Долго и счастливо Текст

3.8
Читать бесплатно 33 стр.
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава 1

Великолепную туалетную комнату, по площади не отличающуюся от обычной гостиной, украшали стильные светильники в стиле модерн и свежие цветы. У одного из туалетных столиков, находящегося в более укромном месте, чем остальные, невеста поправляла макияж, укоряя себя за излишнюю сентиментальность и эмоциональность у алтаря. Однако ее зеленые глаза лучились счастьем.

Неожиданно дверь с шумом отворилась и в комнату влетели оживленно болтающие девушки.

– Калисто в ярости! Очевидно, Алексей решил – жизнь с пай-девочкой будет намного легче, – насмешливо произнес голос с английским выговором. – Ему это очень быстро наскучит.

– Она всего лишь работает на него… Не верится, что мистер Дракос вообще ее замечал! – едко отметил кто-то еще.

– Она такая простушка, ну просто ужас! – с сарказмом прибавил первый голос. – И это платье…

Шлейфа нет, зато вышивки хоть отбавляй! Алексей точно сошел с ума.

Стараясь сдержаться и не обнаружить своего присутствия, Билли пыталась пропускать мимо ушей все эти циничные отзывы. Она подумала о своем изысканном старинном платье, украшенном ручной вышивкой, которое ей безумно нравилось. Боже, как все оскорбительно! Билли знала этих девушек. Все три входили в неимоверно длинный список бывших любовниц Алексея. Теперь одна из них была замужем, другие жили с партнерами Алексея по бизнесу. Все девушки смогли удержаться в круге его общения.

– Калисто взвинчена – мультимиллионер сошел с ума. Знай я о таком чуде – сразу бы развелась и занялась Алексеем! – сообщила англичанка тоном, который ясно давал понять: ее смелое высказывание отнюдь не является шуткой.

– Но Калисто была ему не нужна, – сокрушенно ответила ее собеседница. – Просто она – единственная бывшая любовница Алексея, которую он снова стал посещать.

– Какое это имеет значение, когда он только что женился на совершенно не подходящей ему простушке? Думаю, их брак продлится месяца три-четыре, если эта Билли не будет обращать внимания на его выходки, – рассуждала англичанка. – А потом Алексей бросит свою женушку-домоседку так жестоко и быстро, что она и опомниться не успеет.

Именно тогда в зеленых глазах Билли вспыхнул дерзкий огонек. Гордость не позволяла ей прятаться в туалете шикарной виллы, которая теперь являлась ее домом.

Когда она вышла, все три девушки в ужасе застыли, являя собой трагикомичное зрелище. Пройдя мимо них, Билли покинула комнату, высоко вскинув голову с золотисто-рыжими волосами.

Тетя Хилари ходила туда-сюда по холлу, укачивая плачущего малыша. Заметив Билли, она взглянула на нее с облегчением:

– Я тебя везде ищу. Ники хочет к тебе. Думаю, у него режется еще один зубик.

– Давай я возьму его, – сказала Билли и быстро наклонилась, чтобы взять маленького мальчика-крепыша.

Это был ее сын, которого она представляла как сына Хилари, то есть своего малолетнего двоюродного брата. Билли вынуждена была устроить этот маскарад, когда решила привезти Ники и свою тетю на остров Сперос. Ведь ей еще предстояло признаться новоиспеченному супругу: она забеременела в ночь после гибели его родителей.

К несчастью, в памяти Алексея не осталось воспоминаний об их близости. Он слишком переживал тогда по поводу гибели родителей, да и травма головы подействовала.

Румяное личико их сына обрамляли короткие блестящие черные волосики. Билли прижала ребенка к себе, не обращая внимания на увещевания тети поберечь свадебное платье. Его родной и нежный запах успокоил ее издерганные нервы. Казалось, близость матери благотворно сказалась и на самом ребенке: устроившись поудобнее на руках у Билли, Ники потихоньку утих.

Высокий, поразительно красивый брюнет с кожей оливкового цвета проходил по шумному холлу мимо Билли и Хилари. Все чувства Билли были на пределе, и она судорожно вздохнула, чтобы сдержаться. Ее глаза встретились с необыкновенными, обрамленными черными ресницами светло-карими глазами Алексея, и все остальное померкло: настолько ошеломляющий эффект произвело его появление.

В горле у нее пересохло, ей с трудом верилось, что он – ее супруг. Выйти за него замуж было мечтой, которую Билли так долго лелеяла и невольно подавляла, что даже в день собственной свадьбы все происходящее казалось ей не более чем фантазией. Счастливый Алексей, не обращая внимания на приветствия окружающих, встал рядом с Билли.

Мгновение он, казалось, разглядывал младенца на руках Билли, удивленный его смуглой кожей и черными волосами, резко контрастировавшими с белым платьем невесты, ее золотисто-рыжеватыми волосами и бледной кожей. Его поразил тот факт, что ребенок совсем не был похож на тетку Билли – Хилари. Слегка нахмурив черные брови, Алексей выбросил подобные мысли из головы, величественно подал знак слуге и, когда тот подошел, что-то шепотом ему сказал.

– Ты так неожиданно пропадаешь, любовь моя. – Алексей встряхнул темными волосами и кивнул одной из нянек, специально приглашенных для присмотра за детьми гостей.

Та попыталась взять Ники.

– О нет… Я сама за ним присмотрю! – быстро возразила Хилари.

– Не утруждайтесь. Для этого и приглашены няньки. Чтобы гости могли расслабиться и порадоваться вместе с нами, – лениво парировал Алексей.

Билли крайне неохотно протянула Ники няньке. Ребенок начал возмущаться, однако женщина быстро взяла его на руки и удалилась, оставляя за собой стихающие звуки приглушенных рыданий ребенка. На щеках Билли выступил румянец, и она с упреком взглянула на Алексея. Словно бесчувственный деспот, он удалил Ники с празднования их свадьбы – лишь из-за детского плача. Она скрестила руки на груди, сдерживая желание успокоить плачущего сына, догнав няньку и отобрав у нее ребенка. Скоро она расскажет Алексею правду о Ники… Скоро расскажет!

– Тебе не следовало вмешиваться, – заметила Билли, после того как ее мать, Лорен, подозвала Хилари к себе.

– Как хорошая хозяйка ты должна заботиться об удобстве своей тети, – мягко напомнил ей Алексей. – Из-за ребенка Хилари даже потанцевать не может. Полагаю, она только рада, что может передохнуть от такого маленького и требовательного существа.

От таких слов Билли еще больше побледнела, густые ресницы опустились, скрывая смущение во взгляде. Ее потрясла та безошибочность, с которой Алексей открыл ей правду. Правду, на которую она не обращала внимания в своем желании быть ближе к сыну. Ники следовало отдать нянькам еще раньше, вместе со всеми остальными детьми, чтобы ее тетя могла в полной мере насладиться выдавшимся свободным днем.

Билли все больше осознавала, насколько опасной стала ее ложь. Хотя Хилари и согласилась присмотреть за своим племянником, выдавая его за собственного сына, она тем не менее не могла и представить, насколько обременительной может оказаться подобная задача.

Уходя, Билли еще раз пожалела о своей наивности. Она увидела, как капитан яхты Алексея, Стюарт Макгрегор, тут же поменялся с кем-то местами за игральным столом, чтобы сесть с ее очаровательной белокурой тетей. Мужчина явно желал с ней поближе познакомиться. Он уже неоднократно приезжал в дом Билли, придумывая различные предлоги – вроде книг, которые хотел бы взять на некоторое время у ее тети. Хотя Стюарту только предстояло признаться в своих более серьезных намерениях по отношению к Хилари, недавняя вдова, казалось, благоволила к нему. Конечно, она хотела бы признаться ему: Ники не ее ребенок.

Билли покраснела от стыда. Ее тетя, выдавая Ники за собственного сына, ставит себя в крайне неловкое положение. Впервые Билли подумала: многие осудят их обеих, когда узнают правду. Никому не нравится быть обманутым.

– Ты очень любишь ребенка Хилари, я прав?

– Конечно! – ответила Билли, поразившись излишней резкости своего ответа.

Алексей мягко рассмеялся:

– А этот ребенок обожает тебя. Помнишь, как он ухватился за тебя обеими ручонками?

– Этого ребенка зовут Ники, – сказала Билли своему жениху.

– Как тебе будет угодно, – ответил Алексей, потеряв интерес к этой теме.

Молча положив руку на тонкую талию Билли, он увел ее обратно в просторный зал, где гости уже занимали места за столом.

Всемирно известная красавица певица, которую Алексей пригласил петь во время свадебного приема, смотрела огромными жгуче-карими глазами на мужа, словно посвящая ему все свои песни.

Билли сидела в кресле, выпрямившись, как струна. Поведение певицы казалось ей более чем странным. Обнаруживалась явная связь между ее мужем и этой женщиной, о существовании которой Билли раньше не догадывалась.

Не подумав, что делает, Билли наклонилась к Алексею и тихим голосом, что было на нее совсем не похоже, ехидно бросила:

– Ты ведь с ней спал, не так ли?

Алексей удивленно приподнял бровь:

– Я не намерен удостаивать подобный вопрос ответом.

– Да это же очевидно! – заявила Билли, не обращая внимания на предостережения собственного внутреннего голоса. – Я не полная дура, чтобы не замечать, как она на тебя смотрит.

– В чем, собственно, проблема?

– Надеюсь, ни в чем, – ответила Билли.

Конечно, Алексей слишком привык к таким томным взглядам и жеманным улыбкам и не понимает, насколько это может ранить его невесту в день их свадьбы. Билли хотелось бы хоть раз насладиться отсутствием повышенного внимания со стороны других женщин к ее мужу. Боже, о чем она только думает, дурочка! Билли чуть не рассмеялась. Ведь обручальное кольцо на ее пальце означало признание того, что Алексей излучает мощную сексуальную энергию.

– Не беспокойся по пустякам, – сухо ответил Алексей.

Билли негодовала. Выходит, ей нельзя возмущаться поведением других женщин, осмеливающихся делать неоднозначные намеки ее новоиспеченному мужу? На ее щеках появился лихорадочный румянец.

– А что бы ты сам чувствовал, если бы перед нами выступал мой бывший любовник, выставляя напоказ нашу с ним связь?

 

– Заткнул бы ему глотку, – признался Алексей непринужденно. – Однако я твой единственный любовник, поэтому в нашем случае такой ситуации не возникнет. Ты принадлежишь мне, любовь моя. И я этому чрезвычайно рад.

Подобный, типично мужской, ответ заставил Билли сжать зубы. Алексей прав – она всегда будет ему верной женой. Тем более что у Билли практически не было любовного опыта. Затем мысли ее метнулись к тайне, которую она хранила. Что будет, когда она раскроет ее перед Алексеем? Но больше всего Билли беспокоила уверенность Алексея в том, что она девственница. А об этом слишком поздно ему говорить. Она и так сказала много лишнего. А ведь после той единственной, но бурной ночи, которую они провели вместе, у нее никого не было. Догадается ли он? Оставалось надеяться, что нет…

Билли решила отложить объяснения до следующего утра. Она искренне надеялась – они смогут насладиться свадьбой и, возможно, первой брачной ночью. И при этом обойдутся без необходимого, но пугающего признания Билли, которое разрушило бы их союз. Даже одна ночь способна сделать Алексея более мягким и понимающим… Но Алексей придет в ярость, когда обнаружит: невеста его обманула! Она постаралась скрыть от него некоторые моменты своей жизни.

В смятении рассматривая его четкий греческий профиль, улавливая в его чертах особую мощь и непреклонность, Билли с трудом сохраняла спокойствие. Большим пальцем она крутила на безымянном обручальное кольцо, как будто это был талисман, способный ее защитить.

– Сейчас единственной проблемой является… поведение твоей матери, – строго прошептал Алексей. – Она абсолютно неуправляема!

Пораженная, Билли перевела взгляд туда, куда показывал Алексей. Лорен, намереваясь потанцевать, поднялась со своего места, хотя все остальные гости еще сидели. Вставая, ее мать неуклюже задела столик и стул, продолжая громко смеяться и разговаривать, явно уделяя внимание лишь своему кавалеру. Было ясно, что Лорен выпила лишнего. Она даже не обращала внимания на неодобрительные взгляды остальных гостей, пытавшихся сконцентрироваться на выступлении всемирно известной артистки.

– Боже мой! – выдавила Билли сквозь зубы, ошеломленная неприличным поведением матери.

Билли и раньше неоднократно приходилось краснеть за свою мать, устраивающую на публике подобные спектакли. Но сегодня был особенный день! Прекрасно зная, с чего все обычно начинается, Билли искренне надеялась – хотя бы на этот раз Лорен не поставит ее в неловкое положение!

Увы, ее мать чаще всего вела себя как безответственный подросток, особенно если поблизости находился какой-нибудь привлекательный мужчина.

Билли заметила, как Хилари тоже встала из-за стола и подошла к своей хихикающей сестре, которая едва держалась на ногах.

Свою сестру Лорен всегда слушала. Не прошло и минуты, как предполагаемые танцы благополучно завершились. Лорен, явно не в духе, вернулась на свое место, а ее партнер – на свое за соседним столиком.

– Спасибо, Хилари, – с облегчением вздохнула Билли. – А кто тот мужчина, с которым была мама?

– Мой кузен, достаточно взрослый мужчина, чтобы уметь отвечать за свое поведение.

– Возраст и мудрость – не всегда одно и то же, – едва слышно парировала Билли.

Предполагалось, что Лорен тоже с возрастом поумнеет и приобретет какой-то жизненный опыт, однако она так и осталась легкомысленной, как подросток.

«И хуже всего то, – с горечью размышляла Билли, – что мужчины в обществе моей матери частенько начинают игнорировать правила этикета и ведут себя непристойно».

– Ты не можешь всегда отвечать за свою мать, – поддержал ее Алексей. – Она не изменится. Просто дай ей жить так, как она хочет.

Как легко давать подобные советы! Ведь самому Алексею не приходилось сталкиваться с суровой реальностью и проблемами в личной жизни матери, когда очередная любовная интрижка, как всегда, заканчивалась ничем и она оставалась совершенно одна. В такие моменты Лорен обыкновенно впадала в депрессию и начинала себя жалеть, накачиваясь алкоголем и требуя общества дочери или сестры. Без поддержки с их стороны Лорен не смогла бы найти в себе силы, чтобы жить дальше…

– Естественно, мы будем оказывать ей материальную помощь, – добавил Алексей. – Об этом не беспокойся.

Билли покраснела:

– Она и так неплохо живет с тех пор, как я купила ей дом. Не хватало только, чтобы моя мать висела у тебя на шее.

– Огромное количество моих родственников думают иначе, – невозмутимо заметил Алексей. – Ничего страшного.

Заявление Алексея об ее якобы нуждающейся матери насторожило Билли.

– Что такое известно тебе, чего пока не знаю я? – поинтересовалась она.

Не возникли ли у ее матери очередные финансовые затруднения? Неужели Лорен попросила помощи непосредственно у Алексея?

– Не хотелось бы сейчас это обсуждать, – холодно ответил он.

Вот так! Билли тут же вспомнила те бесчисленные случаи, когда ей, как служащей фирмы Алексея, приходилось мириться с подобными высокомерными ремарками ее босса.

– Она моя мать. Так что я имею право знать, что у нее произошло.

Алексей мрачно взглянул на нее:

– Не думаю, что долги твоей матери – наилучшая тема для обсуждения во время нашей свадьбы.

Билли вспыхнула и резко выпрямилась. Она ничего не знала о том, что Лорен снова залезла в долги.

– Ты должен был мне сказать!

– Зачем? – нетерпеливо ответил Алексей. – Теперь у нас общие проблемы.

Неимоверным усилием Билли преодолела чувство унижения, которое почти завладело всем ее существом. Выходит, он не хотел ей об этом говорить, потому что жалел ее?

– Еще один вопрос: как ты узнал о том, что у Лорен проблемы с деньгами?

– Сперос не такой уж большой остров…

Подобная уверенность лишь усилила испытываемые Билли унижение и стыд. Осознание того, что какой-то житель острова, скорее всего торговец или владелец магазина, явился к Алексею и показал ему неоплаченные счета ее матери, глубоко уязвило Билли. В течение многих лет она гордилась тем, что помогает матери, предотвращая подобные ситуации. Чувство стыда было хорошо знакомо Билли еще с детства, когда ее мать занимала деньги у всех соседей без разбора.

– Настало время нашего танца, – еле слышно произнес Алексей, взяв Билли за руку и заставив ее подняться.

Билли прекрасно понимала исключительность своего положения в этот день, но роль второго плана была ей более привычна. Она никак не могла прижаться к его сильному, мускулистому телу. Его тонкие и сильные пальцы прикоснулись к ее бедрам, разбудив в ней неукротимое желание.

– Почему ты так напряжена? – неодобрительно прошептал Алексей. – Такое впечатление, что я обнимаю камень.

Билли заставила себя стать более податливой. Она вся дрожала от напряжения и неожиданно пробудившегося, почти болезненного желания. Воспоминания об их недолгой ночи, когда был зачат Ники, лишь разжигали ее страсть. Строгая самодисциплина, которая ограничивала ее жизнь в течение многих месяцев, была в один миг отброшены в сторону, а подавленные чувства вырвались на свободу.

– Так-то лучше, любовь моя, – пробормотал Алексей, прижимаясь к ней с такой силой, что даже сквозь одежду она безошибочно ощущала его сильнейшее вожделение.

Билли была на седьмом небе от счастья. Она уже и не надеялась увидеть себя в числе женщин, сексуально привлекательных для Алексея. В конце концов, их непродолжительная близость была им полностью забыта. И сейчас Билли самым примитивным образом наслаждалась тем, что Алексей желал ее. Желал только ее – ни одну из более красивых и утонченных женщин, присутствующих здесь. О да, они когда-то доставляли ему удовольствие, но все в его жизни присутствовали недолго…

А что, если с ней будет то же самое? Эта мысль пронзила ее хрупкое сердце подобно кинжалу. Что, если все его бывшие подружки были правы и Алексей вскоре пресытится ею, осознав, что совершил ошибку, женившись на ней – простой служащей?

Но почему ее обуревает страх? Слишком часто за последние месяцы Билли осознавала: любовь к Алексею и сын, Ники, коренным образом изменили ее. Она стала более эмоциональной.

И будущее, несомненно, волновало ее. Ведь Алексей ее не любил. Его женитьба на ней была своеобразным способом избавления от депрессии после разрыва с Калисто Бетун. И те насмешки, случайно услышанные Билли в туалетной комнате, явно не были безосновательными. Алексей остановил свой выбор на ней только потому, что думал: он хорошо ее знает. Он считал Билли очень чувствительной и заслуживающей доверия. И выбрал ее не за красоту, непредсказуемость или великолепное чувство юмора. Он делал выбор разумом, а не сердцем, видя в Билли ту, кто отлично подходит для роли классической жены – консервативной и неприметной.

Какой же будет его реакция на то, что она окажется такой же несовершенной и далекой от идеала, как и любая другая женщина?

Позднее вечером перепуганная Хилари подошла к своей племяннице и беспокойно зашептала:

– Лорен слишком разговорилась. Она пьяна, несет несусветную чушь и совсем не хочет меня слушать. Она в соседней комнате.

– Пойдем вместе, – ответила Билли, выскользнув из объятий Алексея, и поспешила вместе с тетей.

Заметить Лорен было нетрудно. Ее столик был заставлен пустыми стаканами, стояла там и полная окурков пепельница. С сигаретой в руке, Лорен наслаждалась всеобщим вниманием.

– Билли! – с энтузиазмом воскликнула Лорен, заметив смутившуюся дочь. – Знаете, ее вообще-то зовут по-другому. Так ее еще ребенком окрестил Алексей, на самом деле ее имя – Блисс…

– Чем вы еще нас можете удивить нас, Лорен? – навязчиво расспрашивала ее какая-то любопытная брюнетка.

– Я, несомненно, многое могу рассказать!

Резко расправив плечи и слишком сильно обнажив грудь в глубоком декольте, Лорен широко раскрыла глаза, пытаясь на что-то намекнуть, но зашлась жестоким кашлем, наглотавшись сигаретного дыма.

– Не можешь! – твердо вмешалась Билли, пробравшись к маме и постучав ее по спине.

– Не слушайте ее… Я много чего знаю! – нарочито громко воскликнула Лорен. – Есть один маленький секретик. В принципе, я наказала своей дочери держать все свои секреты при себе до той поры, пока она благополучно не выйдет замуж. Ведь даже если этот брак в конечном счете развалится, она останется с деньгами.

Теряя терпение от таких откровений, Хилари вцепилась в свою сестру и с трудом стащила ее со стула:

– Нам пора, Лорен!

– А я не хочу! – покачнувшись, пробормотала та. – Мне тут весело.

Повисла неловкая пауза. Помогая тете увести свою упирающуюся и что-то бормочущую мать, Билли заметила, как к ним присоединился Алексей. Ее лицо горело от стыда, когда она столкнулась взглядом с его светло-карими глазами.

– Я вызвал вам такси, – мягким шепотом сказал Алексей, когда появилась нянька, чтобы отдать Ники Хилари. – Очень жаль, что вы так рано уезжаете.

Лорен, несмотря на свою излишнюю искренность, сразу же присмирела. Смертельно побледнев, она отводила взгляд и от зятя, и от дочери.

Билли почувствовала, что совершенно измучена, когда ее тетя с Ники и матерью наконец уехали.

– Думаю, Лорен может понадобиться помощь врача, – ледяным тоном заметил Алексей.

– Извини. Знаю, она ведет себя вызывающе… но стоит ли прибегать к помощи врачей? – отозвалась Билли, еще не осмеливаясь взглянуть ему прямо в глаза.

– По крайней мере, ей следует выспаться. А утром она уже не будет столь сильно желать, чтобы наш брак развалился, – язвительно возразил Алексей, пронизывая Билли взглядом ясных глаз, словно лазерами. – Твоя мама явно не ознакомилась с нашим брачным договором. Но что же, черт подери, она имела в виду? О том, что многое может рассказать?.. Какие-то секреты?

Побледнев как полотно, Билли содрогнулась. Лорен была явно близка к раскрытию тайны отцовства Ники.

– Она просто напилась… и забылась от оказанного ей внимания – вот и все. Не думаю, что ей требуется профессиональный уход, по крайней мере пока.

– Предоставь мне позаботиться о твоей матери, – жестким тоном перебил ее Алексей. – Я понимаю твою мать намного лучше, чем ты сама.

И у Билли закралось подозрение: он вполне мог обо всем догадаться.

С этой книгой читают:
Счастливый билет
Линн Грэхем
59,90
Невероятная помолвка
Андреа Лоренс
59,90
Секреты оазиса
Эбби Грин
59,90
Сердце на кону
Дженни Лукас
59,90
Нежданная гостья
Шантель Шоу
59,90
Развернуть
Другие книги автора:
Нужна помощь
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»