Хит продаж

(Не)Идеальная пара для дракона

Текст
38
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
(Не)Идеальная пара для дракона
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

ГЛАВА 1

Хантер

– То есть ты меня бросаешь?

Хантер Корф, покоритель пламени Гаргарда, лучший адепт боевого факультета академии Уатерхолл, победитель всевозможных турниров и гордость всех драконов Пиковых островов с трудом сдерживался, чтобы не поджарить все вокруг.

Его девушка… уже бывшая девушка тяжело вздохнула, подняла на него свои изумрудно-зеленые глаза и пропела:

– Хантер, пойми… я не бросаю тебя, а лишь сообщаю, что эти зимние каникулы проведу не с тобой, а с родителями и женихом, который пригласил нас в свое имение на Ледяном хребте.

Пламя в его руке вспыхнуло и почти сразу погасло, оставив после себя лишь легкий дымок. Но и тот растворился, так и не достигнув высокого потолка.

– Женихом? И ты утверждаешь, будто не бросаешь меня?

– Не начинай. – Ливана Сайтери аккуратно поправила прическу, из которой не выбилось ни волоска. – Я же рассказывала тебе о Расселе.

– Неужели?

Они расположились в одной из пустующих аудиторий Смотровой башни академии. Ливана сидела за первым столом, сложив ручки. Ровная спина, идеальная осанка, четко выверенные движения – единственная дочь герцога Сайтери была идеальна во всем. Дракон же пристроился на широком подоконнике, вытянув длинные ноги. На первый взгляд его поза казалась расслабленной, если бы не напряженные плечи и не пламя в глубине янтарных глаз.

– Мы с тобой оба знаем, что у нас нет будущего. Ты, конечно, дракон и лучший студент академии с весьма перспективным будущим, но… но я не могу ждать годами.

– Ждать чего? – сухо поинтересовался он, продолжая изучать ту, которую… а ведь Хантер действительно думал, что любит ее.

Грациозная, изящная, с длинными иссиня-черными волосами и невероятно красивыми изумрудными глазами, к тому же лучшая студентка с сильным даром и хорошей родословной, Ливана представлялась ему идеальной… до этого самого момента.

– Времени, когда ты сможешь обеспечить мне тот уровень жизни, к которому я привыкла. Который я заслуживаю.

Проглотив все слова, что так хотелось произнести, Хантер прокашлялся и уточнил:

– То есть ты не собираешься ждать, когда я сколочу состояние за счет своих способностей и решила жить долго и счастливо с этим самым Расвелом?

– Расселом, – поправила его Ливана. – Олаф Рассел этой весной будет назначен послом в Инарейскую Республику, но готов подождать до лета, пока я не получу диплом. А потом мы поженимся и сразу отправимся в республику, где царит вечное лето. Ты же знаешь, как я ненавижу холод.

– Знаю. – Скривив губы в злой усмешке, Хантер вновь вызвал пламя на ладони и тут же погасил его. – Ты же выбрала в любовники огненного дракона. Кстати, твоего жениха не смущают наши отношения?

– Он о них не знает. Да это и неважно. Пусть тебе и кажется это диким, но среди высшей аристократии распространены договорные браки, основанные на взаимных интересах, а не на чувствах, – сухо обронила она.

Нет, он не понимал… не понимал, как не замечал вот этого раньше?

– А мне ты, значит, отвела роль… какую?

– Хантер. – Ливана изящно поднялась со скамейки и медленно двинулась к нему, плавно покачивая бедрами. Подошла и нежно провела по непослушным темно-медным волосам. – Милый, знаю, ты злишься, но такова жизнь. Давай… давай мы не будем ссориться в последний вечер перед разлукой, а лучше проведем его вместе. Только ты и я. Я сегодня останусь в комнате одна, не хочешь составить мне компанию? А потом мы встретимся после каникул, перед балом, и все обсудим.

– Балом? – эхом повторил он, с трудом сдерживаясь, чтобы не оттолкнуть Ливану и не уйти, громко хлопнув дверью.

– Да. – Она широко улыбнулась, продемонстрировав белоснежные зубы. И, привычно подавшись вперед, провела пальчиком по подбородку. – Ежегодный новогодний бал, где мы вновь станем королем и королевой.

– Ливана, послушай…

Она не дала закончить. Обхватила цепкими пальчиками его лицо и прижалась губами к его губам.

Только вот привычное пламя, которое всегда бежало по венам от ее прикосновений, в этот раз не отозвалось на поцелуй. Внутри огненного дракона все словно замерзло и покрылось толстой коркой льда.

– Хантер, – отстранившись, укоризненно произнесла Ливана, – ты что, решил поиграть в обиженного мальчика и потратить наш последний вечер на эту ерунду?

– Это не ерунда. – Мотнув головой, парень встал и поправил рубашку и жилет. – Ты прости, но я не могу так. Не желаю делить любимую девушку с каким-то послом Инарейской Республики.

– Ну и харг с тобой! – отрезала она.

Ливана резко развернулась и зашагала к выходу, громко стуча каблучками по дощатому полу. Эхо отразилось от стен, вторя ей и усиливая и без того гнетущее впечатление. Схватившись за ручку, девушка остановилась на мгновение. Обернулась и, смерив его острым взглядом, заявила:

– Я иду собирать чемоданы, Хантер Корф. Как только перестанешь дуться, ты знаешь, где меня найти.

Бесшумно захлопнулась дверь и только лишь тогда он смог расслабиться и отпустить себя.

Тихие витиеватые ругательства смешивались с резким смехом, который то затихал, то вновь срывался с губ. Его, Хантера Корфа, лучшего студента боевого факультета академии Уатерхолла бросили. Променяли на какого-то посла. М-да, если об этом узнают отец или старшие братья, над ним будут насмехаться до скончания веков.

Однако и этой мысли было недостаточно, чтобы успокоиться. Тело и пламя внутри требовали разрядки. И прямо сейчас.

Схватив пиджак, парень быстро выскочил из аудитории и рванул вниз по ступенькам. Выбравшись из башни, пересек огромный холл и по длинному тоннелю отправился в соседнее здание, где располагалась огромная арена для занятий.

Кивнул на ходу профессору Мару, который готовился принять экзамены у группы студентов, и двинулся дальше. Стащив жилет, Хантер швырнул его и пиджак на узкую скамейку у каменной стены. Туда же полетел галстук. Закатав рукава рубашки, огненный дракон схватил специальный полуметровый шест с нанесенными на него магическими насечками. Пройдя вперед, остановился в центе одного из двух десятков начертанных на полу кругов диаметром более четырех метров. Стоило произнести активирующее заклинание, как под его ногами огнем вспыхнули символы, а следом за ними контур круга окрасился ярким желтым светом, образуя полупрозрачную искрящуюся стену, которая отрезала дракона от всего мира.

Второе заклинание, и шест в его ладонях заполыхал. Перехватив его поудобнее, Хантер встал во вторую позицию: правая нога вперед, левая чуть назад, слегка согнута в колене, корпус повернут влево, руки держат пылающий шест над головой.

После активации третьего заклинания воздух вокруг него завибрировал, а слева появился первый призрачный воин с точно такой же палкой. Его атаку парень отразил быстро и развернулся в другую сторону, отбивая новый удар. А потом и следующий. Призрачные противники налетали один за другим, не оставляя времени на раздумья. Одних Хантер уничтожал с помощью огненного шеста, других распылял заклинаниями, третьих отправлял в небытие ударом ноги.

Мышцы болезненно ныли, дыхание с хрипом срывалось с губ, пот застилал глаза, но он упорно продолжал тренироваться, игнорируя боль и усталость. Словно это могло унять огненный узел, что скручивался внутри, словно это могло вытравить из памяти сказанные Ливаной слова.

А потом все неожиданно кончилось. Туманные воины растворились в воздухе, а желтая стена исчезла.

– Какого харга? – выпрямляясь и гася шест, процедил он и повернулся к быстро шагающим к нему драконам.

– Это ты нам скажи, – отозвался Каррос.

Высокий, худощавый и изящный ледяной дракон был весьма грозным противником в бою, но в обычной жизни с его красивого лица не сходила смертельная скука, а в голубых глазах будто навеки поселился холод.

– Мы были уверены, что ты собираешь чемоданы. А ты тут торчишь, – заметил Гелларх.

Словно в противоположность другу, Гелларх был ниже ростом, крепко сбитый, мощный, с резкими чертами лица. Длинные черные волосы с несколькими белыми прядями он носил собранными в косу. А его черные глаза смотрели хищно и оценивающе.

– Я не поеду, – стирая пот со лба, ответил Хантер и направился к стене, чтобы поставить шест на место.

Сейчас ему не помешал бы холодный душ. Очень холодный. Такой, чтобы унять огонь, который продолжал разъедать сердце.

– В смысле? – спросил Каррос. – С чего вдруг? Мы ведь обо всем договорились, внесли предоплату за коттедж. Или это из-за Ливаны? Твоя принцесса решила, будто слишком хороша, чтобы проводить каникулы с простыми смертными?

– Именно так. Каникулы она проведет со своими родителями и женихом в его поместье на Ледяном хребте, – быстро повязывая галстук, признался Хантер и потянулся вниз за жилетом.

Друзья переглянулись.

– Мы не поняли, – произнес черноглазый Гелларх, подходя ближе. – Каким женихом? Какой хребет? Ты что, сделал принцессе предложение и собрался вернуться к отцу?

– Нет. Это Ливана решила, что она слишком хороша, чтобы стать женой обычного дракона без титула, денег и связей. А вот будущий посол для нее более перспективный вариант.

– Подожди, – вмешался Каррос, убрав с лица длинную светлую челку. – Она что тебя… бросила?

– Променяла на посла? – догадался черный дракон.

Хантер коротко взглянул на друзей и с едва заметной усмешкой ответил:

– Именно. А еще сказала, что несмотря на сложившиеся обстоятельства не прочь и дальше со мной встречаться.

– А ты? – вновь спросил Гелларх.

– Знаешь… наверное, впервые в жизни я не нашелся с ответом. Так что я с вами не поеду. Уж простите. Останусь на каникулы в Уатерхолле.

– А как же новогодний бал? – поинтересовался ледяной дракон.

– Да никак. Ливана уверена, что мы снова станем королем и королевой.

– Ну это понятно. Дочь герцога Сайтери не зря считается негласной принцессой академии, – кивнул блондин.

 

– Все это ерунда! – неожиданно вспылил Хантер, позволяя огненному темпераменту на мгновение вырваться на свободу и заискрить в воздухе. – Принцессой она стала лишь потому, что я находился рядом.

Карросу хватило одного взгляда, чтобы яркие огоньки в воздухе превратились в крохотные снежинки.

– Да ну, – отмахнулся Гелларх, отбросив за спину длинную черную косу с контрастными белыми прядями, – Ливана Сайтери красивая девушка. В ней чувствуется порода и кровь древних. Идеальная невеста с длинной родословной и огромным приданым.

– Если убрать титул, наряды, смазливую внешность, то она… всего лишь магичка. Таких в академии много.

– Ты просто злишься из-за того, что малышка Ливана нашла тебе замену, – заметил Каррос.

– Мне невозможно найти замену, и она скоро это поймет. А вот я легко сумею найти другую королеву бала, – отрезал Хантер, надевая пиджак.

– Правда? – внезапно оживился светловолосый дракон. – Думаешь, это так просто?

– А что в этом сложного? Да любая из студенток готова хоть сейчас стать моей. Стоит лишь поманить.

– Ну нет. Это скучно, – протянул Гелларх, и в глубине его черных глаз вспыхнуло пламя Гаргарда. – Надо по-другому.

– Действительно, – поддержал его Каррос. – Предлагаю пари!

– Отличная идея. Как ты смотришь на это, Хант?

– На что? – скривился тот, вновь зажигая и гася пламя на своей ладони.

– Пари, – повторил черный дракон. – Что ты за… скажем, две недели предстоящих каникул сделаешь из любой студентки королеву зимнего бала!

– Идеальную пару для себя, – поддержал друга Каррос. – Заодно и Ливане докажешь, как она неправа. А?

– Это глупо, – покачал головой огненный дракон.

– Сдаешься? – тут же оскалился Гелларх. – Сразу понял, что это невозможно.

Хантер застыл на мгновение, а потом хмыкнул:

– Две недели? Из любой? Выбор не особо-то и велик. В академии остаются единицы. Лишь те, кому далеко добираться до дома, либо…

– Либо те, кто остается на пересдачу, – вставил светлоглазый Каррос.

– Прекрасный выбор, – фыркнул Хантер.

– Ну ты же Хантер Корф, ты ведь не боишься трудностей, – снова съязвил черный дракон.

Огненный уже собрался ответить, когда внезапно раздался крик, заставив все внутри заледенеть от предчувствия грядущей опасности. Резко обернувшись, Хантер узрел энергетический шар, выпущенный каким-то безруким харгом и летящий прямо на него. Сила взметнулась мгновенно. Шар вспыхнул пламенем и разлетелся на части всего в полуметре от огненного дракона.

– Какого харга?! – выругался он, стряхивая пепел с рукава и поворачиваясь к группе студентов.

Как раз вовремя, чтобы увидеть, как профессор Мар, высокий темноволосый дракон с темно-синими глазами, отчитывал какую-то недоучку.

– Где были твоя глаза, Уайт?! – рыкнул преподаватель, возвышаясь над нерадивой студенткой. – Почему не убедилась в безопасности? Куда ты вообще целилась?!

А она… эта мелкая пигалица со странными седыми волосами, собранными в толстую косу, и огромными очками, которые занимали половину лица, задрав нос кверху, даже не думала пугаться и просить прощения. Даже наоборот.

– Я все верно рассчитала, профессор, – громко и четко заявила эта… мышь.

– Если бы верно все рассчитала, Уайт, то этот шар уж точно не полетел бы в драконов! Скажи спасибо, что Корфа такими мелочами не испугаешь.

Девчонка слегка повернула голову, смерила драконов равнодушным взглядом, снова повернулась к профессору и выдала:

– Здесь нестабильное поле…

– Уайт!

– И вообще, я уже говорила, что артефакторы…

– Стоп! – рявкнул Мар, который, судя по севшему голосу, находился на грани того, чтобы выпустить силу и прихлопнуть глупую студентку. – Незачет!

Девчонка вздрогнула, удивленно захлопав ресницами.

– Что?

– Пересдача через десять дней!

– Но профессор…

– И чтобы я тебя больше не видел, Уайт! Десять дней, чтобы освоить программу и вновь сдать. Иначе… иначе я подам документы в деканат на твое отчисление.

– Но Бриана лучшая на курсе, – попытался заступиться за девчонку какой-то парень и тут же осекся, нарвавшись на полный злости взгляд профессора.

– Я все сказал! Свободна, Уайт!

Надо отдать должное, девчонка не разрыдалась. Вновь вздернула подбородок и быстро удалилась, гордо расправив плечи.

– Она, – неожиданно произнес Гелларх, вновь привлекая к себе внимание.

– Что? – Хантер повернулся к другу.

– Эта Уайт, – оскалился черный дракон. – Именно из нее ты должен сделать идеальную королеву новогоднего бала.

– Эта… мышь? – нахмурился Корф. – Серьезно?

– Отличный выбор, – поддержал друга Каррос, хлопнув Хантера по плечу. – Ну так что, Хант, сдаешься или как?

Огненный дракон некоторое время смотрел на друзей, потом кивнул:

– Ладно. На что спорим?

ГЛАВА 2

Бриана

– То есть как ты не поедешь?

Сэлли обиженно надула губы и уставилась на меня своими волшебными фиолетовыми глазами, которые слегка светились в сумраке заходящего дня.

Мы сидели в нашей комнате на третьем этаже женского общежития, которая сейчас пребывала в таком жутком беспорядке, словно здесь не вещи собирали, а прошелся небольшой тайфун.

– Не могу. Профессор Мар поставил незачет по боевым заклинаниям третьей степени. Буду все каникулы готовиться к пересдаче, которая состоится через десять дней.

– Говорят, ты сегодня чуть не убила Хантера Корфа, – прижимая к груди тонкую сорочку, откровенный вырез которой украшала вышивка из разноцветных бабочек, осторожно прошептала подруга.

Вздрогнув, я невольно вспомнила высокого рыжего парня с холодом в янтарных глазах. То, как он легко, словно играючи распылил мой энерго-шар. Даже глазом не моргнул. И пристальный взгляд, который будто сверлил мне спину между лопаток, когда я покидала арену, тоже запомнила.

До этого момента мы с Корфом не пересекались. Где он, лучший студент академии, золотой мальчик, без пяти минут выпускник, грозный дракон и прочее, и я – жалкий артефактор с третьего курса, запутавшийся в элементарных боевых заклинаниях?

– Кто говорит?

– Ну-у-у-у, многие… – протянула подруга.

«Отлично. Раньше была заучкой Уайт, серой мышью, а теперь я еще и убийца драконов, какая прелесть!»

– Я его даже не задела, – укладываясь на кровать, буркнула тихо.

– А Корф что?

У Сэлли даже дыхание сбилось на имени этого рыжего. Повернув голову, я слегка приподнялась на локтях и подозрительно уставилась на фею. Вообще воздушные создания родом из Вечного леса славились легким характером и любвеобильностью, но до сих пор я не замечала у Сэлли такого интереса к высокомерным чешуйчатым.

– Ничего. А вот Мар взбесился.

– Конечно, взбесился. Ты же всегда с ним споришь.

– Не всегда. – Закинув руки за голову, я вновь уставилась в потолок.

– Ну конечно, – фыркнула Сэлли.

Подруга некоторое время бродила по комнате, перешагивая через разбросанные вещи, а потом села на краешек моей кровати и выдала:

– Может, все-таки поедем? На недельку? А к пересдаче ты вернешься.

– Интересное предложение, но нет. Мне надо готовиться. Прости, но в Вечный лес ты отправишься без меня.

– Но как же… я ведь столько всего запланировала, – вздохнула она и принялась перечислять, загибая пальчики с острыми ногтями, выкрашенными в синий цвет: – Танцы с феями при лунном сиянии. Вечеринка у эльфов. Лесному королю удалось собрать все семь знаменитых фавнов. Еще и дриады обещали быть. А ты знаешь, какие они затейницы, как устроят гонялки среди деревьев – никогда не поймаешь. Потом ночное купание в озере Жизни с водяными драконами.

– Ну нет, – хмыкнула я, качая головой, – хватит с меня драконов.

Перед мысленным взором вновь предстал рыжий дракон с янтарными глазами и по коже опять пробежали мурашки. Разве такие теплые глаза могут быть столь холодными?

– Водные совсем не такие. Это драконы Пиковых островов все из себя гордые, напыщенные и вредные. Водные драконы, обитающие в озере Жизни, совсем иные: веселые, обаятельные и очень добрые. Тебе бы точно понравилось. Мы бы веселились, плавали в целительных водах, а потом танцевали до самого утра, – мечтательно протянула Сэлли.

– Звучит грандиозно, но я не все равно не смогу уехать.

– А еще я хотела познакомить тебя с кузенами, – добавила она многозначительно.

Опять.

Отчего-то подруга считала, будто мне, вредной заучке, просто необходим парень, и сватала всех своих родственников мужского пола. К сожалению, их у нее имелось в достатке.

– Сэлли, я уже успела познакомиться с тремя твоими кузенами и пятью братьями, – напомнила я.

И каждый из этих крылатых мужчин был уверен, что предел моих мечтаний – ближайшие кусты и жаркие объятья хмельных феев. Хорошо, что мой отказ они воспринимали легко, как и все в этой жизни, и больше не лезли с приставаниями.

– Это другие. А те просто харговы идиоты, раз не смогли понять, какое ты на самом деле сокровище.

– Они просто феи. Кстати, как твои крылья? – быстро перевела тему разговора. – Все еще болят от морозов?

Подруга встала и повернулась ко мне спиной. Феи носили специальные наряды, открывающие спину, чтобы все могли увидеть невероятной красоты татуировку в виде крыльев. У Сэлли они были фиолетово-жёлтые с золотистым напылением. Стоило подруге сосредоточиться, как татуировка на ее спине ожила и стала более выпуклой. Крылья расправились и увеличились в несколько раз, разбрасывая вокруг крохотные желтые блестки.

– Морозы плохо на них влияют. Я какими только маслами не мазала, – пожаловалась подруга. – Ничего не помогает. Еще эта сухость…

– Ничего. Завтра уже окажешься в Вечном лесу, расправишь свои крылья и будешь летать с поляны на поляну.

– И без тебя, – вздохнула она, вновь убирая крылья.

– Поеду в следующий раз. Например, на летних каникулах.

– Обещаешь?

– Да, – легко согласилась я, надеясь к этому времени придумать какую-нибудь другую отговорку и остаться в академии.

– Но я все равно буду скучать.

– И я, – кивнула я и поднялась. – Теперь давай помогу тебе собраться, иначе не успеешь к порталу.

Проводив подругу и три ее чемодана, я вернулась в комнату и до самой ночи убирала беспорядок, который оставила после себя Сэлли. Можно было сделать это и завтра, но мне хотелось немного отвлечься и успокоиться.

Ближе к полуночи я приняла душ, переоделась в любимую пижаму и наконец-то уснула, надеясь проспать минимум до обеда.

Однако моим мечтам не суждено было сбыться.

– Го-о-о-о-о-ость! – жутким голосом проорала дверная ручка в форме головы волка. – К У-а-а-а-а-а-айт пришел гость!

«Какой к харгу гость? Я никого не жду!»

Я кое-как разлепила веки и села в постели, силясь понять, что происходит и кто разбудил меня в первый день каникул.

– Го-о-о-ость! – вновь принялась надрываться ручка.

– Да слышу я, – бросив в дверь подушку, огрызнулась я и потерла ладонями лицо, чтобы прийти в себя. – Помолчи уже!

– Не м-о-о-о-о-гу! Он жде-о-о-о-о-о-от! – завопила ручка, рыкнула в последний раз и затихла.

– Да кто он-то? – простонала я, спуская ноги на студеный пол и хватая очки с тумбочки.

Если это Майк решил меня поддержать в такую рань, то я ему такое устрою – век вспоминать будет!

Накинув пушистый желтый халат прямо на пижаму, я даже причесываться не стала. Обула тапки с мордочками драконов и, широко зевнув, поплелась из комнаты. По пути на первый этаж я еще три раза зевнула, дважды чуть не потеряла тапочки, отчего лишь сильнее возжелала смерти лучшего друга.

– Надеюсь, Трауб, у тебя веская причина будить меня в такую рань, – пропыхтела я, спустившись по лестнице, и злобно уставилась на мужчину, который продолжал стоять в холле женского общежития.

Это оказался не Майк Трауб.

Мелькнула мысль, что гость и не ко мне вовсе явился, правда, она тут же испарилась, когда нежданный визитер осмотрел меня с ног до головы и поинтересовался:

– Уайт? Бриана Уайт?

Янтарные глаза, темно-рыжие слегка волнистые волосы, в которых сейчас таяли крохотные снежинки, прямой нос, упрямый подбородок, немного острые скулы, идеальной полноты губы, пальто нараспашку, из-под которого виднелся высокий воротник вязаного свитера приятного кофейного цвета – передо мной стоял Хантер Корф. Герой академии, лучший студент, гордость всего боевого факультета и дракон с Пиковых островов ждал меня в холле женского общежития, напрочь игнорируя любопытные взгляды студенток, которые те бросали на него, якобы просто проходя мимо.

А еще это был тот самый тип, которого вчера я едва не ударила энергетическим шаром. Совершенно случайно, разумеется. Но судя по тому, что дракон обнаружился здесь, в случайности он не верил.

 

Сон как рукой сняло, как и желание зевать.

– Я буду кричать, – отступив на шаг назад, сразу предупредила рыжего.

Лицо дракона вытянулось, а в глубине янтарных глаз вдруг промелькнули задорные смешинки, который совсем не вязались со вчерашним холодом.

– Зачем?

Теперь я застыла, пытаясь найти ответ. Голова с утра соображала плохо, так что думала я дольше обычного:

– А ты зачем явился?

– Поговорить.

– Извинений ждешь? – понимающе вздохнула я.

– А ты извинишься? – тут же вскинулся рыжий, и уголки его губ слегка приподнялись в мимолетной улыбке.

– Нет.

– Я так и думал. Поэтому пришел не за этим. Меня прислал твой декан, который просил…

– Просила, – поправила я, подозрительно сощурившись. – Декан факультета артефакторики профессор Минерва Голх.

– Знаю. И декан просила помочь тебе с боевой магией.

Я задумалась.

Декан Голх, конечно, обещала меня проучить за регулярные конфликты с Маром, которые портили не только мои оценки, но и ее нервы (хотя там такие нервы были, которые даже после взрыва в лаборатории в прошлом году не пошатнулись), но не до такой же степени! Кроме того, меня мучил еще один вопрос.

– Допустим, это правда, – осторожно произнесла я. – А тебе-то с этого какой толк?

Парень равнодушно пожал плечами.

– Скучно.

Отлично. Со скуки со мной еще никто не занимался. Закусив губу, я раздумывала, как бы отказать повежливее и не нарваться на еще более крупные неприятности.

– Симпатичные тапочки, – вдруг выдал он. – Давно фанатеешь от драконов?

– Что-о-о-о? – возмутилась я и тоже опустила взгляд.

«Точно, тапочки… с драконами».

Симпатичные такие зеленые мордочки с небольшими рожками и длинными красными языками. Еще на мне был мягкий желтый халат и торчащие из-под него короткие штаны пижамы, открывающие лодыжки. Вспомнила, что причесываться не стала. А коса после сна растрепалась, и волосы теперь торчали в разные стороны, делая меня похожей на ведьму из старых сказок. Тем более что цвет волос очень соответствовал.

– Ой, н-нет, драконы мне не нравятся. То есть… не в том смысле… это подарок… неважно, – пробормотала я, запахивая халат и медленно пятясь назад. – Спасибо за предложение, Корф, правда, мне очень приятно, но я вынуждена отказаться.

– Отказаться?

В его глазах промелькнуло такое удивление, что с моих губ сам собой сорвался нервный смешок. Похоже, я первая девушка, которая отказывала этому дракону. Ну ничего, пусть привыкает.

– Да. Я… у меня…у меня уже есть помощник! – продолжая пятиться к лестнице, соврала я.

– Серьезно? И кто же он? – скрестив руки на груди, поинтересовался дракон.

Вся его поза буквально кричала: «А ну покажи мне того умника, который лучше меня в боевой магии!»

Проблема в том, что умника не имелось. Был только Майк Трауб, которого разобьет паралич, если я сейчас назову его имя.

– Неважно. Еще раз спасибо за все, но ты зря… беспокоился. И вообще… мне пора, – уцепившись за перила лестницы, пробормотала я. А потом неловко кивнула и рванула вверх, опять едва не уронив тапочки по дороге.

– Мы еще не закончили, Уайт, – донесся до меня ехидный голос Корфа.

– Это мы еще посмотрим, – пробормотала я, возвращаясь к себе в спальню.

Спать больше не хотелось. Значит, пора заняться делом.

Переодевшись, я привела себя в порядок, схватила сумку с учебниками, конспекты, тетради, пару самописных перьев и поспешила в академию. Точнее, в столовую при академии.

Почти все студенты на время каникул разъехались по домам, поэтому народу здесь находилось мало. Поставив на поднос чашку с чаем, я взяла тарелку с омлетом и двумя хорошо прожаренными колбасками и направилась к ближайшему столику.

Поставив поднос, села на стул, раскрыла учебник на главе, посвященной тем самым боевым заклинаниям, которые вчера так глупо завалила. Рядом положила тетрадку с конспектами и принялась внимательно читать, продолжая не глядя поглощать завтрак.

Сколько времени прошло, не знаю. Из задумчивости меня выдернул скрип отодвигаемого стула и ощущение чужого присутствия.

Подняв взгляд от тетради, я увидела Корфа. Дракон с темно-рыжими волосами все в том же кофейном свитере и темных брюках расположился напротив и спокойно пил что-то из самонагреваемого термоса, который сбоку украшала специальная руна.

– Ты что здесь делаешь? – выпалила я, удивленно вытаращившись на него.

– То же, что и ты. Завтракаю. Как успехи в освоении боевой магии по книжкам?

Дракон выглядел спокойным, расслабленным и даже каким-то довольным.

– Ты что, преследуешь меня? – громко хлопнув учебником, спросила я.

– Тебе никто не говорил, что у тебя мания величия, Уайт? Вообще-то это общая столовая, – спокойно отозвался он и сделал еще один глоток из термоса.

Боевики вечно таскали с собой такие. Говорят, у них там были специальные настойки восстанавливающе-укрепляющие. Ничего незаконного, просто особым образом заваренные травки.

– Здесь уйма столов. Почему ты сел сюда?

– Мы не договорили.

– Договорили.

Дракон поставил термос, вдруг резко подался вперед, заставив меня отшатнуться, и оскалился:

– Мне не отказывают, Уайт.

– Чего? – опешила я, удивленно хлопая ресницами.

Впрочем, недоумение длилось недолго, уступив место злости, которая ядовитой волной распространялась по телу, туманя рассудок. Все советы о правильном дыхании, мысленном подсчете и прочих духовных практиках как-то быстро растворились в этом яде.

– Да кем ты себя возомнил? – прошипела в ответ, специально понизив голос, чтобы нас не услышали случайные студенты.

Пусть их сейчас было не так много, но мы и так привлекли к себе лишнее внимание. Точнее, это дракон привлек своей персоной ко мне лишнее внимание. И мне это не нравилось.

– Хантер Корф, шестой курс боевого факультета академии Уатерхолл. Лучший специалист по боевым заклинаниям в академии. Тем самым, которые ты завалила вчера. Кроме того, ты мне должна, Уайт.

– Чего? Что я тебе должна?

– Ты вчера едва меня не поранила во время зачета, после того, как неправильно поставила заслонку. Профессор Мар не стал придавать это огласке, а я могу, – заявил он, отстраняясь и откидываясь на спинку скрипучего стула.

– Ты что, меня шантажируешь? – опешила я, пока еще с трудом веря, что все это мне не снится.

«Надо было все-таки согласиться на предложение Сэлли и отправиться танцевать с эльфами, фавнами, феями и дриадами».

– Лишь напоминаю о том, какой я добрый, милый и внимательный, что не поступил так некрасиво и не создал тебе серьезных неприятностей, – спокойно произнес чешуйчатый, закидывая ногу на ногу.

Темно-рыжая волнистая прядь упала на его лоб.

Честно говоря, никогда не любила рыжих. Но этот дракон… ему шло быть таким огненным и ярким.

– Ты!.. – У меня даже слова закончились от такой наглости. – Ты просто… просто…

Хотелось выругаться. Громко и неприлично. Но таким как Корф не стоило показывать слабость – растопчет и глазом не моргнет. Да и кто мог ждать подобного от какой-то серой мыши в огромных круглых очках?

Дракон терпеливо молчал, продолжая внимательно наблюдать за мной. А я не нашла ничего лучше, как выпалить:

– Я совершенно не виновата в том, что произошло на арене, и заслонку поставила правильно. Там было нестабильное поле!

– Это ты в учебнике прочитала, да? – хмыкнул дракон, вновь откидываясь на спинку стула и делая очередной глоток из термоса. – И заклинания по учебнику учила, не так ли?

– Разумеется.

– Боевая магия не терпит сухих цифр и расчетов.

– Серьезно? Любая магия требует расчетов и цифр. Иначе легко ошибиться и провалиться в раскол, – возразила я.

– Это тебя на факультете артефакторики учили?

В его голосе звучало столько ехидства, что у меня пальцы начали зудеть от желания схватить чашку с недопитым чаем и швырнуть в мага.

– Что поделаешь, – с улыбкой отозвалась я, – нас на факультете артефакторики действительно учат работать головой, а не мышцами, как на вашем боевом факультете.

Дракон слегка обалдел от такой наглости. Застыл, не донеся термос до губ. В глубине янтарных глаз полыхнуло такое пламя, что я трижды успела возненавидеть свой длинный язык, который приносил мне одни лишь неприятности. Тем временем Корф медленно поднялся, взял термос и неспешно, четко выговаривая каждое слово, произнес:

– Допивай свой чай. Через двадцать минут жду тебя на арене.

– Но…

– И очень советую не злить меня, Уайт.

– Зачем тебе все это? – вскочив, горячо зашептала я. – Вот только не надо рассказывать мне про скуку! Дело в другом.

Корф смотрел на меня секунды три, а потом равнодушно выдал:

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»