилась Дина.

–Я не собираюсь выслушивать глупости! – взвилась Фрейлина.

–Я приказываю, – нажала правительница, – покинуть мои покои. Сейчас же!

Посетительницам ничего больше не осталось, кроме как, поклонившись, выйти из покоев королевы. Маргарита, тем временем положила крошечный свёрток на ладонь и, напевая старую колыбельную, подошла к распахнутому окну.

–Почему все вокруг такие жестокие? Ты родился мальчиком, но это не значит, что тебе нет места в нашей Долине. К чему все эти правила, если они заставляют быть нас такими недобрыми? – тяжело вздохнула фея. В этот момент в окно влетел огромный, щеголевато одетый жук с роскошными вьющимися усами.

–Важжжжже Величество. Старая Матилд просит чести быть принятой вами немедленножжжжж! – прожужжал он, отвешивая почтительный поклон.

–Что ещё? – Маргарита устало посмотрела на визитера.

–Не могу жжжжжнать, Важжжжже Величество. Она сказала, что это очень важжжжжно.

–Надеюсь, что этот разговор будет проще. Передай Матилд, что я жду её.

–Слушаюсь, Вввввваше Величествожжжжж! – начальник жучьей охраны вылетел в окно. Через минуту в дверь постучались.

–Войдите! – Маргарита тяжело села в кресло, готовясь к ещё одному разговору.

–Добрый вечер, Ваше Величество! – неуклюже поклонившись, приветствовала королеву старуха.

–Приветствую тебя, Матилд! Что привело тебя сюда в столь поздний час?

–Желание поздравить тебя, правительница! – прищурив единственный глаз, ответила та.

–Что?

–О, прошу, не перебивай меня, Маргарита! Я знаю о сегодняшнем событии, и потому решила зайти к тебе и лично поздравить. Нет-нет, – видя недоумение правительницы, улыбнулась Матилд, – я уже много лет живу на этом свете и видела столько, что тебе и не вообразить. Поверь мне, что бы ни произошло, всё имеет собственную причину и последствия, всё не случайно. На свет появился мальчик? Тому есть причина. А последствия, – старуха на секунду задумалась, – они будут зависеть только от тебя. Ты мечтаешь оставить сына в Долине? А мечта творит чудеса.

–Что ты имеешь ввиду? – не поняла Маргарита.

–Лишь то, что ничего не случается просто так! А также то, что ты – законная правительница этих мест, и от твоего решения будет зависеть ход событий! На свете есть куда более важные вещи, чем традиции, за соблюдение которых так ратует старуха.

–Я, кажется, совсем запуталась! – сокрушённо покачала головой Маргарита. – Говори понятнее. Я сейчас думаю лишь о том, как не допустить изгнания моего сына из Долины.

–Бедная Маргарита. Похоже, эти разговоры тебя совсем расстроили. Помни: твоё слово – закон. Ты выше обрядов и прочей чепухи. Ты любишь своё дитя и, стало быть, ему и быть наследником и королём. Кстати, ты уже задумывалась как наречёшь сына?

–Что? – погружённая в свои мысли, Маргарита не сразу поняла, чего от неё хотят.

–Имя мальчика. Каково оно? Или же ты хочешь, чтобы до конца жизни его называли просто Наследником? Скорее! Скоро полночь, и, если ты не успеешь дать ему имя в День рождения, то быть королю Безымянным.

–Имя? Я, признаться, не думала, об этом. Какое имя может быть достойно короля? В самом деле, не называть же его Маргаритом?

–Имя должно быть подобающим, – важно кивнула Матилд.

–Я назову его Истван. Коронуемый. По-моему это вполне достойно короля.

–Истван? Коронуемый, – задумчиво повторила Матилд. – Да будет по-твоему. Подойди к окну что бы увидеть.

–Что увидеть?

–Поторопись!

Маргарита подошла к окну и в тот же миг небо прочертила огромная комета.

–Это знак, – подняла палец Матилд. – Знак того, что имя Истван вписано в Книгу Истины.

–Я никогда не слышала про эту книгу.

–Ты о многом ещё не знаешь! – вздохнула Матилд. – Теперь, когда у мальчика есть имя, данное матерью, не забывай: его судьба в твоих руках.

–Я всё поняла, Матилд. Благодарю тебя!

Сердечно поблагодарив старуху за поддержку, Маргарита галантно распрощалась с ней. Потом, постояв у раскрытого окна, и тут же легла спать в полной уверенности, что всё будет хорошо. Никто и ни из каких побуждений не сможет отобрать у неё ребёнка. Матилд же направилась прямиком в свою хижину, что-то озабоченно бормоча себе под нос.

Утром Маргариту разбудило жужжание огромных жуков, летающих под потолком королевских покоев.

–Что случилось? – сонно поинтересовалась она у визитёров.

–Старшая Фрейлина жажжжждет встречи.

–Я же сказала, что приму её в обед.

–Ужжжжже, Важжжжже Величество! Ужжжжже обед!

–Неужели? – сладко потянувшись в постели, она внимательно осмотрела колыбель своего сына и, лишь убедившись, что с ним всё в порядке, обратилась к жукам. – Передайте Фрейлине мой приказ. Я отменяю старую традицию. Теперь наследником престола может быть не только девочка, но и мальчик. Я нарекла своего сына Истван. Король Истван. Ровно в семнадцать часов я провозглашу его будущим королём. Ещё передайте Фрейлине, что в её обязанности входит воспитание наследника, нравится ей это или нет.

Поклонившись и браво лязгнув крохотными шпорами, жуки вылетели в окно. Через минуту с улицы раздался гневный крик.

–Никогда и ни за что я не нарушу традиций Долины! Мальчишке здесь не место! Слышишь?! Не место!!!

–Как я и полагала, – задумчиво проговорила королева. – Кому бы доверить воспитание наследника?

Ответ пришёл сам собой. Громкий радостный крик звездочёта раздался с другой стороны башни, прямо под окнами:

–Да здравствует Маргарита Шестнадцатая, мудрейшая из всех Маргарит!

–Пригласите Дину, – снова позвала жуков королева. Её приказ был выполнен сию же минуту. – Дина, – едва звездочет появилась в дверях, начала королева, – Фрейлина отказалась от воспитания юного наследника, и я хочу, чтобы этим занялась ты.

–Но, ваше величество, я никогда не воспитывала наследников.

–Обучи его тому, что знаешь сама, а остальное постараюсь дать ему я. Думаю, Матилд также не откажет в помощи. В конце концов, если я отменила одну глупую традицию, то почему бы мне не отменить другую? Почему воспитанием наследниц, должна заниматься исключительно Старшая Фрейлина?

–Мне нравятся ваши слова. Да будет так!

–Итак, совет считаю закрытым! – провозгласила Маргарита. – У нас растёт первый в истории Долины наследник – король Истван!

–Ура, королеве и новому наследнику! – браво выкрикнула Дина.

Ровно в семнадцать часов Маргарита в сопровождении Дины, и специально вызванной по такому случаю Матилд, вышла на балкон.

–Жительницы Долины! – торжественно провозгласила королева. – Сегодня я представляю вам первого наследника трона в истории Долины. Король Истван! Я, Дина и Матилд сделаем всё, чтобы он стал славным правителем, достойным предшественниц.

–Ну и что, что он мальчик? Это ведь не помешает быть ему хорошим королём.

–Всё, ведь зависит от воспитания.

–В конце-концов, не выгонять же его из Долины! – по толпе пролетел довольный гул.

–Да здравствует мудрая Маргарита Шестнадцатая и её сын король Истван! Ура! – дружно грянули жительницы Долины. – Ура!

Столы, пустовавшие ещё со вчерашнего дня, мигом наполнились всевозможными яствами и удивительными напитками. Сверчок, пришедший в себя после потрясения, трудился изо всех сил и, видит Бог, его старания были не напрасны! Ещё никогда прежде на королевских торжествах не звучали такие прекрасные мелодии. Ещё никогда жительницы Долины не отплясывали под такую задорную музыку. Праздник надолго запомнили ещё и потому, что на нём отсутствовала Старшая Фрейлина. Что же, этот вечер ей тоже запомнился надолго; метясь по своей комнате, словно тигрица в клетке, она крушила и рвала всё, что попалось на её пути. Ещё никогда она не испытывала такого унижения! Её мнение просто проигнорировали! Да ещё и не пригласили на праздник. Как-никак, но она тоже очень любила развлечения и охотно принимала участие в различных торжествах, ревностно следя, чтобы ни одна из известных ей традиций не была нарушена.

Глава третья. Первые шаги

Феи мало чем отличаются от людей, за исключением, конечно, самых ранних лет жизни. Как и у любого из нас, в детстве у них появляются первые подруги с которыми они весело проводят время. Кроме того, они много времени посвящают постижению изготовления сладких снов детям и многое-многое другое. Главным отличием фей этого возраста является их рост: не больше указательного пальца взрослого человека. Маленькие прозрачные крылышки позволяют им легко перемещаться по воздуху практически на любые расстояния.

Чуть повзрослев (к шести годам, а по привычным нам меркам – уже через год), феи вступают в следующий период своей жизни: юность. Теперь они уже закрепляют на практике полученные знания и занимаются тем, что вытягивают из росы нити для снов. Их крылышки увеличиваются в размерах и становятся похожими на крылья бабочек, которые лишь недолго удерживают своих владелиц в воздухе. Этот период в жизни фей заканчивается в двенадцатый День рождения Праздником совершеннолетия. В этот же день крылья фей бесследно исчезают раз и навсегда.

Далее наступает период взрослой жизни. Теперь они занимаются лишь обустройством своих домиков и тем, что ткут полотна для снов. Последним этапом их жизни является уход из Долины. Они покидают свою родину, чтобы стать бабушкой в каком-нибудь славном доме и присматривать за внучатами. С тех пор обратная дорога в Долину для них закрыта, а, чтобы они не тосковали по дому, все воспоминания о прежних годах стираются и заменяются на новые.

Истван, как и любая из его сверстниц, должен был пройти все эти этапы. Ведь, будущему правителю Долины необходимо знать чем и для чего занимаются его подданные.

–Итак, дети, – строго поглядывая поверх очков, произнесла высокая фея, одетая, в шерстяное платье коричневого цвета, – моё имя – Рината. В течение следующих нескольких лет я буду обучать вас всему необходимому. Под моим наблюдением каждая из вас будет определена на углубленный курс того или иного предмета, в зависимости от интересов и скорости усваивания новых знаний. Это, конечно, не касается юного наследника, судьба которого, – Рината недобро усмехнулась, – определена ещё до рождения. Каждая из правительниц вошла в историю королевства, совершив тот или иной поступок, выделяющий её из ряда предшественниц. В данном же случае вы – первый в истории наследник, что уже само по себе является достижением. Мои поздравления! – она насмешливо посмотрела на Иствана. Очки в тонкой оправе делали её похожей на хищницу, только и ждущую момента, чтобы броситься на жертву.

 

–По-моему, она просто зануда, – раздался из-за спины мальчика шёпот, как только Рината повернулась к доске. – Меня зовут Катерина.

Истван осторожно посмотрел на свою соседку. Это его ровесница с забавно вздёрнутым маленьким носиком, голубыми глазами, кудрявыми рыжими волосами и лицом, густо усыпанным веснушками.

–А меня – Истван.

–Я знаю. Все знают, и многим не нравится, что ты – мальчик. А по-моему это глупо. Король должен быть благородным и умным, а кто он – всё равно.

–Тебе и вправду неважно?

–Нисколечко, если, конечно, ты умён и порядочен, – на этом их разговор закончился.

–Для первого урока, полагаю достаточно, – подытожила Рината. – Жду вас всех сегодня вечером у мастерских. Я проведу вас по залам и расскажу про то, как делаются нити для снов. А завтра на рассвете у нас будет первая экскурсия со сбором росы. Смотрите, не проспите! Это, конечно же, не касается юного наследника, который может спать сколько ему угодно. Это право короля! – злорадно добавила она.

Последних слов Истван уже не слышал, так как пулей вылетел прочь из класса. Укрывшись в дальнем углу королевского сада, он сидел, растирая по лицу слёзы. Погружённый в свои мысли, он даже и не заметил, как к нему подошла звездочёт в сопровождении летающей рядом Катерины.

–Вот ты где, мой юный друг, – мудрец приветствовала наследника. – Катерина нашла меня и рассказала мне про твой первый урок. – Дина подсела к мальчику и задумчиво продолжила. – Это, конечно неприятно, но тебе придётся терпеть выходки некоторых жительниц.

–Разве так необходимо ходить на уроки, выслушивать насмешки, если можно просто заставить эту вредину приходить в замок? И пусть учит меня всему, что необходимо.

–Конечно можно. Но, подумай сам, стоит ли оно того? Только посещая занятия и общаясь со сверстницами и преподавателями, ты сможешь найти друзей. Это – сложный путь, требующий большого мужества и терпения. Но, если ты действительно хочешь стать славным королём, ты должен будешь пройти его. Если желаешь быть просто титулованной особой, – она пожала плечами. – Конечно, не сложно приказать Ринате приходить к тебе для проведения уроков…

–И ни каких унижений, никаких насмешек? – шмыгнул Истван.

–И никакого общения, никаких друзей, – отвечала Дина.

–И я должен буду выбирать? – хмуро пробормотал Истван. Потом, словно цепляясь за спасительную мысль, он перевёл взгляд на Дину – А можно так, чтобы без насмешек, но общаясь со сверстницами?

–Можно, – утвердительно кивнула головой она, – но сначала придётся пройти через то, что тебе так не нравится.

–Но почему?

–Когда-нибудь ты поймёшь. А теперь подумай, чего ты хочешь больше. До вечера есть время, – сказав это, Дина покинула фей.

–Когда-нибудь я пойму. А как скоро наступит это «когда-нибудь»? Почему нельзя просто приказать Ринате не насмехаться надо мной? – хмуро глядя вслед уходящей подруге, пробормотал наследник.

–Взрослых иногда так сложно понять! – с этими словами Катерина схватила совершенно расстроенного друга за руку и попыталась стащить его со скамейки. – Ну же! Не будь ты таким мрачным. Я уверена, что всё это будет длиться недолго.

–Конечно недолго! Я сегодня же скажу Дине, что впредь буду обучаться у неё, а эта вредина Рината будет приходить ко мне, чтобы преподать очередной урок. Наверное, тогда у неё пропадёт всякое желание зубоскалить и насмехаться надо мной!

–Но, Истван! А как же я? Мы только-только познакомились, а ты уже хочешь разважничаться. А, между прочим, ты – мой первый друг.

Мальчишка задумался, а Катерина, между тем продолжила.

–Только представь себе, сколько новых друзей можно найти в школе! А, когда ты сдружишься ещё с кем-то, тебе станет легче. И потом, отказаться от уроков успеешь в любой момент, но делать это после первого же занятия… Разве так подобает поступать настоящему королю?

–Ну, я и вправду не знаю, – неуверенно пробормотал наследник престола. – Знаешь, как обидно, когда над тобой так и норовят посмеяться.

–Не знаю, – согласилась головой Катерина. – Но не забывай: наследник – ты, а не я.

–Ну, я попробую, – пробормотал мальчик. – Только не знаю что из этого получится. Но, ты, пожалуй, права, – с улыбкой ответил он. – Наследник – я и мне учиться решать проблемы с детства.

–Здорово! Теперь играть! До вечера ещё есть время. Да, кстати. Как ты сообщишь о своём решении Дине?

–Никак. А зачем? – удивился продолжил мальчик. – Она и так поймёт. Ведь, если не подойду к ней до вечера, значит, я выбрал школу.

С этими словами Истван вскочил со скамейки и, весело тронув Катерину за плечо, громко крикнул.

–Ты водишь!

–Ах вот ты как! Ну, погоди у меня!

Веселясь и порхая по саду, они прятались друг от друга среди огромных бутонов роз. По мере приближения вечера всё больше и больше одноклассниц, слетались на звонкий смех со всех концов Долины. Наконец, весёлые и запыхавшиеся они шумной компанией подлетели на урок.

–Вы опоздали! Вместо того, чтобы праздно веселиться, могли бы заняться чем-нибудь более полезным, – недовольно поглядела она на разом притихших детей и, увидев среди них мальчугана, добавила. – Я смотрю, наш юный король снизошёл до того, чтобы составить нам компанию, – и, резко развернувшись, она скомандовала.

–Все за мной! – и, сопровождаемая маленькой свитой, она направилась прямиком в башню ткачих.

Дина, так и не дождавшись появления сына королевы, поняла, что он всё-таки выбрал школу. По крайней мере пока. Но на долго ли? Наверное, стоит поговорить на эту тему с Маргаритой. Быть может, действительно стоит приказать Ринате быть повежливей с наследником?

-Итак, дети, – громогласно объявила Рината, остановив экскурсию в первом зале, – здесь наши самые молодые работницы вытягивают серебряные нити из росы. Далее из них будут вытканы полотна, на которые наносятся рисунки. Смотрите, все собранные росинки собираются в эти ёмкости, – с этими словами она указала на огромные прозрачные баки, словно ежи, утыканные стеклянные трубками. По ним вода поступала с чаны с валами. – Здесь чудесным образом роса делается не такой жидкой, – тараторить Рината, когда Истван прервал её.

–А что это за чудесный способ? И как это: делать росу не такой жидкой? Может, было

бы правильнее сказать, сгущать?

Учительница внезапно замерла, словно наткнулась на невидимую стену.

–Здесь я решаю, что и когда правильнее говорить! – надменно процедила она.

–Хорошо, – кивнул головой мальчик, – я больше не буду поправлять вас. Но что это за чудесный способ сгущения воды?

–Не кажется ли вам, что вы проявляете излишнюю любопытность, Ваше Высочество?

–Просто хочу понять, как это работает. Должен же я знать что, как и почему происходит в моём королевстве.

–Вы должны просто слушать меня и не задавать глупых вопросов! – с этими словами она резко развернулась, и, не закончив, повела группу в другой зал. Феи, занятые за странными механизмами, слышали разговор от и до. Едва лишь Рината выскочила из комнаты, они начали весело подмигивать наследнику.

–А по-моему она сама толком ничего не знает! – хихикнув, шепнула Катерина.

–Ага! – рассмеялся мальчик.

Следующая часть прошла так же: Рината тараторила зазубренные фразы, то и дело прерываясь на то, чтобы отвертеться от вопросов наследника. В конце концов, разъярённая учительница остановила экскурсию, сославшись на жуткую мигрень.

–Жду вас всех завтра в пять утра возле главных ворот; будем собирать росу. Нам поможет… Ксения. Она все расскажет вам. И покажет. До завтра, – закончила она, и закрыв лицо руками, выскочила прочь.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»