Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья Текст

Из серии: Далекие миры #7
4.3
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья
Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 448 358,40
Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья
Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья
Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть третья
Аудиокнига
Читает Петр Коршунков
249
Подробнее
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Часть третья

Пролог

– …что, самый умный? Я тут, понимаешь, по крупицам у архов системы сполотов сторговываю, причём, на обоюдовыгодных условиях, пленных выкупаю у них же, всё для Империи стараюсь, а ты – раз! Давай, аварцев нагнём. Зачем? – Старый Лис, чтобы хоть немного успокоиться, буквально носился по огромному кабинету диктатора Империи.

Заклятый друг с интересом наблюдал за этой постановкой, в душе смеясь и сожалея, что такой талантище пропадает. Артист, да и только!

– А ты не понимаешь? – усмехнулся новоявленный правитель.

Хотя, если сказать по чести, герцог с удовольствием и огромной радостью вернул бы бразды правления адмиралу. Они как раз для этого и собрались, пользуясь оказией посещения Империи грозным командующим флотом, увы, но такие встречи стали нечасты. Обычно всё по межгалактической связи общаются. В отличие от Содружества, связь в Империи и сейчас, и у прибранных к рукам бывших государств старших рас исправна, вся инфраструктура связи работала, как и прежде, без сбоев. Ну, а то, что у пострадавших порушили грозные архи, уже успели восстановить. Коротышки давно уже разобрались с большей частью секретов древних в вопросах связи и работе самих ретрансляторов. Увы, это нельзя сказать про ворота Древних. Работают – вот и хорошо, не стоит лезть туда, где нисколечко не разбираешься.

– Нет, не понимаю! – сказал, как отрезал, адмирал. – Чем тебе аварцы то не угодили? Я ещё понимаю – атаранцев, вот их бы я к ногтю прижал с большим удовольствием. И сил у них теперь с мизинец, и виновники они всего этого непотребства. С главными организаторами мы уже разобрались, к нашему же удовлетворению.

– Но ты забываешь, что потом и защищать их пришлось от тех же аварцев, – напомнил герцог.

– Это частности. Тем более, мы сами в боевые действия, ни на чьей стороне, не ввязывались, как и приказывал наследник.

– Это да! – кивает головой временный правитель Империи, – но мы ушли от темы. Содружество раскалывается. Все основатели этого межгосударственного образования, теперь наши вассалы. Старшие расы, как таковые, перестали существовать, они все входят в состав нашей Империи, не забывай.

– А я и не забываю, но вот только понять не могу, зачем тебе эти копчёные? Нет, темнокожие красавицы мне тоже очень нравятся, но там хватает и белых, причём, в высшей аристократии, не говоря уже о детях совместных браков. Но зачем нам Авар?

– А ты как думаешь? – смотрит с прищуром на своего старого оппонента, начальник всей СБ Империи, – кто теперь доминатом в содружестве, по факту станет?

Адмирал перестал носиться туда-сюда по огромному кабинету правителя и, со вздохом облегчения, уселся в кресло, напротив герцога.

– Аварцы, это и так понятно! – высказал он очевидное.

– Во-от! А нам это надо? – герцог смотрит с хитринкой на своего старого друга.

Адмирал вытянул сомкнутые губы в трубочку – любил он строить рожицы, когда думал о серьёзных делах. Эта привычка шокировала многих, кто не был знаком с адмиралом.

– А нам не всё равно? От Лиги тоже можно всего ожидать. И далеко не факт, что в будущем это новое образование независимых государств будет нашей Империи добрым соседом, другом, а не недругом.

Герцог, соглашаясь, растягивает на лице что-то подобие поощрительной улыбки. Совсем так, как улыбаются матери, своим, неразумным пока ещё, детям.

– Всё так, но в данный исторический момент, а как ни взгляни, сейчас мы с тобой, мой товарищ по несчастью, творим историю, которую потом дети по учебным пособиям разбирать и учить будут. Так вот, Содружество уже изменилось, а без Императора и его решения мы сами не можем в него войти, хотя по факту, имеем полное на это право, я имею в виду, на полное лидерство в нём. Но если сейчас мы на это лидерство заявим свои права, то первое, с чем мы столкнёмся, будет сопротивление именно аварцев. Как ни крути, именно они имеют силы и средства противостоять нашей мощи. Мы уже, хоть и не напрямую, столкнулись с ними, защищая ушастых…

– И подставив, в итоге, их сводный флот под удар архов, а потом и мятежников Лиги, – напоминает адмирал.

– Да, но наша задумка не до конца сработала. Имеются в составе командования флотами у черномазых и их приспешников неплохие флотоводцы, умеющие принимать правильные решения и это ещё больше подтверждает мои слова. Если мы ринемся в Содружество, то в любом случае, в будущем, это привёдёт к войне между нами и Империей Авар.

– Ты уже так далеко заглядываешь? – кривится Старый Лис. – И зачем нам теперь Содружество? Мы ведь и без них совсем неплохо жили!

– Да, но были на задворках всей цивилизации, или ты уже забыл, КАК мы жили?! – герцог был беспощаден к прошлому своей Империи, и в выражениях стесняться не собирался.

– Но теперь-то многое изменилось! – не сдавался Старый Лис. – Все старшие расы у нас. Их мощь, их интеллектуальные наработки и разработки уже принадлежат нам. Рода и кланы коротышей, ушастых и уцелевших сполотов наперегонки предлагают внедрить свои достижения в промышленность Империи. Сам знаешь, сколько уже новых совместных корпораций под эгидой герба Императора создано. Нам, по факту, это Содружество никуда не впёрлось. Зачем оно нам?

– Содружество – это величайшее достижение разумных рас, мой давний друг, – не удержался от сарказма диктатор. – Ты просто не можешь заглянуть хотя бы на пару столетий вперёд. Увы, но по всей совокупности возможностей, оно в разы превосходит наши, несмотря на такие приобретения, как старшие расы. И главной силой в Содружестве, как ни крути, остаётся именно Авар и даже не атаранцы.

– И ты хочешь, пока они не так сильны, уничтожить препятствие к нашему возвышению, причем, сделать это моими руками? – напрямую спросил адмирал.

– Твоими воинскими талантами и возросшей мощью нашего флота, – кинул леща адмиралу, герцог. – Но есть одно препятствие и именно поэтому я хотел бы его обсудить тет-а-тет, не доверяю я особо этой дальней межгалактической связи!

– И что за препятствие? Дай угадаю! – пауза… и ехидная усмешка на лице адмирала. – Новый командующий флотом аварцев? Как там было в донесении… представитель старшей ветви Императоров Авар, причём юноша с белой кожей на лице, и при этом, высшая аристократия чёрной Империи, адмирал, и именно тот, одно напоминание о котором, нашего старшего ушастого, приводит в божественный трепет!

Герцог морщится.

– Всё-то ты уже знаешь!

– Ну, не только у тебя разведка работает, – усмехнулся в ответ, Старый Лис, – претендент на наследника…

– Вот только генный код не подтверждает слова главного из эленте, – напоминает диктатор, – и это его возвышение. Древняя старшая ветвь… как?

– Но ушастый настаивает!

– Вот только выводы генной проверки говорят об обратном. И ещё, те посещения нас… ты ведь помнишь? – спрашивает герцог.

– Забудешь такое! Но что ты, именно из этих посещений, имеешь в виду? – усмехнулся Старый Лис.

– А я хочу тебе напомнить о его спутницах.

– И что с ними не так?

– Очень похоже на то, что они, не кто иные, как Онни!

– Что? Да сказки всё это! – отмахнулся адмирал.

– А вот у меня другие данные, которые пришли с его родной планеты. Там сейчас спокойствие.

– И чего тебя, вернее, твоих людей туда потянуло? – спрашивает адмирал.

– Во-первых, наши с тобой прежние решения насчет этого мальчишки, узнать по возможности о нём всё, а во-вторых, став адмиралом и, по сути, приняв флот, он первым делом сорвался проведать свою, так сказать, родину. К тому же, Император Авар подарил систему Видящему клана.

– Видящему? А это ещё, что за зверь такой? – не понял Старый Лис, своего старого друга.

– Что-то вроде прорицателя. Эта информация стоила бюджету нашей Империи очень дорого. Очень!

– Час от часу не легче! Тогда можно его смело вычёркивать из списка возможных кандидатов к нам в правители! – улыбнулся адмирал.

– Не спеши! – одёрнул его герцог. – По всем данным, он пришлый. Приёмный, названный брат, вошедший в клан. Всех тонкостей этой эпопеи узнать, как ты понимаешь, не удалось, но что есть в официальной хронике и что удалось узнать у некоторых очевидцев событий, в том, главном храме Империи, явно даёт понять, что парня приняли в клан. И ещё одно, и самое главное, на родной ему в кавычках планете, во всяком случае, там о нём впервые все узнали и где он, кстати, сам свой первый род основал, у него есть две девушки, очень похожие на тех, что сопровождали нашего наследника тогда, в прошлые его непонятные посещения. И есть основания полагать, что они обе Онни!

Тишина в кабинете. Адмирал обдумывает услышанное.

– Подобраться, как я понял, к этому отростку клана поближе, у твоих людей не получилось?

– Увы, две передачи данных, и как обрезало. Думаю, их уже зачистили, – кивает печально головой правитель поневоле, – но даже то, что они успели передать, наводит на определённые мысли. А тут ещё его назначение на командование флотом. Кстати, ты заметил, как изменилась тактика действий аварцав и их флота в противостоянии с архами и Лигой?

Адмирал оскалился в хищной улыбке.

– Как мне этого не знать? – смеётся он в ответ, – красиво работают! И это распоряжение нового командующего. Не смотри на меня так, мои люди данные достали. Всё точно, тактика выдавливания и, заметь, реально не вступают в противоборство ни с одним из оппонентов. Нанесли герб этого командующего на все свои корабли, ну, и пользуются тем, что пауки с почтением относятся к их командующему. А тактика проста до безобразия и такая же наглая. Лига ведь из кожи лезет, чтобы в войне с архами победить, ну и ввязывается во все сражения с ними, но, в последнее время, стоит только завязаться где-то серьёзной заварушке, как через некоторое время там оказывается флот аварцев. Занимает положение на флангах и, создавая угрозу окружения паукам, начинает манёврами давить, при этом, не выпуская ни малую авиацию, ни применяя вооружение. Архи начинают пятиться, а Лига, видя потенциального нового противника, тоже маневрирует, чтобы выйти из-под возможного кинжального удара со стороны бывшей метрополии. Аварцы, к тому же, не дают добивать пауков, давая последним, спокойно собирать раненых и павших. Сам ведь ведаешь, что в этом отношении, пауки ведут себя рыцарски – чтут древние традиции, а вот флотоводцы из состава Лиги такими добродетелями не страдают, оттого с пауками у них идёт война на полное уничтожение. А аварцы… они вытесняют и тех и тех, оставаясь, в итоге, хозяевами в системах, где недавно шёл бой. Красиво и тонко, а затем принуждают население колоний возвратиться в состав Империи. Ну, если система населена. Обычно пауки нападают на системы, где есть пригодные для проживания планеты, ну, или на крайний случай, большие космические станции, которые обычно расположены на пересечении основных космических маршрутов. Как итог, не сделав ни одного выстрела, отжимают у Лиги захваченные мятежниками системы, или у пауков, разницы нет. Система работает, хоть пока и не часто получается аварцам вовремя прибыть к месту разборок, но сам факт того, что такая тактика отрабатывается, налицо. И что-то мне подсказывает, когда вернётся их новый командующий, то такая тактика будет насаждаться повсеместно, а флот очень серьёзно подобран у аварцев и с дисциплиной у них теперь полный порядок. В общем, начало положено и думается мне, если честно, что новый командующий уничтожит Лигу. И что-то мне подсказывает, то и Атарану недолго осталось существовать в теперешнем виде, в свете того, что ты мне недавно сообщил. А ты говоришь надо кончать с аварцами! Нет, я бы не стал так рисковать, в свете того, что их командующий может оказаться нашим пропавшим Императором, хотя, признаю, что есть в твоих рассуждениях и здравый смысл. Сунемся в Содружество, надо будет разбираться с аварцами, но, в первую очередь, надо прояснить всё, что связано с этим пацаном.

 

– М-да! – прокряхтел, елозя задницей в кресле, герцог. – Ситуация. Упускаем момент! По моим данным, Империя наращивает свой флот, причём делает это, за счет пожертвований своих граждан! То финансов не хватало, теперь не хватает производственных мощностей, ну, и специалистов, кто этими кораблями управлять станет, не так быстро подготовить. У Лиги жизни осталось, походу, всего год, от силы полтора. Вот тогда, если сейчас ничего против аварцев не предпринять, даже мы не сможем с ними тягаться, несмотря на весь твой талант флотоводца. Вопрос только в том, а не станем ли мы и наша Империя мишенью для их нового командующего, если наши выводы насчёт того, что он и есть наследник наших Императоров, не подтвердятся. Что мы тогда делать будем? За наследство старших рас разразится очередная межмировая война, и я боюсь, они опять загонят нас с тобой в прежние границы Империи. Что мы тогда с тобой делать то будем, Лис? Потому и спрашиваю тебя, может…

Пауза… не высказаны слова, но что имел в виду правитель и так ясно, без слов.

Пауза затягивается.

– Воевать с аварцами – это не решение проблемы, – наконец-то нарушил тишину адмирал, – а вот, коль мальчик выскочил из тени и теперь на виду, надо к нему поближе подобраться, и проверить то, о чём нам каждый раз кричит бывший Император Эленте. Вплоть до того, что этого самого ушастого отправить в Авар, в качестве посла от нашей Империи и пускай добивается встречи с новым командующим. И, конечно, своих людей отправить в качестве сопровождающих. Мы не находимся, пока, в состоянии войны ни с кем из враждующих, включая в этот список пауков. Мы – нейтралы, а потому и возможность имеем, и право на посольство к любым участникам конфликта. Пауков я не имею в виду, они послов не принимают. Общаются только в нейтральных мирах.

– И если ушастый не подтверждает, что мальчик – это наш клиент?!

Адмирал тяжко вздыхает, принимая непростое для себя, и всей Империи решение.

– Тогда – да, мы ввязываемся в войну. Сейчас я начну прорабатывать план. С пауками о взаимодействии я договорюсь, это несложно, а вот Лига – на тебе, скользкие они там все и разрозненные. А мальцом тогда…

– Несчастный случай. – Кивает головой герцог. – Это мы в состоянии организовать. Такой противник нам не нужен – не успел заступить на пост, а уже такие успехи! Ну, уж нет, пускай по старинке воюет. Но помни, в этом деле время работает не на нас, и ситуацию с послами я провентилирую, и главного ушастого настропалю, пускай сам со своим племянником определяется, он это или не он.

– Тогда и озадачить его по покушению, – предлагает адмирал.

– Не учи учёного, я в твои дела не лезу, вот и ты меня не учи, что и как мне делать. Главное мы с тобой решили, а кто и как будет выполнять свои обязательства, это его личное профессиональное дело. А теперь, коль по главному вопросу мы с тобой определились, давай по делам Империи вскользь пройдёмся, когда ты еще в родных пенатах будешь. Итак, что касается дел в промышленности: у нас прорыв намечается… шесть корпораций начали…

* * *

Джерет молча наблюдал, как Старик разливал дорогущее вино, от лучшего производителя Эленте, по бокалам. Глава скушал очередной кусочек бекона. Он сидел напротив, закинув ногу на ногу и всем своим видом показывал, что находится на седьмом небе от счастья.

А что, радоваться, правда, есть чему, декаду назад вернулся господин, да и ещё и в каком ранге! Сейчас он со своими девушками в своём имении отдыхает, всё никак накувыркаться не могут. А вот старым соратникам есть о чем поговорить, пока господин отдыхает.

Впереди огромные перемены в клане и в родах. С ума сойти, они теперь все члены клана Императора, причем, её старшей ветви! Есть отчего и испугаться, и есть чего бояться, и чему радоваться, одновременно. Это же, какие возможности открываются, да и дядья рады-радёшеньки, и ведь, ещё что интересно, поведение пауков в системе! Они больше на прочность оборону планеты не проверяют, но где-то на задворках всё так же продолжают держать свой небольшой флот в составе всего одного улья и кораблей поддержки.

Но это пауки – прокол пространства и в течение часа сюда столько может выйти кораблей архов, что и трудно представить. Знаем, есть печальный опыт, особенно, у вояк и у гвардейцев. Целый гвардейский корпус тут Империя потеряла, есть чему печалиться и чему учиться, жаль только, что на своих собственных ошибках… и про огромные потери не стоит забывать, а ведь господин предупреждал.

– …А я вас предупреждал, что Дэн вернётся внезапно, когда мы его и ждать то перестанем! – произнес довольный глава клана с бывшей Свалки.

Известие, что новый правитель планеты принял решение о разборе свалки и строительстве новых предприятий по утилизации кораблей, не всеми было принято одинаково. Было и много противников такого решения новоиспеченного адмирала. Вот только некто Эля, все эти недовольства гасила на корню. Да и дядья очень порадовались новым начинаниям, тем более, что Дэн возложил все разборки со Свалкой на плечи руководителей клана.

Планета, и система полностью, со всем движимым и недвижимым имуществом, переходила в руки клана Императора, вернее, одного его представителя, а точнее, Дэна. Личное имение космического масштаба. Ну, а кто не доволен, с теми поступят соответственно. Мобилизация, и здравствуй армия и флот! Вперёд – в учебку, а потом и на передовую, хотя, по сути, система и так является той ещё передовой. Только представителей Лиги тут нет, а насчет архов – без проблем. Чего-то выжидают эти восьмилапые, чего ждут, упорно ждут!

– Это да! Что-то было. Говорили, когда полностью отчаемся, тогда, как спаситель, и Дэн появится, – кивает головой старикан. – Вот только мы и сами с усами, не приживалками выглядим, хотя все наработки Дэна сработали, дав нам шанс выжить, особенно в пе́рвые дни после его исчезновения, и когда попытались на наш клан надавить вояки, вернее, гвардейцы. Правда, быстро сдулись.

– Но попытки отобрать у клана корабли они так и не оставили, – напомнил Джерет.

– Это да, – кивает глава, – но ведь так и не смогли нас дожать, да и сложно с дядьями твоими тягаться.

Джерет, довольный, улыбается, вот только решение Дэна ему не очень нравится. На него повесили работу всех военных школ и академий. С сего момента, он уже в чине армейского генерала, но это его мало радует, он опять не примет участие в боях, а вот сам господин будет, как и прежде, на острие своих войск.

Его прибытие вызвало фурор в частях гарнизонов, что на планете, что на станции и в фортах обороны системы. Все помнят своего командира корпуса, а теперь командующего всем флотом Империи, к тому же, родственника самого Императора, старшего родственника, между прочим.

– Но главное, друзья, мы для своего главы сохранили клан, – веско говорит старик, – ну, и про наших паучков забывать нельзя. Всё, как говорили Шаман и Дэн, мы выполнили. Кстати, Шаман должен тоже вслед за Дэном прилететь в систему, а главное, наши мутанты с их побратимами на восьми лапках очень ждут Шамана. Информация, конечно, сверхсекретная, но вот если настоящие архи, как наши паучки, умеют столь же эффективно уходить из видимого спектра, то, скажу вам, я бы не хотел попасть под их абордаж.

– Никто бы не хотел, – качает головой Джерет, – но Дэн, в первую очередь, дал команду принимать таких представителей Свалки, причём, всех проводить через клятвы. И ни много ни мало, но двадцать три тысячи человек уже в клане только на этой планете! Восемьдесят процентов из этого числа, это именно мутанты. Узнав о возможности ведения нормальной жизни, которую даёт им клан, эти … так сказать, в какой-то степени люди, просто валом повалили, и у половины из них есть восьмилапые помощники, а ведь почти корпус бойцов из них вышел! Тренировки продолжаются, но скажу, нет, ответственно заявляю, что в противостоянии с гвардией и вояками, именно наличие у нас таких бойцов, да ещё в таких количествах, и сыграло главную роль в том, что мы сохранились, как клан, выдержав, по сути, осаду, в подготовленном Дэном имении с его подземными коммуникациями. Думаю, что мы выдержали бы и десант архов до прихода сил зачистки планеты.

– Если бы она, конечно, пришла! – хмыкнул в ответ, на такую тираду, Старик.

Помолчали, думая каждый о своём.

– Ладно, забыли о неприятном, теперь вся система вместе с вояками наша, а потому, давайте лучше прикинем, что мы выделим Дэну, как командующему флотом, от клана.

– По кораблям, – тут же взял слово Джерет, – не так уж и плохо, но и не сказать, что много. Оголять систему Дэн не позволит. Распорядился выделить для Нориса тысяч пять мутантов с их помощниками, из состава сил корпуса. Это по личному составу. А по кораблям – всё, что смогли наскрести из свежих кораблей – отдали, ну, и всю малую авиацию. Дал команду готовить для себя уже самим, из нового пополнения, это касается и самих истребителей и штурмовиков, но готовых пилотов он всех забирает и большую часть космодесанта.

– В общем, почти весь клан уходит с ним и Шаманом? – уточняет глава.

– Да, а на нас свалил организацию подготовки кадров от техника до пилотов с абордажниками, – качает головой Джерет, – плюс, развёртывание предприятий по переработке завалов Свалки, и, уже на этом ресурсе, строительство современных кораблей для флота клана, поэтому, всё руководство нашего клана тут и остается. Никого не хочет забирать с собой Дэн. Ещё Фронтир на нашу шею вешает, но дядья этому особо рады. Хоть и понимают, что после архов ничего особо ценного в бывших колониях не осталось, но всё равно… не на пустое место возвращаться! К тому же, часть нашего боевого корпуса из непростых товарищей, это я так завуалировано о наших мутантах говорю, остаётся в нашем распоряжении. И будем мы их использовать, как разведку, ну, и как сталкеров. Все в выигрыше!

– Да. Вот только Дэн опять от нас отрывается, – вздыхает Старик, – опять подвергает себя опасности, а чем это грозит нам, принявшим клятву, не надо, думаю, никому объяснять, но ведь и против решения Императора не пойдёшь…

Помолчали. Все понимают, что про спокойную жизнь можно забыть. Поднять экономику целой планеты очень непросто. Притом, перевести её на военное направление ещё сложней. Запас, как людских, так и материальных ресурсов имеется, вот только сроки уж больно молодым начальником установлены просто невыполнимые. Придётся поднапрячься, очень сильно напрячься.

– Как я понял, Онни он собрался с собой забирать? – уточнил Старик.

– Да, они его сами от себя теперь никуда не отпустят, да и нам, если честно, будет спокойней, – смеётся в ответ глава, – парень будет отдыхать и душой и телом. Впереди у него трудный отрезок в жизни, главное для нас, чтобы он его пережил. Просто остался в живых.

– Вот за это давайте, братья, и выпьем! – предложил глава, поднимая бокал. – Чтобы Дэн жил, в первую очередь, для нас.

 

Молча, встали, выдержали паузу, положенную в таких случаях и опрокинули в себя содержимое своих бокалов.

– И с чего твои дядья хотят начать, я по поводу Фронтира? – уточняет у Джерета Старик.

Тот пожимает плечами.

– Сложно сказать, – вздыхает он глубоко и тяжко, – ничего же неизвестно. Кораблей с той стороны не приходило с самого начала войны. Что успели, то вытянули, но это дядья и то, как я понял, по наводке всё того же Дэна действовали. А вот теперь получили от него указ действовать. Соберут силы в кулак. Дэн запретил действовать малыми, хоть и скоростными группами флота. Приказал беречь, как корабли, так и людей, людей – в первую очередь. А потому, практически, без разведки будут действовать. Запускать автономных разведчиков, причём, только роботов. А потом, на основании полученных данных, принимать решение, вводить корабли в системы Фронтира или нет. Сложно всё, вроде и по проторенным дорогам пойдут наши люди, но, с другой стороны, непонятно, что с планетами и станциями архи сотворили. Одно радует, что воротам древних пауки ни при каких обстоятельствах навредить не смогут, вот только и нежданных гостей, в нашем лице, будут встречать не овациями, а выстрелами орудий. А воевать архи умеют. Дэн приказал на все корабли клана нанести свой личный герб. Архи, говорят, его уважают ещё со времён первых стычек, но как будет там, во Фронтире, никто не скажет. Вначале по ближайшим системам пройдёмся, оценим ущерб и разрушения, проведём разведку, на предмет закладок от пауков, благо у нас есть свои подобные специалисты. Ну, и, по возможности, начнём восстанавливать ретрансляторы, чтобы появилась связь, да чего там говорить, война план покажет, как выражается Дэн.

– Да, связь! – вздыхает глава. – Слушай, Джерет, Дэн вернулся и это хорошо, но ты, вот хоть сейчас-то расскажи, что ты там всё это время за саркофаг охранял, причём никого к нему не допуская. А теперь мне докладывают, что саркофаг ПУСТ! Меня любопытство всего изнутри разъело. Чего там Дэн от нас всех прятал?

Старик тоже с интересом смотрел на Джерета.

Тот, как-то сник даже.

– Для начала, это не моя тайна, а во-вторых, я сам ничего толком не знаю. Про Жорика, помощника Дэна, ведь вы в курсе?

Те вдвоём кивнули.

– Но так и не поняли, кто это, на самом о деле, – усмехнулся Велс.

– Вот и я не понимаю, – сознался Джерет, – он не материален и материален одновременно, а так не бывает! Было произнесено такое слово, как «фантом», но я до конца с этим так и не разобрался. В общем, не суть, уже сейчас этот Жорик не пытается скрываться. И да, он, вроде как, существует, то есть, осязаем, но я вам говорю ответственно, это не живой организм, а тут… буквально вчера, мне Дэн представляет. Мужчину. Красив, строен, отлично сложен, и главное, обращается к нему, как к тому самому Жорику, но я клянусь, это не прошлый материальный ФАНТОМ, как выражался Дэн и он ЖИВОЙ!!! Это удивительно, и вот что еще, тот саркофаг – приличная, навороченная криокамера. И жаль, теперь она пуста и что-то подсказывает мне, что тело, которое там лежало и в отношении, которого у меня были весьма точные распоряжения, вплоть до уничтожения этой самой камеры, так вот, этот Жорик как-то переместился в это тело. В общем, думаю, что это мистический андроид, о котором все говорят, что они были созданы ещё во времена мятежного искина. Так то!

– М-да! Всё, что связано с Дэном, обрастает, в итоге, мистикой. Взять ту же клятву! – качает головой глава. – Но радует одно – всё, что он не делает, идёт только нам на пользу, и что там за команда по раскопкам Свалки, причём, в определенном месте, причём, там столько всего по безопасности вокруг этих работ наворотили! Что там у нас, какой-то суперклад?

Джерет только морщится в ответ, впрочем, как и Старик. Организация безопасности работ, в основном, легла на плечи Старика.

– Что-то с древними связано, – понизив голос, произнёс Джерет.

– Да? – удивились присутствующие.

– Там, вообще, странное всё. Наши мутанты только и работают в той бригаде. Из них же и охрана. Что там ищут или нашли, даже я толком не знаю. Но ведь наши товарищи не простые, откуда-то берут себе восьмилапых помощников? Во-от! Даже нам их обещали, ещё тогда, во время принятия присяги. Вот только убытие Дэна всё перевернуло, и его планы изменились. Но что-то серьёзное намечается, и эта компания по экспедиции Нориса, куда он собрался, вернее, куда его наш господин хочет отправить, да ещё выделяет ему столько наших воинов на это предприятие. И ещё. Что-то связано с этим, как я думаю, андроидом, фантом-то тоже не исчез. Периодически при Дэне или Эльвире появляется.

– Да, сестрёнка у Дэна то, что надо. Красива, умна, – смеётся Старик, – забавная такая девчушка.

– Ага… забавная, её главное не злить! – поёжился от воспоминаний глава, – жуть баба! От неё могильным холодом тянет, если что не по ней!

– Приставать к девочке не надо было!

– Да я ж так, пошутить хотел!

– Пошутил? – усмехнулся Джерет.

– Угу… и по большому сходил, комбеза не снимая, к моему стыду. Я боец со стажем, реально, от страха перед девчонкой обделался, а ты говоришь, шуточки! Благо, Дэн вмешался, а то, думаю, мне бы просто мозги поджарили.

– Это, да, – качает головой Старик, – псион она, причём, очень сильный, сильнее даже нашего Дэна, а возможно, что и Шамана!

– Ладно вам о грустном! – улыбается Джерет. – Давайте прикинем по кандидатурам на должность командиров полков и других подразделений. Дэн ждёт только прибытия Шамана, а потом убывает обратно. Заниматься назначением он сам не желает, говорит, что практически не знает никого. А полки надо ещё будет распределить, кто с Дэном убывает, кто с Норисом, кто дядьям в качестве космодесанта достанется, для обследования Фронтира, а кого придётся оставлять тут, на планете. Итак, всего одиннадцать полков, в среднем, в каждом по две тысячи триста бойцов. Я сказал в среднем, больше смысла нет частить. Ну, приступим. Начнём, пожалуй, с тех, кто с Дэном убывает. Итак…

* * *

Высшее учебное заведение, военно-космическая Имперская академия флота. Столичная система. Планета Ральт, головной город Зира.

Очередное построение. Начало учебной декады. Полный плац людей. Все в военных комбинезонах. Несколько тысяч курсантов и их инструкторов.

Идёт представление нового командующего флотом, увы, не лично посетил высший аристократ их учебное заведение. Других важнейших дел хватает, но надо довести до личного состава, что, наконец-то, Император определился с командующим флотом. Это дорогого стоит, вот только многих смущает одно – необычная молодость нового полководца, правда, есть и ободряющие новости. Парень не прост и уже весьма известная фигура, как среди простых вояк, так и среди гвардейцев. Причём, особенно, среди гвардии известен этот, теперь уже адмирал! Именно он, в своё время, пытался удержать от ошибочных действий командира гвардейского корпуса, дальнего родственника Императора, вот только никто так и не воспринял его предупреждение всерьёз, и весь корпус попал под раздачу от архов. Выживших, из сотни тысяч человек, почти не осталось – архи реализовали организованную засаду, как по нотам, полностью уничтожив корабли корпуса. Один флагман, в итоге, и остался цел. Он находился на приличном расстоянии от основного места боя и, как следствие, в засаду не попал. Вот только это не спасло командира корпуса – он был лично казнён Императором.

И вот теперь, род бывшего адмирала состоит в клане нового командующего.

Полчаса держали личный состав академии, зачитывая данные по новому начальству. И в войска уже пошли готовые приказы, весьма, между прочим, неоднозначные, но для самих военных учебных заведений очень обнадёживающие. Увеличивают набор курсантов и, как следствие, увеличение финансирования, причём, серьёзное увеличение. А ещё, что очень немаловажно для каждого военнослужащего, резкий скачок вверх финансового довольствия, особенно, у младших военнослужащих. Почти в два раза и это притом, что набор в войска увеличивается. То кричали, что у Императора денег нет, всё война пожирает, а тут… и про строительство новых кораблей речь шла, и про модернизацию, причём глубокую, устаревшей техники. Все склады длительного хранения передают в эксплуатацию, пропуская корабли через ремонтные предприятия и верфи. Всю Империю потряхивает от неожиданно жёстких заявлений, поступивших из императорского дворца.

Нужна помощь
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»