Читать книгу: «Шанс для рода Шустовых. Том 4»

Шрифт:

Глава первая

Мир изменился. По крайней мере, для меня. Никогда до этого момента я не видел настоящих монстров. Только в кино, только в компьютерных играх, но не наяву. Не в настоящем мире.

А сейчас на расстоянии не больше километра от места, где стоят наш маленький отряд с неба падали чудовища. И ладно бы падали и разбивались. Я был уверен, что они преспокойно себе оставались живыми. Вот только вопрос, а что они делали дальше?

Я бросил взгляд на пустой лагерь польских пограничников. Черт! Не эти ли зубастые твари из другого мира постарались избавить окрестности от живых людей? А если так, то почему не тронули наших? Сильно сомневаюсь, что они чтут границы государств нашего мира.

– Ты видел когда-нибудь чудовищ? – спросил я у Романа, стоявшего рядом и всматривающегося в темноту утра.

– Ты о чем? – не понял подполковник.

– Я о настоящих чудовищах. Огромных, с когтями, здоровенной пастью.

– Как в сказках?

– Ага, что-то типа того.

– Нет, – уверенно ответил Роман.

Я вначале сомневался, что он мне говорит правду. Все эти переглядки с командующим, не желание идти ночью. Но сейчас вдруг понял, что он говорит правду. Словно почувствовал это.

Рука сама собой скользнула к ножу. Рукоять была теплой. Неужели еще одно действие артефакта? Ладно, с этим буду разбираться позже.

– А с чего ты спросил о чудовищах? – поинтересовался Роман. – Ночь – не лучшее время для таких разговоров.

– Ночь – не лучшее время, чтобы видеть ужасных тварей, но если они уже пришли, то тут хоть говори о них, хоть нет. Молчать поздно.

Роман подозрительно на меня посмотрел.

Я глянул на вращающееся в небе облако. Серые точки, каждая из которых была жутким монстром, продолжали сыпаться вниз.

Отсюда я не смогу закрыть прореху. Нужно либо идти ближе, либо бежать обратно в лагерь. Вот только что смогут сделать несколько сотен людей с таким же количеством чудовищ? А ведь я даже не знаю, можно ли их вообще убить. Я и так потерял несколько минут, пытаясь поверить и осмыслить увиденное. Пора было действовать!

Хотя…

Я напрягся и постарался представить, как закрываю прореху. Ничего. Открыв глаза, я взглянул на разрыв материи. Закрыл глаза и представил, как шрам на теле реальности становится меньше. «Делай или не делай. Не надо пытаться.» Что ж, учитель Йода был прав. Не надо сомневаться в своих силах. Бери и делай!

Кажется, я даже протянул вперед руку, неосознанно воспроизведя движения низкорослого джедая. Сквозь сомкнутые веки я видел энергетическую картину мира. Мне показалось, что края разрыва стянулись.

Я представил, как тяну энергию из мира духов. Как эта энергия течет в прореху, оставленную мной в месте силы, вливается в мою руку и устремляется через пальцы вверх. Туда, где синие жгуты дали слабину, не сумев противостоять нажиму с той стороны. Туда, где открыта дверь в иной мир. Мир, населенный жуткими монстрами. Края еще чуть-чуть стянулись, а я начал чувствовать слабость в ногах.

– С тобой все в порядке? – тревожно спросил Роман, заметив, как меня покачнуло.

Я лишь мотнул головой. На слова ни сил, ни времени не было.

Нужно закрыть прореху, а потом разбираться с теми тварями, что попали в наш мир. Вот еще вопрос. Много ли их упало сюда до этого? И где они все?

Меня начало кидать то в жар, то в холод. Постоянный озноб и пот, выступивший на лбу. Да какой там на лбу. Я уже весь промок. Пот лил с меня градом. Хорошо, что этого не видят те, кто стоит рядом со мной, а то могли бы уже и испугаться.

Я понимал, что края прорехи стягиваются. Синие жгуты вновь срастаются. Вот только у меня было сомнение, что я смогу завершить эту операцию. Катастрофически не хватало энергии. Той силы, что текла в меня из мира духов. Шанс, как-то сказал, что мы её проводники. Через нашу пару течет энергия. Но ведь когда он пошел на сходку духов, все прорехи были закрыты, а те, что не были, не могли питать энергией духов в том месте. Шанс воспользовался своим осколком, чтобы перекачивать с его помощью энергию из нашего мира в свой.

Рукоять ножа сама легла в руку. Нужные слова едва уловимым шепотом сорвались с губ. Я скорее почувствовал, чем увидел, как лента опутывает мое запястья. И моментально стало легче.

Давай же, Осколок, действуй! Качай так необходимую мне силу через себя. Добавляй её к той, что течет ко мне обычным путем. Я этого ох как желаю!

Разрыв в небе сузился до тонкой едва заметной линии. Я видел, как жгуты срастаются, закрывая его окончательно. Еще полминуты и дело сделано. Я осел на землю.

Роман подскочил ко мне и потряс за плечо.

– Все хорошо, – пробормотал я.

Силы действительно возвращались ко мне. Стало легче дышать, пот перестал лить с меня, будто я без подготовки пробежал пять километров. Ноги окрепли, и я смог встать.

– Ты использовал магию? – спросил Роман, глядя на чуть светящуюся ленту на моем запястье.

– Да. Но тут есть кое-что посерьезней.

– Что?

Роман весь напрягся.

– Чудовища.

– Ты опять про сказки? – недоверчиво спросил он.

– Не совсем. Они пришли в наш мир, упав с той тучи.

Я глянул в направлении, где совсем недавно вращался черный бублик. Небо почти очистилось. Ветер тоже стих. Я даже не заметил, когда это случилось.

– И где же они? – поинтересовался подполковник.

– Пока не знаю. Мне лишь удалось пресечь их дальнейшее проникновение. И то не уверен, что надолго. Как часто ты видел тут такую тучу?

– Несколько раз, – чуть подумав ответил Роман. – Они падали оттуда каждый раз?

– Не знаю, – честно признался я. – Но это возможно.

– Тогда куда они делись? Лагерь поляков? Это они сделали?

Догадливый парень. Вот только я не знаю, кто это сделал. Но не исключаю, что так оно и было.

– Не знаю, – ответил я.

– А что стало с этими? С теми, что упали сегодня?

Роман задавал правильные вопросы. Но был еще один, ответа на который не было: сколько их упало?

Нужно было, вызывать на связь Шанса и расспрашивать духа. Возможно, он что-то сможет сказать.

Я приказал осколку в кинжале установить связь.

– Слушаю, – раздалось в голове.

– Шанс, – также про себя сказал я, – похоже, мне нужна твоя помощь.

Все что я пересказал змею заняло не больше пяти минут. Хорошо, что в это время Роман меня не отвлекал. Он общался со своими людьми и рассказывал им, что узнал от меня. Расставлял их в линию, чтобы можно было всматриваться в польскую сторону поляны. В темную кромку леса, откуда могли появиться чудовища.

– Я знаю, что есть множество миров, – произнес Шанс. – Каждый мир контактирует с несколькими другими. Между ними порой можно открыть проход. Этим ты и твои коллеги маги занимаетесь время от времени. Но лично я никогда не видел мир, населенный монстрами, каких ты описываешь. Возможно, наш мир не соседствует с ними. Возможно, это какой-то уникальный мир, что о нем никто не знает или знают единицы.

– Ты можешь что-то узнать? – спросил я змея. – Вдруг об этом знает кто-то еще.

– Могу, но сомневаюсь, что нам расскажут что-то, чего я не знаю.

– Вижу! – шепотом произнес один из стрелков, стоящий совсем рядом со мной.

Говорил он тихо, но казалось кричит. В глазах парня был испуг.

Я вскочил, не прерывая связи с Шансом.

Напротив нас, возле одной из палаток польского лагеря стоял монстр. Он, казалось, присел на полусогнутых задних конечностях, выставив передние перед собой. Нижняя толстая часть туловища почти касалась земли. В таком положении тварь была выше палатки поляков. Голова крутилась то вправо, то влево. Казалось, монстр принюхивается.

Своим острым зрением я видел все очень отчетливо. Подозреваю, что бойцы нашего отряда видели только силуэт.

– Не боимся! – шёпотом сказал Роман. – Если мы видим противника, то мы его не боимся! Только неведомое страшит.

Мне казалось, он говорит это для себя, но его слышали все. Я видел, как страх исчезает с лиц бойцов, как там появляется решимость.

Это было здорово! Я не был уверен, что парни, увидев такое не запаникуют. Я сам-то только сейчас понял, что весьма сдержано отреагировал на тварей. Да, я видел монстров в фильмах. Неужели кино приучило нас спокойно воспринимать то, чего в обычной жизни не может быть?

Я следил за тварью на той стороне поляны. А она, похоже, все-таки нас заметила. Монстр замер, обратив морду в нашу сторону. А затем издал какой-то дикий крик, похожий на визг. От этого звука мороз прошел по коже.

– Вот такие звуки я слышал, – признался Роман. – От них стынет кровь.

Да, похоже на правду.

Я, не отрываясь смотрел за тварью. Та постояла секунда, опустилась на четыре лапы и бросилась в нашу сторону.

– Готовсь! – крикнул Роман.

Он тоже видел бросок твари.

Стрелки присели на одно колено и выставили арбалеты. Остальные вытащили шпаги.

Тварь неслась на нас, преодолев уже половину пути. Еще немного и нужно стрелять.

– Не пугайтесь, я дам вам немного защиты, – произнес я и накинул на всех щиты.

Желтоватые коконы засветились, но одновременно с этим осложнив видение. Даже слабый свет щитов, давал небольшую засветку.

– Пли! – крикнул Роман.

Завизжали тетивы арбалетов и через миг, визг раздался из темноты перед нами. Болты попали. Я видел, что тварь замедлилась, но не упала, не остановилась. Она продолжала приближаться.

– Готовься к ближнему бою!

Жаль, что мои щиты спасают больше от магии. Физический урон они гасят слабо. Эта тварь явно была живой, а не порождением магии. С этого расстояния я видел, как перекатываются бугры мышц на задних лапах, как трясется толстый бурдюк отвисшего живота, как раскрывается огромная зубастая пасть в предвкушении поживы.

Арбалетчики перезаряжали свое оружие, но было ясно, что второй залп они дать не успеют.

Я представил, что прямо на пути твари из земли вырастает гигантская гильотина. Огромная рамка с подвешенным треугольным лезвием. Монстр не успел понять, что это такое и со всего хода влетел внутрь рамки. Лезвие ринулось вниз и отсекло твари заднюю часть тела. Разворотило толстый живот, перерубив позвоночник. Из рамки огромной гильотины вылетела только передняя часть твари. Остальное осталось лежать там, где его бег остановило лезвие. Фантом рассыпался снопом желтых искр, усыпав задние конечности твари, как бенгальские свечи тортик.

Монстр завизжал так, что у меня заложило уши. Из утробы, разрезанной на двое, вываливались каки-то внутренности. За тварью волочились ошметки кишок, залитых черной густой кровью. В темноте все казалось черным. Чего я не ожидал, так это того, что монстр по-прежнему будет приближаться.

Огромные острые когти передних конечностей вспарывали землю, цеплялись за нее и подтягивали остатки тела. Затем снова вонзались в землю и подтягивали. Пасть от уха до уха, разевалась и клацала зубами.

Арбалетчики наконец натянули тетиву и дали залп. Все четыре болта легли кучно в голову твари. Прямо в лоб, но она все еще была жива.

– Да сдохни же ты! – крикнул Роман и бросился вперед.

Подскочил и попытался перерубить толстенную короткую шею. Клинок завяз с черной плоти. Тварь извернулась, все еще способная двигаться, и попыталась схватить Романа зубами. Парень шарахнулся от нее, отступив назад, выпустив из рук клинок.

Я представил в руках световой меч, способный перерубить что угодно. Клинок появился мгновенно.

Выскочив вперед, я перерубил шею монстру, окончательно избавив мир от этого непотребства.

Краем глаз я видел, что и другие бойцы бросились вперед вместе со мной. Это было хорошо. Страх не сковал их, не заставил, бросив оружие отступать, спасаться бегством.

Клинок в моих руках повторил судьбу гильотины. Мои фантомы по-прежнему были одноразовыми.

– Вот это херь! – произнес Роман, выпучив глаза.

Парень пытался вытащить застрявший клинок.

– Да уж, – произнес кто-то из его бойцов. – Такую бы башку на стену дома повесить. Друзьям показать не стыдно было б.

– Ага, а потом убирай за ними дерьмо с пола, – хохотнул кто-то из стрелков.

Парни дружно заржали.

– Да что там за ними. Ты ночью по малой нужде выйдешь, забудешь, что у тебя на стене висит, заодно и большую справишь.

Новая волна хохота накрыла отряд.

Я тоже улыбнулся. Странная вещь анекдоты. Они вне мира.

Отойдя чуть в сторонку, я мысленно позвал Шанса:

– Ты здесь?

– Здесь, – ответил змей.

– Видел, что было?

– Как? Ты мне только голосовой канал оставил. Но слышал все. Верещат эти твари знатно. Вы как? Без потерь?

– Да, все ОК. Ребята отходят от напряжения. Шутят.

– Ага слышал, тоже посмеялся. Представил, что бы они сказали увидь меня.

– Поверь, ты и в подметки этому монстру не годишься. Тут ожившие твари из ночных кошмаров. Босх от вида таких обделался бы.

– Поверю на слово, – усмехнулся Шанс.

– Что нам делать с этими тварями? – спросил я змея.

– А что ты можешь с ними сделать? Я так понимаю, они появлялись здесь и до этого. Просто не лезли на нашу сторону. Сейчас я не уверен в том, что ближайшие города все еще населены людьми. Если, как утверждает твой боевой товарищ, такая тучка появлялась не раз, и проливалась она чудовищным дождиком до конца, то кто знает, сколько монстров бродит по Европе.

– Я боюсь, что они могут попереть и к нам рано или поздно. Но дело в другом. Откуда взялась эта туча? Кто ее вызвал? Кто открыл проход в наш мир этим тварям?

– Ты думаешь, что я знаю ответ хоть на один из твоих вопросов? – усмехнулся Шанс. – Не поверишь, но ни на один из них, ответить я не смогу. Я даже не представляю, что нужно сделать, чтобы открыть подобный разрез. Какого размера говоришь эта тварь?

– Не знаю… когда сидела метра два была ростом. Комплекция у нее необычная. По моим ощущениям, я бы ее с бегемотом сравнил. Да, примерно размером с бегемота.

– Так вот. Нужно открыть разрыв такой, чтобы твари размером с бегемота сыпались в него, словно темные точки. Ведь так ты описал их в сравнении с вращающейся тучей?

– Верно, – подтвердил я.

– А теперь подумай, если бы этот разрыв открывал кто-то из людей, ему бы потребовалось отдать всю свою кровь и то бы не хватило.

– Ты хочешь сказать, что тут работал кто-то из духов? Шалок?

– Не думаю, что ему такое бы пришло в голову. Тем более открывать портал над чужой территорией. Если бы духи, охраняющие Речь Посполитую или что у них там сейчас есть, узнали, что это дело рук кого-то из соседей, тут и до войны недалеко.

– Тогда кто? Сами европейские духи? У них тоже передел власти идет?

– Я пока не знаю, но намерен это выяснить, – заверил меня Шанс.

Я разговаривал с духом, отойдя чуть в сторону, краем глаза наблюдая, как бойцы крутятся вокруг твари, рассматривая огромную голову с неимоверной пастью, как тыкают в нее принесенной из леса палкой.

Роман тем временем пытается вернуть людей на позиции. Нужен кто-то, кто будет смотреть за происходящим вокруг. И это было правильно. Наш отряд не должен оставаться без глаз.

Утренний сумрак начал белеть. Из леса пополз густой туман, цепляясь скрюченными, разбухшими пальцами за поляну. Готовясь вытаскивать своё рыхлое влажное тело на первые лучи солнца. До восхода оставалось не больше получаса. Небо над лесом посерело с востока, но еще не утратило черноту на западе. В такое время хуже всего. Все сливается, ничего невозможно различить в однородной серости. Даже я не мог понять, где заканчивается лес и начинается открытое пространство.

Может быть, поэтому я не ожидал крика парня, осматривающего окрестности. Мне кажется, он отошел чуть дальше, чем было то место, где стояла моя фантомная гильотина, но наверняка сказать было сложно. Но когда с той стороны раздался крик, переходящий в предсмертный вопль, я вскочил.

Глава вторая

Наш маленький отряд вмиг сбился в кучу. Мне показалось, что беспорядочную, но это оказалось не так. Ребята грамотно встали спинами внутрь круга, где, сам не ожидая того, оказался я вместе с Романом. Ощетинились арбалетами и шпагами.

В наползающем тумане не было заметно ни единого движения.

Похоже, что монстры не так просты, как я подумал вначале. Они смогли догадаться воспользоваться выползающим из леса туманом и под его прикрытием подобраться к нам поближе. Я был уверен, что одного из наших утащил именно монстр, а не кто-то другой.

– Движение справа! – выкрикнул кто-то из ребят.

Стрелки мгновенно нацелились в ту сторону. Я во все глаза всматривался, но движения больше не повторилось.

Мне показалось, что слева туман колыхнулся.

– Слева! – крикнул я и накрыл всех единым защитным коконом.

Так мне будет проще следить за проникновением тварей.

Арбалетчики перенаправили свое оружие влево и тут же справа на нас обрушилась тварь.

Она словно призрак в полной тишине выскочила из крадущегося к нам тумана и со всего маху врезалась своей огромной башкой в кокон. Движение монстра затормозилось. Мне показалось, что на морде твари появилось некое подобие непонимания. Неужели они разумны? Хотя, какое тупое животное сообразит, что можно прикрывать нападение густым утренним туманом?

Тварь всадила длинные когти в щит и пронзила его насквозь. Когти прошли, но сама конечность завязла в желтом свечении. Монстр принялся пропихивать себя внутрь, помогая лапой. Вот морда вышла с нашей стороны кокона на половину и тут же раздался визг.

Неужели этим звуком они каким-то образом замедляли жертву? Кровь в жилах застыла несмотря на то, что я был готов к такому звуку.

В разинутую пасть вонзилось сразу три болта. Разорвали гортань и, видимо, повредили связки, потому что тварь перестала вопить и продолжила лезть в кокон молча.

– Слева! – крикнул Роман.

И тут же в щит врезалась еще одна тварь. А через секунду еще одна вышла из тумана и остановилась, наблюдая за действиями товарищей.

Черт! Они действительно понимают, что делают. Они что на нас просто охотятся?

Третий монстр подумал несколько секунд, и принял решение. Он отошел на несколько шагов, сгруппировался и одним мощным прыжком преодолел расстояние до кокона. В последний момент тварь вытянула вперед обе передние конечности и всеми когтями одновременно саданула по щиту.

Лапы вошли внутрь почти по первый локтевой сустав. Хорошая попытка, мог бы сказать тот, кто болеет за монстров.

Роман едва увернулся от огромных когтей.

Я создал себе световой меч и рубанул застрявшие в коконе лапы. Фантомный клинок рассыпался искрами.

Бойцы подпрыгнули на месте, когда сочащиеся черной кровью обрубки упали на дно кокона, едва не зацепив парней. Роман принялся кромсать когти шпагой с упорством повара-маньяка отделяя от мясной части лап.

Тварь снаружи взвыла и отскочила на несколько метров назад. Двое парней вновь выстрелили в просунутую пасть из арбалетов, попали в глаз и горло монстру. Тот заскулил и упершись задними лапами в землю вытащил свое тело из кокона.

Третья тварь, сообразив, что так нас не взять отошла в сторону, подойдя к первой.

Раздались ликующие крики. Парни радовались маленькой победе. Вот только радость их была преждевременной.

Я заметил движения в тумане раньше остальных, потому что постоянно ожидал чего-то такого.

– Щит выдержит? – спросил Роман, тоже заметив прибавление в рядах монстров.

Я пожал плечами, спохватился и произнес:

– Не знаю. Сложно сказать сколько урона он сможет предотвратить. Но мне кажется его возможности ограничены.

А ведь и вправду, я не представлял как устроен кокон. Вдруг он может выдержать только определенное количество урона? В памяти сразу всплыли щиты магов из ролевых компьютерных игр. Там все было просто. Щит рассчитан на сто очков урона. А как понять прочность защиты в реальности? У меня перед глазами нет циферок.

– Что ж, будем надеяться, – произнес Роман. – Иначе они нас сожрут.

Словно услышав слова подполковника один из вновь прибывших монстров подошел поближе, облизнулся и, сделав еще пару шагов, пнул кокон задней лапой. С такой комплекцией, как у твари было забавно видеть подобное движение, но ни мне, ни моим товарищам было не до смеха.

Тварь вдруг развернулась к своим и заверещала, а затем началось что-то невообразимое.

Монстры разом поперли на нас. Все одновременно стали набрасываться на кокон, врезаться в него боком, словно бортуя его своими телами. Кто-то из них не удерживал равновесие и падал. Остальные, не обращая внимания на неудачников продолжали набрасываться, втаптывая упавших в землю.

Я видел, как от очередного наскока разлетелся череп одной из упавших твари, будто спелый арбуз, брошенный на асфальт. Кровища и мозги брызнули на стенки кокона и залили его черным снаружи.

Остальные твари вдруг отвлеклись от нас и набросились на погибшего товарища, вмиг разорвали его на куски, залив все вокруг жутким месивом. Им что мозги нравятся? Деликатес? Чертовы гурманы! Ведут себя, как зомби из кинострашилок.

Раздался визг, леденящий кровь, и твари словно встрепенулись, вспомнили про нас и вновь принялись атаковать.

В какой-то момент я заметил, что по телам других монстров некоторые взбираются выше и набрасываются на щит сверху. Одна из туш, подпрыгнув, обрушилась сверху. Кокон смялся словно резиновый. Такого еще не было.

Кто-то из бойцов нервно хихикнул.

– Нам конец? – спокойно спросил Роман, чем вывел меня из состояния размышления.

Я уже какое-то время наблюдал, как мой защитный пузырь стал слегка сдавать позиции. Видимо, предел его прочности был близок.

Можно было, конечно, достать карманные часы и раскрыть сферу остановки времени, но это бы ничего не дало. Только отсрочило бы принятие решения. А решить что-то было нужно.

– Шанс! – позвал я вслух.

Времени на беззвучные переговоры уже не было.

– Слышу тебя, – отозвался змей, тоже вслух.

Парни замерли, не понимая откуда идет голос.

Я поднес палец к губам, давая сигнал не мешать.

– Похоже, твоя помощь совсем не помешает.

– Что, бандерлоги одолевают?

Змей не терял чувства юмора в любой ситуации. Хотя ему-то что? Он в другом мире.

– Ты, блин, великий Каа, можешь помочь?

– А давай! – воскликнул змей. – Открывай прореху, поразомнемся.

Я усмехнулся. В книге Буянова я читал истории, где дух приходил на помощь своему адепту, реально проникая в наш мир.

Осталось придумать, как открыть путь Шансу.

Снаружи твари снова меняли стратегию. Они соорудили некое подобие лестницы из своих тел, давая возможность другим с разбегу заскакивать наверх и атаковать наш кокон оттуда. Видимо, решили, что там более уязвимое место.

Я представил, как огромный клинок снаружи распарывает синие жгуты пространства. Желтоватый нож появился, но разреза сделать не получилось. Что за ерунда?

– Кокон блокирует часть магии, – незамедлительно пояснил Шанс. – Какие-то вещи удаются, какие-то нет.

Что тут поделать? Пробовать еще. Неиспользованный по назначению гигантский нож повис в воздухе. Я перенаправил его на одну из тварей и с силой обрушил на череп, постаравшись рассечь хотя бы его.

Голова монстра треснула и развалилась пополам. Клинок исчез, а на неудачника набросились его товарищи, в два счета превратив в липкое месиво.

Снова раздался визг. Складывалось ощущение, что есть у этих тварей кто-то старший. Он и управляет операцией. К сожалению, за массой суетящихся вокруг тел, я не мог ничего разглядеть.

Повинуясь командному визгу, монстры принялись с удвоенной силой атаковать наш кокон.

– Роман, – позвал я подполковника. – Есть нож?

Парень глянул на меня с легким недоумением.

– Мне нужен обычный небольшой нож. Есть?

Роман нагнулся и достал из-за голенища сапога клинок, взял за лезвие, протянул мне.

– Спасибо! Подойдет, – поблагодарил я.

Снова сосредоточился, стараясь не обращать внимания на штурмующих щит монстров. Увидел сплетение синих жгутов. Сделал глубокий вдох и выдох. Поднес нож к внешней стороне предплечья и резанул от души. Кровь хлынула ручьем, но не полилась вниз, а зависла здоровенным пузырем в воздухе. А затем взорвалась, заполнив все пространство кокона мелкой пылью. Дух принял мою жертву.

Бойцы, вдохнув, тут же закашлялись, а я почувствовал огромный прилив сил. До боли сжал кулаки и представил, как открываю огромный разрыв. Такой, чтобы толстая туша змея смогла пролезть в наш мир.

Сквозь тела монстров, порядком заваливших собой наш кокон, я увидел малахитовый росчерк в небе.

Удар, от которого дрогнул и рассыпался наш щит, разметал сотню тварей, как носорог мелких гиен. Пространство вокруг заполнил нестерпимый визг.

Бойцы, словно горох из лопнувшего стручка рассыпались по поляне. Я едва успел накинуть на всех индивидуальные щиты.

– Сними! – крикнул мне Роман. – Мы должны сражаться!

Глупо, но это право каждого. Могли бы просто отсидеться под защитой. Но я видел горящую ненависть в глазах бойцов. Они реально рвались вперед. Они хотели отомстить за своего товарища.

– Я не смогу вас защитить! – крикнул я Роману.

Над головой пронеслось длинное гибкое тело Шанса. Змей в полете подхватывал монстров пастью и перекусывал их пополам. Некоторых просто таранил отчего те отлетали аж к деревьям на польской стороне.

– Мы бойцы! – крикнул Роман. – Это наша битва!

Я снял щиты, и ребята бросились вперед. Я переживал за арбалетчиков, но они выхватили из ножен на спине длинные ножи, чуть короче сабли и бросились следом за остальными. Ребята благоразумно не лезли на уцелевших монстров. В основном добивали раненых или перекушенных Шансом.

Змей ликовал. Он носился над поляной, хватал, рвал, плющил хвостом. Мне показалось, всё пространство между лесом с одной стороны и с другой завалено трупами тварей.

– Шанс, если сможешь размозжить им головы, то они начнут отвлекаться на своих же! – крикнул я змею.

Следующий удар огромного малахитового хвоста пришелся точно по черепу одного из скачущих в поисках добычи монстра. С гулким треском голова твари лопнула и с десяток ближайших к ней особей рванули раздирать на части своего товарища.

Шанс рассмеялся. Я так и не понял, чего было больше в этом смехе: радости от удавшегося трюка или безумства.

Я видел, как к одному из ребят сзади несется монстр. Сделав силовой аркан, набросил его и затормозил тварь в нескольких шагах позади парня. Он обернулся.

– Беги, – крикнул я ему.

Затем создал огромную наковальню и уронил ее на башку твари, обеспечив кровавый пир его товарищам.

Сначала все шло хорошо, и с помощью Шанса мы даже немного оттеснили напирающих тварей за польскую границу. Никаких вопросов, чтобы не пересекать эту бессмысленную сейчас невидимую черту даже не стояло. Но затем, неудачно подставился один из стрелков, до этого умело режущий монстров своим длинным ножом. Я не заметил, как на него набросились одновременно трое. В тот момент, я помогал Роману отбиваться от прижавшего его монстра. В один миг троица разорвала парня на части. Я даже не смог понять осталось ли от него хоть что-то.

Затем монстры провели скоординированную атаку и лишили нас сразу двух соратников.

Роману везло, как заговоренному. Я, как сила прикрытия, был дальше всех в тылу. Оттуда я мог видеть больше и быстрее приходить на помощь ребятам. Шанс ушел далеко вперед и сражался почти у кромки леса, где-то на территории покинутого польского лагеря. Несколько раз я видел, как змей в пылу боя срывал с земли пустые палатки и те взлетали в воздух, повисали на ветвях деревьев.

Я не мог даже представить скольких монстров мы уже уничтожили, но кажется их количество только возрастало.

Туман из леса больше не выползал. Будто боялся происходящего, а может быть просто незаметно настало утро. Красный кровавый край восходящего солнца показался над верхушками деревьев. Еще чуть-чуть и первые лучи разгонят серость, придадут контраста всему окружающему.

Почему-то вспомнилось утверждение, что самые страшные минуты перед самым рассветом. Что, будто бы, порождения тьмы из последних отведенных им сил стараются во что бы то ни было завершить свое страшное дело и бросают на него все резервы.

Не знаю, как обычно, но в нашем случае именно так все и было.

Со стороны леса на польской стороне сначала раздался командный визг. Я уже научился отличать его от остальных звуков, издаваемых монстрами. А затем ему принялись вторить еще два таких же голоса. Словно командующие армиями провели перекличку.

Я вглядывался в темную стену деревьев, силясь разглядеть хоть что-то.

Летающий над лагерем Шанс, вдруг завалился на бок и покатился кубарем по земле. На него мгновенно кинулись сотня тварей и погребли под своими тушами. Я со своей позиции видел, как из шевелящейся бугрящейся телами монстров кучи вылетели малахитовые куски плоти, оставив за собой трассирующую дорожку из алой крови.

Змей взревел. Куча вспухла и разлетелась в разные стороны осколками живых и мёртвых монстров, подсвеченных лучами льющегося от змея света. Словно взорвалась шоковая граната. Я зажмурился от этой яркой вспышки. Шанс вновь взмыл в небо, но я видел, что его полет перестал быть стремительным. Он стал похож на возвращение домой подбитого бомбардировщика, летящего с задания. Как говорится: «на честном слове и на одном крыле».

С левого фланга на нас неслась очередная партия разъяренных тварей. Мои бойцы слишком сильно рассредоточились, и я понимал, что не смогу защитить сразу всех.

Создав пять силовых арканов, я метнул их одновременно, целясь в своих соратников. Фокус удался, я смог поймать всех до единого. Я резко дернул и потащил всех бойцов на себя. Парни упали, и их поволокло по земле. Кто-то, не поняв, что произошло принялся сопротивляться. Но Роман, заметив, кто это сделал, скомандовал: «Отставить!» и парни успокоились.

Я думал, что смогу вытащить всех, но монстры, почуяв, что добыча уходит рванули так, что я не успел. Одного бойца перекусили пополам еще метрах в двадцати. Роман дернулся было к нему, но я видел, что уже поздно. Потянул его быстрее к себе, чтобы спасти от необдуманных решений.

Второго я потерял, уже почти собрав всех рядом с собой. Тварь прыгнула на него сверху, вдавила в землю и одним махом откусила голову.

Монстры были в нескольких метрах от нас, когда мне удалось накинуть общий кокон на оставшихся в живых. Мы четверо стояли в коконе, тяжело дышали. Роман схватился за голову. Я видел, что он страдает.

Первая тварь врезалась в кокон на манер той, что атаковала нас передними конечностями в прыжке.

Восемь когтей снова по локоть вошли внутрь щита.

Роман с яростным криком за два взмаха перерубил конечности и в гневе изрубил их в клочья.

Один из оставшихся в живых парней подошел и положил руку ему на плечо.

– Мы старались, – произнес он. – Мы бойцы, ты сам всегда это говорил и шел вперед вместе с нами.

Роман сбросил руку товарища, но тут же повернулся к нему и кивнул, молча похлопал по плечу.

Монстры терзали наш щит. Я понимал, что долго он не продержится. Глянул на сражающегося вдалеке змея. Его движения стали рваными, словно он делал это из последних сил.

– Похоже нам конец, их слишком много, – как-то грустно прозвучал в моей голове голос Шанса.

149 ₽
Возрастное ограничение:
16+
Дата выхода на Литрес:
06 февраля 2024
Дата написания:
2024
Объем:
260 стр. 1 иллюстрация
Правообладатель:
Автор
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают