Читать книгу: «Основатель»

Шрифт:

Автор © Алексей Осадчук 2022

Художник © Владимир Манюхин 2022

* * *

Эта книга – произведение фантастики.

Любая связь с реальными людьми или событиями является случайной.


Глава 1

Вот и подошел к концу мой отпуск. Почти месяц реабилитации, который пролетел словно один день.

Я сидел в автобусе. Меня и еще нескольких моих «коллег» игроков везли в аэропорт. Через три часа у нас рейс. Летим назад, «на работу».

Берлин провожал нас холодным дождем, хмурыми тучами и пронизывающим до мозга кости ветром. В окне мелькали дома, деревья и бегущие прохожие.

– Погодка… – буркнул я себе под нос.

– И не говори, – в тон мне хмыкнул Серега и поморщился. Судя по его виду, мой случайный попутчик последние несколько суток провел в питейных заведениях Берлина.

– О! Опять этот мудак! – воскликнул кто-то на передних сидениях.

Я лениво бросил взгляд на череду рекламных стендов, густо напичканных вдоль трассы. Ясно… Это он о здоровенном постере, на котором изображен радостно скалящийся Ромул с кружкой пива. Да-да… Именно тот Ромул, который намбэр ван в рейтинге Зазеркалья.

За последние месяцы в мире произошли любопытные изменения. Стремительно, что, собственно, абсолютно логично, на небосводе рекламного бизнеса появилась новая модная ниша – игроки Стекляшки. Причем не их реальные тушки, а игровые ипостаси. Спортсменам и голливудским актерам пришлось слегка подвинуться. Топы Зазеркалья были сейчас на пике популярности.

Корпорация «Рефлекс-групп» активно вкладывала огромные деньги в продвижение своего продукта. Лица топов в боевой снаряге на грозных маунтах можно было увидеть везде. На футболках, кружках, значках, бейсболках. Даже в макдаке, купив детское меню Кристе, мы обнаружили фигурку кого-то из первой десятки рейтинга. Дочь еще тогда воскликнула, что скоро мы с Гаврюшей и Шалуном тоже появимся в продаже.

Мы еще тогда все посмеялись над ее шуткой, но потом я весь вечер ловил на себе задумчивые взгляды жены. Как пить дать что-то задумала… Не удивлюсь, если уже выложила свой план Роману Тарасовичу.

Как-то раз застал эту парочку, оживленно общающуюся по прямой связи. Причем у каждого на столе ворох бумаг, калькуляторы и прочая канцелярия. На мой вопрос о происходящем, меня уверили, что очень скоро мне представят на рассмотрение и утверждение рабочий план «как стать миллионерами». И что я пока не должен отвлекаться на всякую ерунду. И что мне нужно сосредоточиться на главном – стать круче всех в Стекляшке и при этом постараться притащить побольше трофеев. Мы посмеялись, но я потом предупредил, чтоб без моего ведома ничего не предпринимали. На что они оба, как по команде, козырнули и продолжили прерванное обсуждение.

– Это их жаба давит, – отвлек меня от воспоминаний негромкий голос Сереги. Это он комментировал возгласы с передних рядов. – Предложи корпорация кому-нибудь из них рекламный контракт, подохли бы от счастья. Да я сам скакал бы, как горный козел. Это ж какие бабки-то! Только кому мы нужны с нашими уровнями и рейтингами? Там ведь в топ попасть надо. Хотя бы первые пять сотен. Или харизмы побольше, как у того чувака на летающем маунте.

Последняя фраза Сереги была для меня сюрпризом. Мне стоило труда сохранить спокойное выражение лица. Пришлось буркнуть в ответ, мол, полностью согласен.

– Абсолютно согласен, – вклинился в наш разговор сидящий сзади Андрей. Его узкое, густо усеянное веснушками лицо возникло между спинками наших с Серегой сидений.

– Вон, физиономии футболистов и актеров на всех телевизионных каналах и рекламных щитах. Примелькались уже. Пусть теперь игроки помелькают. Хоть какое-то разнообразие.

– Думаю – это только начало, – многозначительно изрек Серега. – Скоро хозяева Стекляшки развернутся. Дай только время. Вот, к примеру, позавчера, были с мужиками в центре Берлина. Зашли в паб пивка хряпнуть.

Мы с Андреем одновременно усмехнулись.

– Нам, как полагается, сразу пивную карту всунули, – не обращая внимания на наши ухмылки, продолжил Серега. – И что же вы думаете? Читаю я эту карту и – бац!

– Увидел цены и потерял сознание? – хохотнул Андрей.

– Да нет же, – отмахнулся Серега, а потом, тяжело вздохнув, добавил:

– Хотя и это тоже… Но я сейчас не об этом. В списке я нашел Радужное гномье! Черный дварф! Альвийское пшеничное! И еще с десяток наименований! Как вам такое? Я попросил меню и там обнаружил Бараний бок по-меленвильски, Зеленый пудинг Папаши Грудо! И так далее… Теперь понимаете, о чем я?

– А что тут удивительного? – пожал плечами Андрей. – Сейчас в каждом уважающем себя ресторане можно найти блюда и напитки из Стекляшки. Причем с таким же вкусом, как в игре. Все вполне ожидаемо. Это только начало… Я, вон, в сети прочел, что будут снимать сериал по миру Зазеркалья.

Они еще много говорили о всяких новшествах, внедряемых корпорацией. Я слушал их вполуха. Пиво, футболки, игрушки, сериалы… Что-то подсказывает мне, что мы видим только верхушку айсберга. Остальное, подобно ледяной глыбе, находится на глубине. Да и то, что мы видим, это уже немало.

Помимо всякой рекламной продукции корпорация «Рефлекс-групп» является владельцем, как минимум, одной авиакомпании, сети автозаправок, больше десятка клиник и лабораторий. К слову, клиника, где оперировали мою Кристу, как оказалось, тоже вотчина корпорации. И реабилитационный центр при ней, куда меня перевел Глеб, тоже собственность «Рефлекс-групп». Кстати, японская лаборатория, где вырастили сердце дочери – тоже.

Потратив несколько часов у компа, я выяснил, что хозяева Зазеркалья активно вкладываются в развитие современной медицины и фармакологии. Плотно оккупировали сферу производства медоборудования. Их уши торчат повсюду: ай-ти технологии, космические программы, альтернативная энергетика.

Кстати, последний модуль, который я использовал, был намного круче тех, что стояли в общественных модульных центрах. Да, после длительного погружения я первые дни был похож на овощ, но, на удивление, очень быстро пришел в себя. Более того, как мне показалось, несмотря на долгое лежание в капсуле, мое тело находилось теперь в лучшей форме, чем до погружения. Визит же к окулисту вовсе привел в замешательство. Мое зрение улучшилось.

И это еще не все. Моя Криста после пересадки сердца шла на поправку семимильными шагами. Все благодаря новейшим препаратам от фармакологической лаборатории «Самура». Которая (какое совпадение!), как я выяснил, тоже принадлежит «Рефлекс-групп».

Возникает закономерный вопрос. Какова на самом деле цель создания Зазеркалья? Игра или некий полигон для испытания новых технологий? Если это испытания, тогда боюсь представить каково было тем, кто ложился в первые модели капсул. Ведь были же первые бета-тесты? О них, кстати, в инете ни слова не нашел.

Так что, когда народ судачит о рекламе и пиве из Стекляшки, меня это слегка забавляет. Весь этот ажиотаж вокруг рейтингов и топ-игроков – это всего лишь яркая обертка.

На очередное высказывание Сереги я лишь согласно кивнул и демонстративно зевнул. Мол, вы тут рассуждайте, а я пока подремлю чуток. Мужики, видя, что я закрыл глаза, продолжили разговор на полтона ниже.

По правде сказать, не в моем положении сейчас забивать себе голову мыслями о том, чем там занимается корпорация с капиталом в несколько миллиардов долларов. Кроме того, именно благодаря этой деятельности моя дочь спасена. Согласен – услуги спасителей стоят огромных денег и не всем они по карману, но, если говорить обо мне, ради того, чтобы моя дочь жила, я готов на все.

Подумал о семье и улыбнулся. В памяти всплыл недавний разговор с женой…

– Нас так просто в покое не оставят.

На лбу у Светы проступила неглубокая морщинка. Губы плотно сжаты, уголки рта слегка опущены.

Почти месяц прошел с того момента, как я «на свободе». И ни одного дня не прошло без обсуждения всех деталей моей дальнейшей «игры».

В особенности жену беспокоят кланы. Масла в огонь подливают ее многочасовые посещения форумов, посвященных Стекляшке. Каких там только страхов о кланах не написано. Я как-то краем глаза прочитал один пост и словил себя на мысли, что, если бы этот форум мне попался до первой регистрации в Зазеркалье, я бы не так легкомысленно отнесся к игре, как это произошло в первые дни.

Все это время пытаюсь убедить Свету не читать всякие ужастики в интернете. Вроде бы послушала меня. Хотя иногда ее прорывает. Вот как сейчас.

– Не беспокойся, родная, – ответил я, улыбаясь и обнимая ее. – Поверь, у меня есть чем ответить тем, кто попытается напасть на меня и на Рыжих сов. Не забывай, что твой муж уже не доходяга нулевка.

Света промолчала и тяжело вздохнула. Переживает. Скоро погружение. И это нормально, когда близкий человек беспокоится о тебе.

Обстановку разрядила Криста.

– Пап, как думаешь, Гаврюша и Шалун будут еще расти?

Мы одновременно повернули головы.

Дочь полулежала на кушетке, где полчаса назад уснула, читая какую-то книгу. Глаза еще сонные. Лицо розовое, теплое. Мы с женой улыбаясь переглянулись. С момента операции прошло уже два месяца, а ребенка не узнать. Японское сердце прижилось как надо. Док, как и мы, не может нарадоваться результатам, которые показывает организм Кристы. Она оживает прямо на глазах!

– Да, солнышко, – ответил я Кристе, садясь на кушетку у ее ног. – Думаю, с каждым уровнем, они будут продолжать расти.

Дочь тут же забралась ко мне на колени и обняла меня за шею.

– Ты ведь помнишь свое обещание? – зашептала она.

Теплое дыхание приятно щекочет мне ухо.

– Конечно, – улыбнулся я. – Ты ведь сама читала, что скоро в Зазеркалье появится возможность для погружения детям. Но есть одно важное условие.

– Да-да, я помню… – вздохнула она. – Только если доктор разрешит.

– Ибез обид, – напомнил я.

– Без обид, – очень по-взрослому соглашается Криста и тут же молниеносно переводит тему разговора: – И Ничейные земли тоже можно будет посмотреть?

– Не думаю, – покачал я головой. – Разговор пока шел только о Меленвиле. Но поверь, тебе будет, чем там заняться.

Голубые глаза Кристы стали еще шире, на щечках заиграл румянец. Наблюдая за восторгом на личике дочери, мне вдруг подумалось, узнай она, насколько мне не хочется возвращаться в игру, ее удивлению не было бы предела.

А возвращаться надо. Кредит сам собой не исчезнет…

– Олег! Просыпайся…

Кто-то потряс меня за плечо. Открыв глаза, я подслеповато огляделся. Серега уже на ногах. Достал из багажной полки свой рюкзак. На небритой физиономии веселая улыбка.

– Здоров же ты спать, Олежа! Подъем! Нас ждут великие дела!

* * *

– Ну, привет, Пилот! – поприветствовала меня мастер.

Ох уж эти игровые прозвища. За последние месяцы эта кличка намертво приклеилась. На форумах по-другому уже и не называют. Не то чтобы меня это раздражало. Скажем так – не совсем привычно.

– Добрый вечер!

Вид у мастера, с которым свел меня Роман Тарасович, ну самый гномий. Широкие плечи, крепкие ладони, хмурый взгляд. На лице замысловатые угловатые татуировки. Одним словом – классика.

В прищуре каменно-серых глаз гномы читается легкое недоумение. Видимо, моя реакция слегка ее озадачила. Наверняка, ожидала какой-нибудь колкости или язвительной усмешки.

– Я смотрю, мой внешний вид тебя не сильно удивляет? – тут же подтвердила мои догадки гнома.

Широкий рот Лары растянулся в хитрой улыбке, обнажая два ряда стальных зубов.

– Вовсе нет, – пожал плечами я. – Дело в том, что в первый день игры знакомство с одной молодой леди в образе трехметрового горрда научило меня не удивляться чужому выбору персонажа.

– Ответ принимается, – хохотнула гнома и добавила, распахивая толстые стальные двери: – Добро пожаловать в мою берлогу, Ольд!

Берлогой мадам называла каменную двухэтажную домину в центре Риталя, небольшого городка на востоке светлых земель. Примерный уровень местных мобов – тридцатый-сороковой. Вряд ли назвал бы это место захолустьем, но и особой оживленности здесь тоже не наблюдается.

Локацию контролирует средненький клан с довольно амбициозным, как на мой взгляд, названием – Воины Света. Мы узнавали: самый сильный игрок клана – Лесли, альвийка-лучница двухсотого уровня. Насколько я понял из объяснений Романа Тарасовича, этот клан является неким семейным предприятием.

Городок держат в чистоте и порядке. В крупных скандалах не участвуют. В общем, потихоньку зашибают деньгу, не наступая никому на хвост. Со мной, кстати, согласились встретиться только после того, как на форумах появилось сообщение о нашем с Танором мирном соглашении.

– Кофе, чай? – спросила гнома, когда мы вошли в просторный, довольно уютно обставленный зал. – Или чего покрепче?

– С удовольствием выпью кофе. Без молока и без сахара.

– Один момент, – подмигнула мне Лара и, подойдя к двери у противоположной стены, гаркнула: – Эй, кто там на кухне?! Сбацайте нам два соло!

Приглушенное стенами бурчание из недр дома сообщило нам, что заказ будет исполнен.

– Да ты присаживайся, Ольд. В ногах, как известно, правды нет! – гнома указала на массивное кожаное кресло и тут же сама плюхнулась в точно такое же напротив меня.

Пока я устраивался и мельком осматривал внутреннее убранство гномьего жилища, Лара пристально следила за моими движениями. Не обошла вниманием мою экипировку. Судя по горящему взору, мой «фиолетовый» прикид на триста плюс ее здорово впечатлил.

Закончив, наконец, играть в гляделки, Лара перешла к делу:

– Ну, показывай свою базуку.

Я, уже примерно догадываясь о реакции мастера на мое оружие, с улыбкой протянул ей «Малый карманный метатель».

Гнома не разочаровала. Хохотала так, что я думал, с ней приключится удар.

– Ой, не могу-у-у! Малый… Карманный… Метатель! – держась за живот, восклицала она.

– Вот-вот, – пожал плечами я. – А представь мое состояние, когда я только зарегистрировался…

– Жесть! – Лара покачала головой.

Появившийся из кухни молодой гном с подносом в руках недоуменно таращился на мастера. В приоткрытых кухонных дверях маячило еще несколько озадаченных шумом бородатых физиономий. Кажется, хохот Лары спровоцировал ускоренное приготовление заказанного напитка.

Спустя несколько минут гнома успокоилась, кофе пили молча. Правда, Лара, вытирая белым платочком слезы, все еще похихикивала. Бурча под нос фразы, навроде «покорителя Ничейных земель с малым карманным метателем». Я снисходительно улыбался в бороду – на самом деле мы оба понимали: мои преимущества отнюдь не в рогатке.

– Ты прости меня, Ольд, – виновато улыбаясь, произнесла гнома. – Просто, как представлю твое лицо, когда тебе всунули эту базуку… Хе-хе…

Я молча кивнул.

– В то же время, как подумаю, через что тебе пришлось пройти. Брр… Мурашки по коже. Знаешь, а ведь ты для многих из наших стал примером. Ни тяжелая жизненная ситуация, ни те же кланы не прогнули тебя.

– Ты мне льстишь, – отмахнулся я. – Здесь полно людей, проблемы которых намного серьезнее моих. И они не сломались. Да и ты так говоришь, как будто все уже закончилось.

– Разве нет? – деланно удивилась она.

– Если бы, – хмыкнул я.

– Ладно! – бодро произнесла гнома и хлопнула широкими ладонями по кожаным подлокотникам кресла. – Не будем о грустном. Давай лучше я расскажу тебе об апгрейдах твоей пушки.

Из пятиминутной лекции Лары я понял, что она может сделать около пятнадцати модификаций моей рогатки. Я мысленно присвистнул! Вот что значит уровень «мастер»! С ее слов, кстати, после всех изменений рогаткой мое оружие назвать уже будет очень сложно.

– Из «зеленого» твой метатель превратится в «синий». Могу «покрасить» и в «фиолет», уровень мастерства позволяет, но, увы, нет некоторых камней, – хмуро поведала гнома и добавила: – Материал редкий. Наш клан, скажем так, не дорос еще добывать такие ресы. На ауке их продают крайне неохотно. Не сказала бы, что цены на них заоблачные, но… В общем, сам понимаешь.

– А прирост от фиолета ощутимый? – поинтересовался я.

– Еще бы! Считай около двадцати процентов по всем статам! И это при условии, что твоя «пуха» уже «синяя».

– Даже так? Неплохо.

А ведь действительно неплохо! Рогатку я уже давно не воспринимаю серьезно, расчет все больше на мой «зоопарк». А тут такие новости. Кто на моем месте откажется от лишнего усиления?

Пользуясь моим молчанием и задумчивостью, Лара начала подробно объяснять процесс производства. Я же останавливать и перебивать не стал. Пусть говорит – информация лишней не бывает.

– Взять, к примеру, твой метатель, – увлеченно говорила она. – Для апгрейда до «фиолета» нужны чертежи и рецепты. Ну, ты это и сам знаешь. Плюс, и это логично, тот, кто сможет этими рецами воспользоваться.

Я молча кивнул.

– Плюс, чтобы сварганить пятнадцать модификаций, мне нужна помощь кожевника и ювелира. Тоже мастеров естественно.

Видя, что я открыл было рот, она успокаивающе подняла руку.

– Все нормально. Эти мастера тут. Работают внизу в подвальной мастерской. У нас здесь что-то вроде конвейера. Хе-хе.

– Это очень хорошо. Признаться, времени искать нужных мастеров у меня нет.

Лара отмахнулась:

– Это-то как раз и не проблема. Камешки – вот где главный затык! – А затем, тоскливо вздохнув, добавила: – Только вот добытчик должен быть Мастером. Ну, и как вишенка на торте – все локи с этими ресами уже давно находятся под сильными кланами.

Я смотрел на погрустневшую Лару. Ничего нового она мне не сказала. Дефицит высокоуровневых ресурсов застопорил развитие большинства кланов. И мне это только на руку. А еще я понимал, что то, что сейчас сделаю, здорово изменит в будущем ее клан.

Решение не было спонтанным. Перед тем, как налаживать контакт с каким-нибудь светлым кланом, мы с Роргом перелопатили огромное количество информации по всем группировкам Стекляшки.

От идеи сотрудничества с крупной организацией нам не сразу, но в итоге пришлось отказаться. Это как впустить матерого лиса в курятник. Нам сразу навяжут свою волю и очень быстро подомнут под себя. Такой расклад, естественно, не устраивал. Правда, был соблазн наладить контакты с «Мертвыми».

Рорг уже активно сотрудничал с несколькими игроками из этого клана, но, если начнется заварушка с альянсом светлых, а она обязательно начнется, вряд ли «мертвяки» поддержат нас. А жаль… Клан очень перспективный. Быстро выбился в топ-двадцать Зазеркалья. Нам такой союзник пришелся бы кстати.

После долгих обсуждений, в которых участвовали все мои близкие люди и соратники, мы пришли к общему знаменателю: искать союзников среди таких, как мы сами.

Все эти воспоминания пронеслись в моей голове, как одно мгновение. Мое внимание снова сфокусировалось на грустном лице Лары. Ну что ж, пора делать пробный первый шаг на пути к сотрудничеству. Посмотрим, что собой представляют Воины Света. Именно этот клан мы поставили во главу списка, составленного после обсуждения.

Они нам подходили по всем критериям. Семейный бизнес. Существуют тихо, ни с кем не воюют, но и не слабаки. Во главе стоят взрослые люди. Важный факт, о котором мы узнали чисто случайно: Воины Света – один из самых старых кланов в Стекляшке. Если эта инфа нигде не афишировалась, значит, эти люди предпочитают вести тихую скромную игру. Что тоже записываем в плюсы.

Мы, кстати, слегка побаивались, не отпугнет ли их моя излишняя популярность. Вот сейчас и поглядим. Мой ход.

– Значит, говоришь, на тридцать процентов все статы? – заговорщически спросил я, опуская руку в кармашек на поясе.

– Да, – медленно покивала Лара, подозрительно косясь на мою руку.

– Тогда выбирай, – с этими словами я медленно выложил на поднос рядом с кофейными чашечками три «фиолетовых» камня.

Глава 2

По мере того, как я доставал камни, глаза до этого невозмутимой гномы становились похожими на кофейные блюдца. Особенно ее поразил вид последних камешков.

– Это же… Это… Но… Как?! – в огромных глазах гномы эмоции сменялись с бешеной скоростью. Удивление, восхищение. Понимание, замешанное на неверии.

Громко сглотнув, Лара хрипло произнесла:

– Кто тебе их продал? Или?..

– Или… – спокойно ответил я, частично открывая ей свои характеристики по профам.

К широко открытым глазам гномы присоединилась медленно отваливающаяся челюсть.

– Виртуоз… – полушепотом, наконец, выдавила из себя Лара.

Пока летал на разведку, я находил пещеры с редкими ресурсами. Мимо таких подарков от Ничейных земель пройти не мог. К слову, «фиолетовых» у меня уже скопилось приличное количество. Рорг будет продавать их постепенно с рук, дабы не обрушить цены. Ну и некоторое количество мы отложили вот для таких вот случаев. Так сказать, для личного пользования и для налаживания контактов с потенциальными союзниками.

Лара, наконец, пришла в себя:

– Буду честна с тобой, Ольд. Мы подозревали, что ты крут, но чтобы настолько…

Я мысленно усмехнулся. Забавно, эпические бои с участием моих насекомых, что набирают несколько сотен тысяч просмотров в социальных сетях, на Лару произвели меньше впечатления, чем мой уровень профы. Это говорит о том, что Ларе и ее Воинам Света важна практическая сторона вопроса. А красивые магические сражения для них вторичны.

Я лишь скромно улыбнулся.

Гнома, ошарашенно глядя на меня, снова воскликнула:

– Нет, ну надо же! Виртуоз-рудокоп у меня в доме! Расскажи кому – не поверят! Таких как ты кланы опекают как зеницу ока!

– Надеюсь, я не пожалею, что открылся тебе? Мне бы не хотелось распространяться об этом.

Лара поспешно всплеснула руками и начала успокаивать меня:

– Ольд, за кого ты меня принимаешь?! Я – могила!

Дабы свернуть разговор в первоначальное русло, я спросил, кивая на камешки:

– Так что на счет моего метателя? Есть здесь что-нибудь подходящее?

Лара широко улыбнулась и картинно хлопнула себя по лбу:

– Я сегодня рассеянна как никогда! Но согласись, не каждый же день в твоем доме появляется игрок-легенда, виртуоз-рудокоп, да еще и вооруженный рогаткой?

– Это уж точно, – хохотнул я. – А ведь ты еще моего зоопарка не видела.

– Ха-ха! Боюсь, если мы устроим смотрины, мое скромное жилище этого не переживет!

Я лишь многозначительно усмехнулся. Тут не поспоришь. Один мой скарабей способен превратить этот дом в гору мусора в считаные минуты.

– Что касается камней… – перешла на рабочий тон Лара. – Начну по порядку.

Толстый палец гномы указал на темно-фиолетовый кристалл продолговатой формы, который я выложил первым.

– Это Глубинный кварцит. Обладает невероятной твердостью. За счет пяти таких мы повысим «защиту» и «силу». Тот, что в середине – Лунный кунцит. Пыль из семи камней повысит «концентрацию» и «меткость». И последний – Сумеречный сугилит. Таких понадобится всего три штуки, зато получишь жирный такой плюс к «здоровью». Итого, пятнадцать камешков. А, чуть не забыла, изменений будет уже не пятнадцать, а двадцать три! Гарантирую, ты свою рогатку уже не узнаешь!

Выдав почти на одном дыхании весь расклад, Лара с надеждой посмотрела мне в глаза.

– Отлично! – ответил я и под восхищенно-облегченный вздох гномы выложил на поднос еще двенадцать камней. – Осталось определиться с ценой и сроками.

Ответить Лара не успела. Дверь в кухню отворилась, и на пороге возникла процессия из трех гномов. А вот и лидеры клана пожаловали. Про себя, для удобства, я тут же окрестил их – «лысый», «седой» и «рыжий». Все – «работяги». Характеристики скрыты. Свои я, кстати, частично оставил открытыми. Пусть наблюдают воочию мои скромные достижения.

Спустя несколько секунд, когда все расселись, я понял, что поступил правильно. Народ дружно ошалело таращился на мою экипировку, уровни и камешки на подносе.

Молчаливую игру в гляделки нарушил Аварон, тот, что седой:

– Рады, наконец, познакомиться с тобой лично, Ольд! Не скрою, мы уже давно следим за тобой и должен заметить – не разочарованы твоими поступками. Скажу больше, поведи ты себя в некоторых ситуациях по-иному, вряд ли бы эта встреча состоялась. Максимум, на что ты мог рассчитывать, это на услуги наших мастеров.

Моя легкая скептическая усмешка не скрылась от его внимания, и он поспешил немного реабилитироваться. Также я заметил хмурую физиономию Лары, которой явно не понравился тон, взятый ее лидером.

– Хотя, мы сейчас понимаем, особенно в свете появления таких ценных ресурсов, что подобные услуги тебе могли бы оказать в любом другом месте. А наши мастера не дополучили бы ценнейшего опыта.

Так-то лучше. А то тебя слегка занесло не туда.

– Исходя из вышесказанного, – поспешно подал голос рыжий Дэрил, видимо, тоже почувствовавший некую натянутость, созданную коллегой. – Мы предлагаем произвести апгрейд твоего оружия бесплатно.

– Но расходные материалы, само собой, за твой счет, – тут же добавил лысый Керим. Хм, а этому, похоже, плевать на всякие натянутости, своей выгоды не упустит.

Все равно хорошо. Мы с Романом Тарасовичем рассчитывали на менее оптимальный вариант. Но руководство Воинов Света решило сделать щедрый жест. Видимо, они на данный момент заинтересованы в сотрудничестве даже больше, чем мы. Вон как странно поглядывает на них Лара. Руку даю на отсечение, план у гномов был другим. Похоже, демонстрация моих возможностей здорово всколыхнула их болото. Сколько нетерпения и надежды в глазах. Стараются контролировать себя, но волнения не скрыть. Что ж, не буду разочаровывать их ожидания.

– Хорошо, – я спокойно кивнул в ответ. – Я согласен на ваши условия.

Наблюдаю довольные лица. Лара счастлива больше всех. Рот до ушей. Стальная улыбка сияет в лучах заглянувшего в окно солнца.

– Тогда не будем задерживать нашего мастера. Пусть идет работать, а мы еще пообщаемся, – предложил седой.

– Кстати, господа, – вдруг вспомнил я. – У меня есть еще одна вещица. Вот…

Я быстро извлек из инвентаря «красную» пряжку, которую нашел в каменном гнезде, и протянул Ларе.

– Мне бы ремень под нее.

Гнома, повертев пряжку в руках, взволнованно с надеждой в голосе выдала:

– Если есть еще по два камня каждого вида, ремень получится «фиолетовым», а пряжка останется «красной».

Видя, что я хочу что-то сказать, поспешно добавила:

– Увы, полностью «красным» сделать пока невозможно. Нужны «красные» камни и соответствующие уровни мастеров под них.

– Ясно… – разочарованно вздохнул я.

– Если вас устраивают предыдущие условия, ремень можно сделать по той же схеме, – отвлек меня от мрачных мыслей голос лысого гнома. – Только камни…

– Да-да, конечно. Вот… – ответил я и добавил на поднос еще шесть «фиолетовых» кристаллов, и все это под обалдевшим взглядом Лары.

То, с какой легкостью, даже, можно сказать, небрежностью я извлекал такие редкие камни из инвентаря, возымело свой эффект. Гномы были, мягко говоря, озадачены. Лара так вообще сияла, что тот начищенный медный таз. Чует мое сердце, она и ее коллеги сегодня неплохо качнут свои профы.

– Желаете передать следующие предметы для улучшения?

– Пряжка боевого пояса «Крылья Смерти» (1 шт).

– Малый карманный метатель (1 шт).

– Да/Нет?

Дав согласие системе, провел следующую передачу.

– Желаете передать следующие предметы?

– Глубинный кварцит (7 шт).

– Лунный кунцит (9 шт).

– Сумеречный сугилит (5 шт).

– Да/Нет?

Да.

Лара, весело подмигнув, быстро покинула комнату. Посмотрим, что там у нее получится. Рогатку передавал с легкой грустью. Э-хех… Сколько всего мы с ней пережили.

Проводив взглядом крепкую фигуру мастера, я взглянул на сидящих гномов.

– Итак, господа, я так понимаю, вы хотели со мной что-то обсудить?

Лидеры клана Воинов Света молча переглянулись, будто решаясь в последний раз перед судьбоносным прыжком в неизвестность. Три кивка, и слово, по сложившейся традиции, взял седой Аварон:

– Позвольте, уважаемый Ольд, начать издалека. Надеюсь, мы не сильно отнимаем ваше драгоценное время?

Если в двух словах, то гном повторил примерно то, о чем мы говорили на нашем семейном совете. Клан должен развиваться. Причем если раньше они еще могли отсидеться. То сейчас у них этот номер уже не пройдет. В любой момент этот милый городишко у них может отобрать более сильный клан. Скажу больше, они здорово припозднились. Вот-вот им на пятки начнут наступать более проворные и набравшие силу организации.

Мои мысли тут же подтвердил Аварон:

– Несмотря на то, что нам удалось сделать многое. Согласитесь, больше десятка «работяг» уровнем «мастер» и хорошо оснащенный отряд боевиков уровнями плюс сто пятьдесят неплохой результат. Но, увы, всего этого оказалось недостаточно. Зазеркалье диктует свои условия. Кланы, которые когда-то даже боялись посмотреть в сторону Риталя, вдруг начали проявлять интерес к нашим территориям. Мы пока справляемся своими силами, да и в случае нужды всегда можем подписать контракт с наемниками, но это огромные расходы. Да и в свете открывшихся перспектив в Ничейных землях лучшие наемники уже давно подписаны сильными кланами.

– Это все, конечно, познавательно, но почему вы все это рассказываете мне? – я решил предоставить им возможность проявить инициативу.

Гномы снова переглянулись, и слово взял лысый Керим. Он был менее многословен, чем его родственник:

– Потому что в вас мы увидели ту возможность, которая поможет нам продвинуться в развитии.

– Продолжайте…

В разговор вступил рыжий Дэрил:

– Не скрою, еще несколько часов назад мы думали о вас, как о человеке, несомненно, словившем игровую удачу за хвост, но, простите за мои слова, не совсем понимающим, что с этой удачей делать. Но несколько минут назад, после демонстрации ваших возможностей, а я подозреваю, это только малая часть того, что вы можете, в корне изменило наше мнение на ваш счет.

Лысый гном, задорно улыбаясь в густую бороду, произнес:

– У вас есть армия неписей, карманный отряд стальных высокоуровневых монстров, возможность перелететь в любую точку Стекляшки. С вами считаются сильные мира сего, иначе не заключали бы перемирие. Вы имеете доступ к редким и дорогим ресурсам и, что важно, можете их добывать. У вас нет недостатка в новых инстансах и высокоуровневых мобах. Подозреваем, на вас завязана по меньшей мере парочка крутых квестов. Учитывая все вышеперечисленное, возникает закономерный вопрос.

– Какой же? – заинтересованно уточнил я.

– Почему мы? – спросил коротко лысый, и три пары умных гномьих глаз выжидающе уставились на меня.

Я усмехнулся. Не повелись на мой спектакль. И не удивительно. Ладно. Пора приоткрыть карты.

* * *

За долгим разговором с гномами, естественно, с перерывом на обед, не заметил, как наступил вечер. Старейшин Воинов Света интересовало все. Сколько неписей под моим началом. Какого они уровня. Сколько воинов и гражданских. Начали ли мы строительство нового поселения. Есть ли планы водить караваны и торговать с другими кланами. Насколько агрессивна среда нашего обитания. Есть ли выход к морю. В общем, они пытались выжать из меня всю возможную информацию. И я ее выдавал. Правда, ровно столько, сколько мне было выгодно. О многом умолчал. Например, о наших координатах и точном количестве воинов. Но с удовольствием поделился достижениями в мирных профессиях моих кальтов. Ну и в таком же духе.

169 ₽
Возрастное ограничение:
16+
Дата выхода на Литрес:
23 мая 2022
Дата написания:
2022
Объем:
300 стр. 1 иллюстрация
Правообладатель:
Magic Dome Books
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают