Бестселлер

Сиротка. Книга шестая

Текст
Из серии: Сиротка #6
27
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Сиротка. Книга шестая
Сиротка. Книга шестая
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 408  326,40 
Сиротка. Книга шестая
Сиротка. Книга шестая
Аудиокнига
Читает Саша Петелин
249 
Синхронизировано с текстом
Подробнее
Сиротка. Книга шестая
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава первая.

У султаната были серьёзные проблемы, это стало понятно ещё в порту. Там уже скопилось очень много беженцев, но народ продолжал бежать из заморского государства. Когда наша флотилия вышла из порта и взяла курс на побережье недавнего врага, нам начали встречаться корабли. Причём в сторону султаната двигались только мы, а вот навстречу движение было довольно плотное. Иногда навстречу попадались даже военные корабли, наверное, дезертиры, а может, простые дворяне, которые уже потеряли свою землю, бежали в империю. Складывалось ощущение, что до недавнего времени прибрежные города султаната держались, сейчас же там начались бои. Видно крестьяне поняли, что у военных не получится удержать города, вот и пустились в бегство.

Как мне кажется, командование тоже понимало, что это конец, поэтому не препятствовало бегству простых людей, а может, просто не могли их удержать, слишком их много. Они же прекрасно понимали, что эти самые крестьяне в большинстве не станут возвращаться, осядут в империи и сделают давнего врага ещё сильнее. Только вот не о давних сварах сейчас думать нужно, а о том, как уцелеть. Кстати, в небольших рыболовных судах было мало мужчин, в основном женщины и дети. Похоже, что всех кто не успел удрать из гибнущего государства, забирали в армию.

В путешествие с нами отправились Каира и мой питомец Ихан. Хищник был постоянно со мной и даже не подумал уходить, а когда его попытались не пускать на корабль, он начал угрожающе рычать. Чтобы добраться до корабля, не нужно было плыть на лодках, он стоял у причала, так что зверь просто перемахнул через борт и улёгся на палубе. Несмотря на все мои старания, на берег он так и не сошёл. Мы немного с ним помучались и оставили, из него хороший охранник, а вот с Каирой всё было совсем по-другому. Её в подземное королевство мы брать не собирались, даже Ильматар ей всыпал, когда начала настаивать. В результате девушка незаметно пробралась на корабль, сделала всё внаглую. Сначала уехала вместе с моей охраной обратно в город, якобы её тут нет. На самом же деле спокойно поднялась на борт, пока шла погрузка корабля. Конечно, её хотели не пускать, да только она заявила, что сопровождает господина, то есть меня. Матросы поверили, не ожидали, что «заяц» будет себя так нагло вести. Мы с Ильматаром увидели её только тогда, когда корабль уже вышел в море, умело спряталась.

За свою хитрость и ловкость она снова получила от Ильматара, если бы не магия исцеления, то сидеть бы ещё долго не смогла. Немного покричав, оставили на корабле, хотя думали отправить её обратно, когда встречный корабль попадётся. Теперь доблестная и отважная магесса исполняла роль служанки, накрывала на стол и убирала, наказание такое получила.

Толком узнать у нашего сопровождения, что там происходит в подземном королевстве, нам сразу не удалось. Дело в том, что жители этого государства были молчаливыми, да ещё и не совсем любили хоть как-то контактировать с чужаками, а для них мы таковыми и являлись. Купец Ханнус хоть и плыл с нами на одном корабле, но сначала держался на расстоянии, возможно из-за того, что рядом с нами постоянно крутились маги. В их королевстве, как мне показалось, к купцам отношение было не самое хорошее. Это можно было понять по тому, что такого серьёзного купца поставили на ворота дожидаться нас. Он там пять дней с утра до вечера находился, ожидая, когда прибудет отряд.

Нам удалось с ним побеседовать когда корабли немного отклонились от основного маршрута, видно чтобы встречать поменьше кораблей из султаната. Тут уже и маги расслабились и не торчали постоянно рядом с нами.

– Ну, Ханнус, рассказывай, как там у тебя дела в королевстве обстоят, под стражу больше не заключали? – Спросил Ильматар, когда купец наконец-то осмелился к нам подойти.

– Всё хорошо, господин маг, – кисло улыбнулся мужчина, – под стражу больше не попадал.

– Молодец, – похвалил мой друг. – Видно, что опыта поднабрался, не могут поймать.

– Хватит тебе, – на этот раз поморщился я. – Ханнус, расскажи, что там у вас происходит. Как в султанате дела обстоят тоже любопытно.

– Нет больше султаната, остались кое-какие островки, где одержимым ещё сопротивляются, но в целом государство уничтожено, – хмуро сказал купец.

– Сам султан убит? – Уточнил Ильматар.

– Нет, по крайней мере, насколько мне известно, – немного повеселел мужчина, как будто о своём государе говорит. – Султан жив, не получилось у одержимых его убить, маги спасли. Да только толку мало, конечно, он умудрился собрать вокруг себя верных людей, но они потерпели несколько поражений, так что падение султаната лишь вопрос времени. Сами же видите, как много людей бежит.

– А почему они к нам побежали? – Уточнил я, хотя и сам догадывался, какой будет ответ. – Могли бы в соседнее королевство по суше удрать.

– Там не лучше, – вздохнул купец. – Воюют все со всеми, такое ощущение, что спокойных мест вообще не осталось. Мы когда в империю прибыли, были сильно удивлены тем, что у вас такой порядок.

– А у вас не порядок, что ли?

– Порядок, – вздохнул Ханнус. – Хотя без проблем не обошлось. У Вас тогда не всех одержимых получилось выявить.

– Да неужели? – Усмехнулся я. – Среди тех магов, которых мне показывали, я не мог никого пропустить.

– Ну, значит, не всех Вам показали, – пожал плечами купец. – В общем, у нас тоже была небольшая свара, благо, что мятеж быстро подавили, только несколько селений смогли сжечь. Сейчас всё в полном порядке, правда его королевское величество сильно озабочен случившимся, поэтому и захотел снова Вас видеть.

– А что там с тем одержимым, который всей этой сворой командует? – Задал главный вопрос Ильматар.

– Тихо, – понизил голос купец. – Об этом вам сам король расскажет, об этом нельзя даже упоминать.

– Боитесь, что о вашем приготовлении узнают одержимые?

– Опасаемся, – проворчал купец. – Одержимых, как вы их называете, поддержали солдаты, так что всякое бывает, вдруг и в нашем окружении есть люди, которые на этих тварей работают.

В общем, ничего нового мы не узнали, сами представляли, как дела обстоят. Хотя не думал, что в подземном королевстве что-то может случиться, считал, что мне всех магов показали, но ошибся. Видимо король по каким-то своим соображениям не пожелал нам кого-то показывать. Не удивлюсь, если одержимые имелись в тех кланах, которые король хотел свалить, мешали они ему.

Путешествие по морю прошло без приключений, если не считать, что пару раз попадали в небольшой шторм. Почему-то сразу подумал о тех несчастных, которые пытались добраться до империи на небольших лодках и корабликах. Уверен, что многие из них утонули.

На этот раз мы поплыли не в тот порт, из которого как-то отправились в империю из подземного королевства, а в другое место. Корабли примерно сутки шли вдоль побережья, а потом свернули в устье небольшой реки. Если честно, я бы сроду туда не поплыл на таких больших кораблях. Как мне сначала показалось, эта река не предназначена для того, чтобы по ней ходили морские суда, но ошибся. Видно глубина в ней была приличная, да и сами капитаны шли уверенно, не опасаясь сесть на мель, но была ещё опасность врезаться в берег, насчёт глубины они совсем не переживали. Устроить в этих местах засаду тоже не составило бы особого труда, с обоих берегов можно обстреливать корабли из арбалетов, я уже не говорю о катапультах.

На высоких берегах мы видели людей, но похоже, они были из подземного королевства и охраняли этот маршрут. Кстати, вышеупомянутые катапульты мне довелось увидеть, скорее всего, они топят любые чужие корабли, которые сюда сунутся. Видели мы обломки на берегу, которые собирали и использовали как дрова, явно от утонувших кораблей. Хотя может быть, это местные капитаны не справились со своей задачей и врезались в берег, вот и потонули.

От побережья моря мы отошли не далеко. Вскоре корабли оказались в огромной и явно рукотворной бухте, окружённой со всех сторон высокими скалами. Не сказать, что тут было много кораблей, но их хватало, почти все были из султаната, их делали там. У подземных жителей с деревом не всё хорошо, вот и заказывают корабли у соседей. Впрочем, тут были и корабли имперской постройки, ещё и боевые. Видно тут находится один из главных портов подземного королевства.

Порт охранялся очень хорошо, только безумец мог атаковать его со стороны реки. Эскадру ещё на подходе потреплют, а если останутся счастливчики, то тут их и потопят. В отвесных скалах имелись углубления, во многих из них мне удалось увидеть катапульты. Уверен, они весь порт могут простреливать, к тому же каждый участок наверняка пристрелян. Все строения находились в скалах, снаружи только пристань и всё.

Нас встретили и тут же повели к местному вокзалу, если его можно так назвать. Тут было полно вагонеток, на которых нам уже доводилось кататься. Кстати, я заметил, что тут полно солдат из подземного королевства, такое ощущение, что они к боям готовятся. Разумная предусмотрительность, если учесть, что творится в мире. Мне уже было известно, что без сотрудничества с внешним миром поземное королевство быстро начнёт умирать, вот и зашевелились. Отсюда же и такая скорость принятия решений короля Витора, тоже за свой народ переживает. Я полностью уверен, что если все королевства и империи падут, то и до подземных жителей рано или поздно доберутся, вопрос времени. Хотя они могли бы обрушить к себе все проходы, тогда осложнят задачу захватчикам. Впрочем, кто его знает, что в голове у короля.

На этот раз путешествие по рельсам было куда более комфортным. Мы ехали в небольших вагончиках, не знаю, как они называются. Кресла были большие и мягкие, видно эти вагончики сделаны для уважаемых персон. Проблема возникла только с Иханом, потому что зверь хотел ехать со мной. Его пытались пристроить в другое место, но он настойчиво лез туда, куда меня посадили. Пришлось убрать несколько кресел, чтобы эта лошадь влезла. Кроме меня, Ильматара, Каиры и моего питомца в вагончик больше никто не поместился.

 

То, что вагончики такие маленькие, меня нисколько не удивило. Это местные вокзалы большие, но сами коридоры довольно узкие. Когда нам повстречался такой же мини поезд, я даже в сторону шарахнулся, так близко он проехал. Нужно ли говорить, что высовывать руки наружу не стоило. Радовало, что хоть ветер не дул как в прошлый раз. Всё же в коридорах было прохладно, так что от поездки было не самое приятное ощущение. Добрались до столицы подземного королевства с относительным комфортом. В тех местах, где мы проезжали, всё было тихо и спокойно. Возможно, что проживающие здесь люди даже не знали, какая беда происходит во внешнем мире.

В столице мы отдохнули всего один день, после чего нас вызвали к королю Витору. Кстати, на этот раз ко мне относились с некой настороженностью. Да, я являлся для местных чужаком, а таких тут не любят, но было ещё что-то другое. В глазах некоторых магов виднелась не только неприязнь, а даже какая-то опаска. На Ильматара так не глазели, а вот на меня да. Мой друг это тоже заметил и даже Каира, хотя раньше не отличалась особенной внимательностью.

– Господин граф, – тихо обратилась она ко мне, когда мы направлялись во дворец, – чего это местные Вас так боятся?

– Опасаются, – поправил я девушку, покосившись на сопровождающего нас мага из местных, который шёл рядом. – Потому что я великий маг.

– А если серьёзно? – Не отставала девушка.

– Потому что твой господин слегка необычен, – вместо меня ответил Ильматар. – Хватит языком молоть, нашла время.

Конечно, я был таким же, как и все остальные местные жители. К тому же мало бы кого напугало, если бы они узнали о том, что я общаюсь с богиней. Общение с богами хоть и не обыденность, но иногда встречается. В общем, ничего в этом страшного не видят, но вот то, что я умудрился предсказать страшную войну, сильно напрягало всех местных магов. До этого они могли подумать, что их король с помощью гостей просто хочет потрепать некоторые кланы, тем самым укрепив свою власть. А тут такое безобразие началось, причём сразу везде, вот и считают меня каким-то пророком.

К моему величайшему изумлению всё было совсем по-другому, местные считали меня вестником проблем, не все, но многие. Даже интересно стало, что за тварь такая эти слухи распустила. Мол, не было у нас этого любимца богов и жили хорошо, а как он появился, то сразу же проблемы начались. Скорее всего, он и виновен в том, что на наш народ повалились беды. Об этом мне сообщили местные и посоветовали лишний раз по городу не ходить. Видно считают, что я сюда только и приехал ради того, чтобы по их городам побродить, делать-то больше нечего.

– Рад Вас видеть, господин граф, – сообщил король Витор, когда мы вошли в приёмный зал.

Народу тут было немного, видно самое ближнее окружение короля, всего человек тридцать, в основном маги. Благо, что среди них не было одержимых. Кстати, нас опять предупредили, чтобы мы низко поклонились их монарху. Делать мы этого не стали, лишь изобразили символический поклон как старшему по положению. Пусть местные ниц падают и поклоны своему королю отбивают.

– Здравствуйте, Ваше королевское величество, – сдержанно улыбнулся я. – Рад Вас видеть в добром здравии.

Ильматар с Каирой и Лааром стояли немного позади, как бы показывая, что просто меня сопровождают, там же был Ихан. Не получилось оставить его в доме, в котором нас разместили, следом пошёл. Причём теперь не получалось его обмануть и закрыть, не вёлся он на такую провокацию. К тому же за ним нужно было постоянно присматривать. Дело в том, что необычное животное ещё во время путешествия привлекло местных магов.

Один из них, видно старший, даже начал торг, предлагая огромные деньги за шкуру моего питомца. Потом сказал, что хочет его изучить и за это тоже начал предлагать золото. Не сказать, что я испытывал тёплые чувства к своему питомцу, хоть и признавал его пользу, но вот так продавать не хотел, жалко было. Да и неправильно это, как предательство какое-то, поэтому отказал. Разумеется, это не остановило мага, он начал увеличивать сумму, даже попробовал ругаться, видно не привык к отказу.

Он был не один, а со своим сыном, тоже магом.

– Могу обменять своего питомца на Вашего сына, – сказал я, когда маг уже совсем меня достал. – Как Вам такое предложение?

– Это мой сын, – возмутился мужчина. – Что ты себе позволяешь? Я предлагаю тебе хорошую сумму, вам же имперцам постоянно нужно золото.

Меня эти слова немного задели, вроде бы являюсь пришельцем из другого мира и имперцем стал относительно недавно, но всё равно неприятно, когда подобное говорят про государство, в котором живёшь. Вроде бы как у нас все друг друга продают, а эти крысы подземные все поголовно благородные.

– А вам золото не нужно? – Тем не менее, спросил я в ответ.

– Не так как вам, – усмехнулся собеседник.

– Сегодня тебе не повезло, – усмехнулся я. – Перед тобой имперец, для которого золото не так важно как ты думаешь.

Я развернулся и хотел подойти к борту, показывая, что больше не намерен разговаривать. Не знаю, что это был за маг, но видно он к подобному не привык. Поворачиваться спиной к высокородному тут было не принято и в некоторых случаях считалось оскорблением. Само собой, это когда разговор ещё не закончен, об этом мне и решил сообщить маг, схватив меня за плечо.

– Мы ещё не закончили, – угрожающе прошипел он и тут же упал, получив локтем по морде.

Разумеется, за нашей беседой все наблюдали, как и за её концовкой. Едва маг упал, как Ихан прыгнул на него сверху, видно посчитал, что если я могу тут кого-то калечить, то и ему не возбраняется. Его, казалось бы, мягкая шерсть тут же превратилась в острые игры, благо, что это он так предупреждал возможного агрессора, а не пытался его убить. Спор быстро прекратил старший из посольства, что-то злобно сказав своему подчинённому, Ихана я отозвал в сторону. В общем, опасался я теперь за своего питомца, больно нехорошие взгляды маги иногда на него бросали. Видно и сам хищник чувствовал опасность, потому что едва кто-то из магов начинал к нему приближаться, как он начинал угрожающе рычать.

Король сразу к делу переходить не стал, сначала как радушный хозяин решил накормить гостей. Начали бегать слуги, выставляя еду на столы, он же в это время расспрашивал, как у меня идут дела, как в империи удалось задавить одержимых и прочее. Разумеется, о том, что я являюсь графом, он уже был в курсе, видно послы доложили. Обращался он ко мне по моему новому титулу, но как бы ненавязчиво намекнул на то, что если бы служил ему, то он бы меня поднял гораздо выше, возможно даже до герцога, если судить по имперской иерархии. Я же делал вид, что не понимаю намёков. Когда неторопливый обед закончился, из зала вышла охрана и остались только маги, стало понятно, что сейчас перейдём к делу.

– Мы нашли того одержимого, о котором ты, граф, нам сообщил, – сказал нам король Витор. – Хотя не скажу, что это было легко.

– Уже? – Удивился я. – Как вам так быстро удалось его найти?

Мне было известно о том, где он примерно скрывается, богиня сообщила. Мы как смогли, сразу рассказали об этом моему родственнику, а он уже передал тем купцам, с которыми торговали. Скорость на самом деле впечатлила, если конечно король говорит правду.

– Он находится в горах, – усмехнулся один из присутствующих магов. – Чтобы ни говорили правители разных стран, горы везде наши, мы решаем, кто будет там добывать разную руду, а кто нет.

– Серьёзно, что ли? – Не смог сдержать ехидной усмешки Ильматар. – Имперские горы тоже вам принадлежат?

– Тоже, – ничуть не смутился маг. – Просто они нам не нужны, поэтому вы нас там и не видите.

– Мы вас и в других горах не видим, – прокомментировал слова мага мой друг.

– Потому что нам этого не нужно.

– Ах, только поэтому?

– Хватит, Ильматар, – оборвал я своего друга. – Не для этого мы здесь собрались.

– Значит, вы умудрились найти главного всех одержимых? – Уточнил я. – Вы уверены, что это он?

– Уверены, – кивнул король.

Надеюсь, я не оскорбил его своим недоверием. Меня можно было понять, добирались мы до дома из тех гор очень долго, а тут всё так быстро смогли выяснить. Согласен, не стоило забывать о том, что местные жители ездят под землёй довольно быстро, но им же нужно было как-то пересечь море. Ведь те самые горы, где мы когда-то были пленниками, находятся на материке с империей. Я бы не обращался к Витору через его слуг, если бы он как-то не похвалился, что у них огромная подземная сеть и во многих горах имеются селения.

– А в чём причина ваших сомнений? – Нахмурился маг, с которым недавно спорил Ильматар.

Его можно было понять, поставил под сомнение слова короля.

– Причина проста. Вы не знали, про какие конкретно горы мы говорим, – сказал вместо меня мой друг. – Мы там были и представляем, какое расстояние нужно преодолеть, чтобы туда добраться, к тому же нужно пересечь море.

– Нам довольно точно сообщили расположение этих гор и какие государства находятся рядом. Даже воительниц упомянули, а они живут неподалёку и да, в тех горах у нас также имеются поселения, поэтому проблем не было.

– А море? – Напомнил Ильматар.

– Поэтому я вам и говорю, что все горы принадлежат нам, просто некоторые нас не интересуют, – усмехнулся маг, – а добраться под землёй мы можем в любую часть мира.

– То есть у вас имеются ходы под морским дном? – Офигел я от услышанного.

– Именно так, – рассмеялся король, видно его позабавило моё лицо.

– А как в них вода не просачивается? – Не смог сдержать я любопытства.

– Господин граф, мы же собрались не технологию строительства наших тоннелей обсуждать, – вздохнул Витор, – давайте ближе к делу. Кстати, в империю железная дорога не идёт, можешь даже не спрашивать. На ваш материк имеется, но нам проще добираться на кораблях, получается быстрее, чем сначала под морем, а потом ещё по суше неизвестно сколько путешествовать.

– Прошу прощения за своё недоверие, – покаялся я, – давайте к делу. Ваших людей, которые нашли главного одержимых, не видели?

– Даже если и видели, не думаю, что это насторожит мага, ну видели и что дальше? Магов у него полно, так что никто напасть не посмеет, – пожал плечами наш собеседник. – По крайней мере, он так думает.

– Они в крепости сидят? – Уточнил я. – Ваши маги его видели, одержимый сильный?

– Один раз видели издали, – лицо Витора дрогнуло, как будто сморщиться хотел. – Были сильно впечатлены, говорят, что ничего подобного никогда не видели, он невероятно силён.

– Может быть, это… – начал было Ильматар.

– Это не один из его двадцати подручных, это он сам. Что ты так удивлённо на меня смотришь, граф, думаешь, кроме тебя боги ни с кем не разговаривают? Не хочу расстраивать, но разговаривают и тоже подсказывают, как нам поступать, главное правильно попросить.

Глава вторая.

– Тридцать магов? – Удивлённо переспросил Ильматар. – Почему так мало?

Меня тоже такая цифра неприятно удивила, думал, что постараются собрать как можно больше магов, чтобы наверняка победить главного пришлого, а тут всего тридцать. Нам удалось встретиться всего с одним его подручным, так все были удивлены его мощью, а ведь главный явно сильнее. К тому же у него имелась охрана из сильных магов, которые точно не станут смотреть, как мы убиваем их господина.

– Этого хватит, – поморщился Витор, видно наша манера общения его уже изрядно утомила. – Твоё дело, Ильматар, охранять графа, а твоё, граф, не допустить, чтобы одержимые узнали о наших планах раньше времени.

– А какой у нас план? – Уточнил я. – Такой группой сильного мага убить? Ваше королевское величество, Вы знаете, какая у него охрана?

– Да, от двадцати до двадцати пяти магов постоянно рядом с ним находятся, – сообщил монарх. – Не переживайте, нам хватит сил, чтобы задавить его вместе с охраной.

– А почему так мало? – Не унимался мой друг.

– Как я уже сказал, столько магов хватит, никто не собирается вступать с ними в дуэль, поступим по-другому, такое количество магов нужно только для страховки. Возможно, их помощь вообще не понадобится.

– Боюсь, если Ваши люди будут там крутиться, то кого-то из них поймают, допросят и они всё выложат, – проворчал Ильматар.

– Мои люди сами не знают о наших планах, им велено просто присматривать за гостями, – сообщил король.

Тут я окончательно запутался, вроде бы король говорит вполне уверенно, да и не стоит ему не доверять. Только как убить того пришлого без достаточного количества магов я не представлял. Видно король понял, что мы так и будем его расспрашивать, пока он нам всё не выложит, поэтому кивнул уже знакомому мне некроманту Яхиму, чтобы тот всё объяснил.

 

Древний старик кивнул своему господину в ответ и наконец-то выложил, что они задумали. Как оказалось, пришлый жил не в крепости и даже не в замке, а под землёй. Замок над ними был, но туда можно было пробраться не только по поверхности, а ещё и под землёй. В общем, мы проникнем туда и убьём его.

– Как именно? – Уточнил Ильматар.

– Об этом вы узнаете позже, – сообщил нам король. – Сейчас дело за графом, его задача внимательно осматривать всех магов по дороге в горы, чтобы о наших планах не узнали.

– Думаете, если мы вдруг даже одного пропустим и предатель узнает о том, что мы едем убивать их главного, он сможет обогнать ваш транспорт? – Не удержался я от вопроса.

– Вы разве не знаете, что одержимые, по крайней мере, самые сильные их представители умеют передавать команды как-то мысленно? – Спросил некромант.

– Знаем, – пожал я плечами. – Но, насколько мне известно, это работает только от господина к подчинённому, но никак не наоборот.

– Может быть и так, но рисковать всё равно не стоит. Вы уверены, что к нам в подземное королевство не послали одного из сильнейших магов одержимых? Вот он передаст своему подчинённому секретную информацию, а тот предупредит их короля, или как там их главный маг называется, который командует вторжением. Ведь велика вероятность того, что нам, как и вам, солгали.

– Может быть и так, – вздохнул я. – Ладно, когда к делу приступаем? Время не терпит.

– Подготовка уже идёт, послезавтра отправитесь в долгое путешествие вместе со всей группой, – сообщил нам король. Кстати, граф, можешь своего питомца тут оставить, думаю, он будет вам только мешать.

– Это исключено, он едет с нами, – тут же отказался я от такого сомнительного предложения.

Ну да, не нравилось королю, что за мной постоянно таскается какая-то зверюга. Даже когда мы кушали, Ихан тоже трескал что-то мясное, постоянно выклянчивая у меня куски еды, пока по приказу короля ему не вынесли большую кабанью тушу. От хруста костей все присутствующие морщились, кроме моей группы, мы уже привыкли.

Больше ничего интересного нам не сказали, только сообщили, что подробности узнаем позже, а потом попросили удалиться. Надеюсь, эти граждане знают, что делают, не хотелось бы подохнуть в тех горах, не так я представлял себе своё возвращение. Выезжать мы должны были через день, нам предоставили возможность немного отдохнуть.

За это время к нам примчался наш знакомый купец, видимо просто так прибыл, со скуки. Я не забыл ему сказать, что теперь его корабли могут приходить в мой порт, куда будет свозить товары мой родственник, конечно, если сотрудничество продолжится. Просто в связи с последними событиями имелись у меня серьёзные сомнения. Больше ничего интересного не произошло, разве что приходил очередной маг, который просил отдать им Ихана, на этот раз предлагал ещё большую сумму, но получил отказ. Я теперь постоянно держал своего питомца при себе, не украли бы, сволочи.

Вообще даже Ильматар смотрел на Ихана с большим любопытством. Тоже заводил разговоры о том, что из его шкуры получилась бы неплохая магическая защита. Он, как и я, никогда о подобных свойствах животных не слышал, поэтому его тоже удивлял мой питомец. Хотя были ли идиоты, которые разным магическим хищникам кристаллы скармливали или я один такой?

В путешествие, которое должно было продолжаться почти месяц, мы отправились строго по графику, даже сам король пришёл на местный вокзал нас проводить. На этот раз вагончики были немного длиннее. Как мы позже узнали, пойдёт сразу два состава, один – с людьми, другой – с припасами. Наша группа разместилась в одном вагончике, даже Ихана умудрились впихнуть. Тут даже были небольшие кровати, чтобы можно было нормально спать. Мы могли переходить между двумя соседними вагонами, идти дальше было невозможно, не позволяла конструкция.

Вместе с нами в вагоне был некромант Яхим, больше никто из подземного народа сюда бы физически не поместился. В соседнем ехали несколько поваров, чтобы нам не приходилось самим себе еду готовить. Кстати, готовить будут на простых печах, даже не на магических артефактах, самый обыкновенный уголь, о нём тут знали.

Как мне показалось, Яхим поехал с нами только для того, чтобы понаблюдать за мной и моим питомцем. Я так и продолжал становиться сильнее, причём гораздо быстрее, чем остальные маги, вот этим маг и заинтересовался. Мой питомец также не давал ему покоя, он постоянно за ним наблюдал, даже что-то записывал. Несколько раз хотел прикоснуться рукой к шерсти, но хищник даже когда спит, чувствует, что к нему кто-то пытается приблизиться. Сразу же открывал глаза и начинал рычать.

Зато благодаря любопытству некроманта, мне удалось сэкономить кристаллы. Я продолжал выдавать их хищнику, когда он начинал скулить и выпрашивать. Не сказать, что делал он это часто, но всё же случалось. Конечно, немного жаль было кристаллы, но Ильматар настоял, даже заявил, чтобы я его запасы отдавал, а когда ему потребуется, немного потерпит. В общем, продолжали кормить Ихана такими ценными ресурсами.

Вот и в этот раз Ихан начал скулить и лезть ко мне, выпрашивая очередной кристалл, чем сильно удивил некроманта.

– Чего это он? – Спросил меня маг. Хищник первый раз при нём так себя вёл.

– Кристалл просит, – усмехнулся я и полез за пазуху, но тут меня тихо и незаметно пнул Ильматар.

– Попробуйте ему дать, – посоветовал он некроманту. – Глядишь и погладить разрешит, он до кристаллов жаден.

– Давайте, – старик протянул руку для кристалла.

– Ага, сейчас. Хотите приручить, давайте свои, мне это не надо.

– Обойдётся, – не согласился тратить своё имущество некромант. – Пусть дальше просит.

Когда я уже хотел скормить Ихану кристалл, старик всё же расщедрился и дал свой. Сначала один, а потом ещё два, потому что хищник не пожелал отходить. После этого мой питомец немного подобрел и даже дал чужаку себя погладить. Продолжалось это ровно до того момента, пока некромант не пожелал оторвать у Ихана волос. Тут зверь рыкнул и больше вообще не подпускал его к себе. В общем, кристаллы отдал, а выяснить ничего так и не смог, благо, что хоть у меня не стал требовать возместить убытки, видно постеснялся.

Я так и не понял, с какой целью меня с собой потащили, потому что поезд останавливался всего раз в три дня и только для того чтобы дать нам возможность помыться. Мы проезжали мимо небольших поселений без остановки. Если сначала они попадались довольно часто, то потом встречались всё реже и реже. Вскоре мы вообще оказались в длинном и ровном туннеле, где нам совсем перестали встречаться поселения.

Было видно, что по этому туннелю ездят очень редко, он так сузился, что вагоны едва не касались стен, мы вообще перестали показываться на поверхности. Учили заклинания под магическими светильниками, спали и болтали о разном. Некромант нам выложил, почему король собрал так мало магов, была ещё одна причина. Дело в том, что монарх опасался убирать магов с других направлений, боялся, что под землю могут проникнуть одержимые. Как мне кажется, это была основная причина. Да, план у них какой-то есть, но вдруг он не сработает и не получится задавить пришлого толпой, такое тоже нужно было рассматривать.

– Над нами сейчас море, – после двух недель путешествия сообщил нам некромант.

– Как узнал? – Спросил Ильматар.

– У нас свои секреты, – улыбнулся старик. – Это один из них.

– Как вы передаёте сообщения на такие расстояния? – Не смог сдержать я любопытство, давно меня этот вопрос интересовал.

Мне было понятно, что за такое короткое время всё выяснить о нашем объекте и доставить информацию в столицу обычными средствами просто бы не успели, вот и решил прояснить этот вопрос.

– Это второй наш секрет, да и зачем вам такие знания? – Спросил Яхим.

– Пригодятся, – пожал я плечами.

– Нельзя. Если расскажу, так мне за это запросто могут голову снести, несмотря на все мои заслуги.

Как ни всматривался я в стены туннеля, благо они совсем рядом были, так и не смог заметить влагу. Да и вообще, коридор был сухим, не скажешь, что над нами море, может, врёт старик. Хотя какой в этом смысл?

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»