3 книги в месяц за 299 

Мой оркТекст

Из серии: Мой орк #1
12
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Мой орк
Мой орк
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 363  290,40 
Мой орк
Мой орк
Аудиокнига
Читает Антон Панфилов
199 
Подробнее
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава 1

– Госпожа, прошу… карета подана, – склонил голову слуга.

– Благодарю.

Старшая дочь правителя Аранхарма забралась в карету, устроилась поудобнее, разгладила все складки на подоле платья, поправила накидку, потом уж волосы. Ветрено сегодня, всего скорее к смене погоды, оно и хорошо, ибо последнюю неделю стояла жуткая жара.

Следом за юной девой в карету залезла полненькая служанка средних лет, а снаружи на запятки вскочили два воина из личной охраны, еще двое сели по обе стороны от извозчика. Все же путь предстоит неблизкий, четверо суток сквозь Карстовый лес, что населен самыми разными созданиями, как вполне безобидными, так и свирепыми.

– Девочка моя, – в карету заглянула матушка. – Доброго пути. В Дербо тебя встретит первый советник Майра, ему отдашь послание. После чего сразу возвращайся обратно, смотрины состоятся уже через две недели, надо успеть подготовиться.

– Хорошо, мама.

– Как ты все-таки выросла, – взяла дочку за руку, слегка сжала ладонь. – Но я все равно переживаю, каждая твоя поездка дается мне все сложнее.

– Не переживай, это последний свиток, – девушка подалась вперед и поцеловала руку матери. – Все будет хорошо. Лес безопасен, к тому же со мной охрана.

– Ну, все… – женщина промокнула платочком слезы. – Да защитят тебя духи предков.

Это уже пятое послание за сезон. Отец желает создать торговый союз, объединившись с соседними городами, и превратить Аранхарм в основной торговый узел, дабы облегчить жизнь своим купцам и ремесленникам. Расположение Аранхарма как раз тому способствует, город обосновался на пересечении путей, что ведут в Дербо, Северный Лур, Зард, Чизан и Горный Тарон.

Наследница правителя Арвига вернулась на свое место, и карета неспешно покатилась в направлении центральных ворот. Как бы ни были утомительны поездки, но лучше уж проводить дни и ночи в пути, питаясь в придорожных тавернах и испытывая неудобства, чем сидеть в своей опочивальне в ожидании нареченного. Хотя бы здесь отец позволил выбирать самой и, что немаловажно, был очень рад согласию дочери выступить в роли первой советницы. Его дочь, а в скором времени жену новоизбранного правителя Зарда должны знать в лицо. Это очередной шаг к признанию соседями величия Аранхарма, очередной шаг к созданию единой армии, коя будет защищать земли от злейших врагов – орков. Однажды Арвиг освободил Карстовый лес, оттеснил нечестивых дикарей к Плоскогорью, и наконец-то воцарился мир, но кто знает, как долго тот просуществует. Враг не дремлет…

Стоило миновать равнину и спуститься к лесу, как служанка забеспокоилась.

– Что ты так переживаешь?

– Ох, госпожа. То мы все путешествовали по северным землям, а теперь вот, Карстовый лес. Здесь такое творится, – закатила глаза под лоб.

– Творилось, Ия, творилось. Уже много лет здешние леса безопасны. Да, здесь обитают звери, но с нами лучшие воины отца, так что, нет причин для беспокойства. Держи, – достала из сумы несколько кусочков вареного сахара, – это поможет.

– Благодарю, – с улыбкой приняла лакомство. – Знаете вы мои слабые места.

– Конечно, у меня эти места точно такие же, – закинула в рот кусочек. – Вот доберемся до Дербо, посетим портовую ярмарку, там чего только нет.

– Я бы шерсти прикупила, – замечталась тут же. – Мужу на поддевку.

– Тебе шерсти, мне – лемийского шелка на платье. Ему сносу нет.

– Ой, светоч наш Арвиг повелел готовить вам приданое. Поговаривают, герцог Луар молод и невероятно хорош собой, да еще и Зард возглавил.

На что дева хмыкнула и отвернулась к окошку. Видела она этого Луара во время пребывания в Зарде, причем еще до его избрания, говорить с герцогом лично не довелось, к счастью. Что сказать? Предводитель армии, потому суров, жесток и тщеславен. Но отца не переубедить, Арвиг видит в этом союзе укрепление Аранхарма. С другой стороны, еще хорошо, что выбор пал именно на Луара. Куда ужаснее было бы стать женой старику.

Лес встретил прохладой и туманом. Дочь правителя смотрела на огромные деревья и словно что-то вспоминала, отчего на губах нет-нет, да появлялась еле заметная улыбка, но глаза притом полнились грустью. Это не первое ее путешествие по лесу… И вместо широкой дороги, что ведет в Дербо когда-то здесь была лишь узенькая тропа. Многое изменилось за восемь лет… Изменилось благодаря отцу.

– Госпожа, – раздался голос извозчика, – мы приближаемся к первому караулу.

И охраны вдоль дороги много. Десять караулов до границы земель, принадлежащих Аранхарму. Как-никак, это основной торговый путь.

– Смирно! – послышалось спустя некоторое время. – Правительственная карета!

Охрана обошла повозку.

– Доброго дня, госпожа, – поприветствовал главный караульный. – Есть ли у вас разрешение на проезд?

– Да, прошу, – протянула футляр, внутри коего хранилось письменное разрешение самого Арвига на пересечение границы.

Караульный ознакомился с письмом, после чего вернул бумагу обратно в футляр и передал советнице.

– Доброго пути, – склонил голову.

И так будет еще девять раз. Каждый спросит разрешение, ибо путешествия юных девушек без сопроводительного письма с родовой печатью главы семьи запрещены. Раньше каждый житель Аранхарма независимо от возраста, пола и положения мог свободно пересечь границу чужих владений, потому город потерял очень много молодых людей, юноши уходили на заработки, девы бежали от нежеланных союзов или отправлялись искать лучшую жизни. Когда же отец пришел к власти, первым делом наложил запрет на свободу перемещения, с того дня юношам не достигшим восемнадцати лет, а девушкам – двадцати одного года, требовалось разрешение семьи на пересечение границы.

А день постепенно клонился к закату. Лес наполнялся вечерними звуками, туман поднимался все выше. Карстовый лес знаменит туманами, к осеннему сезону они становятся особенно густыми. Еще через час видимость сократилась до расстояния вытянутой руки.

Ну, вот… снова Ия разволновалась.

– Ох, до чего плотный туман. Как же ехать в таком? Ни зги не видно.

– Ия, – нахмурилась госпожа. – Возьми себя в руки.

– Как тут возьмешь? Дикие здесь места, страшные. Неужели вам совсем не страшно?

– Я когда-то бывала в этом лесу. Здешние обитатели не стремятся к людям, поверь. Они живут своей жизнью, охотятся, а нас избегают, – и голос ее пропитался тоской.

– Все-таки вы его дочь, – улыбнулась служанка. – Такая же бесстрашная.

– Дело не в этом. Просто, когда ты знаешь, с чем столкнешься, уже не страшно. Я вот знаю, что скрывается за этим туманом.

Время шло, на небе воссияли звезды, а следом проявились планеты. Мирида или Драконья королева и Рув – Драконий король. Как говорят, туда отправляются души умерших. Мирида принимает светлые души, Рув – темные. Интересно, куда отправится она после смерти? Юная дева прикрыла глаза и скоро задремала. Карета поскрипывала рессорами, мелкие камни хрустели под колесами. Ночные звуки баюкали сознанье. И вот, она уже не в карете, не едет с посланием в Дербо, она гуляет по чаще… Ждет его…

Вдруг раздался грохот, засим последовал удар! Дочь правителя кое-как открыла глаза… Что происходит? Где она? Потом присмотрелась, по-прежнему в карете, которая завалилась на бок. Служанки нет! Где Ия?! Дева попыталась подняться, но тут же спину прострелило, да так, что пришлось лечь обратно.

– Ия?! – крикнула, что было сил.

Однако ответа не было, тогда бедняжка прислушалась. С улицы доносились крики охранников, лязг металла, рычание. Все смешалось в единый гомон. Но тут раздалась до боли знакомая речь. Не может быть! Нет! И в этот момент кто-то с корнем вырвал дверь кареты, после чего в темноту нырнула огромная когтистая рука, схватила несчастную и вытянула из повозки. Девушка и пискнуть не успела, как оказалась снаружи. Ее с силой встряхнули и отшвырнули в сторону деревьев. Не окажись на пути пушистого куста, влетела бы в ствол. А так повисла на раскидистых ветвях, отделавшись множественными ссадинами.

В небе все еще сияли планеты, значит, ночь. И туман тому доказательство. Несчастная с трудом слезла с острых веток, даже накидку пришлось снять, та намертво застряла в колючках. Где же Ия? Лишь бы ее не тронули. Дева поднялась на ноги, снова спину прострелило, но раз стоять может уже хорошо. Из-за тумана было непонятно, что происходит впереди, до ушей лишь доносилась возня, притом без криков, без звона мечей. Охрана пала? Но как бы ни было, надо найти Ию. Возможно, она сейчас точно так же оказалась в плену сизого облака. Но только хотела сделать шаг, как перед ней вырос гигант с окровавленным топором в руке, затем из тумана вышел и второй, он держал за шкирку бесчувственную служанку.

– Орки, – слетело с губ девы.

А двое тем временем заговорили на своем языке. Они смотрели то на нее, то на Ию, вдруг тот, что с топором, ткнул в девушку:

– Ты карета важный? Она? – затем кивнул на служанку.

– Я! – дочь правителя выпрямилась, несмотря на боль. – Она всего лишь служанка. Прошу, отпустите ее, – но двое видимо не понимали, тогда несчастная начала вспоминать что-то, даже по лбу себе постучала, вдруг выпалила, – Ун га бабэк! Бабэк! (Она помощница! Помощница!)

Орк с оружием еще раз осмотрел служанку. А дева поспешила убрать волосы в сторону и показала им родовую татуировку чуть ниже уха. Тогда верзилы под два с лишним метра роста и телами, точно высеченными из камня, принялись что-то тихо обсуждать между собой. Дочь правителя едва ли улавливала знакомые слова, но было ясно, они думают, кого именно взять из них двоих.

– Идти! – наконец-то обратился к ней вооруженный орк.

А второй с некой досадой в глазах глянул на Ию, после чего все-таки бросил женщину на землю.

Как выяснилось, у дороги их ждали еще четверо, тогда как искалеченные тела воинов Аранхарма лежали около кареты. Один орк взял под уздцы лошадей, другие, смерив похотливыми взглядами юную девушку, развернулись, закинули за плечи по мешку с тем, что сорвали или отломали от повозки, и устремились в сторону леса, а двое провожатых так и пошли следом за пленницей. Скоро туман поглотил их всех…

 

Глава 2

Восемь лет тому назад…

– Тайли! Не крутись! Тебе надо причесаться. Девочка должна быть опрятной и причесанной, иначе все будут думать, что ты неряха.

– Ну, мама. Ты дергаешь волосы! – захныкала непоседа, начала уклоняться от материнских рук. – Только не косы, не хочу-у-у-у…

– Тайли! – с трудом усадила ее обратно на табурет. – Перестань вертеться! Вот вернемся в Аранхарм, отдам тебя в школу госпожи Линду.

– Никогда! – скрестила руки на груди и угрожающе засопела. – Я папе расскажу, и он закроет эту школу.

Однако угроза матушки возымела силу и Тайли, изобразив непокорность на лице, притихла. Когда на голове, спустя полчаса стараний, появились две косы, мать отпустила-таки свое упрямое дитя.

– Вот и все, а ты вредничала.

– Я могу идти гулять?

– Теперь можешь, теперь все подданные будут видеть, какая красивая у их правителя дочь. Только не покидай лагерь. Хорошо?

– Почему мне нельзя гулять в лесу? Там же нет диких драконов или грифонов.

– Зато есть орки. И я, и папа тебе не раз говорили, орки… – но девчушка перебила мать и закончила мысль за нее.

– Жестокие, отвратительные чудовища без чести, без достоинства. Зло и боль Аранхарма и всех близлежащих земель.

– Верно. Поэтому в лес ходить нельзя, тем более таким красивым девочкам. Орки ненавидят и презирают все прекрасное. Поняла? – заглянула в большие темно-синие глаза.

– Поняла, – ответила на выдохе.

– Вот и славно. Беги…если встретишь папу, скажи, что я хочу с ним поговорить.

– Угу…

Девчушка с нескрываемой радостью выбежала из большого шатра и понеслась в сторону поля, где тренировались воины отца. В дневные часы поле всегда пустовало, потому можно было полазать по сетям или перебраться по бревну через огромную яму грязи. Чем Тайли и решила заняться. Правда, в платье это не слишком удобно, но ничего, она постарается аккуратно.

Военный лагерь новоизбранного правителя Арвига расположился на пологой равнине близ северной части Карстовых лесов, как раз между Аранхармом и портовым городом Дербо, давним торговым союзником. Задача перед войском стояла одна единственная – освободить часть лесов от их хозяев, чтобы проложить дорогу к Дербо. Орки долгое время притесняли людей Аранхарма, вынуждали платить непомерную дань за проход через лес, что совершенно не гарантировало безопасности, потому зачастую купцы и ремесленники просто не доходили до Дербо живыми, не говоря уже о сохранности товаров. Но молодому и рьяному Арвигу, предводителю армии Аранхарма удалось провести несколько удачных боев и оттеснить орков вглубь леса, однако этого оказалось недостаточно.

А погода сегодня стояла жаркая, душная. Под палящими лучами солнца долго не побегаешь и скоро Тайли притомилась. Уже ни лазать не хотелось, ни топить камешки в грязи, тем более, на белом кружевном подоле местами чернели брызги. Эх, засесть бы сейчас где-нибудь под раскидистым деревом, а лучше забраться на него. Только вот лагерь-то на равнине, ни деревьев здесь, ни кустов, лишь редкие полуживые пучки колючек. Тайли в сердцах растоптала колючку, после чего направилась в сторону загона для лошадей. А дома наверно драконы уже вылупились, хотя какой там, уже наверное летать научились. И скоро их развезут по драконьим рынкам, а она даже не узнает, какого цвета получились детеныши у Гароны в этом сезоне.

За мыслями не заметила, как свернула вправо от загона, виной тому стала бабочка, что попалась на глаза. Огромная такая, похожая на Сумрачную гостью с темно-зелеными крылышками. Тайли остановилась, когда бабочка вспорхнула ввысь и скрылась за частоколом. Вот и граница лагеря… Взглянуть бы на лес хоть одним глазком. Но нельзя, если ослушается маму, мало того, что ее отругают, так еще и уши надерут, а это больно и обидно. Больше обидно, чем больно. И Тайли пошла вдоль частокола. Вскоре добрела до загона. Забавно, все лошади как лошади, а одна отбилась от стада. Стоит у самого забора и роет копытом землю, усердно роет. Да она там целый лаз вырыла! И в маленькой голове закрутились хулиганистые мысли. А что если? Никто и не заметит. Только разок, один единственный разок.

Девочка перелезла через ограду. Лошади воинов отличались покладистым нравом, их специально отбирали для армии, ибо послушный конь в бою по важности не уступает острому мечу, так что, Тайли не испугалась коня, а тот, завидев человека, послушно отошел в сторону. Примерившись к лазу несколько раз, маленькая непоседа все же задумалась. Ох, и влетит ей, если попадется. Воины то и дело обходят лагерь, поймают, схватят за шкирку да отволокут к отцу или еще хуже, к маме. Или нет… И Тайли заглянула под забор. Потом заползла в яму, зачем-то втянула живот, хотя с ее худобой в том не было никакой нужды, а спустя пару минут уже сидела на другой стороне.

Вот он какой, величественный Карстовый лес! Высоченные деревья с темно-коричневыми почти черными стволами и раскидистыми ветвями, что переплелись между собой. У одних гигантов листва багряного цвета, у других сине-зеленого. Близ родного Аранхарма такой красоты не растет, зато рядом с городом проистекает широкая река, но ее чрезвычайно бурное течение и каменистое дно не позволяют ходить кораблям. Тайли осторожно поднялась, отряхнула вконец перепачканное платье и побежала в сторону леса. Вдруг послышались голоса воинов. Сердце девчушки вмиг зашлось, но она не остановилась, все-таки добралась до деревьев и тут же спряталась за одним из них.

Так, надо уйти подальше, а то заметят. Девочка забрела вглубь чащи. Заблудиться она не боялась, ведь всегда сможет забраться на дерево и с высоты найти лагерь. Мама часто рассказывала сказку о тролле Фурку, который любил гулять по лесам, а когда собирался домой, всегда забирался на самое высокое дерево, откуда открывался вид на его полянку.

В лесу было прохладно и совсем не душно, всюду царил полумрак, ибо кроны настолько плотно сплелись, что пропускали совсем мало солнечного света, но Тайли не смотрела по сторонам или наверх, ее внимание привлекли здешние грибы и ягоды, коими была усеяна земля. Неожиданно из-под гриба кто-то выскочил, кто-то белый и пушистый. Девочка с широкой улыбкой побежала за существом, но оно оказалось куда быстрей, потому через минуту уже скрылось из виду.

– Ой, – наконец-то осмотрелась Тайли.

Вокруг темнела чаща, отовсюду доносились самые разнообразные звуки – ветки трещали, на земле то тут, то там кто-то копошился, птицы голосили, попрятавшись в густых кронах. Тайли покрутила головой в разные стороны, а лес-то одинаковый. Тогда принялась искать самое высокое дерево. Бродила еще какое-то время, теперь уже глядя наверх, и слезы начали выступать на глазах, как вдруг раздался треск дерева совсем рядом. Тайли вздрогнула, мигом присела в высокой траве, а треск повторился, потом снова. Девочка сразу же вспомнила слова мамы о том, что лес полон жутких и ужасных тварей, самые опасные из которых – орки. Лютые враги людей, беспощадные чудовища! Ну, почему она не послушалась? Кто теперь ее выручит? Бедняжка сжалась вся, обхватила руками колени и расплакалась, но тихо. Только вечно здесь сидеть не будешь, надо как-то выбираться, хоть и непонятно как.

Прислушавшись к чаще, ничего не услышала. Может быть, какой-нибудь мелкий зверек пошумел? Тайли выглянула из укрытия – полумрак, гиганты деревья, тишина… Но тут подул легкий прохладный ветерок, затронул верхушки трав и цветов, отчего те зашелестели, а следом послышалась песнь. До чего же красивый нежный голос… Слезы сразу высохли, сознанием завладело любопытство и Тайли пошла на звук. Ветви цепляли волосы, платье, даже лицо поцарапали, но скоро девочка вышла к бурному ручью. Здесь царила сказка… Вдоль извилистого ручья произрастал люпиниум, цветы со стреловидными стеблями и гроздьями соцветий на верхушках. Красные гроздья, сиреневые, темно-синие, белые… они покачивались от ветра, испускали невероятный аромат. Но самое удивительное произошло дальше, над высоким камнем, что лежал посередине ручья замаячили синие огоньки. И вдруг вспыхнули, а через мгновение на камне уже сидела дриада… раз огоньки были синие, значит, она повелевает этим ручьем. Дева со светло-сиреневой кожей и огромными синими глазами принялась перебирать пальцами свои густые длинные волосы, а чтобы как-то развлечься, снова запела. Тайли смотрела на нее, слушала песню и не заметила опасности. Забеспокоилась, только когда дриада резко уставилась в ее сторону. Мгновением позже лесная жительница растаяла в воздухе, а вот Тайли была вынуждена развернуться…

И глаза враз округлились. В паре метров от нее стояло нечто! Существо было выше на три головы, в ширине плеч не уступало взрослому мужчине, кожа имела зеленоватый оттенок, из-за нижней губы выглядывали небольшие клыки, а длинные черные волосы были собраны в высокий хвост, точно конский. И взгляд такой свирепый. А на теле ничего, кроме штанов из коровьей кожи, да сумы, перекинутой через плечо. Не может быть! Да это же, это же…. Орк! Вот и конец настал… А так жить хотелось… И первого своего дракона приручить даже не успела. Тайли начала пятиться, а громила пошел на нее, губы его искривились в хищной ухмылке. Кажется, матушка говорила, что они еще и человеческими детьми питаются.

Позабыла бедняжка, что за ней-то не земля твердая, а ручей, бурный к тому же. Соскользнула нога и полетела Тайли прямиком в холодную воду, быстрый поток тут же подхватил хрупкое тельце, накрыл с головой. Вдруг девочка ощутила руки, что схватили за талию.

Он держал ее перед собой, мокрую, растрепанную, перепуганную и рассматривал, как нечто диковинное, принюхивался…

– Не смей есть меня! – пропищала, когда отдышалась. – Пусти! – принялась болтать ногами, цепляться за его руки. – Мерзкий противный орк! Пусти, говорю!

На что гигант недовольно хмыкнул и разжал пальцы. Шмякнулась Тайли на мягкое место, больно шмякнулась.

– Ай! – вскрикнула. И так обидно стало. Бросил! Не поставил на ноги, а бросил! – Негодяй! Я ударилась из-за тебя!

Но потом стало холодно. Ветер усилился, а платье-то промокло насквозь, волосы липли к лицу и рукам. Если не съедят, так замерзнет. Орк продолжал наблюдать за ней, заметил, что трястись начала, потому схватил за руку, дернул вверх, чтобы поднялась, и потащил за собой.

– Оторвешь! – хотела вырваться, да без толку, силища там такая, человеку неведомая.

Он вел за собой уверенно и вывел к большому дереву, кое накренилось кроной к самой земле, образовав точно купол из ветвей. Орк развел ветви в стороны и затянул девочку внутрь. Оказавшись в темноте, Тайли тут же забилась в угол. Слезы уже лились сами по себе, тело дрожало. Сейчас ее будут есть… Но вместо этого послышался чиркающий звук, во мраке вспыхнули искры и упали на кучку сухого хвороста. Орк сразу же подложил еще сухих веток, чтобы пламя разгорелось, а когда костер уже вовсю потрескивал, пожирая толстые ветви, существо глянуло на добычу и кивнуло, приглашая к огню.

Тайли сразу же вскочила, но на полпути застыла. А вдруг он возьмет и забросит ее в этот костер? И зажарит до румяной корочки! И съест! К своему стыду от этих мыслей у девочки в животе заурчало. Самой есть жутко хотелось. Подкравшись к огню, села рядом и сразу выставила вперед руки с ногами. Двоих разделяло пламя, тени, от языков которого плясали на лице орка, отчего лик его выглядел еще страшнее, опаснее, но в глазах, что странно, злости не было.

– Ты меня не будешь есть? – прошептала чуть слышно.

И он помотал головой. Вот как, значит, понимает ее.

– Тогда, – даже расслабилась немного, – я Тайли.

– Фаргар, – подал голос верзила. А голос низкий, с легкой хрипотцой, но не страшный. – Я следил за тобой, – взял длинную ветку и поворошил ею листья над головой, те тут же осыпались, а дым сразу устремился в отверстие. – Кто ты такая?

– Я человек, – задрала нос.

– Вижу, что человек, – и широко улыбнулся, оголив клыки. – Карлицей уродилась? Смеются наверно над тобой.

– Какой еще карлицей? Я для своих лет очень даже высокая, – осмелела.

– А сколько тебе лет?

– Двенадцать мне. А тебе? Наверно тридцать или сорок, или пятьдесят…

– Эй! – метнул на нее гневный взгляд. – Мне пятнадцать всего.

– Пятнадцать? – выпучила глаза. – Ой…

– Как ты здесь оказалась?

– Заблудилась, – и положила подбородок на колени. – Хотела полюбоваться лесом …

– Тебе повезло, что меня встретила. Если бы повстречалась с другими из племени или с волками, мокрого бы места не осталось.

– А откуда знаешь наш язык?

– Отец заставил выучить. Сказал, однажды пригодится. И вот, пригодилось, – ткнул палочкой Тайли в лоб, оставив на коже черную точку от сажи.

 

– У тебя ничего нет поесть? – отмахнулась от палки. – Умираю с голоду.

– Есть, – довольно ухмыльнулся… – А что мне будет, если угощу?

– А что ты хочешь? – прищурилась.

– Хочу что-нибудь взамен. Мы орки любим обмен.

– Вы любите убивать и грабить, а вовсе не меняться, – и сразу насупилась.

– Вот как! – схватил свою суму и спрятал за спину. – Я тебя не убил и не ограбил… А вот люди все одинаковые. Орки отнимают по мелочи, а если отнимаете вы, то все сразу. Это вы прогнали нас с законных земель, а теперь хотите и лес забрать.

– Отец всего лишь хочет проложить дорогу! – подскочила с места. – Чтобы наш народ мог торговать.

– Отец? – тоже поднялся. – Так, ты дочь Арвига? Нового правителя Аранхарма?

– Д-да… – и прикусила язык.

– Как интересно… Я мог бы отвести тебя к своим. Дочка Арвига, это большое преимущество.

– А, может, не надо? – и в глазах поселился почти животный страх, слезы засверкали на длинных ресницах. – Извини, Фаргар…

– Ладно, – опустился на землю. – Так, что? Будем меняться?

– Но у меня ничего нет, – осмотрела себя.

– Совсем ничего что ли? – скривился.

И Тайли начала лихорадочно соображать, вдруг просияла улыбкой, после чего запустила руки в волосы, долго там копошилась, на лице за это время каких только эмоций не появилось. Фаргар следил за ней с большим интересом. Впервые он видел человеческого детеныша так близко, да еще и самку. Тощая совсем, кожа да кости, кожа белая-белая, какие-то рыжие пятнышки на лице, а вот глаза красивые – большие и синие, как два горных озера в ясную погоду. У орчанок таких глаз не бывает, у всех черные, иногда карие. Ни клыков у этих людей, ни силы, ни стати, а страху нагнали, будто страшнее них никого не существует в мире.

– Вот он, – выпутала, наконец, из волос деревянный гребешок. – Подойдет? – и протянула ему.

– А что это? – взял в руки вещицу. Множество зубцов, а сверху украшено резьбой.

– Гребень, им волосы закалывают, – пригладила колтуны на голове. – Больше у меня ничего нет.

– Хм, – повертел в руках гребешок, – ладно. Пойдет, – затем засунул руку в свою сумку, порылся там и вытащил несколько ярко-красных продолговатых плодов. – Держи, – отдал один.

– Ой, это гоава?

– Она самая.

Девочка вгрызлась в сочный сладкий фрукт.

После чего Фаргар поделился еще одним, причем просто так. Брать с нее действительно было уже нечего. Скоро платье немного просохло, а Тайли окончательно согрелась.

– Фаргар, а ты еще вырастешь?

– Конечно, вырасту.

– Какой ужас… – округлила глаза.

– Почему?

– Ну, ты станешь тогда совсем огромный, вот вообще.

– Зато ты так и останешься мелкой. Вы людишки все мелкие. И хилые. В честном бою вам никогда не одержать победы.

На что Тайли хмыкнула и отвернулась, но обида не прожила и секунды:

– Ой, а это твоя хижина, да? Ты здесь живешь?

– Нет. Здесь я отдыхаю после охоты, пережидаю непогоду.

Фаргар с таким любопытством рассматривал девчонку. Мать ему всегда говорила, люди все до единого уродливые, мерзкие создания, а еще коварные. Они не могут сравниться с орками по силе, потому используют хитрость. Но эта самочка совсем не уродливая. Мелкая, да, капризная, но не уродливая. И пахнет приятно, особенно, когда была мокрая. Сейчас-то ее одеянье пропахло костром.

– Фаргар, а ты меня выведешь к лагерю? – Тайли тоже его рассматривала. Никогда еще не доводилось видеть орков воочию. Какие же они, когда взрослые, если Фаргар в свои пятнадцать уже такой гигант? И не сказать, что зубастый, а когда не хмурится, глаза очень даже добрые.

– Выведу, если заключим сделку, – усмехнулся громила.

– Какую сделку?

– Если пообещаешь прийти завтра в лес, тогда выведу.

– Идет! – подскочила с места и протянула ему руку.

Орк аккуратно сжал ее крошечную ручку.

– Тогда, пошли…

Снаружи их встретили сумерки и густой туман. Тайли тут же поежилась, из тепла да в холод. Ох, и влетит ей от мамы, надо что-нибудь срочно придумать, что-нибудь правдоподобное, иначе не то, что в лес, из шатра не выйдет. А Фаргар, заприметив, что девчонка снова замерзает, забрался очередной раз в суму и достал оттуда сеть.

– Вот, – протянул ей, – накинь на плечи.

– А ты все-таки не такой, как все, – приняла сеть и немедля в нее закуталась. – Ты очень добрый.

На что орк издал странный звук, какой-то гортанный, но губы все-таки тронула улыбка. А лес тем временем преобразился, из травы взмыли ввысь тысячи светлячков. Ночные птицы запели.

– Как красиво, – огляделась девочка.

– Карстовый лес один из самых красивых. И если знать, куда лучше не соваться, вполне безобидный.

– А куда лучше не соваться?

Фаргар шел впереди, а Тайли семенила следом.

– К болотам нельзя подходить. Там водятся нурры.

– Ой, мне мама про них рассказывала. Слепые дриады, что питаются заблудшими.

– Да, это они. Нурры заманивают пением, ты попадаешь в трясину и все… считай, пропал. Обглодают до костей.

– А еще?

– Тролли… Они самок воруют. У них такие уродливые, что зарятся на орчанок. Людей тоже берут, но чаще как э-э-э-э, – начал вспоминать слово, но не вспомнил, потому сказал на своем, – бабэки.

– Что это значит?

– Для помощи… убирать жилище, стряпать, присматривать за детенышами.

– Как служанок?

– Да, точно.

Скоро Фарган, как и обещал, вывел Тайли к лагерю. Девочка аж на месте запрыгала.

– Вот, мне сюда, – указала на лаз под забором.

Орк же держался леса, чтобы не нарваться на стражу, ему явно было не по себе. Подходить к людям близко родители строго-настрого запретили…

– Ну, я пошла, – сняла сеть и протянула ему.

– Ты обещала прийти завтра. Сдержишь слово?

– Фаргар, если мне сегодня не оторвут уши, я постараюсь прийти. Утром.

– Оторвут? – уставился на нее круглыми глазами, а представив картину, как ей отрывают уши, его собственные задергались.

– Ну, будут тянуть, вот так, – взяла себя за уши и подергала вверх, – пока они не покраснеют и не станут огромными.

И оба рассмеялись.

Вдруг раздался голос стражников, тогда орк спрятался за дерево, а Тайли побежала в сторону лаза и уже через минуту скрылась за забором. Неслась в направлении шатра так быстро, как только ноги позволяли. И влетела прямо в руки отца, тот вышел, чтобы справиться у охраны, нашли ли те его дочь.

– Тайли! – схватил ее. – Ты где была?! Мать рыдает третий час! Я не поехал в рейд!

– Ну… я… я гуляла около загона, потом решила отдохнуть и…и… и уснула в сене.

– В сене?! – Арвиг даже растерялся.

– Да. Папа, не ругайся только, – и залилась слезами.

– Тайли?! – на голос выскочила мать. – Живая!

– Она все это время спала в стогу сена, что у загона, – произнес уже тише отец.

– Мам, пап… простите…

– Ох, непутевое дитя, – взялась за сердце женщина.

– Тара, ну все… все… она жива, здорова. Все хорошо. Идемте, – Арвиг завел всех в шатер. – Пора ужинать и спать.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»