Свет твоей души Текст

Из серии: Грани магии #3
8
Отзывы
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Пролог

Меня ослепило вспышкой света, и тело беспомощно обмякло. Я ничего не чувствовала, но сквозь гул десятков голосов отчетливо услышала один. Мужской.

– Все будет хорошо, душа моя, – прошептал склонившийся надо мной незнакомец. Я почти не видела его лица из-за низко опущенного черного капюшона.

– Кто ты? – хрипло прошептала, изнемогая от жажды и дикого голода. Мне даже не сразу пришло в голову осмотреться. Я не могла избавиться от странного ощущения тревоги, которое вызывало присутствие мужчины.

– Я друг, Марина, – прошептал тот. Вот только голос его прозвучал не наяву, а в моем сознании. Тонкие губы невесть откуда взявшегося «друга» не дрогнули, лишь спустя мгновение расплылись в загадочной улыбке. И после этого наступил мрак. Зловещая тишина… И долгожданный покой.

Часть первая. Аукцион

 Резкий, пронзительный визг выдернул меня из странного состояния – то ли сна, то ли транса. Яркий свет резал глаза, доносящийся отовсюду шум давил на нервы. Но даже раскалывающаяся от боли голова и значительные провалы в памяти не отменяли того факта, что я была совершенно вменяема, в здравом уме и прекрасно ощущала мир вокруг себя. Вот только мир этот был не моим.

Происходящее было хуже самого жуткого ночного кошмара. Потому что было реальностью. Какой-то искаженной, больной, извращенной. Но, увы, я не бредила, хоть поначалу и надеялась на это.

Согнутая, грязная, запуганная, дрожащая от холода и слабости  я лежала внутри клетки, окруженная… существами. Они все выглядели по-разному, но была у них общая черта – похоть во взгляде. В воздухе так и повисла жажда крови и жестокость. Закрыв глаза, я сжалась и взвыла, пытаясь перекрыть гул грубых голосов.

– Какая крррасивая…

– Она моя!

– Нет, за такую ведьму и половины состояния не жалко…

– Эй, девица, оголись, покажи нам себя!

Казалось, они никогда не смолкнут. Я так и сойду с ума в этой грязной клетке, пытаясь уменьшиться до размера песчинки. Возможно, это было бы моим спасением, ведь я уже не надеялась на чудо.

Но в какой-то момент голоса резко стихли, вместо них раздался всего один. И он был мне знаком.

– Уважаемые представители древних родов, – произнесло самое мерзкое из всех виданных мною… существ. И голос оного был преисполнен восторгом. – Прошу всех занять свои места. Мы начинаем торги.

Твари разом издали довольные возгласы и толпой устремились в конец зала, где располагались кресла. Сама я и клетка меня сдерживающая остались стоять на некой возвышенности. Существа отдалились, но я понимала, что самое худшее мне еще предстоит.

Пять дней назад меня похитили, пленили. Я никогда прежде не  встречала монстров, но этот явно не был человеком. Я прозвала его Змеем. Отдаленно существо напоминало мужчину. Только выше в полтора раза, в плечах шире, с массивными лапами и когтистыми ручищами. Его ноздри и глаза напоминали змеиные, а тело покрывала россыпь красноватых чешуек. И даже говорил Змей шипяще.

Поймав мой полный ужаса взгляд, он оскалился, продемонстрировав свои заостренные желтые зубы, и вновь обратился к остальным:

– Перед вами ведьма.

 Из зала, который больше напоминал пещеру, обставленную красивой мебелью и устланную коврами со странными узорами, послышались восхищенные охи-вздохи.

Я говорила Змею сотни раз, что это какая-то ошибка. Я не была ведьмой, ровно так же, как и он не был человеком. Умоляла, плакала, угрожала, снова ревела, предлагала выкуп и даже клялась, что никогда и никому ничего не расскажу, лишь бы отпустил. Но он не слушал.

Поначалу лишь раздраженно шипел, а затем сделал что-то странное. Отчего легкие сжало, как в тисках, до невозможности вдохнуть, а в тело будто вонзились сотни игл. И было так безумно больно, но в то же время, я не могла вымолвить ни слова, лишь слезы обиды и ненависти стекали по моим щекам. Когда перед глазами потемнело, я смогла сделать вдох. Но говорить с существом больше не рисковала. И он меня не трогал какое-то время.

До вчерашнего вечера. Когда вошел в пещеру, где меня держали, и с похабной ухмылкой сообщил, что завтра я обрету нового хозяина. Это больше походило на угрозу. В общем-то, все, что происходило, было непосредственной угрозой для моей жизни.

– Ведьма сильная, что уже большая редкость, – продолжил Змей, обращаясь к залу.

Я бы заплакала снова, но слез уже не было. И, кажется, даже страх  испарился. Наступила какая-то отрешенность. Я окончательно осознала, что меня прямо здесь и сейчас продадут одному из этих тварей. Как вещь.

Я подползла к прутьям и осмотрела всех кошмариков. Один уродливей другого. Сидящий ко мне ближе всего напоминал адское отродье. У него имелись рога и хвост, а кожа была бурой. Образ дополнял пирсинг по всему лицу, что уродовало существо еще больше. На его хвосте тоже были колечки, которые звенели, как колокольчики, каждый раз, когда он шевелил конечностью.

– Козел, – с ненавистью, но тихо, чтобы никто не услышал, прошипела я.

Странно, но рогатый, видать, таки услышал, потому что тут же сощурился и грозно рыкнул. От неожиданности я завалилась назад. Но когда Змей начал перечислять мои, как он считал, достоинства, снова набралась смелости и подползла.

– Мне пришлось сковать ее силы, используя древние артефакты-блокираторы магии, – деловито заявил он.

Я невольно покосилась на золотые широкие браслеты на своих запястьях и стиснула зубы от беспомощности.

 Ну да, нацепил. После того, как я оттолкнула Змея, а он по каким-то непонятным мне причинам отлетел в другой конец пещеры и так приложился головой о стену, что отколол от нее приличный кусок булыжника. Я не поняла тогда совершенно ничего. Только очнулась ведь. Увидела это шипящее нечто, пытавшееся прикоснуться к моей щеке своим раздвоенным языком. Естественно, я жутко испугалась, завизжала и отпихнула его морду. Это при том, что меня лихорадило, я ощущала невероятную слабость и почти сразу же вырубилась. А очнулась уже в клетке с браслетами и почему-то клеймом ведьмы. Не настоящим, слава Богу, только на словах. Хотя, кто ж знает, до каких ужасов дойдет.

– Где же ты достал столь могущественную ведьму, чтоб сильнее дракона была? – прозвучал вопрос из зала. – Нынче и не рождаются такие.

Говоривший был огромный, темнокожий, с длинными седыми волосами. И, в общем-то, мордаха у него оказалась весьма даже человеческой на вид, но мелкие детали выдавали его неземное происхождение. Угольного цвета кожа, практически серая, невероятной глубины бирюзовые глаза и остроконечные уши.

– Да! Верится с трудом, – выкрикнул еще один. У этого тоже имелись чешуйки и змеиные глаза, точно, как у Змея. Только черного цвета. И сам он был поменьше, а лапы уж больно напоминали ноги.

– Не подстава ли это, Зафир? – выкрикнул еще кто-то.

Ушастые, рогатые, змееглазые – все, как один, напали на Змея с обвинениями, но при этом жадно поглядывали в мою сторону. Они были заинтересованы, чтобы там не говорили. Я оценила ситуацию профессиональным взором. И сразу застонала от отчаяния. Это ведь не торговля недвижимостью, а, собственно, мной. И ничего хорошего меня в любом случае ждать не могло.

– Великородные, –  прикрикнул Змей, заставив тем самым всех смолкнуть. – Прошу вас. Я бы не стал собирать вас в сей час непростой, не будь у меня поистине великолепного и уникального в своем роде экземпляра.

Он указал когтистой лапой на меня, и я забилась в дальний угол клетки.

– Жемчужина Проклятых земель, – торжественно оповестил он. – Подарок самого Виктуса. Дите забытого, обделенного и оскорбленного рода…

Змей все набивал цену, используя непонятные мне, но явно впечатляющие присутствующих слова, а я вдруг ощутила на себе взгляд. Нет, их и так на мне были десятки, но этот словно звал. Я начала искать его и застыла в удивлении, увидев темную фигуру в плаще. Лица не было видно, лишь размытое очертание волевого подбородка и тонких губ. Они будто что-то шептали. А я, забыв даже как дышать, ощутила за одну секунду все возможные проявления страха. И холодок по спине, и дрожь в руках, и колотящееся в безумном ритме сердце, и тихих липкий ужас, сковывающий тело. А потом, точно так, как появилось это жуткое чувство, на смену ему пришло облегчение. Настолько огромное и всепоглощающее, что я с трудом подавила в себе порыв встать, податься вперед и позвать незнакомца.

Тряхнув головой, попыталась сбросить наваждение. А когда снова посмотрела в зал, мужчины в плаще уже не было.

– Раз возражений больше нет, начнем торги со ста тысяч золотых, – заявил Змей, и тут же посыпались предложения.

– Двести тысяч! – выкрикнул пирсингованный.

– Триста! – забасил угольный мужик.

– Пятьсот тысяч золотых, – с гордостью объявил какой-то гном. Присмотревшись, убедилась, что действительно гном. И дурачок, судя по всему. Рано ставку завысил. А деньги, насколько я могла судить по тяжелым взглядам и сжатым кулакам существ, стояли на кону немалые.

– Восемьсот, – выкрикнул пирсингованный.

– Один миллион золотых, – все с той же гордостью объявил короткий. А может и не дурак, просто денег куры не клюют.

По залу прокатился недовольный гул вперемешку с шипениями и рычаниями. Лишь один тваревидный был доволен собой и жизнью в целом. Змей ликовал. Посматривал на меня и ликовал еще больше.

– Миллион золотых. Кто больше, великородные?

Миллиона ему было мало, он решил еще подразнить рогато-ушасто-змеиноподобные морды.

– Никто? Подумайте, почтеннейшие, такая ведьма, такая красавица, и достанется представителю подземного народа…

– Вы на что намекаете? – возмутился гном.

– Нет-нет, что вы, благороднейший, – извивался Змей. Видно было, что он в своей стихии. – Несомненно, вы не менее других заслуживаете право владеть столь великой ценностью, но ведьм в Подземном и так более чем где-либо еще на Тарте…

Тут опять возобновился гул из недовольных и возмущенных голосов, а я, в который раз, пыталась окончательно проанализировать и понять, каким образом оказалась… собственно здесь. На Тарте. Но все, что всплывало в памяти – яркий свет, легкая щекотка, чей-то тихий ласковый шепот на фоне ужасающих криков, а после – повторное неудачное пробуждение. И дальше закономерность – с каждым пробуждением положение дел все хуже и хуже.

 

Теперь вот меня почти продали за миллион. Лимон двести. Лимон пятьсот. Ого! Два лимона от пирсингованного. И клыкастая улыбочка в придачу.

– Два миллиона и древний артефакт жизненной силы и молодости, – уже нервно выкрикнул все тот же гном. Довели его. Видно, что довели.

– Кто больше, глубокоуважаемые? – подзадоривал публику Змей, а сам с трудом сдерживал плотоядную лыбу.

Существа смолкли, и воцарилась мертвенная тишина, от которой у меня опять по спине прошелся мерзкий холодок.

– Что ж, дивная ведьма продана за два миллиона…

– Пять миллионов! – прозвучал чей-то очень властный голос. Не я одна прочувствовала эту власть. Все, как один, повернули головы на источник звука и разом охнули. Из тени вышел мужчина. Я не заметила его ранее, ибо, если бы заметила, то не смогла отвести взгляд. Он был красив. Удивительно, учитывая остальных, но да. Факт есть факт.

Высок, широкоплеч, величествен, мужествен до кончиков пальцев, и даже длинная блондинистая коса до пояса, перекинутая через плечо, не портила образ. Даже дополняла. Он был мечтой – благородный рыцарь из сказки.

И я открыла рот. Просто смотрела на него и не верила. А кто бы поверил на моем месте? Когда у меня практически отобрали надежду. Да что там, волю и жизнь у меня отобрали. А тут… Появился он. Тот, у которого на лбу написано: «Я спасу тебя, о, прекрасная девушка». И еще где-то чуть ниже мелким шрифтом: «И мы будем жить долго и счастливо. Да-да».

Я снова подползла к прутьям и прижалась щеками к холодному металлу, будто пыталась оказаться ближе к мужчине.

Нет, он не был обычным человеком. Я знала это, даже несмотря на то, что ни рогов, ни змеиных глаз у него не наблюдалось. Его глаза напоминали увлажненную росой траву теплым весенним утром, а кожа, подобно жемчугу, переливалась нежными кремовыми оттенками и… Собственно, чего это меня на лирику понесло? Я в клетке, меня покупают. Все плохо!

Перевела пытливый взгляд на Змея. Тот, уже совсем не скрывая восторга, и едва не подпрыгивая, несколько раз поклонился.

– О, великородный, как благоразумно с вашей стороны…

– Шесть миллионов, – отчеканил мой рыцарь, тем самым резко оборвав потуги Змея подлизаться.

И все же блондин мне нравится! Очень!

– Ну что вы, благородный селин…

– Семь! – грозно молвил тот, и взгляд его стал таким жутким, что меня перекосило. И Змей, видимо, тоже не совсем отчаянным оказался. Потому что говорить более не стал, лишь громко сглотнул и коротко кивнул.

Я с надеждой смотрела то на Змея, то на рыцаря. На Змея, на рыцаря… И тут этот мерзкий и гадкий с красными чешуками поймал мой взгляд и как-то так быстро глаза отвел и губы поджал. Будто жалел меня. Это насторожило. Но что вообще в данной ситуации могло меня порадовать? Откровенно говоря, только одно.

– Дивная ведьма продана за семь миллионов золотых великородному селину из рода Меченых!

Имени моего спасителя Змей не назвал, но род каким-то образом определил. И судя по всему, рыцарь оказался местной звездой. Ибо с ненавистью и завистью в глазах, но все его приветствовали и поздравляли с новым приобретением. То есть, мной.

Сам рыцарь на меня более не глянул. Змей махнул рукой, ко мне подбежали двое ящероподобных, подхватили вместе с клеткой и поволокли в соседнюю пещеру. А как только я оказалась вдали от толпы и фальшивых приветствий, меня тут же освободили, невзирая на крики и попытки сопротивления, загнали в угол, беспощадно облили холодной водой и накинули поверх моего обнаженного дрожащего тела ткань. То ли плащ, то ли покрывало. Плевать, мне лишь хотелось побыстрее согреться и убраться отсюда подальше. Ведь вскоре меня определенно ждала встреча с моим рыцарем. И я поймала себя на мысли, что предвкушаю этот момент. Хоть и страшно было, а кому бы не было на моем месте?

Но когда виднеется просвет в кромешной тьме, ничего уже не имеет значения.

Часть вторая. Пробуждение

Дорога в новый дом не запомнилась. Браслеты с меня не сняли, кормить также не стали. Теперь я была заботой нового хозяина, как ящероподобные назвали моего рыцаря. Возможно, формально он и являлся моим владельцем, опекуном, защитником. Но в действительности, не будет же этот мужчина, олицетворение красоты и силы, держать меня на привязи в клетке? Нет, благородство у него в крови, в каждом жесте, даже во взгляде.

Правда, рыцарь по-прежнему на меня не смотрел. И не заговорил, когда меня вели мимо него и сажали в крытую повозку. На дворе стояла глубокая ночь, я видела в небе яркое голубое светило, которое сильно отличалось от нашей тусклой и мелкой луны. Еще одно доказательство того, что я не дома. Но как? Воспоминания всплывали лишь урывками.

Меня приковали цепями к металлической решетке, которая служила дном повозки. Сверху лежала гора сена, на него мне велели сесть и посоветовали не рыпаться. Там я и задремала, невзирая на холод, голод и жуткий дискомфорт. Но впервые мне было не страшно просыпаться. Напротив, как только ощутила полную остановку и услышала шаги, тут же очнулась, пригладила волосы и выжидающе уставилась на дверцы. Но опять неудача. Вместо рыцаря явился весьма симпатичный парень с коротким ежиком пепельных волос. Он был молод, худощав, убого одет. Его наряд – шаровары бледно-зеленого цвета, потасканная некогда белая рубаха и золотистая жилетка – больше походил на рабочую униформу.

Слуга – догадалась я. Весьма молчаливый и, на удивление, грубый. Его жесткая хватка и презрительный взгляд никак не сочетались с нежными, почти девчачьими чертами лица.

– Анир, поторопись, – прозвучал голос рыцаря. И, как только с меня сняли оковы и вытолкали из повозки, я увидела своего спасителя. Точнее, его спину, направляющуюся в сторону невероятной красоты строения. Это был какой-то сюрреалистичный замок. Смесь арабского и готического стилей. Он поражал своим величием и роскошью. Я увидела еще троих симпатичных парней из прислуги все в том же убранстве. Все, как на подбор, приторно смазливые. Мы сразу не понравились друг другу.

Тот, который отзывался на имя Анир, вцепился в мою руку и потащил следом за рыцарем. Как я полагала, хозяином великолепного замка.

Но только мы вошли внутрь, я не успела даже осмотреться, как наши пути разошлись. Мой сказочный спаситель стремительно скрылся за огромной дверью, только коса мелькнула. А меня поволокли… опять в подвал.

– Погоди! Постой! – закричала я вслед спасителю.

А в следующую секунду слуга зажал мне рот рукой и процедил:

– Никогда не смей первой обращаться к селину, ведьма. Если, конечно, не хочешь заработать десять ударов плетью.

Я, разумеется, не хотела. А неприятный опыт общения со Змеем уже научил вовремя замолчать. Вот и сейчас, стиснув зубы, я послушно спускалась по каменным ступеням.

Подвал к моему удивлению оказался светлым и просторным. Белые стены были разрисованы красивыми золотистым орнаментом, пол устлан зеленой ковровой дорожкой, а с потолка свисали бирюзовые кристаллы, которые заменяли светильники. Я, как зачарованная, осматривалась по сторонам, на какое-то мгновение даже позабыв о страхе и ужасе, который со мной происходил.

– Прошу, скажите, где я, – осторожно спросила у блондина-слуги.

Прежде чем он успел ответить, в конце коридора распахнулись двери, и нам навстречу вышел еще один молодой человек. Этот был худощавым миниатюрным брюнетом. У меня сложилось впечатление, будто этих мальчиков морили голодом. Но все же, они были кукольно-красивыми. Что, в принципе, для мужчин не являлось достоинством.

– Купальня готова, – оповестил Анир.

Брюнет же слегка повернул голову, придерживая двери, и я заметила шрамы на его ушах. Будто кто-то отрезал их и прижег кончики. Жуткое зрелище. Изучив блондина, который и не думал ослаблять железную хватку, увидела, что и его уши были укорочены.

Аниру мое пристальное внимание не понравилось. Пробормотав что-то себе под нос, он буквально втолкнул меня в другую комнату. Мысленно пожелав ему всех известных науке болячек, я напряглась и бегло осмотрелась, пытаясь предугадать события. Ну, судя по огромной пенистой ванне в центре комнаты, меня собирались либо купать, либо топить. И я искренне надеялась на первое.

– Селин пожелал видеть ведьму через двадцать минут, Калиф, – произнес блондин.

Брюнет слегка поклонился, после чего Анир вышел, оставив нас с Калифом наедине. Слуга тот же час оказался рядом и потянул за поясок моего грязного мешковатого платья. Но тут уж я не выдержала и откровенно запротестовала. Вырвав из худых женственных рук пояс, отошла и покачала головой.

– Я сама!

Тот взглядом выразил все, что он думал о моей самостоятельности, но спорить не стал. А нам, девушкам, если хоть немного послабление сделать, мы же наглеем.

– Отвернись! – добавила я.

Парень удивленно вздернул брови, после чего недовольно нахмурился и все же подошел. Спустя несколько минут молчаливого поединка за право раздеться без чьей-либо помощи, проигравшую и обнаженную меня толкнули в пенную ароматную ванную. И, черт возьми, я даже не стала возмущаться. Просто с головой окунулась в теплую воду, впервые за пять дней ада ощутив несказанное блаженство.

Когда вынырнула, меня ждал сюрприз. Калиф раздевался. Я притихла, с опаской ожидая продолжения. Мало ли, какие у них тут обычаи. Змей, несмотря на его жестокое обращение и грубые слова, никогда даже не намекал на интим. Либо он знал, что я буду сопротивляться, и не хотел испортить товар, либо понимал, что мы не совместимы. В любом случае, хотя бы за это я была благодарна высшим силам.

Но сейчас неопределенность пугала еще больше. Я в новом доме, с другими… существами, у которых явно имелись определенные планы на меня.

– Чт-то это ты делаешь? – спросила я.

Слуга не ответил, а молчаливо продолжил свое дело. Но он не стал снимать нижнее белье, которое напоминало повязку из плотной кожи, и я немного расслабилась. Бросив на меня хмурый взгляд, Калиф по ступенькам спустился в ванну. Я же вжалась в стенку, пытаясь слиться с интерьером.

– Что? – возмутилась я, когда брюнет взял в руку мыльную губку. – Ты что, и мыть меня собрался?

Ответа не последовало, и я задалась вопросом, не был ли парень немым. Зато сразу выяснила, что настойчивости ему не занимать. Как бы я не пыталась вырваться, Калифу все равно удалось намылить мне голову и тщательно оттереть всю грязь с тела. И все это молча, со страшно серьезным выражением лица. В какой-то момент я печально вздохнула и сдалась. А потом и вовсе разрыдалась.

Я плакала и раньше от страха, непонимания, отчаяния. Но у Змея я все время находилась в напряжении, ожидая худшего. И от этого не могла ни на секунду расслабиться. А сейчас пребывала в полной растерянности, ведь не знала, что со мной сделают в следующую минуту – погладят по головке или ударят.

Движения слуги стали ласковей, он будто успокаивал меня, хотя по-прежнему молчал. А я взяла и разрыдалась с новой силой, так смешно и позорно, как никогда прежде себе не позволяла.

Я не узнавала саму себя. Проскурина Марина Сергеевна – железная леди, рыжая бестия, гроза офиса, акула бизнеса. Да как меня только не называли, и всегда оправдано. Будучи директором крупной строительной компании, которая мне досталась от отца, я никогда не позволяла себе давать волю эмоциям. Подчиненные знали меня, как принципиального и строгого руководителя, заказчики уважали и верили моему слову. А теперь я рыдала в объятиях мальчика с обрезанными ушами, который, пользуясь моментом, наносил какой-то бальзам на мои волосы.

И все это вовсе не вдохновляло и не воодушевляло. Ничуть.

– Что вы со мной сделаете, Калиф? – хлюпая носом, спросила я.

Вместо ответа брюнет окунул меня с головой, смывая тот самый бальзам. После чего слуга вытолкал меня на теплый каменный пол, укутал в простыню и обтерся сам. Я хмуро наблюдала, как паренек наносил разные приятно пахнущие масла на мое тело, и пришла к выводу, что он таки был нем. Даже предположила, что он мог быть евнухом.

Я уже убедилась, что Тарта – жестокий мир. Здесь в почете деньги, сила и власть. Женщин продают, как товар. Слабых мужчин записывают в прислужники. А еще тартарийцы верят в магию. Возможно, даже боятся. Может быть, поэтому меня обвинили в колдовстве и продали на аукционе? Что ж, в таком случае, у меня будет шанс объяснить все моему спасителю.

Калиф притащил белое платье, смутно напоминающее безразмерный халат. Но он был чистым и прикрывал почти все тело, мне грех жаловаться. Мои волосы после очередного средства чудным образом быстро высохли, идеально при этом выровнявшись.

 

Брюнет развернул меня к большому зеркалу во весь рост и встал за спиной. Наверное, хотел, чтобы я похвалила его за труды. А ведь парень, и правда, сотворил чудо. Я с трудом узнавала саму себя. Исчезли мелкие морщинки меж бровей, которые образовались от напряженной работы, пропали темные круги под глазами из-за вечной нехватки сна, порозовели щеки, заалели губы, и даже ресницы каким-то образом удлинились и загустели. Удивительно, но теперь и я напоминала красивую рыжеволосую куклу.

А может быть, в этом мире действительно существует магия?

Калиф, узрев мое восхищение, довольно улыбнулся и мягко подтолкнул к двери. Он подвел меня к ступенькам, по которым уже спускался Анир. Блондин лишь скользнул по мне безразличным взглядом и махнул рукой, указывая следовать за ним.

Несомненно, компания Калифа мне нравилась больше. Но сделав глубокий вдох, я заставила себя собраться и настроиться на встречу с тем, кто спас меня. И начала молиться о том, чтобы рыцарь в самом деле оказался таким благородным, каким я его себе придумала.

Пять шагов до огромной двустворчатой двери, которую подпирают двое кукольных мальчиков с обрезанными ушами, и я слышу стон. Протяжный, наполненный мукой и болью. Я напрягаюсь, но иду дальше. Три шага, и раздается шипение, а вслед за ним хохот. Один шаг, затаив дыхание, я наблюдаю, как передо мной открываются двери, и мои глаза медленно округляются от увиденного. Это шок. К такому я уж точно не была готова.

Благородный рыцарь, восседая не иначе, как на троне, попивал нечто из золотого кубка и осоловевшим взглядом наблюдал за отвратительной картиной. Одного из слуг, совсем молоденького паренька, привязали к каменной плите и закрыли кляпом рот. Над ним склонилась девушка – очень красивая и высокая блондинка. Я бы подумала, что она человек, но одна деталь подчеркивала ее неземное происхождение. Уши. Они были удлиненными. Я проследила взглядом за ее рукой и охнула. Она держала нож и отрезала кончик точно такого же длинного уха своей жертвы.

Мое появление привлекло внимание, как блондинки, так и моего «хозяина». Вот только они смотрели плотоядными жестокими взглядами. А девушка, изогнув красивые полные губы в ухмылке, рывком опустила нож. Эльф снова застонал, но даже не пытался вырваться. Он смиренно лежал на камне и смотрел в потолок.

Я прикрыла рот рукой, а от ужаса собственные ноги перестали слушаться.

– Ту купил новую игрушку, Анэль? – спросила блондинка. Она с интересом смотрела на меня, я с паникой следила за ножом в ее руках.

– Ведьма! – гордо произнес благо… сукин сын. – Подарок тебе на совершеннолетие.

– Правда?

Блондинка взглянула на блондина, который был подозрительно похож на эту психопатку, и радостно взвизгнула. А затем подбежала к трону, уселась Анэлю на колени и обняла. Это было почти мило. За одним исключением. Окровавленный нож все еще находился в ее руке.

– Ты лучший брат на свете, – проворковала она.

– Ты худшая на свете сестра, – угрюмо произнес тот и отпил еще с кубка.

Это заявление очень повеселило девушку. Заливисто рассмеявшись, она склонилась к его уху. Но я все равно расслышала каждое слово. К своему сожалению.

– Ты говоришь так, потому что я единственная, кого ты не можешь уложить в свою постель.

Анэль посмотрел на меня, наверняка прочел брезгливость в моем взгляде, которую я даже не пыталась скрыть, ведь была слишком шокирована, и расплылся в садистской улыбке.

– Кто тебе сказал такую глупость, Дарея? – произнес он, отчего блондинка опять рассмеялась.

И в этот момент меня начало трясти. Прямо сейчас я осознала, что никакого спасения не было и не будет. А всевозможные ужасы только начинаются.

Две пары изумрудных глаз уставились на меня, а я так и видела, как в этих красивых, но жестоких головах крутились мысли – одна страшнее другой – каким бы пыткам подвергнуть тело ведьмы. То есть, мое.

– Я не ведьма, – прошептала я, хватаясь за последнюю соломинку. Стоявший рядом Анир возмущенно охнул, а я запоздало вспомнила, что обращать первой у них не положено. Но черт с ним, я себя уже не контролировала.

– Произошла ошибка, меня приняли за ведьму, но я никогда…

– Снимите с нее браслеты, – скомандовала блондинка, оторвавшись от своего брата. Она направилась ко мне, а когда проходила мимо слуги, провела лезвие по его животу, оставляя тонкую красную полоску. Меня начало трясти сильнее. Я шагнула назад и врезалась в грудь Анира. Не обращая внимания на мои попытки вырваться, он ловко избавил меня от браслетов с помощью ключика и толкнул вперед, прямо в руки Дареи. Вблизи она оказалась еще красивее, практически идеальной, без единого изъяна. И была выше на голову.

Улыбнувшись, девушка положила руку на мои плечи и медленно подвела к столу, на котором лежал бедный измученный слуга.

– Каким даром ты обладаешь, ведьма? – прошептала на ухо Дарея.  Я послала умоляющий взгляд Анэлю, а тот лишь хмыкнул и допил содержимое кубка. Тут же подбежал слуга и подлил еще жидкости черного цвета.

– Я не…

– Тшшшш!

Дарея поднесла нож к моему лицу, и я действительно стихла. И дышать на всякий случай перестала.

– Ты все мне расскажешь, маленькая ведьма.

Блондинистая инквизиторша прижала холодное лезвие к моей щеке, и я вздрогнула, закрыв глаза. Боли не последовало, только довольный голос Дареи.

– Дрожит, как листочек на ветру. Не похожа она на ведьму. Но я ведь чувствую. Она полна жизненной энергии. Знаю! Ты – целительница.

– Испытай ее, – подсказал дрянной мерзавец.

Блондинка довольно кивнула, а в следующее мгновение вонзила нож в грудь пареньку. Он застонал, а мне поплохело, ноги подкосились, и я бы упала, если бы ненормальная меня не поддержала.

– Исцеляй, – приказала она.

Я зажмурилась, пытаясь отогнать подступившую тошноту, и постаралась  прогнать от себя видения кровавой сцены. Просто закрыться от этого, дышать ровно и ни о чем не думать. Я представила себя страусом, засунувшим голову в песок.

– Он истекает кровью, ведьма, – раздался мерзкий шепот над ухом. А вдобавок к нему – протяжный стон умирающего.

Нет, черт возьми. Оградиться не удастся. Некуда мне бежать, нет возможности скрыться. Никакой я не страус, да и вместо песка – мрамор. И чем больше я осознавала тот факт, что выбора мне попросту не оставили, тем больше мне хотелось заорать. Оттолкнуть. Даже напасть. Выпустить своих внутренних демонов, чтобы те заступились. А все почему? Просто я, наконец, в этот самый момент поняла главное. Мне не выбраться. Это конец. Был лишь один крохотный шанс спастись – бороться.

Я начала думать, вспоминать все самые страшные ситуации в моей жизни. Но ни проблемы с поставщиками и заказчиками, ни даже тот позорный случай, когда прямо на совещании мою юбку засосало в уничтожитель документов, не могли сравниться с этим. Черт, как же скучно я жила! Ни одного нападения психов-маньяков, ни одного несчастного случая, где я выступала бы в роли спасительницы.

– Хорошо! – прозвучал довольный голос Анэля. – Очень хорошо.

Я открыла глаза и зло, с нескрываемым презрением посмотрела на блондина. Но ему, казалось, было плевать. Его жестокий взгляд был сосредоточен на жертве. Красивые губы расплылись в улыбке, такой сытой и довольной, что мне вмиг стало тошно. А еще я разозлилась. До боли в голове, до жара в груди, до дрожи в пальцах. Они начали покалывать, а вскоре и вибрировать. Странные ощущения заставили меня отвести взгляд и посмотреть на свои руки. Я в шоке округлила глаза, увидев бирюзовое свечение, исходившее прямо из моих ладоней.

– Что за…

Рядом раздался хохот, смех безумца, вызывающий мурашки. Дарея едва не пританцовывала, так сильно ее веселило увиденное. И пока я пребывала в ступоре, она смеялась.

– Исцели его! Давай, ведьма! Я требую.

Тем временем свет становился все ярче, я смотрела на него, не замечая ни звуков, ни головной боли, которая стала практически невыносимой. Мне казалось, что вот-вот из рук вырвется какая-то сила. Возможно, шаровая молния, которая уничтожит все, что попадется на ее пути. Или маленький ураган. Я даже смогла представить, как бы он выглядел.

Другие книги автора:
Нужна помощь
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»