Электронная книга

Далёкие миры. Книга первая. Император по случаю

Автор:Юрий Николаевич Москаленко
Из серии: Далекие миры #1
3.73
Как читать книгу после покупки
Подробная информация
  • Возрастное ограничение: 18+
  • Дата выхода на ЛитРес: 11 июня 2017
  • Дата написания: 2016
  • Объем: 540 стр.
  • Правообладатель: Selfpub.ru
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Пролог

– … Ладно, я понимаю, ты сам летишь, но ради всех богов, зачем ты с собой тащишь Зарика? – ангельский голосок почему-то совсем не вязался с тоном произнесённых слов. Государыня, с блеском сильного раздражения в глазах, буквально метала гневные молнии по кабинету мужа. Напряжение в воздухе уже начинало ощущаться физически.

Шарль с удивлением взирал на жену. Ну беременная, понятно, в последнее время ведёт себя как разъярённая пантера, капризничает и раздражается по любым пустякам. Но сейчас-то чего кричать и нервничать, и главное из-за кого…-из-за своего пасынка?! Уж чего-чего, а любви к его ребёнку от первой жены она никогда не испытывала. В лучшем случае, показное участие, а обычно полнейшее безразличие и ещё чаще-неприкрытая ненависть. Отчего бы ей так волноваться, странно…

Он, и правда, о своём решении взять с собой в эту поездку тринадцатилетнего сына, не говорил почти никому. Предупредил начальника охраны и личного наставника, в скобках читать, надсмотрщика сына. И всё, а тут вдруг такая бешеная реакция ни с того ни с сего. Кстати, о его личном отбытии за пределы Империи жена не волнуется, скорее даже рада… была, пока не узнала, что с ним летит и Зарик. Ох, не к добру…, ведь о чём-то таком предупреждал его герцог Харэй, глава внутренней службы безопасности дворца. Что-то было такое в его докладе настораживающее, причём связанное напрямую с его первенцем и номинальным наследником. Ну, то, что Зареку никогда не стать Императором, об знать всем необязательно. Престолонаследие вещь тонкая и его порядок и уложения в руках правящего Императора, да и допустить к власти потомков прежней ветви Императоров по линии матери Зарика верхняя клика Империи ему не позволит, не даст, да и сам он этого не захочет. Свежи в памяти животный страх перед бывшими властителями пятой Империи миров. Единственной Империи людей, имеющую хоть какой-то вес среди старших рас, и полную, а не кажущуюся независимость. Пускай не распространяющую влияние на ближайшие системы и Содружество, но зато смело отстаивающую свою позицию по любым вопросам внутреннего обустройства и полную, а не кажущую суверенность от диктата старших.

Есть и минусы, конечно. Технологический прогресс умышлено затормаживается старшими расами, торговля процветает только в пределах внутренних систем Империи, технические новинки поступают в продажу из центральных миров, по настолько завышенным ценам, что продажа их закономерно буксует. Государства Содружества с осторожностью и с оглядкой на старшие расы ведут дела с представителями обитателей окраинной Империи, технологии стопорятся и жителям свободолюбивого образования людей приходится довольствоваться малым. Оснащение вооружённых сил отстаёт от того же Содружества минимум на век, за исключением нескольких кораблей последнего поколения, проданных им за баснословные суммы.

По сути, они космические изгои. Целый народ плетётся в хвосте остальной цивилизации, подбирая ошмётки от величия старших рас. Достижения культуры и технологии в большинстве, населению не доступны для свободного потребления…

Но наряду с этим есть и положительные моменты. Никто и никогда не назвал бы жителей Варны рабами или слугами Старших. Содружество и остальные людские Империи, имея в оплату достижения научного прогресса, потеряли свою индивидуальность и, по сути, независимость как государств. Остальные людские правители – это марионетки в руках старших, безоговорочно выполняющие распоряжения большой четвёртки, решения которой обязательны для выполнения для всех, и только в системах Империи Варны мировой порядок даёт сбой. Полная внутренняя независимость, и в результате, в ответ продуманная блокада в вопросах распространения технологий и вооружения. Своеобразные санкции и ограничивающие развитие законы со стороны остального мира, находящегося под диктатом старших рас.

И всему виной прежние правители окраиной Империи. Династия насчитывала тысячелетия своей истории. Начало правления поглотило толщи лет, скрыв от потомков секреты самого образования Империи, наложив отпечаток на дальнейшие отношения со всем остальным населённым разумными миром. Что произошло в древности во времена борьбы за независимость, тайна семьи Императора, обросшая небылицами, легендами, преданиями и откровенными страшилками. Но факт остаётся фактом, на протяжении всего существования Империи никто не осмелился потревожить ее признанные границы. Ходят упорные слухи о наличии защитных планет, своего рода охранной системы границ, подчиняющейся только Императору, способной остановить любого агрессора, а может и полностью его уничтожить. Правда это или нет, проверить не удаётся. В свободной сети достоверная информация отсутствует, военных конфликтов нет и даже вечные враги разумных рас, паукообразные, с поразительным упорством обходят небольшой конгломерат обжитых систем Империи. Безопасность и свобода, помноженная на верность своему Императору, которую, по тем же слухам, обеспечили ещё на заре становления молодого государства. Принятие клятвы перед алтарём Соена, в храмах поклонников Древних одна из неукоснительных традиций Империи. Никто не знает к чему в наше просвещённое время придерживаться их, в чём их сакральный смысл. Но по-другому надеяться на долгое проживание в Империи, не стоит. Всего год на раздумья…, а потом либо клятва, либо прошу искать себе другую долю в обжитых мирах, уже без права на возможность получить гражданство в Империи. Подобная клятва обязательна и для аристократии, причём всё общество поделено на кланы, старшие и младшие и разделяющиеся по специализации. Есть и свободные кланы, не принадлежащие никому, но веса в жизни Империи они не имеют никакого.

Все было так, но тринадцать лет назад молодая правительница вышла замуж за одного из представителей дома аристократов, дав ветви получить новую поросль, но случилось страшное. При родах последняя взрослая представительница древнего рода неожиданно скончалась. Удивлению жителей Империи не было предела. Уровень медицины, даже для простых обывателей, был запредельным, а тут при простой операции погибает правитель… странное дело, но молодой муж хода расследованию не дал. Всё было погребено под ворохом бесконечных проверок, всевозможных актов и экспертиз. В Империи молодую императрицу любили, но сильно боялись. Под коркой головного мозга у людей жила извечно боязнь правителей, в жилах которых по приданиям текли примеси крови древних. Инстинктивный страх животного происхождения не давал спокойно жить и аристократии. Подсознательно все желали освободиться от власти канувших в толщи веков основателей династии. И вот это случилось…

Вся полнота власти перешла в руки молодого Императора, основателя новой ветви правителей, вот только, ребёнок выжил…

За Императора началась непрерывная борьба. Великолепные женщины окружали молодого правителя, где бы он ни находился и чем бы не занимался. И как итог, не прошло и года, и в Империи появилась новая Императрица, которая спустя несколько месяцев осчастливила молодого мужа здоровым ребёнком мужского пола. Клан Атакующего Орла упрочил свои позиции в Империи. Успокоились подданные и уже ни у кого не возникало иллюзий относительно судьбы первенца Императора. И только аналитиков других государств волновал вопрос, почему дорвавшиеся до власти кланы позволили Императору оставить в живых его первенца, носителя крови древних правителей.

Естественно, молодой Император дураком не был, и неясные, дошедшие до него обрывочные сведения, убеждали в необходимости наличия рядом с ним верного помощника, на котором, возможно, заключено управление древним оружием, наличие которого косвенно удалось доказать. По периметру старой границы систем, входящих в первоначальное образование Звёздной Империи,  имелись нежилые планеты, подобраться к которым мешали сильные магнитные возмущения. На протяжении веков никакого негативного влияния на пространство они не создавали, если конечно, совсем близко не подходить к планетам, которые местные учёные считали искусственными объектами. Но знало об этом крайне ограниченное количество людей, и служба безопасности старалась, чтобы информация об аномалиях не выходила за пределы круга информированных избранных.

Судьба ребёнка была предрешена. Клятву давали в Империи в момент установки нейросети, причём право на установку имело только государственное предприятие "Технопрорыв", курируемое внутренней службой безопасности Империи. А вот всё остальное программное оборудование, базы знаний и прочие, распространяли имеющие государственные лицензии частные предприятия типа "Нейросети" Содружества. Возраст установки нейросетей был ограничен 18 годами. Время было, а пока… а пока у молодого принца усиленная охрана, ограничение в передвижении по Империи и по столичной планете. Любой выезд согласовывается лично с Императором… и учёба… пускай пока без возможностей нейросети, но есть и другие гаджеты с успехом заменяющие девайс заполонивший разумный мир. И информационные игрушки у ребёнка были самые дорогие, но доступ к любой информации давался только после тщательной проверки её службой безопасности. Ребёнок рос не только без матери, но и, практически, без отца, оттого и характер выработался у него очень сложный и крайне нелюдимый. Имея в распоряжении множество слуг, охрану и помощников, основным бичом ребёнка было одиночество, и это отец в душе понимал. Но разорваться между новой семьёй и нелюбимым, но нужным сыном он не мог…, и будущее мальчика мнилось ему весьма печальным…, как бы вообще не в тюремной камере. Но вот идею о будущем помощнике в лице собственного сына, дал, как ни странно, представитель одной из старших рас. Его светлость герцог Куншар, из рода Чёрного Варана. Оппозиционер и фрондёр, террорист и революционер в душе, в настоящее время пребывающий в бегах на одной из планет дальнего Фронтира, защищённой системе, в логове своих головорезов, старый друг и верный товарищ. Странно, но об ушастом Император думал именно так и имел на то право. Их дружба проверена годами, сражениями и деньгами и никогда дальний родственник Императора эльфов и единственный, на пятом киселе, живой родственник первой жены не подводил его. Вот к нему-то и хотел завезти Император своего сына, памятуя о недавнем разговоре по защищённой связи…

 

– …Разбрасываться подобными ресурсами не стоит. Сам понимаешь, избавиться легко, а вот восполнить, шанса у тебя уже не будет. – на экране плазмоидного экрана системы межзвёздной связи застыло лицо прожжённого дворцового интригана и этот взгляд с прищуром и сквозившей ехидцой…

Шарлю этот взгляд был знаком…, очень знаком. Именно с таким выражением когда-то троюродный дядя, лично знакомил будущую Императрицу с бравым капитаном космической стражи прикрытия границы. Высоким, статным красавцем, великолепным балагуром и душой любой компании. Именно такой взгляд и что же, тогда почти пятнадцать лет назад, задумал насчёт него этот великий комбинатор? Что-то задумал, и последующая свадьба через год, тому подтверждение. По-хорошему, не было шансов, у пусть и эффектного военного, но представителя бедной семьи…, но будущая Императрица выбрала его… И вот опять этот взгляд, заставляющий табуны мурашек нестись по сильному телу, создавая нездоровый озноб, в комфортном кабинете с работающими атмосферными адаптерами…

– Сам понимаешь… – молодой правитель немного замялся… но подслушать их разговор вряд ли кто бы смог, аппаратура, противоборствующая разведке высокого уровня установлена в комнате, да и артефакты от пси воздействия включены… но и всё равно, Императору совсем не хотелось говорить то, о чём он думает на самом деле…

– Всё ещё до сих пор, поджилки трясутся? – усмешка на лице этой брезгливой физиономии, чуть не вывела Императора из себя.

Но чего стесняться…, собеседник о нём знает и не такое…

– Есть опасения, ты прав. Но и устранить не могу, всё-таки сын…

– Да, дилемма! – вновь усмешка, а прищур глаз стал и вовсе щёлочками… – но решение я тебе могу предложить. Совершенно случайно… ну почти, в моё распоряжение попался… усилитель нейросети… скорее даже база памяти. Увы, нейросеть псионика и твоему пацану её не установить. В последнем рейде под мою раздачу попал член королевской династии Дварфов. Я очень удивлён, что он оказался псионом, много с ним повозиться пришлось…, в итоге устранили, хотя в планах имелся захват. Пришлось потрошить… прочие усилители и экзоскелет я своим поставил. Сам знаешь, в технике даже мы с ними рядом не стоим, так вот… нейросеть использовать я не могу… просто боюсь, а вот усилитель к ней… честно сказать, для себя оставил…, но тут твой звонок…

– И чем же нам может помочь эта штуковина? – Император напрягся. Этот родственничек никогда просто так ничего не делает, но и обманывать его не будет. Значит девайс, попавший к нему в руки, и правда, стоящий, вот только снятый с трупа…

– А тем, что он совместим с любой нейросетью. Ведь нейросети, разработка старших рас, и основа у них одинаковая, несмотря на производителя. Твоему парню нейросеть ставить сейчас нельзя, если конечно, ты его кретином сделать не хочешь. А ты этого не хочешь, но вот вживить усилитель нам никто не мешает. А ценность его в том, что наравне с другими его выдающимися достоинствами, есть возможность привязки обладателя сей штуковины к хозяину. Он не сможет никогда ничего тебе плохого сделать… даже косвенно. Настроим на верность Империи… мало ли что может произойти с тобой, а он в любом случае останется верным Императору…, кем бы тот ни был. Защита прекрасная, действует на базе центральной нервной системы. Исключает любую агрессию в отношении потенциального хозяина. Есть конечно и минус… невозможность влиять на его решения… тут уж ничего не поделаешь, волю ты ему подавить не сможешь. Да я думаю, тебе это и не надо. Роботов и дронов у тебя и так достаточно. К тому же, мои очкарики считают, что обладатель такого подарка в разы увеличивает возможности своей нейросети. В разы!!! Есть ещё кое-какие мысли, но доказать теоретически или опровергнуть их, у нас, как понимаешь, со смертью носителя, возможности нет.

– А не опасно устанавливать такое оборудование мальчику?

– Вот, теперь мы подходим к самому главному. Есть мнение, что устанавливают подобное вообще в младенческом возрасте, оттого и носителей в разумном мире единицы.

– А ты-то откуда это знаешь, что единицы…

– Во-первых, физические кондиции носителя должны быть соответствующие, а согласись, они не у всех одинаковые. Даже имея в столицах старших рас медобслуживание на высочайшем уровне, нельзя быть уверенным, что получится с лёгкостью подобрать носителя, подходящего по всем требованиям. Ну, а кто имеет такие физические данные, увы, почти всегда, не имеет на это денег. Скажу сразу, я подхожу. Но опять же, если прислушиваться к моим очкарикам… держать его без подпитки тела долго нельзя. Если ты откажешься или не подойдёт по физическим параметрам сын, то увы, прости меня, я установлю его себе… и сделаю это с удовольствием. Пускай я не смогу в полной мере использовать заложенные в нём возможности, но и то, что останется доступным, окупит все деньги и нервы, которые я на потратил на его приобретение, поверь, то что он вынут из трупа меня нисколько не волнует.

– Сколько у меня времени?

– Неделя!

– Но… но без охраны мне никак к тебе…

– Ах, перестань…, яхта у тебя последнего поколения, и фрегат, который ты приобрёл у моего дяди, по скорости сопоставимы. Два прыжка, и ты уже здесь. Чего боишься? Ни один заинтересованный не в состоянии тебя перехватить, с таким-то запасом скорости. Только совет…, координаты выхода прыжков никто не должен знать. Подчёркиваю, никто!

– Я подумаю. Отвечу к вечеру, бывай…

Потухший экран перед глазами, и вспыхнувшие, ярким пламенем мысли, относительно предстоящего принятия решения…

Старшенький, ввиду ограничения свободы и практически полного исключения свободных контактов, подсел на изучение и проектирование дронов. Получается весьма перспективный инженер, но ему-то, Императору, нужен управленец, администратор…, но в увлечении сыном техникой, он ничего плохого не видел. Главное, чтобы в политику не лез, а роботы и любимые его дроны, безобидны. Не с его уровнем пытаться управлять боевой техникой, хотя по докладам спецов, ведущих прослушку и просмотр предлагаемых принцу аккаунтов… военная тематика присутствует…, вот только без нейросети и изученных баз соответствующих знаний, это не больше чем баловство и прихоть.

Но что делать…, получить благонадёжного помощника да к тому же с необычайными возможностями… только станет ли он добровольно администратором…, а какая разница, само его существование будет держать в определённых рамках всё общество, включая аристократию…, а возможность иметь детей… х-м… наследников мне и младшие подарят. А о его способностях иметь детей мы позаботимся…, медицина и не такие чудеса творит…

* * *

– …Ну, дорогая. Поездка займёт пару недель и всё!

– Но к чему такая спешка? И ты опять проигнорировал требования своей же службы безопасности. Ты отправляешься, почти беззащитным.

– Я мог бы и вовсе один лететь. Яхта, подаренная нам на свадьбу нашими старшими родственниками рекордсмен в скорости.

– Но её всё равно можно перехватить!

– Ох, я же забыл, у меня жена полковник флота…

– И не просто флота, а мастер-перехватчик, и я в этом смыслю намного больше чем ты…

– Согласен, можно перехватить, но для этого надо находиться в момент выхода из прыжка очень… очень близко, да и скорость… и к тому же, внешний защитный слой, состоящий из нескольких энергетических щитов, даже пара линкоров не в состоянии продавить. Вся энерговооружённость идёт на их поддержание. Ты же знаешь, вооружения яхта не имеет, потому что оно ей не нужно, а в качестве пушки возьму фрегат гвардии. По скорости почти сопоставимы, и будет из прыжков первым вываливаться. Просчитать момент и место выхода невозможно. Глушилок, способных сделать захват такого скоростного объекта не существует, у пиратов их точно нет… да и засечь выход на такой скорости…, ну, не знаю, просто невозможно…, а приблизиться к себе я не дам.

– А если все же перехват?

– Абордажную команду не допущу… а запас реакторов и год осады выдержит… никто столько держать не будет.

– Ну, ты же сам сказал, что тяжёлые корабли могут пробить защиту.

Император рассмеялся.

– Глупенькая, да те тоннельные орудия, не в состоянии меня достать.

– Но ты же сам говорил…

– Мы с капитаном Ылэчем смоделировали варианты возможности захвата… так вот…, оружием взять на расстоянии невозможно, а приближаться вплотную, и подставляться под свои же выстрелы, идиотов нет. Единственная возможность, которую выдал модулятор… – Император запнулся и внимательно посмотрел на улыбающуюся жёнушку… любимая, красавица и просто прелесть.

– Ну, же милый, успокой меня… – хныкающее создание повисло на шее обеспокоенного мужчины…

– Продавить защиту своими щитами… причём для этого надо не менее четырёх линкоров и даже не крейсеров… при этом, они должны не только обездвижить яхту, а облепить её со всех сторон, постепенно продавливая многослойные поля. Ну, а потом уже абордаж. Ушастые подарили нам правительственную яхту последнего поколения. Она не предназначена для ведения боевых действий, но коэффициент защиты заложен в неё, колоссальный.

– Но ты же нашёл щёлочку в этой защите…

– Я-то нашёл, но воплотить в жизнь такой захват, не зная место выхода из прыжка невозможно… тот же модулятор дал вероятность один к пяти с половиной миллиардам. Так что, не волнуйся… лучше скажи, чего бы хотела, чтобы я привёз тебе в подарок из этой поездки.

Маленькая округлившаяся девушка счастливо зажмурилась.

– Хочу кристаллы Ворза, причём чистые…

– Ох ты и выдумщица. Не обещаю… если будет возможность заскочу я в эту систему… – Император на секунду задумался. – ну, как вариант, возможного места выхода из прыжка… посмотрим.

– Хочу… хочу… хочу…

* * *

– … Вот и всё, а ты боялся. – холодная непроницаемая маска вместо лица и внимательные бесцветные водянистые глаза прирождённого убийцы, с застывшей усмешкой посматривали на Императора. – а ты быстро, всего двое суток, и ты на месте. Чудовищная скорость. Дядя расстарался? Поверь, даже для него, подарок очень по деньгам ощутимый и, хотя твоим конструкторам не скопировать матчасть, но думаю, в твоей новой игрушке заложены сюрпризы. Так что прими совет…, не вздумай проводить разборку корабля у себя.

– А я-то думаю, почему, когда дарили её, настаивали, чтобы на ремонт, обслуживание и модернизацию, если понадобится, присылать яхту на Имперские верфи в Толосе. Ну боги с ним, с кораблём, ты мне лучше скажи, как прошла установка этой штуковины сыну?

– Закономерное беспокойство. Нормы правда у твоего мальца не очень, физически развит непропорционально. Выносливость и реакция натренированы отлично, а вот в силовом плане-полная посредственность.

– А тут и удивляться нечего. Боевое искусство семьи и огневая подготовка. Вот все его основные дисциплины. Кстати, по борьбе только моему младшему уступает. Тот хотя и на год младше, но крепче и шире в кости. Настоящий рубака… ты бы только видел, что они на арене творят, обычный расклад 4 к 6 в пользу малого. И что меня волнует больше всего, бьются всерьёз… – Император расстроено умолкнул.

– Ненавидят друг друга?

– Старший не показывает эмоции…, этакий стоик, а вот младший не стесняется ни в мимике, ни в выражениях. Медики постоянно присутствуют на их взрослых играх. А вот уже в тактике боёв и огневой, старшему равных нет. И что характерно…, боеприпасы учебные, но травмы и ранения нешуточные…

– Не беспокойся, зато посуди сам, какая практика – и хохотнув негромко добавил – приближённая к боевой. А в симуляторах почему не выясняют между собой отношения?

– Это уже я запретил. Там ведь при гибели всё слишком реалистично… кровь, кишки, всё такое и боль не фантомная, а реальная только без увечий…, нет в симуляторах они с другими рубятся, а вот между собой только в реале.

– Готовишь наследника…, кто выживет тот и прав?

– Нет, что-ты! Обеспечение безопасности наследников прежде всего, да и с наследником, как ты понимаешь, я уже определился… Зар, конечно, имеет больше прав, но кто на эти права смотреть будет, да и наша сегодняшняя афера практически ставит точку на его правах, как таковых.

– Ты всё-таки настаиваешь на личной преданности, а не государству…

– Я и есть государство…. А если со мной что случится…, нет я не собираюсь оставлять потомкам сей не разрубленный узел. Моя смерть, это с большой вероятностью и его смерть. Своим детям я такой подарок оставлять не хочу.

– Ну, логика в твоих словах есть. Возможность борьбы за власть… и не такие империи в пучину хаоса бросала. Ты, как я понял, хочешь лишить ребёнка возможности иметь детей в будущем?

– Тебя это удивляет?

– Скорее нет, чем да…, а вдруг и правда, и ваша мифическая защита, рассчитанная именно на наличие этой крови в жилах правителей?

 

– Почему мифическая?

– Когда последний раз к вам наведывались непрошеные гости? Не знаешь… вот даже я не знаю. Одни предания и байки, переделанные в притчи. Я бы, на твоём месте, не рисковал.

– Но в жилах Императора и так, уже при мне, нет этих примесей.

– Зато если полезут архи, есть возможность провозгласить Императором потомков твоего сына, а если ты сейчас проведёшь необратимую операцию, то боюсь, ты не дашь будущему поколению даже шанса на защиту. У старших есть какие-то данные, но они все устарели, и всё-рано, почти все верят… кроме, похоже, Дварфов и это опасно. Они самые, в технологическом плане, развитые ребята. Никто не в состоянии с ними тягаться. Если все вместе соберутся, то отпор дадут, но вы по отдельности старшим на один зуб, а уж твоя Империя с куцым флотом и подавно. К вам не лезут только по одной причине… исторические предания… и архи удивляют. Они всех уже кусали, притом некоторых грызли и только объединёнными усилиями удалось отбить этих прожорливых тварей. Знаю, твои войска тоже участвовали, и даже с прибытком остались, и старшие ослабили санкции и запреты в отношении вас. Но заметь, архи всем мстили, и только к вам не полезли, а именно ваше местоположение в освоенном космосе наиболее уязвимо, а тут словно не замечают. Не находишь это странным?

– И что с того?

– Насекомые далеко не дураки, особенно судя по их разработкам, применённым в их кораблях и особом виде оружия, действующего только на живых существ. Оружие уничтожающее живую ткань. Аналог нам так и не удалось получить и только полностью роботизированный флот смог нанести существенный урон флоту архов.

– А потом мы получили восстание машин!

– Согласен, это было ошибкой, полная автоматизация и снятие запретов с ИИ. За это пришлось заплатить.

– Да, и при том какую цену! Но мы отвлеклись. Ты к чему это всё вспомнил?

– Архи чего-то очень сильно боятся в твоём секторе космоса, и не просто боятся, а испытывают панический страх и ужас.

– Да, ну!

– Вот тебе и да, ну! В мою бытность службы во флоте нашей Империи был проведён секретный эксперимент. Удалось захватить живыми пару особей архов. И после нескольких лет опытов и всего такого, в умную голову аналитиков, сделавших похожие выводы, навроде тех, что я тебе уже озвучил, предложили на разведчике покатать этих полуживых архов вдоль твоей границы.

– И как? – Император с неподдельным интересом взирал на собеседника.

– Находясь в полностью закрытом помещении на борту корабля, эти шестилапые, при приближении к границе, стали испытывать беспокойно. Постепенно, по мере сближения с границей, их беспокойство переросло в буйное помешательство…

– И чем же всё закончилось?

– Не досмотрели наши яйцеголовые… подопытные погибли…, но выводы сделали, хотя и засекретили от всех…

– Особенно, от заклятых друзей?

– Ты прав, никто их старших и их представителей ни о чём таком не догадывается, но прямую агрессию по отношении к вам, проявляют только коротышки и то показную. Их понять можно, в вашем распоряжении большое количество планет и астероидных поясов, где эти шахтёры и промышленники могут неплохо развернуться, но допускать их туда ни ты, ни твои предшественники не спешат. Вот они и бряцают оружием, хотя воевать за последнее время разучились, но вооружение у них на высочайшем уровне.

– Да, помню я, был у нас небольшой конфликт…

– И я его тоже помню. Ничего серьёзного. Но вывод один, твои ребята на допотопных кораблях умудрились загнать, а потом и взять на абордаж шесть крейсеров и три линкора. Вы не щадили жизни, а те пытались сунуть взятку и в итоге потеряли перспективнейшие корабли, а потом кучу денег потратили на выкуп пленных. Парадокс. Вот я и говорю, что воевать они разучились, но вот попробовать прижать вас, если будет такая возможность, никогда не откажутся.

– Что же им мешает сейчас нанести удар?

– Мы мешаем, другие старшие расы, общественное мнение…, да и просто жить хотят. Но я выудил из башки этого коронованного отпрыска следующее, то, что касается непосредственно тебя и твоей страны…

– Ну, не томи…

– Пытаются выйти на кланы твоих подданных. Многие аристократы недовольны своим положением… и деньги падают вместе с идеями на благоприятную почву. Имеется заговор и это точно установлено, вот только выудить имена не удалось. Даже название кланов осталось неизвестно.

– И что это мне даёт?

– Глупый ты. Я тебя предупредил…, а название кланов и имена организаторов пускай тебе твои спецы ищут. Ты предупреждён. Потому и говорю, береги сына и не вздумай делать его бесплодным. Боюсь, такое решение сильно навредит твоей Империи, если не сказать ещё хуже…, станет катализатором её распада. Ты ведь этого не хочешь?

– Нет, конечно. Согласен! Но меня волнует не только это! Сей компонент, что ты вживил в его тело… он ведь принадлежал раньше другому… и его знания…

– Вот тут я не уверен…, я всё сделал, чтобы провести блокировку прошлых баз. Такой поток информации может просто убить пацана, если произойдёт несанкционированная распаковка хранящихся там файлов. Что в них, я не знаю… прежний носитель был инженер, и не просто инженер, а ведущий конструктор корпорации с полным государственным аккредитивом. Я пытался провести расшифровку, но пришлось признать поражение, без соответствующего ключа активировать базу данных невозможно, а информация, я думаю, составляет государственную тайну Дварфов. А я жить хочу… если и коротышки начнут на меня охоту, то можно смело писать, как можно быстрей, завещание. Шансов спастись не будет.

– Но ты же как-то умудрился раздобыть родственника короля…

– Чисто везение…, я правду сказать за другим охотился, а тут такой неожиданный подарок. Но мы отвлеклись… Дварфы не успокоятся и, как только у тебя в Империи начнутся местные разборки, жди гостей в их лице. И боюсь, количество гостей, будет запредельным. По моим данным, уже рядом с твоими границами сосредоточено четыре флота из пяти. Пятый в данное время прикрывает правительственные системы.

– Мне не устоять.

– А на это и расчёт. В битвы они не полезут и твои тоже не самоубийцы. Фишка коротышек переговоры. А тут такой аргумент в несколько тысяч кораблей последнего поколения.

– И на какой результат в переговорах они будут рассчитывать.

– Думаю, на сателлита…

– А как же Империя?

– Заставят отречься, а аристократы твои получат автономию под патронажем старшего брата. Вот и всё.

– Твой дядя к этому тоже руку приложил?

– Он мой, такой же, как и твой! – но посмотрев демонстративно на уши собеседника, с ехидцей добавил – ну почти…, а если серьёзно… ему с одной стороны невыгодно такое резкое усиление Дварфов, а с другой, иметь под боком неуправляемое извне государственное образование, опасно.

– Этому образованию тысячи лет!

– Тем более. Оно неуправляемое дядей…, никем извне. Не заставляй меня повторяться. Ваша мифическая защита…

– А с ней-то, что не так?

– Не понимаешь? Возможность приобщиться к тайнам древних…, а кому удастся захватить работающую систему защиты древней расы, тот и будет править миром… да и защита от архов-немаловажно. Так что, торопись. Пацану бы твоему, конечно, ещё бы с недельку у меня погостить. Всё-таки наше медоборудование это не ваши древние самовары. Но есть выход. Вместе с коротышкой мной захвачен и корабль. Какой он тебе показывать не буду, но вот спасательный бот с него, ради племянника, подарю. В нём превосходная медицинская камера. Работает на автомате. Сам бот имеет встроенные ИИ и замечательные характеристики по защите и реактор с двигателями обеспечивает возможность повести прыжок. Кроме того, коротышки умудрились впихнуть туда даже вооружение-малое туннельное оружие первого класса. Скорострельность почти тысячу выстрелов в минуту, а боеприпас вплоть до термоядерного с плазменным ускорителем.

С этой книгой читают:
Шаг к звездам
Роман Злотников
$2,96
На службе Великого дома
Роман Злотников
$2,96
Землянин
Роман Злотников
$2,96
Позывной «Технарь»
Константин Муравьёв
$2,51
Крот
Константин Муравьёв
$2,51
Искатель
Дмитрий Кружевский
$2,17
10 книг в подарок и доступ к сотням бесплатных книг сразу после регистрации
Уже регистрировались?
Зарегистрируйтесь сейчас и получите 10 бесплатных книг в подарок!
Уже регистрировались?
Нужна помощь