3 книги в месяц за 299 

Рай. Земля. АдТекст

Из серии: Ад как он есть #2
iOSAndroidWindows Phone
Куда отправить ссылку на приложение?
Не закрывайте это окно, пока не введёте код в мобильном устройстве
ПовторитьСсылка отправлена
Отметить прочитанной
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Предисловие или о чём была первая книга

Книга повествует о девушке по имени Пелагея (Лея) спокойно живущей размеренной жизнью в пригороде Санкт-Петербурга. Привычный ход её жизни рушится из-за нелепого стечения обстоятельств – по дороге на работу она становится свидетелем нападения на незнакомку. Вместо того, чтобы убежать, Лея старается помочь несчастной жертве, но вместе с преступником (далее становится известно, что он на самом деле охотник на людей) переносится в Ад. Девушка приходит в себя в пустынной местности мало пригодной для жизни человека.

На этом бы история и закончилась, но на её удачу наместник города Аджитанта (в котором и происходит действие книги) Ал’Берит как раз возвращается с подчинённой ему территории. Он проявляет заинтересованность к неожиданному появлению человека в его владениях, так как это даёт возможность приструнить его амбициозного заместителя Хдархета. Так Лея становится ценным свидетелем, но люди в мире демонов всего лишь товар, о чём на собственном опыте и узнаёт девушка. Как только она перестаёт быть необходимым доказательством, то становится узницей, чья жизнь уже ничего не стоит.

В темнице Лея знакомится с демонессой Дайной, вместе с которой совершает побег и даже возвращается в родной мир. Увы, у неё не получилось сделать это незаметно и теперь она вынуждена остаться в Аду. Ал’Берит предлагает ей выбор: провести оставшуюся жизнь в темнице, из которой она сбежала, или «удостоиться редкой в Аду почести, коей не удостаивался ещё ни один человек» – стать вторым заместителем наместника. Разумеется, Лея выбирает второй вариант. Она ещё не знает, что ей предстоит стать марионеткой демона.

Назначение Леи (ничтожного жалкого человечка) на высокую должность приводит в ярость Хдархета. Он считает, что это открытое издевательство над ним и начинает устраивает многочисленные каверзы. Результатом становятся – интриги, коварство, продуманные ходы между Ал’Беритом и его заместителем. Между тем, Дайна, желая отомстить за вынужденное убийство своих сестёр, ведёт свою игру. Оба сюжета порою переплетаются.

За время пребывания в Аджитанте Лея узнаёт много нового о том, о чём ранее и не задумывалась: что такое Ад и Рай; как они возникли, откуда берут истоки битвы войны за человеческие души и зачем эти души вообще нужны; как возникло человечество. Жестокие же развлечения демонов приводят к переосмыслению жизни. Ведь иногда необходимо делать крайне нелёгкий выбор, порой способный свести с ума. А Хдархет с удовольствием предоставляет все возможности для этого.

Возможность избавиться от Хдархета не появляется до тех пор, пока Лея не посещает подчинённый ей объект – мифрильные шахты.

В конце первой книги раскрываются причины некоторых поступков наместника, позволившие удачно завершить его интриги, но остаётся открытым вопрос о дальнейшей судьбе Леи…

Часть I. Рай. Ниточки марионетки

Подставлю ладони –

Их болью своей наполни,

Наполни печалью,

Страхом гулкой темноты.

И ты не узнаешь,

Как небо в огне сгорает,

И жизнь разбивает

Все надежды и мечты.

Ария «Потерянный Рай»

Глава 1

«Вот так бывает, тебе уже за тридцать. И вроде жизнь твоя ясна и понятна, как будто написана под копирку ленивым творцом. И ждать от неё уже нечего. Да и не хочется ждать. Другие в твоём возрасте пожинают плоды юности, хорошие и не очень, а ты всё ещё ищешь свой укромный уголочек на этой планете и сомневаешься, что такой вообще существует. А ведь хочется простого человеческого счастья – мира в семье, покоя в душе, близких рядом, друзей верных, любви взаимной… Большой список получается. М-да. Видимо, не так уж и просто это счастье человеческое. А судьба только усмехается украдкой, делая очередную подножку. Вдруг на этот раз марионетка случая не сожмёт кулачки крепко-накрепко и не стиснет зубы? Вдруг не поднимется? А встанет, так тоже хорошо – можно будет очередную гадость готовить упрямому человечку. И вот уж где веселье для злорадного безумного создания! А ты растерянно идёшь и идёшь корявой тропой своей жизни, не зная, чего ещё ожидать за очередным поворотом, и зачем тебе это вообще надо. Но месишь песчинки времени под ногами, потому что есть в душе вера что всё не напрасно, что есть глубокий смысл у бытия и когда-нибудь всё будет хорошо. Ведь будет, правда? Должно же так быть.

Надежда – последнее, что умирает в человеке… Ох, и прав был Диоген Синопский. Можно потерять абсолютно всё, но пока живо это чувство в тебе теплится и жизнь. И если не дать этому тлеющему угольку погаснуть, то оно может превратиться в новое горячее пламя… Или потухнуть окончательно несмотря на старания… Зависит от того, на что хватает сил твоих. Можешь ли ты рассмеяться в лицо судьбе и построить жизнь заново, несмотря на её каверзы?».

– Лея! – окликает тебя низкий женский голос, отвлекая от новой попытки написания мемуаров. Предыдущую версию-то пришлось сжечь, ибо не прошла цензуру строжайшего литературного критика.

– Лея!

Подруга остановилась, уперев руки в бока. Вид у демонессы был крайне недовольный и забавный. Синие глаза с укоризной смотрят из-под нарисованных, только начинающих отрастать, бровей. Косая неровная светлая чёлка (почти от макушки) к утру опять разметалась, создавая впечатление проплешин. Совсем коротенькие косички у висков немного топорщатся. Хорошо хоть кожа на лице вернулась к естественному бледно-розовому цвету с тёплым отливом.

– Дайна, может тебе, пока волосы не отрасли, ободком воспользоваться? – предложила, стараясь скрыть возникшую улыбку, Лея.

Глаза воительницы загорелись нехорошим огоньком. Конечно, никого не приведут в восторг последствия маленького экспериментального взрыва, когда они столь портят внешность. Хотя, тут бы радоваться, что Дайна, как демоническое создание, достаточно ловка и крепка и отделалась только такими мелочами.

– Если бы меня это так волновало, то давно бы уже иллюзией воспользовалась.

Несмотря на явное недовольство, подруга предпочла отмахнуться от замечания. Затем она, как бы невзначай, подошла к девушке. Заместитель наместника Аджитанта тут же отложила перо и попыталась прикрыть лист руками, словно школьница, решившая не дать подсмотреть учительнице, как гениально могут решаться сложные математические примеры в исполнении незадачливого ученика. Попытка не удалась. В отличие от тактичных педагогов Дайна ловко подцепила угол бумаги кончиками пальцев и чётким молниеносным движением вытащила добычу также, как опытный рыбак подсекает рыбку. Лея, понимая тщетность попыток отнять, только вздохнула и выжидательно посмотрела на демонессу. Комментарии не заставили себя ждать.

– Чушь какая! – фыркнула воительница, а затем, вчитываясь в смысл слов, скрытых за корявым почерком, задумчиво и серьёзно добавила. – Но вполне сойдёт… Знаешь, ты, пожалуй, допиши.

– Понравилось?

Лея ощутила небывалый прилив гордости. В душе уверенно просыпался автор «бестселлера».

– Ну, как сказать? – ухмыльнулась ехидная собеседница. – Во всяком случае, от бессонницы поможет. Пара абзацев и крепкий продолжительный сон обеспечен.

– Вот спасибо, – разочарованно ответила молодая женщина и всё-таки выхватила листок.

– Или под пытки читать хорошо. Надо же заключённым и о бренности бытия задумываться, – невозмутимо продолжила та. – Ситуация-то располагает. А то они всё о побегах, да о подкопах.

– Дайна, ты…

Лея многозначительно замолчала, давая возможность телохранительнице самой додумать соответствующий эпитет. Дагна лишь восторженно заулыбалась, словно в предвкушении изысканного комплимента.

– Да уж такая, – рассмеялась, наконец, она, понимая, что госпожа ничего так и не скажет из своих соображений понятия вежливости. – Ты вот мне лучше объясни, зачем тебе вот это?!

Дайна вновь приняла недовольную позу и грозно указала пальцем, оканчивающимся заострённым когтем, на шкаф.

На его створке болталась вешалка с обновкой. Девушка искренне считала, что это одна из её наилучших идей. После случая с вампирами ей хотелось быть более защищённой перед лицом опасности. Увы, тренировки с Дагна показали полную неуклюжесть и неспособность управляться с оружием. Меч, даже короткий, хотелось держать двумя руками. Ноги в нужные позиции иногда и вставали, но плавно перетекать в другую комбинацию не хотели, изощрённо путаясь. Более того, на атаку был только один рефлекс – испуганно отскочить и, закрывая глаза, попытаться кольнуть мечом в сторону противника. Это в лучшем случае. А так просто сделать кружок-другой по залу, надеясь найти иной выход или попросту уморить противника. Конечно же, первой уставала сама девушка. Дайна, искренне уделив этим тренировкам почти две дюжины дней, решительно отказалась продолжать, заявив, что большей бездари не встречала в своей достаточно продолжительной жизни, и лучше Лее не менять отработанную тактику. Уж надёжнее на четвереньках спрятаться в укромный уголок и оттуда пытаться сделать какую-нибудь верную гадость врагу (ведь до сих пор как-то это получалось), чем напрямую лезть на рожон с явными нежелательными последствиями для себя любимой. Какая-то часть души взбунтовалась, находя в себе великого героя и воина всех времён, но разум благоразумно согласился. Хотя, скорее всего, решающую роль сыграли усталость, лень и синяки от сих упражнений.

И вот, понимая, что нападение не всегда лучшая защита, девушка решилась на хитрость, благо новоприобретённая шахта позволяла совершать и не такие дурости. Конечно, процентный доход с этой собственности оказался небольшим, но его, благодаря богатой жиле, с лихвой хватало, ведь он превышал её заработную плату как заместителя наместника в несколько раз.

На плечиках вешалки висело тонкое изделие, которое из-за фасона можно было бы назвать и сорочкой под платье. Оно было двухсторонним. Чёрный и телесного цвета шёлк. Между слоями ткани скрывалась тончайшая кольчужная сетка из мифрила. Однако толщина той всё равно позволяла выдержать серьёзный удар. Если, конечно, у врага не было цели попросту раздавить противника. И при этом вставка не мешала наряду струиться и двигаться в такт движениям так, как если бы он был без такого секрета. Лёгкий металл практически ничего не весил. Треугольный глубокий вырез, бретели и подол украшали витиеватые петли. Это был не просто узор. При желании к одеянию можно было прикрепить рукава с узкими заострёнными манжетами, ворот, плотно закрывающий шею, и длинный низ, полностью скрывающий ноги.

 

– Это моя рыцарская броня, – гордо произнесла Лея, любуясь воплощённой в жизнь гениальной задумкой.

– Это твоя исключительная… Твой бред, – поправилась демонесса, избегая рифмы. Затем её голос стал громким и возмущённым. – Как такое изуверство и извращение могут приходить в голову разумному существу?!

– А, может, я не такая и разумная, – предполагая, отшутилась молодая женщина. Настроение было прекрасным, и ничто не могло его испортить.

– Столько драгоценного металла извести! – не унималась Дайна и начала круговое шествие по комнате, читая наставления.

Опыт выслушивания аналогичных поучений в течение жизни, начиная с далёкого детства, сделал своё дело. Взгляд сквозил виной, но голову моментально заполнили иные мысли и раздумья. Лея лишь машинально периодически кивала в знак того, что речам внимает. Уши же ничего не воспринимали и даже не собирались этого делать. Мозгу тоже было всё равно насколько редок и дорог мифрил. В конце концов, сердце радовалось, душа ликовала, сознание не возражало – аргументы Дайны были бесполезны.

– Ты меня вообще не слушаешь! – возмутилась воительница.

– Скорее не хочу слышать. Я ведь тоже могу быть вредной. Как говорится, с кем поведёшься – от того и наберёшься, – съязвила её госпожа.

– Только интеллекта, чтобы нормально ум перенимать не хватило, – не осталась в долгу Дагна. – Ты лучше ответь, придумала название для шахты? А то завтра последний день. Нельзя так оставлять.

– Никак не могу решиться. «Хдархетова погибель» или «Пелагеина отрада»? – честно ответила она, придавая своему лицу выражение мученического выбора при абсолютной серьёзности.

Комнату заполнил смех телохранительницы.

– И своё имя увековечить хочется. Пусть навсегда помнят, – уже открыто улыбаясь, продолжила девушка. – И вот бывшему первому заместителю почести воздать полагается.

– Хдархета не стоит. Его имя не просто так будет выжжено из упоминаний, – отсмеявшись, ответила Дайна. – А «отрада» как-то через чур.

– Тогда не знаю как…

– Пусть будут «Безымянные Копи». Чем не хорошо? И загадочно, и всю полноту твоего воображения отражают по части придумывания названий.

На этот раз шутка демонессы была воспринята за великолепную идею.

– Точно! Тогда и решили, – согласилась с выдумкой Лея.

Дагна с некоторым недоумением посмотрела на свою госпожу. Затем пожала плечами.

– Но эта гадость просто нечто, – снова бросив недовольный взгляд на бронированное платье, сказала воительница.

– Зато хоть какая-то защита, – прозвучало возражение в очередной раз. – Больше-то никак у меня не получается.

– Я об этом хорошо подумала, – уже более серьёзным голосом проговорила Дайна и внимательно посмотрела на девушку. – Есть одна мысль. Может, тебе попробовать использовать кристаллы душ? Сомневаюсь, что твоей силы хватит на сложные заклинания. Не таковы уж твои возможности, – развела руками демонесса. – Но это был бы выход из положения, если ты определённо решила научиться хоть чему-то полезному.

– Если честно, я боюсь их, – ёжась, ответила она, вспоминая все неприятные ощущения, что возникли внутри, когда Хдархет вложил ей в ладонь маленький осколок кристалла. Боль и отчаяние, поглощающие собственную душу. И всё же добавила. – А ты можешь меня научить?

– Могу. Но не буду.

Ну, и как тут не удивиться?

– А зачем же ты тогда обо всё этом говоришь?

– Потому что для этого нужно согласование с Высшими… Попроси Его превосходительство Ал’Берита, – посоветовала Дайна и заговорщицки подмигнула.

Лея почувствовала, что щёки начали краснеть. Демонесса откровенно намекала, что и от романа с повелителем следовало получать выгоду, раз пока он благоволит к человеку. А это было именно так.

Раскрывая наместнику тайну Хдархета, девушка ожидала любого его решения. Было бы вполне естественно, если бы её, как уже не нужную использованную вещь, отбросили в сторону. И пусть способ, каким избавился бы от подобного бремени Ал’Берит, оставался неизвестен, он явно должен был стать весьма малоприятным. Однако должность осталась за ней… Удача словно решила улыбнуться. Лея даже стала первым заместителем наместника несмотря на то, что обязанности остались теми же. Повелитель также согласился на патент новой шахты (не упустив при этом пользы и для себя) и… она всё ещё была фавориткой. Сердце невероятно радовалось последнему обстоятельству.

«Может быть», – начинала только появляться не оформившаяся до конца крамольная мысль, как разум старательно прерывал её.

Ничего не могло получиться у них. Во всяком случае так, как ей бы хотелось. У Ал’Берита во всём свои интересы. Когда он избавился от Хдархета, молодая женщина потеряла свою значимость. Внутреннее чутьё подсказывало, что стоило ждать подвоха. Но раз он не спешил появляться, то какие игры вновь вились около неё? Чего ещё следовало ждать?

Глубокий вздох вырвался из груди. Ещё месяца три и прошёл бы год, как она оказалась в Аду. Всего год. А казалось, что целая жизнь. Кто бы мог подумать, что желание помочь незнакомке так перевернёт размеренное скучное бытие? Ведь и сейчас бы некая Пелагея каждый будний день ездила на электричке на работу, обсуждала с коллегами разнообразные новости, а порой и уезжала в родной город к родителям. Обычная жизнь самого обычного человека. Но, увы. Уже столь недоступная для неё…

– Пора в замок. А то должность всем демонам на зависть, а она ерундой бумажки марает! И это вместо того, чтобы пораньше на работу прибыть, – шутливо заворчала Дайна, выводя Лею из состояния задумчивости.

Девушка положила исписанный лист в небольшой сундучок на комоде и закрыла его на ключик. Как будто это могло кого-то остановить! Но привычка оставалась привычкой. Ключик упал на дно небольшой вазочки. Теперь можно было начинать продолжительный спуск с четвёртого этажа дома, являющегося мансардой. Некогда именно так высоко ей захотелось устроить личные покои, и ныне она периодически об этом жалела. Возможно, стоило бы задуматься о лифте, вроде тех, что в замке, но хозяйка особняка решительно отмахивалась от периодически возникающей в её голове задумки. Пешие прогулки ещё никому не вредили, а лифт в частном доме… Что за ересь такая?

В холле царило неестественное оживление. Несмотря на то, что клан Дагна благодаря её должности повысил свой социальный статус, телохранительницы отнюдь не стали серьёзнее. Однако подобного безобразия давно не происходило. Приглушённые голоса и смешки легко можно было различить ещё с площадки третьего этажа. Лея не удержалась и, перегибаясь через перила, посмотрела вниз. Ей были видны Дайри и Дэйби, поджидающие свою госпожу и откровенно над чем-то хихикающие. Выяснять же над чем – себе дороже. Не захотели бы, так ни за что бы и не рассказали. А иначе сами выболтали бы. Не настолько уж они и были скрытными.

– Я что-то пропустила? – оживилась Дайна, решив удовлетворить и Леено, и своё любопытство, как только они спустились.

– Да тут такие сплетни, – ответила скромно стоящая у входных дверей Дана, едва улыбаясь кончиками губ, как будто её принуждали к этой искажённой улыбке. Строгая демонесса не изменяла своим привычкам, стараясь оставаться серьёзной и сосредоточенной в любой ситуации. – Вроде и веры нет. Но забавно.

– И в чём же слухи заключаются?

Заинтригованная Кхалисси клана словно забыла, что ещё недавно торопила Лею. Она спокойно облокотилась о перила лестницы, выражая полную заинтересованность. Дела-то, конечно, дела… Но как ими можно заниматься, когда любопытство столь не даёт покоя?

– Считалось, что назначение госпожи Пелагеи первым заместителем служило для того, чтобы и должность была занята, и никаких подстрекателей в ближайшее время не появилось.

– А выяснилось? – вырвалось у Леи. Её сердце тревожно забилось от неизвестности.

– У повелителя совсем иные планы. В замке говорят, что скоро объявят об инициации барона Аворфиса. Он станет вторым заместителем, – сухо, как будто отчитывалась, ответила Дана.

Дайна ухмыльнулась, но молодая женщина непонимающе обвела взглядом демонесс.

– А что смешного-то? – вскоре задала она вопрос. Ей было как-то не весело. Прямо-таки совсем.

– Представляю, какие ставки делают в городе! – не думая о том, чтобы как-то смягчить удар произнесла подруга и откровенно предвкушающе улыбнулась.

– На что ставки-то? – уже несколько жалобно спросила её госпожа, ничего не понимая.

– Как на что? – искренне удивилась Дайна, а затем добавила. – Порой забываю, что ты человек… Конечно на то, когда тебя… хм, в отставку отправят.

– И на что же ты планируешь поставить? – уязвлено вопросила Лея. В том, что Кхалисси Дайна свою ставку сделает, можно было не сомневаться.

– Сначала надо разузнать всё. В том числе и какие соотношения, – со всей серьёзностью прокомментировала Дана, окончательно «поднимая» настроение своей госпоже.

Вот оно и плохое предчувствие. Всё-таки интуиция не обманула! А ведь только так захотелось расслабиться и отдохнуть. Чего следовало ждать от нового коллеги? Таких же каверз, как и от Хдархета? И что в ближайшем будущем сделает с ней Ал’Берит?

«Господи, да отпустит этот вопрос меня когда-нибудь или нет?» – устало подумала Лея, но вслух буркнула:

– Поехали.

Расстроенная жертва обстоятельств и стремительным шагом вышла из дома. Экипаж, запряжённый дэзултами, уже ожидал её. Только и оставалось, что пройти через заботливо открытую перед ней дверку и расположиться на уютном белом диванчике, облокачиваясь на сине-фиалковые подушечки с забавными кисточками. Это Лея и сделала.

Сама дорога на работу была не такой уж и долгой. Карету госпожи, являющейся первым заместителем наместника города Аджитанта, никто и не думал останавливать. А потому городские пейзажи быстро пролетали за окошком, только внимания самой девушки не удостаивались. Она предпочитала смотреть на потолок кареты, где располагалось своеобразное окошко в её родной мир. Сейчас там как раз было видно утреннее лазурное небо в переливчатых разводах розовых облаков. К сожалению, самого солнца никогда не было видно.

– А что этот Аворфис из себя представляет? – решила узнать побольше о вероятной проблеме Лея. Дайна неопределённо пожала плечами, так что ответила Дарра.

– Барон не вполне ясная личность. Он держится в тени, но с ним предпочитают не связываться. А, значит, на это есть вполне существенные основания.

– Конечно, основания для этого есть, – поддержала разговор Дана, окинув сестру недовольным взглядом. Пожалуй, ей виделось, что прозвучавший ответ мог быть более развёрнутым. – Неоспоримый факт, что он очень могущественен. Более того, раз Его высокость служит в Канцелярии Ада и успешно, то ума ему тоже не занимать.

– А ещё что о нём известно?

Дарра и Дана вопросительно переглянулись и развели руками.

– Ну, больше сказать толком и нечего. Что правда, то правда, – призналась вместо сестёр Дайна. – По сравнению со своими яркими родственниками он отшельник. Так что будем узнавать на деле.

Дэзулты остановились у величественного тёмного здания, до сих пор вызывающего трепет в человеческой душе. Ещё бы! Ведь ей предстояло ехать на лифте! На последний этаж! А сам замок со своей необычной, кажущейся весьма неустойчивой архитектурой (словно лестница в небо по небольшой спирали), никак не мог стоять вечно по мнению молодой женщины, как бы хроники не доказывали обратное.

Стражи открыли перед первым заместителем наместника кованые ворота с изображениями разнообразных мук. Лея уже почти не обращала внимания ни на привратников, ни на створки. Да и открывающийся вид на покрытые фиолетовым ковром бесконечные белоснежные ступени, казалось, уходящие в бесконечность, давно стал обыденностью. Так что она равнодушно прошла немного вперёд и повернула направо к лифтам. Дагна тенью следовали за ней.

Стремительный подъём на высоту более чем в двести метров не ощущался, но Лея всё равно побледнела, так как когда-то, как будто в прошлой жизни, с ней произошёл инцидент. Створки кабины в обычной многоэтажке ни в какую не желали раскрываться, и «счастливице» довелось пол дня просидеть в одиночестве, ожидая расслабившихся ремонтников. Поэтому Лея с наслаждением вышла на двенадцатом этаже и привычно поднялась по ступеням, ведущим на площадку выше. Поверхность фиолетового ковра, упирающегося в огромную лиловую дверь, едва прогибалась, пружиня под её ногами. Но следов не оставалось и под более тяжёлыми демонами. Ворс сразу принимал прежнее положение.

 

Кабинет нынешнего первого заместителя находился по правую руку и запирался на замок маленьким ключиком необычной формы. Пожалуй, он больше подходил для девичьей шкатулки, нежели для такой махины. Его едва можно было удержать двумя пальцами. И потому, зная свою злосчастную рассеянность, молодая женщина предпочитала носить его на тонкой цепочке.

Дверь легко и едва слышно открылась. Лея вошла внутрь и первым делом грустным взором окинула кипу свитков, непостижимым образом появляющуюся на её столе каждое утро. Наверное, у каждого свой Ад. Вот для неё им стала бесконечная документация. Хорошо ещё, что большую часть работы выполняла умница Дана. Вот и сейчас демонесса взяла в охапку большинство новых свитков и направилась трудиться в личный архив госпожи, благо тот был смежным с кабинетом помещением. К этому времени девушка уже пришла в себя от утренней новости, а потому села в кресло с единственно возможным для неё настроением. Подобное бывает в начале рабочего дня у большинства офисных сотрудников.

– Знаешь, какой самый важный совет для начинающих? – поинтересовалась Дайна, наблюдая как Лея, страдальчески морща лицо, обводит хмурым взглядом бумаги на столе.

– Ну.

– Начните! – гордо заявила демонесса, но это слово не вызвало должного отклика в душе молодой женщины. Каким-то немотивационным оно оказалось. Так что Лея откинулась на мягкую уютную спинку сидения, с наслаждением прикрыла глаза и тихонечко пробубнила.

– Где мне превозмочь лень? Лень – это великая сила.

После этого она зевнула. Документы, которые предстояло разбирать, не воодушевляли. Возможно, если бы кружечку кофе…

– Да, лень она такая. Ей можно лишь подчиняться, – сладко потягиваясь вдруг согласилась подруга, на полуслове перебивая мысли своего начальства. Лея от удивления даже ненадолго приоткрыла глаза, чтобы проверить, не издевается ли Дайна. Но вроде бы нет. Демонесса умудрилась удобно для себя устроиться на жёстком диванчике и, тоже зевая, авторитетно добавила. – Если возражать, то она будет нудеть и нудеть. И чем больше сопротивление – тем хуже для мозга.

– Полностью с тобой согласна.

Лея снова прикрыла глаза и перед её внутренним взором уже начали было мелькать образы недосмотренного сна, как из архива, дверь в который так и не была закрыта, стремительно вернулась грозная Дана и предостерегающе заявила:

– Поэтому и существуют такие создания, которые вынуждены нудеть больше, чем голос чьей‑либо лени…

Её голос прервала переливчатая мелодия. Первый заместитель резко выпрямилась, моментально сбрасывая с себя дремоту, и привычно повернула резной диск на столешнице стола до нужной отметки.

– Госпожа Пелагея, вас хочет видеть повелитель, – послышался из устройства хорошо поставленный голос Кассандры, секретаря наместника города Аджитанта.

Девушка вернула устройство в прежнее положение, отключая связь. Информация принята. Никакие уточнения не нужны. К чему растягивать разговор благодарностями за выполненную работу? Вот логика Ада. Лея уже сама не замечала, что даже не пытается говорить вежливые слова, как по началу своей рабочей деятельности.

Дайна театрально печально вздохнула и неохотно, вяло поднялась с диванчика, расправляя тёмные крылья, украшенные острыми шипами. Расстояние между кабинетами было не такое уж и большое, но работа телохранителя требовала даже такой прогулки. Лея между тем мельком взглянула на своё отражение в крошечном зеркальце, и, не теряя времени, они вместе вышли в коридор. Заставлять ждать повелителя – подобная мысль даже прийти в голову не могла.

Маленький девичий кулачок легко постучал в массивную дверь с отделкой из чернёного металла. Та самостоятельно раскрылась, приглашая войти, и Лея решительно зашла внутрь. Первым делом она неглубоко поклонилась, приветствуя хозяина кабинета. Пусть между ней и Ал’Беритом был роман (если вообще можно назвать этим словом подобные отношения), но вести себя фамильярно с ним претило. Да и вряд ли бы он это оценил.

Наместник, как и обычно, сидел в кресле из бледной кожи, расположенном на постаменте, и занимался бумагами. При появлении девушки он отложил в сторону свиток, но при этом на его лице появилось такое выражение, как если бы он не ожидал столь скорого визита подчинённой. Лея не знала, гордиться этим или нет, но непроизвольно улыбнулась. В ответ Ал’Берит позволил уголкам своих губ чуть приподняться на краткий миг. Вот и всё. Это значительно позже можно будет не стесняясь целовать его тело, крепко обнимать в порыве страсти или просто вести неспешный разговор, сидя на коленях и играя с жёсткими прядями его чёрных волос… Но не раньше, чем он сам этого захочет. Сейчас позволительно, да и следовало, лишь подойти к трём массивным ступеням, ведущим на постамент и подняться.

В этом кабинете Лея была уже много раз, но она до сих пор внутренне содрогалась от вида стен. Казалось бы, разве могло что-либо пугать человека привыкшего к кошмарам Ада наяву? Да. Только не пугать уже. Просто это остатки всего человеческого в душе, что приходилось тщательно скрывать от беспощадного окружения, никак не могли успокоиться. А потому по-прежнему неприятно выглядели живые мумии, стискивающие белоснежные зубы на обсидиане ступеней. И не подойти было близко к стенам, выложенным чернёными человеческими черепами, в которых словно теплилась своя тёмная жизнь. Да и вид мрачных вулканических гор за окном, с которых непрерывно медленно стекала лава, собираясь в постепенно остывающие озёра, никак не мог стать родным.

Лея почти дошла до постамента, как вдруг виконт встал из-за стола, сделал несколько коротких шагов по направлению к ней и остановился. Это было необычно. Подходить к нему должна была всегда она, а сейчас они застыли друг напротив друга. Молодая женщина замерла в нерешительности недалеко от Кхоттажа – нового Кхала клана Рохжа, призванного охранять (а, по сути, выполнять различные поручения) Ал’Берита, так как наместник не подавал никаких знаков, чтобы ей приблизиться или сделать что-то иное. Более того, его аристократично красивое лицо снова стало бесстрастной маской. Даже выразительные необычайно светлые глаза ни о чём не могли поведать. Это крайне настораживало. Демон не любил тратить время на перегляды, и потому к ней вернулось утреннее беспокойство. Но ожидать дальнейших событий долго не пришлось. Всего секунда или две, и первый заместитель скорее почувствовала, нежели услышала, как за её спиной открылась дверь.

«Значит, кто-то вошёл. Кто-то, кого Ал’Берит ждал, – осознала она и с любопытством подумала. – Кто же это?».

Увы, момент, чтобы оглянуться ненароком и узнать, был упущен. А оборачиваться намеренно девушке претило. Ей казалось, что так она выставит себя глупо. Поэтому Лея внутренне сжалась, с трудом сдерживая любопытство. А оно всё росло, так как шагов за спиной слышно не было.

Может ощущения её обманывали? Может никто и не пришёл?

Но нет. Наконец слух уловил шорох одежды. Совсем рядом. Так близко, что голова девушки непроизвольно чуть повернулась в сторону звука, но она так ничего и не разглядела толком.

– Вот и вы! – спускаясь по ступеням навстречу неизвестному посетителю, доброжелательно, словно старому знакомому, произнёс Ал’Берит. – Очень рад вас видеть!

– Это взаимно, Ваше превосходительство.

– Тогда прежде, чем мы перейдём к намеченной беседе, позвольте представить вам моего первого заместителя – госпожу Пелагею. Госпожа Пелагея, Его высокость Аворфис.

Лея поняла, что ей дают возможность удовлетворить своё любопытство и посмотреть на демона, который с самого утра занимал её мысли. Хотелось резко повернуться, но она сумела сдержать себя и сделала неторопливый полуоборот.

Гостем виконта оказался немолодой худощавый мужчина неуловимо похожий на итальянца, только с каштановыми волосами и бесстрастными серыми глазами, скрытыми за круглыми пенсне. Одет он был просто, но официально, напоминая сотрудника бухгалтерии начала двадцатого века, как их представляла себе молодая женщина. Абсолютно ничего примечательного.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»