Уведомления

Мои книги

0

Невеста на полчаса. Книга 2

Текст
15
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Невеста на полчаса. Книга 2
Невеста на полчаса. Книга вторая
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 308  246,40 
Невеста на полчаса. Книга вторая
Невеста на полчаса. Книга вторая
Аудиокнига
Читает Наталья Фролова
159 
Подробнее
Невеста на полчаса. Книга 2
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава 1. Карлсон улетел, но обещал вернуться

Я смотрела в окно в своей спальне и думала о том, что невероятно устала. Прошел только месяц с тех пор, как я совершила самую огромную глупость в своей жизни и одновременно с этим приняла самое важное решение, которое повлияло на всю мою жизнь. Наверное, если бы я могла повернуть время вспять, я бы поступила точно так же. Снова бы прыгнула вниз с центральной башни, потому что по-другому навряд ли бы смогла объявить о своем существовании.

Наследный принц искал меня и рано или поздно обязательно бы нашел, до поры до времени исключив мою встречу с родителями, которые были живы. Да-да, Ирарнас оказался тем еще гадом, но не будем об этом. Его план не удался, мужчину и его приспешника взяли под стражу, а после суда на центральной площади и вовсе вытурили за пределы Дарконии и человеческих королевств.

Король настаивал на немедленной казни, однако я не хотела, чтобы мое чудесное возвращение начиналось с кровопролития, а потому упросила отца отпустить их, запретив находиться на территории королевств. Отец мне не отказал.

Наверное, до сих пор чувствовал вину за то, что не смог меня уберечь, за то, что не воспитывал, не находился рядом, когда мне это было нужно. Я не винила, но чувствовала, что им тяжело. Мне было не легче, потому что…

– О прекрасная Дарини! О луч света в моей темной жизни! – вылез из кустов очередной дакр, наверняка собираясь спеть для меня серенаду.

Двадцать восьмая серенада за эту длинную ночь явно была лишней. Да у меня уже веко дергалось, потому что спать было попросту невозможно!

Туда – в кусты – уже отправлялись в путешествие мои подушки, флаконы с косметикой, цветочные горшки и канделябры. Ушлые драконы неизменно растаскивали государственное добро на сувениры, почему-то считая, что я наградила их благодатью.

Я же изо всех сил желала наградить их по головам чем-нибудь тяжелым, а потому перешла к последним вещам, которые было не жалко выбросить. В свободный полет отправилась туфля.

– Ай! – раздалось обиженное. – О золото моего сердца! Я благодарю вас за столь прекрасный подарок! Я буду хранить ее в самом защищенном месте и любоваться ею, вспоминая вашу очаровательную улыбку!

– Да идите уже домой! – рявкнула я, зло сдувая волосы со лба. – Эй, вы! Да-да, вы, в кустах, и вы, на дереве! Немедленно идите по домам! Это приказ вашей принцессы!

Под мои окна уже бежала стража, но я была уверена, что это ненадолго, потому что на территорию дворца эти бессовестные чешуйчатые пробирались с упорством голодных муравьев.

Им тут будто медом было намазано, но лучше так, чем то, что происходило в первый день. Это меньшая жертва из того, что могло бы случиться.

Никогда не забуду свой страх. Сначала страх того, что разобьюсь в человеческом теле, а потом и в драконьем. Я не умела летать, я не знала, как держаться в воздухе, а потому выглядела курицей, которая пытается добраться до солнца. Первые движения выходили неуклюжими, меня то и дело заносило и клонило к земле, однако мне удалось подняться чуть выше, хотя и держала я себя с трудом.

А потом пришел страх другой – зыбкий, противный, будто меня загнали в угол. Душераздирающий крик был слышен во всей Дарконии, а я отчетливо видела ту, что кричала. Она сидела на спине золотого дракона, который несся прямо на меня, яростно работая широкими мощными крыльями. Чуть правее по небу мчался второй – чернильно-черный, как ночь, как сама тьма. Левее – другой, и еще, и еще, и еще…

Они летели ко мне со всех сторон, тянули вниз, пытались поймать, зажать, но я то и дело выскальзывала, отбиваясь и крыльями, и лапами, и зубами. Падала вниз и снова взлетала, пока просто не обессилела, обернувшись человеком.

Мой визг оглушил даже меня. Я понимала, что это все – конец, однако меня очень даже ловко поймали. Рирнар, вид которого пугал меня гораздо больше, чем все драконы, вместе взятые.

– Это моя женщина. По праву сильнейшего! – пророкотал его голос, вынуждая некоторых драконов в буквальном смысле пузом прижаться к земле.

Меня защищали с двух сторон: король Дарконии и Рирнар зажимали меня, не давая никому подойти. А желающие были. Кидались, будто звери, утробно рыча, но я не могла даже сейчас, даже в этой ситуации промолчать:

– Если сейчас все разойдутся и прекратят скалиться, я дам шанс проявить себя каждому дракону! – выглянула я из-за широкой спины, решив, что все можно урегулировать мирным путем.

– Что ты несешь?! – мигом обернулся ко мне Рирнар, чем напугал еще сильнее.

Я даже ненароком за короля шагнула, отгораживаясь от черночешуйчатого, как от более опасной угрозы.

– Дарини… – глядел на меня король, с силой сжимая мои плечи до вполне ощутимой боли.

– Слушайте все! – крикнула я и, подумав, дополнила: – И передайте другим! Я достанусь тому, кто сможет заинтересовать меня больше остальных! Мы проведем отбор женихов, а пока готовьтесь! Официальное заявление будет сделано позже!

Думаете, меня услышали? Да сейчас прямо! Разбежались, шнурки на лапах в бантики завязали и послушались!

Такой гомон стоял, что я уже приглядывала для себя путь для тактического отступления ползком к ближайшим кустам. К порядку разноцветных ящеров призвал Рирнар, который надвинулся на меня пуще прежнего, отгораживая собой ото всех. Плечи его стали шире, зрачки вытянулись узкими полосками, на коже проступили чешуйки, а когти почти касались моего лица.

– Ты!!! – тыкнул он в меня своим когтем. То ли обвинительно, то ли уничижительно. – Ты хорошо подумала о том, что сейчас сказала?

– Да! – вякнула я уже не так уверенно, но, подумав, еще и кивнула, потому что ощущала на своих плечах руки короля, а в душе его поддержку.

Сжимали меня как в последний раз.

– Я даю тебе последний шанс одуматься! – прорычал Рирнар так, что остальные драконы решили сделать шаг назад. А потом еще шаг и еще, но к моим словам все еще прислушивались.

– Засунь себе свой шанс…

А договорить мне не дали. По бегству драконов в обеих ипостасях я поняла, что последняя фраза явно была лишней. Во дворец меня уносили на руках, плотно зажав рот ладонью, что, впрочем, не мешало черночешуйчатому сделать из ближайшего фонтана руины.

Никогда не забуду его взгляд.

– Активируйте охранное плетение!

– Гархтар! Гархтар, его создал Рирнар! Оно нам не поможет! – кричала королева, которая тоже до дворца добиралась не на своих двоих, но сумасшедший дом закончился, так и не начавшись.

Рирнар просто улетел. Улетел, но взглядом обещал вернуться.

– Ваше Высочество, с вами все хорошо? – холодно поинтересовался глава стражей, пока моих визитеров утаскивали в закат.

– Лучше не бывает! – прошипела я, а перед носом мелькнул раздвоенный язык.

Пришлось немедленно брать эмоции под контроль, потому что драконом я была еще худшим, чем человеком. Пока лишь изредка получалось обернуться по своему желанию, тогда как бесконтрольно оборот мог произойти в любую минуту.

Ох, сколько мебели я попортила во дворце. Хорошо еще, что одежда никуда не пропадала и на клочки не рвалась. Моя жаба этого бы не простила.

Трудно было не только физически, но и морально. Найти родителей оказалось гораздо проще, чем привыкнуть к тому, что они у меня есть. Король был более сдержан на эмоции, тогда как королева не упускала ни одного случая, чтобы обнять меня.

Первые сутки они меня даже на пять минут в одиночестве не оставляли, а потому я никак не могла собраться с мыслями и понять, что делать дальше. Эти сутки прошли в беседах, которые то и дело прерывались штурмом дворца.

Король несколько раз выходил к своим подданным, чтобы объяснить им, что их острое желание присвоить меня ничем хорошим не закончится, в то время как принцесса уже давно придумала альтернативу. Им оставалось ждать официального объявления, а мне…

Понять, во что я на самом деле ввязалась. На тот момент я спасала свою драгоценную шкурку, а потому и в голову мне пришло то, о чем я уже задумывалась. Было бы неплохо, чтобы драконы на себе ощутили, что такое отбор и какое это унижение. Глядишь, начали бы совсем по-другому относиться к своим невестам, а пока…

Пока я готовилась расхлебывать ту кашу, которую собственноручно заварила, толком ничего не зная о том, что произошло двенадцать лет назад. Просвещение было динамичным и захватывающим, если бы не одно но.

Для драконов я была чем-то сродни самого желанного сокровища. Единственную драконицу желали заполучить все, кому не лень. Двенадцать лет назад это привело к настоящей междоусобной войне, потому что каждый хотел иметь шанс на счастливое будущее, а теперь…

Теперь же по моей вине это снова чуть не случилось. Если бы я знала детали, если бы на самом деле понимала хотя бы половину из происходящего, я бы отринула гордость и обиду и послушалась Рирнара, но мужчина не пожелал посвящать меня во все тонкости, как и не выдал мое появление в Дарконии королю и королеве.

Он решил, что может сам со всем справиться, но поступил самонадеянно. Теперь выбраться из Дарконии мне однозначно не дадут, да и я, честно говоря, уже не желала бежать.

Просто верила, что моя выходка может обернуться положительным итогом не только для меня, но и для всей Дарконии.

Глупо?

Возможно. Но я хотела попробовать, потому что иного выхода для себя не оставила. Король спрашивал, не передумала ли я, через несколько дней, но мой ответ был все тем же, потому что я примерно понимала, что нужно делать. Вспоминая средние века, отлично осознавала, что мое оружие – это искаженная правда, интриги и извилистый путь к моей цели.

Оставалось только правильно расставить партию на шахматной доске.

Правда, как назло, тот самый конь, который так сильно мне был необходим, во дворце все никак не появлялся. Точнее, появлялся, но мне на глаза не попадался. Разработанная Рирнаром защита отлично удерживала драконов от необдуманных поступков, его зелье притупляло мой запах, а артефакты-браслеты били током всех мужчин, которые ко мне притрагивались. Обходило стороной охранное плетение только отца и того, кто его создал.

 

Сейчас я понимала, что к моему появлению здесь действительно готовились. И родители, и Рирнар сделали немало за прошедшие двенадцать лет, но их хэппи-энд никак не сходился с моим.

В идеале по возвращении я должна была тайно связать свою жизнь с Рирнаром, который смог бы отстоять меня на поле битвы, а по факту я отмела этот вариант сразу же. У меня была идея куда интереснее, но своими размышлениями я предпочитала не делиться ни с кем от греха подальше. Даже у стен есть уши, а у Рирнара и подавно.

Мой план был прост как дважды два и в то же время сложен, как высшая математика, которую не всем суждено постичь. Я действительно согласилась на отбор, но выставила несколько серьезных условий.

Первое – отбор будет длиться целый год, пока я не окончу первый курс драконьей академии. Второе – в отборе не участвуют те, у кого уже есть жены и дети. Третье – в отборе не участвуют те, чьи жены и дети после объявления условий случайным или не случайным образом погибли. И четвертое – все этапы придумываю именно я.

Зачем мне нужен был этот отбор?

Официальная версия – найти самого достойного дракона, который впоследствии станет моим супругом. Неофициальная версия, о которой знают единицы, – показать драконам то, что испытывают невесты, чтобы заставить их ценить подаренных им судьбой девушек. Правдивая версия – максимально оттянуть время, пока я не окончу хотя бы первый курс и не приду к миру со второй своей ипостасью.

За этот год я собиралась выложиться по максимуму, овладев хотя бы азами ближнего боя, чтобы дать этот самый бой в последнем этапе отбора. Вступить в схватку с победителем и отстоять свое право сильнейшей.

Только тогда я смогу жить в этом чертовом мире спокойно, только тогда мои золотые крылья по-настоящему обретут свободу. Только тогда я смогу попытаться изменить Дарконию и их устои. В противном же случае жизни здесь мне не будет.

Самонадеянно? Конечно.

Безумно? Естественно!

Почти невозможно? Ключевое слово «почти».

Я заставлю вздрогнуть Дарконию, а иначе и быть не может. А иначе я просто не готова здесь жить, потому что когда-нибудь власть перейдет в мои крепкие лапы. Я не готова отдать ее навязанному супругу. Я не готова закрывать глаза на сотни смертей ни в чем не повинных девушек. Да я просто не готова мириться с их устоями, потому что женщина – это тоже человек! Если не верите, спросите у Клары Цеткин!

– Милая, ты не спишь?

Тихие шаги сначала заставили меня вздрогнуть, а потом и крепче сжать рукоять стилета под подушкой, но это оказалась королева. Хоть какое-то разнообразие этой ночью.

Стилет, кстати, как и остальное мое добро, мне вернули через несколько дней. Оно просто появилось в моей комнате вместе с корзиной еды, в которой я так и не нашла записки, как бы ни искала.

Рирнар переправил все, кроме моей аптечки и старой сорочки, от которой осталось только название. Не знала, для чего они ему, но спрашивать не собиралась. Как и продолжать ругаться. Я выбрала нейтралитет, потому что этот мужчина являлся ключевой фигурой в моем шатком плане. Без его поддержки я навряд ли добьюсь идеального воплощения.

– Невозможно спать, когда под твоим окном то и дело выгружают автобус на бесплатную экскурсию, – вздохнула я, переворачиваясь на спину.

– Скорее, устраивают концерт по заявкам, – рассмеялась мама, размещаясь на краю кровати. Она отлично понимала, о чем я говорю.

Как оказалось, моя мама была родом с Земли, а потому могла поддержать любую беседу. Рядом с ней мне не приходилось подбирать слова, однако, глядя на нее, я неизменно грустила.

Она выглядела старше отца. Нет, не намного, но еще десяток лет – и эта разница будет бросаться в глаза. Королева Дарконии была простой смертной и неизбежно старела – каждую минуту, каждый час, каждый день.

Мне было невыносимо жаль ее и жаль отца, который свою жену по-настоящему любил. Это видела не только я, но его отношение к супруге воспринималось подданными неоднозначно. Кто-то считал Эльзу его слабостью, а кто-то тихо завидовал чужому счастью.

Я же была рада за них, потому что ощущала, что эта пара ценит на вес золота каждую минуту, проведенную вместе. Разве может быть что-то прекрасней взаимной любви?

– Я хотела вернуть тебе артефакт. Ирарнас прислал его Гархтару на днях, желая вымолить прощение. Его Величество остался глух к мольбам мальчика, но я хотела бы просить тебя об уступке. Я понимаю, что прошу слишком многого, но мы его растили, он тоже наш. Я прошу тебя дать Ирарнасу шанс показать себя. Ему очень одиноко в Приграничье, и он совсем не умеет жить, полагаясь только на себя. Я боюсь, что мальчик просто пропадет… – Стеклянные капли скользнули по щекам женщины, но она отвернулась, не желая, чтобы я видела ее слезы.

Мне было невыносимо больно смотреть на ее мучения. Конечно, я ее не понимала. Да и не пыталась понять, если откровенно. С моей стороны Ирарнас поступил как трус и последний подлец, но и я не была светом в последней инстанции. Ведь это именно из-за меня погибло столько драконов.

– Как у тебя оказался этот артефакт? – решила сменить я тему на более безопасную.

– Этот артефакт создал для меня Рирнар по приказу Его Величества. Гархтар хотел, чтобы у меня был выбор. Я могла вернуться домой или остаться с ним. Я выбрала его, но, знаешь, никогда не верь драконам! – вдруг рассмеялась королева, украдкой утирая слезы. – Никто не сказал мне, что этот артефакт действует только на два переноса одновременно: туда и обратно по окончании выставленного срока. Он не оставил мне выбора, подстраховавшись, так что будь осторожна с женихами. Они хитры…

– Ирарнас может вернуться, если вам там хочется, – перебила я женщину, не имея сил видеть ее слезы, которые она безуспешно пыталась остановить. – Но это не означает, что я его простила. Никогда не забуду и не прощу.

– Спасибо, Дарини. Спасибо, это очень многое значит для меня. У тебя невероятно светлая душа. Я не оправдываю поступок Ирарнаса. Ни в коем случае, но ты должна понять, что мальчик просто испугался. Он слишком молод, чтобы мыслить здраво…

– Прекратите, – устало попросила я, прикрывая глаза. Злость обуревала, но я держала эмоции под контролем, понимая, к чему может привести незапланированный всплеск. – Прекратите оправдывать его. Ваша воля, я уже ответила.

– А хочешь, я тебе спою? В детстве ты очень любила мои колыбельные.

– Хочу, – ответила, не открывая глаз.

Усталость и нервы делали свое дело, а я не собиралась им противиться. Уже через несколько дней меня ожидает новый бой. Бой со всем этим ненормальным миром в лице одной конкретной академии, в которой учатся только мужчины.

Но кто сказал, что будет легко? Я сама настояла на форме обучения «как все», а потому жаловаться было не на что.

 
– Звездочка моя ясная, девочка – небо чистое,
Зорька ты моя страстная, горишь в моем сердце искрою.
Птичка моя прекрасная, крылья свои раскрой,
Волненья отринь напрасные, возьми нас в полет с собой.
Солнышко мое красное, знай: целый мир впереди.
Ты нарисуй его красками, улыбкой своей разбуди.
Там, над горами высокими, там, где снега лежат,
Две луны желтобокие путь тебе облегчат.
Знай, солнце ярко светит. Знай, дождик льет порой,
Но будь уверена, милая, найдешь ты дорогу домой…
 
(Автор Любовь Огненная)

Я притворялась, что сплю. Лишь делала вид, потому что внутри на меня обрушилась такая тяжесть, какую я, наверное, никогда не испытывала. Слишком крутой поворот случился в моей жизни, чтобы я могла принять все происходящее спокойно. Слишком многое произошло за этот месяц, и слишком многое еще предстоит, но сдаваться нельзя.

Драконицы не сдаются!

Глава 2. Приятные неприятности

– Доброе утро, Ваше Высочество. Пора вставать… – Мелодичный голос Катины колокольчиками зазвенел в стенах моей спальни, но я притворилась, что меня нет.

Вот совсем нет. Совсем-совсем.

Только бедный маленький хвостик надо тоже под одеяло спрятать, которое едва ли прикрывает мою тушку. Да-да, я снова обернулась, на этот раз во сне, сломав своим немаленьким весом очередную кровать. Однако спать мне это не мешало. Наоборот, я свернулась клубочком, чтобы все мои конечности прятались под одеялом, а головой зарылась под подушки, которых имелось в изобилии. Только хвостик и остался неприкаянным, но я цапнула его лапой и прижала к себе.

– Ваше Высочество, а я принесла вам завтрак…

С постели я слетела аки прожорливая птичка с грацией курицы и аппетитами слона. Ковер, который попался мне на пути, взметнулся позади меня, а я неизбежно полетела вперед, но смогла остановиться перед самым столом, оставляя на полу борозды от своих когтей. Что-что, а тормозить я уже научилась.

Строго говоря, было всего несколько вещей, которые драконы любили больше всего остального. Первое – много и вкусно покушать. Второе – золото и драгоценные камешки, которые согревали душу даже в самый пасмурный день. И третье – сон. Покушать, надо заметить, в этом списке стояло на первом месте. Сон на втором, а побрякушки на третьем. В общем, все, как я люблю.

– Катина, отвернись, пожалуйста, – попросила я, сосредотачиваясь на том, чтобы сменить ипостась.

Сейчас это получалось уже легче, а вот в первые дни я доводила Катину до икоты. Бедная девушка то и дело попадала под мою тушку при бесконтрольном обороте. Естественно, ощущения наверняка были не из приятных, но меня она не бросила, хоть и бывала у целителя чаще, чем в собственном доме.

Чем именно я ее так привлекла, для меня оставалось загадкой. Не сказать чтобы мы сильно подружились на отборе, да и жизнь я ей не спасла, но девушка добровольно обо мне заботилась, а кого-то другого я просто отказывалась к себе подпускать. Так и получилось, что Катина стала моей верной фрейлиной, с которой я проводила большую часть дня.

Ее супруг – Давир из рода Изумрудных – оказанной их семье чести был несказанно рад. Давир служил секретарем Его Величества, а потому проживание во дворце для него являлось обязательным. Собственно, этот дракон был одним из немногих, кто при виде меня не начинал петь серенады. Лично мне он казался слишком холодным, но однажды я увидела, как он ведет себя рядом с маленькой Кати. Столько нежности и любви я видела только разве что в глазах отца по отношению к матери.

Была несказанно рада, что прошедший отбор все-таки хоть кому-то принес радость. Едва я пришла в себя и узнала всю правду о прошлом и настоящем, неизбежно вспомнила об отборе и оставшихся во дворце невестах.

Настойчиво требовала, чтобы отбор отменили, но этого не понадобилось. Ушлые драконы уже сняли свои кандидатуры женихов, намереваясь побороться за рыбку покрупнее. От своих слов не отказался только Давир, которого я в буквальном смысле поймала в одном из безопасных для меня коридоров и прижала к стенке, неплохо тряхнув мужчину током от браслетов.

Дракон яро убеждал меня в том, что Катина ему дорога и он сделает все, чтобы она жила, даже если никогда не сможет стать его официальной супругой и подарить ему наследника. Собственно, именно эта фраза меня в нем и подкупила, но стоило поговорить и с девушкой. Ее я нашла все там же.

Дарая Леонта, завидев несущуюся по коридору меня, обрадовалась мне, как любимой дочери. Такое откровенное двуличие меня неприятно покоробило, однако с женщиной я не стала беседовать дольше необходимого. Выяснив, что по приказу Ее Величества невесты продолжают находиться во дворце, я вломилась в комнату к Катине.

Там-то и прошла неприятная беседа. Я просвещала девушку как могла, пересказывая то, что мне удалось узнать. Отец поделился со мной теми подробностями, которые до этого момента мне были недоступны. Последний этап отбора действительно являлся заключительным. Бракосочетание проводилось по старинному драконьему обряду, во время которого невесты почти всегда погибали, не выдерживая магию драконов.

Чешуйчатым была подвластна магия двух типов: огненная и ледяная. Так как в этом году ледяные драконы в отборе совсем не участвовали, то и невест проверяли лишь на восприятие огня. Однако пройти через огонь и прочувствовать, как этот огонь горит внутри тебя, сжигая изнутри, – совсем разные вещи. Это понимала я, но это же отказывалась принять Катина.

Девушка была твердо убеждена, что Давир ее пара, тот самый один-единственный и неповторимый, а потому настояла на обряде по всем правилам. Через несколько дней волновался кто угодно: король, королева, Давир, я, – но не Катина.

Она стойко выдержала обряд, который проводили здесь же, во дворце, в центральном зале, а вот я была выжатой как лимон. Настолько переволновалась, что еще половину дня ходила в драконьей ипостаси, тихонько вздыхая на тему того, что оказалась права.

 

Отношения драконов, построенные на любви, обязательно приведут к взаимному счастью. Оставалось проверить, рождаются ли из этой любви драконы-девочки. Слава богам, подопытная пара жила именно во дворце.

– Моя принцесса! – появился в окне зубастый дракон, непринужденно заглядывая мордой прямо в мою комнату.

Это хорошо, что я уже успела утянуть с постели одеяло, а иначе пришлось бы доказывать, что мои прелести никто не видел и вообще я девушка честная. Закинув одеяло на манер тоги, я медленно, но верно двигалась к окну. Правда, вместо того, чтобы закрыть портьеры, воинственно протянула к чужой морде руку. И улыбнулась. Вот просто не могла не оскалиться, потому что…

Бабах!

Чужая морда едва коснулась моей руки, как тут же отлетела на добрых полметра, врезаясь спиной в дерево.

– А вот нечего за честными драконицами подглядывать! – нравоучительно заметила я, все-таки задергивая плотную ткань. – Так что там у нас с завтраком?

После завтрака Катина помогла мне привести себя в порядок. От пышных платьев я отказалась напрочь все по той же причине – в них от драконов не слишком-то и побегаешь, а я предпочитала красоте удобство. Да и нервировали меня корсеты и многослойные юбки.

Правда, красивые прически Катина делала мне с завидной регулярностью, никак не реагируя на мои наигранно тяжелые вздохи. В общем, мстила мне за свои ушибы как могла.

– Моя дара, вы уверены? – спросила Кати, когда я уже намеревалась покинуть свои покои.

Во дворце у меня появились действительно покои. Кроме спальни и роскошного санузла мне полагались кабинет для работы, которой у меня не было, и гостиная для встреч, хотя хороших знакомых, кроме Кати, у меня не имелось. Но статус обязывал.

– Я держу себя в руках, Катина. Но на всякий случай лучше держись на расстоянии, – посоветовала я, открывая дверь.

Спускалась вниз на первый этаж, а все внутри замирало. Нет, я не боялась. Артефакты Рирнара работали без сбоев, да и зелье, приготовленное им, я пила ежедневно несколько раз на дню, а потому мой запах бил по обонянию драконов не так сильно, однако опасения имелись. И вот здесь самое главное сейчас – не дать слабину, потому что второго шанса произвести правильное впечатление у меня не будет.

– Ты готова, милая? – тронул меня за руку отец, едва я спустилась по широкой лестнице вниз.

– А где… мама? – спросила я с некоторой заминкой, замечая кого угодно, но только не ее.

– Она присоединится к нам чуть позже, – с легкой холодностью отозвался мужчина, явно сдерживая себя. – Ирарнас вернулся во дворец.

– Это я разрешила, – поморщилась, признавая собственную глупость. – Не судите ее строго. Я уеду уже завтра, а она вновь останется здесь одна. Он нужен ей.

– Дарини, я не прощаю предательства, – чуть крепче сжал отец мою ладонь.

– Я тоже. Однако ваше высказывание не касается Рирнара, не так ли?

– Его поступки я могу понять и принять. Рирнар не раз доказывал, что действует во благо королевства. Не будь к нему строга, он пожертвовал многим, чтобы сегодня ты стояла здесь. Что же касается Ирарнаса. Этот мальчишка действовал в угоду собственному эгоизму, а это несколько разные вещи. Но не будем о плохом. Какое задание ты приготовила для своих женихов?

– Интересное, – интриговала я, не желая раскрывать все карты. – Хочется сократить количество женихов до приемлемых цифр. Разрешите мне задействовать дараю Леонту и остальных невест?

– В твоем распоряжении любые ресурсы, – предвкушающе улыбнулся отец, а я впервые задумалась над тем, насколько мы похожи.

Нет, глаза у меня были мамины, а вот волосы…

Волосы действительно были такими же, как у отца, только у него длиннее. В нем чувствовалась бунтарская натура, однако возраст давал о себе знать, но я была уверена, что раньше этот дворец не раз вздрагивал от его проказ. Сейчас же я видела перед собой дракона, который невероятно устал, но желала привнести в его жизнь яркие краски.

– Слушайте, а что у нас с казной? – вдруг поинтересовалась я, пытаясь выбрать между первым и вторым заданием.

– Все хорошо. Ты планируешь настолько большие траты?

– Я планирую показать дорогим женихам, что я немножечко гном, – оскалилась я, но, едва тонкий язычок мелькнул перед моим носом, тут же взяла эмоции под контроль.

– Откуда ты знаешь, что в нашем роду затесались гномы? Это не очень приятная история… – смутился дакр, а я едва смогла удержать смешок.

– Я просто… ммм… почувствовала. Но это не столь важно, – отмахнулась я, беря отца под руку. – А стадион у нас есть?

– Что, прости? – не понял меня король, останавливаясь у центральных дверей.

– Большое такое место, где могли бы сидеть зрители и смотреть, например, на бои.

– О! – изумился мужчина. – Такое место есть. Там действительно проводятся турниры. Ты хочешь устроить бои?

– Я не настолько кровожадная, – поспешила я успокоить собеседника и разнервничавшуюся Кати. – Но мне это место понадобится. Позовите дараю Леонту, – окликнула я молчаливых слуг, что стояли в холле прижизненными статуями самим себе.

Женщина появилась в холле через несколько минут ожидания. Она явно спешила изо всех сил, а потому перед нами предстала несколько запыхавшейся.

– Доброе утро, дарая Леонта, – поздоровалась я, переходя сразу к главному: – Вы назначаетесь управляющей этого отбора. Сегодня я объявлю о двух этапах, которые будут длиться в течение ближайшего месяца. Ваша задача – подготовить все необходимое, проконтролировать выполнение заданий и предоставить мне отчет.

– Это такая честь для меня! – подобострастно заглянула женщина мне в глаза, а я подумала о том, что раньше она мне нравилась куда больше.

– Подробности мы оговорим чуть позднее. Ах да, у вас еще осталась та прозрачная ткань, из которой были сделаны наряды невест?

– Ее можно заказать. Вы хотите…

– Я хочу заказать наряды для уважаемых дакров. Замечательные блестящие пижамки. Они понадобятся нам через две недели. Закажете?

– Дарини, они не простят тебе этого, – покачал головой отец.

А я ответила жестче, чем хотела бы:

– Я тоже не прощу, Ваше Величество. Никого и никогда.

– Слава великим! Мы успели! – появились в холле новые лица, но одну конкретную наглую рожу я видеть здесь абсолютно не желала.

– Ваше Высочество, разрешите мне просить у вас прощения, – подошел Ирарнас слишком близко, вынуждая меня сделать шаг назад.

– Просите, – позволила я отстраненно, взглядом показывая Кати и Давиру, чтобы держались рядом.

На лице Ирарнаса лишь на секунду проскользнула гримаса недовольства, но я другого и не ожидала.

– Моему поступку нет оправданий, – искоса поглядывал он на мои браслеты, – но я хотел бы надеяться, что вы, дорогая сестра, и вы, отец, сможете меня когда-нибудь простить.

– Надейтесь, – так же коротко ответила я, а король лишь поджал губы, не желая ронять слова понапрасну.

– Дарини, прошу тебя, выслушай Ирарнаса, – вмешалась королева.

– Я был бы счастлив, если бы вы позволили мне участвовать в отборе. Мои чувства к вам по-прежнему сильны…

– Хотите участвовать? Серьезно? – насмешливо переспросила я, чувствуя, как отец невольно сильнее сжимает мою руку. – Хотите – участвуйте. Однако женихи стоят совсем по другую сторону. Встанете в один ряд с остальными? С теми, кто отличается от вас и титулами, и воспитанием? Ваше право, я никому не запрещаю.

На этом я закончила нашу беседу и развернулась к дверям. Дворцовые прислужники – те немногие, кто мог держать себя в руках в моем присутствии, – открыли створки, а мы шагнули навстречу безумию. Я считала, что там толпа? О нет! Там собралась вся Даркония!

– Дедушка, ну а вы-то куда? – изумилась я, глядя на старого дракона, что упорно отвоевывал себе место в первом ряду, проворно орудуя тростью.

Казалось, что на площади перед дворцом действительно собрались абсолютно все. Тут были и женщины, и дети, и мужчины всех возрастов. Те, кто не участвовал в отборе, стояли чуть в отдалении, а «женихи» напирали на лестницу, но сквозь защитное плетение пройти не могли.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»