УлыбкаТекст

Из серии: Без слёз #2
5
Отзывы
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Пролог

5 лет назад.

Вечернее солнце отражается в крохотной стеклянной вазочке с букетом ромашек, стоящей в центре круглого столика городского кафе. На открытой террасе милая миниатюрная блондинка в жёлтом сарафане восхищается видом с высоты птичьего полета, а крепкий темноволосый парень – не менее прекрасным зрелищем перед собой. Со стороны кажется, что это обычное свидание двух влюблённых молодых людей. Они смеются и без умолку болтают. Девушка иногда нервно передергивает плечами или смущённо отводит взгляд, а парень улыбается и смешит её, произнося очередную шутку. Такая отличная пара. Но это не свидание в классическом понимании, а скорее «дружеское свидание». Такие встречи не новы для этих двоих, но сегодня всё может измениться.

– Ты мне нравишься, – произносит девушка, опуская взгляд.

С трепетом в сердце она всё ждёт и ждёт ответа, но парень молчит. В чём же дело? Она поднимает голову и видит, что на лице её спутника отражается смятение и паника. Парень тихо прокашливается, возвращая себе голос и способность говорить.

– Ты очень хорошая, и я не хочу обижать тебя, но, хм…

Пока он пытается подобрать подходящие слова, девушка внутри себя ведёт собственный диалог. Это отказ, однозначно. Что бы он сейчас ни сказал, легче от этого не будет никому. Лучше просто свести всё к шутке.

– Расслабься, – на лице у блондинки сияет весёлая улыбка, я имела в виду, как друг, как человек.

– Ты чего меня так пугаешь? – с облегчением выдыхает парень и упирается головой о кулак.

– Так ты боишься признаний? – она смеётся и треплет его по волосам. Бедный. И как ты живёшь с этим?

– Я не боюсь признаний, просто не хочу слышать их от тебя. Это испортит дружеские отношения между нами, а мне всё нравится так, как есть, парень расслабленно подпирает щёку рукой и закидывает в рот виноградинку из вазочки с фруктами. – Все эти «встречаться» и «быть парой» – такой бред. Это так быстро надоедает. Вот только представь, мы вместе, все дела. Сначала, возможно, будет здорово, а потом отношения начнут меняться. Все станет сложнее, ответственности и обязательств – больше. Ссоры. Упрёки. Кому, вообще, это нужно?

Девушка прекрасно это все себе представляет. Каждый день последний год она думает о том, как было бы замечательно, если бы они стали парой. Ничего плохого нет в ответственности и обязательствах, когда ты рядом с человеком, которого любишь.

Звонит мобильник и парень поднимает трубку. Быстрый разговор и, бросив напоследок, что появились неотложные дела, он уходит.

Тёплый летний вечер обнимает и успокаивает девушку, которая сегодня в первый раз попыталась признаться в своих чувствах, но получила преждевременный отказ. Слёз нет. Это не в её характере. Ощущение обиды и поражения – да. Мысли о том, что с ней не так и почему она не нравится ему так же, как он ей – естественно.

Она обдумывает возможные варианты дальнейших шагов ещё какое-то время, рассматривая, как город потихоньку погружается в темноту. Решение принято. Нужно просто дождаться, пока чувства к этому парню исчезнут. Нет ничего вечного, а значит, скоро и эта щемящая боль в груди должна ее оставить в покое.

Уголки губ приподнимаются, и через секунду блондинка уже широко улыбается. Теперь на её лице из всех эмоций, которые она будет переживать должна отражаться только улыбка. Никто не будет знать, что она чувствует на самом деле. Нужно просто спрятать все глупые мысли и жить дальше.

Глава 1

– Мари! Я убью твоего брата!

Открываю глаза и вижу, как моя сумасшедшая соседка, лучшая подруга и по совместительству девушка моего брата влетает в комнату в одной футболке и с телефоном в руке.

– Что на этот раз? – бурчу я и тру глаза, прогоняя сон.

Сегодня я спала хуже обычного, нужно срочно увеличить нагрузку в зале.

– Этот придурок хочет взять меня в тур вместе с группой, – Даяна плюхается на кровать и бьёт пальцами по экрану телефона, видимо, набирая гневный текст Крису.

Эта сумасшедшая парочка с периодичностью раз в неделю взрывает мне мозг. Иногда даже чаще, но я все равно люблю их, куда деваться.

– А в чём проблема-то? Я думала, ты хочешь поехать, – смотрю на неё, вскидывая бровь.

Даяна закатывает глаза, и отбрасывает телефон, который уже начинает звонить. Ее любимый способ бесить моего брата не брать трубку. Она краснеет и начинает пыхтеть, как закипающий чайник, накручивая на палец длинную прядь темных непослушных волос.

– В том, что он ничего не обсудил со мной! Он не просто предложил поехать, а уже все решил. Даже в университете договорился о моём отъезде.

Отчасти понимаю, что именно её так возмущает. Но с другой стороны, зная Криса, уверена, что он просто не хотел доставлять неудобства, но при этом очень хотел, чтобы она поехала с ним. Вот и сделал все сам.

– Он обо всем позаботился. Что тут плохого, Ди?

– Да ничего плохого, просто… она закусывает губу.

Вижу, как в ее глазах появляется осознание и вся злость рассеивается. И так всегда. Даяна слишком вспыльчива, сначала делает, потом думает.

– Черт, – ругается она и виновато сжимает губы.

Смеюсь, качая головой. То что она все поняла, конечно хорошо, но этот не отменяет разборок, которые начнутся с минуты на минуту. И да, я уверена, что они начнутся. Говорю же, раз в неделю, точно, у этой парочки случается что-нибудь подобное. Последняя ссора была из-за того, что Крис предложил им жить вместе. Ну как предложил… Запер Ди в своей квартире. Это было что-то с чем-то. Бедные наши соседи. Но помирились они, на удивление, быстро и громко в этот же день. Такие вот они, все время спорят и ссорятся, но это не мешает им быть влюблёнными друг в друга.

Подпрыгиваем вместе с Ди от неожиданности, услышав перезвон дверного звонка. Ловлю перепуганный взгляд подруги и вздыхая поднимаюсь с кровати. Она знает кто это, и я тоже. Сейчас начнётся шоу. А по традиции впустить этот ураган должна я.

После часа криков и бурного примирения в конце, на кухне появляются две довольные мордочки, сладко прижимающиеся друг другу. Улыбаюсь, глядя на них, и возвращаюсь к поеданию каши.

– Эй, сестрёнка. Как ты? – Крис подходит и обнимает меня одной рукой за плечи, целуя в макушку.

– Если бы вы перестали будить меня по воскресеньям своим концертами, было бы гораздо лучше. Но и сейчас хорошо. А как вы? многозначительно смотрю на него, давая понять, что хочу знать, чем, в конце концов, закончился их спор.

– Эм… – медлит Крис, доставая из шкафчика капсулы кофе и чашки.

– Мы едем в тур, – пищит Даяна, усаживаясь за стол, и кладёт голову на вытяннутые руки. Её обычная поза в ожидании кофе. Десять городов, десять концертов. Это так круто.

– Все потому что у тебя крутой парень, – ухмыляется Крис, включая кофемашину.

– А еще он самовлюблённый индюк, – Ди закатывает глаза, качая головой.

Кажется, нужно дать им время наедине. Чувствую, что скоро может начаться вторая волна.

– Ладно, ребятки, – поднимаюсь из-за стола и отношу грязную посуду в раковину. – Рада за вас. Но раз уж я проснулась так рано, за что отдельное спасибо вам обоим, кстати, пойду в зал на утреннюю тренировку. И да, посуда за вами, – ловлю их покорные кивки, подкрепленные виноватыми взглядами, и, улыбнувшись, покидаю кухню. Как нашкодившие дети, ей богу. Но я не могу злиться на них долго.

Привожу себя в порядок и набиваю спортивную сумку всем необходимым. Зеркало, висящее в прихожей, заставляет меня притормозить. Улыбаюсь своему отражению, проверяя насколько натурально выглядит моя улыбка. Идеально. Выгляжу вполне счастливой. А так и задумано.

Прячу белокурые волосы под шапкой, а поверх спортивного костюма натягиваю розовый пуховик. Надо было видеть лицо Даяны, когда я пришла в нём домой. Ужас, отвращение и желание сжечь его к чертям – вот что отражалась в ее светло-карих глазах. Ради этого момента, наверное, он и был куплен. Потом пришлось долго ей объяснять, что я как примерная блондинка, просто обязана иметь в своём гардеробе хоть одну ярко-розовую вещь. Ди неделю отказывалась ходить на учёбу вместе со мной. Как будто у неё был выбор.

– Шапка с помпоном? Сколько тебе лет, малышка? – слышу насмешливый голос брата за спиной и оборачиваюсь к нему, хмуря брови. – Мари, тебя в спортивный клуб-то пустят? Без макияжа тебе и пятнадцать с трудом дашь.

– У меня есть клубная карта, Крис. Спасибо за беспокойство, – показываю ему язык и выхожу за дверь.

Вечно он дразнит меня. Да я маленького роста и выгляжу немного по детски, но я же не на тусовку собираюсь, а в спортзал. Так что, ничего страшного. Кавалеров я там себе точно не ищу. По крайней мере, не сегодня.

Дорога до спортивного центра обычно занимает всего десять минут. Но когда на улице конец ноября, а солнца практически не видно, и это время кажется вечностью. Холодный ветер пробирает до костей, и я ускоряю шаг, чтобы быстрее оказаться в тепле.

Песня Healing доносится из глубины кармана моего пуховика, и я нашариваю в нем свой мобильник. Интересно кому еще не спится в такую рань? Не глядя, поднимаю трубку, ругая себя, что забыла о перчатках в очередной раз.

– Д-да, – мой голос дрожит от стучащих зубов.

– Привет. Не занята?

Сердце заходится в радостном ритме, и сразу становится гораздо теплее. Для этого человека я всегда свободна. Так, нужно стараться вести себя как обычно. Знал бы он, сколько самообладания мне требуется каждый раз, даже просто при разговоре с ним.

– Привет, Дерек. Нет, я могу говорить.

– Крис и Даяна уезжают в турне во вторник, как насчёт совместной вечеринки в честь их отъезда? Их не будет целый месяц, и было бы неплохо собраться.

Они уезжают так скоро?

– Хм… – произношу задумчиво.

– Ты против?

– Что? Нет! Конечно, нет. Просто я, неважно… просто я ужасная подруга и сестра, ни на что не обращающая внимания, кроме себя. Я не против вечеринки. Сегодня вечером? Ты приедешь?

 

– Да, я уже в городе.

– Что ты здесь делаешь? выпаливаю неподумав. Ох, это, наверное, был лишний вопрос.

– Кажется, чей-то любопытный носик снова стал слишком длинным. Это секрет, Мари, произносит Дерек смеясь. Увидимся вечером.

– Да. Пока, – прощаюсь и на губах расцветает улыбка. Искренняя. Живая. Исходящая изнутри и выражающая мои настоящие чувства.

Перехожу улицу и оказываюсь у входа в высокое здание, которое является моим пунктом назначения. Спасибо Дереку, что согрел меня по пути и раскрасил утро всеми цветами радуги.

Спортзал моя церковь. Не в том смысле, что я молюсь на своё тело или что-то подобное. Просто здесь я позволяю себе исповедоваться, перед самой собой. Разрешаю думать, о чём обычно запрещаю.

Сегодня мой выбор падает на беговую дорожку. Она не требует большой концентрации внимания, что даёт возможность полностью погрузиться в собственные мысли. Вставляю наушники в уши, но плеер не включаю. Это камуфляж, маскировка. Так точно никто не станет пытаться заговорить со мной. Я люблю музыку, но это одно из средств, которое помогает прогонять мысли, а сейчас нужно подумать.

Уже пять лет… Пять чертовых лет я пытаюсь найти способ решить свою главную проблему. Дерек Стоун. Настраиваю средний темп и начинаю бежать.

Дерек – лучший друг моего брата и человек, в которого я влюблена. Мы знакомы с детства и выросли в одном городе. Он живёт там до сих пор и работает тренером по боксу в одном из крупнейших фитнес-центров.

И как только мне удаётся вывести эту заразу из своих чувств и мыслей, он все рушит. Один вечер с ним, и все переворачивается с ног на голову. Это просто замкнутый круг. Не могу двигаться дальше ни с ним, ни без него.

Нас, безусловно, влечёт друг к другу на физическом уровне, это видно даже слепому. Но в эмоциональном плане мы в полном тупике. Я точно знаю, что чувствую к нему. А вот он… Он все время меня отталкивает, оправдываясь тем, что не хочет обидеть и потерять из своей жизни насовсем.

Уже просто не знаю, что делать. Прекратить любое общение? Пробовала… Причем раз десять. Найти себе парня? И это было. Даже почти сработало. Но как только удалось поверить что все, свобода, что я избавилась от этого груза чувств, Дерек снова замаячил на горизонте. Измены не было. Я рассталась с Джейком, потому что поняла, что так больше нельзя. Нужно было отпустить его ещё раньше. Я не испытывала к Джейку глубоких чувств, но все же он был дорог мне и очень помогал. Джейк любил меня, хоть такая эгоистка как я, наверное, этого совсем не заслуживала.

С Дереком же мы пересекались в последний раз, когда Крис пытался вернуть Даяну, после их первого и, надеюсь, единственного расставания. В тот вечер на обоим пришлось ночевать в отеле чтобы наши голубки могли порезвиться. И мы бы тоже могли, если бы кое-кто не был сухарем. Между нами летали искры. Буквально. Взгляды, дыхание, жесты – все говорило о том, что я ему интересна. Но в итоге – ничего. Пожелание спокойной ночи и поцелуй в щёку, это все что я получила. Дерек, как всегда, спустил все на тормозах.

Не знаю, что ещё можно придумать, для того чтобы выкинуть его из своих мыслей или, наоборот, самой забраться ему под кожу. Иногда мне кажется, что единственный выход убийство одного из нас. Тогда вопросов не останется никаких. Шутка… Это всего лишь злой сарказм.

Ненавижу себя из-за этой беспомощности. Все что могу, так это не втягивать никого больше и улыбаться, чтобы мои близкие не беспокоились за меня.

Возвращение обратно в реальность оказывается чересчур болезненным. Твердый пол не очень радушно встречает меня, и боль пронзает правое колено. Не удержав равновесие заваливаюсь на бок и неслабо прикладываюсь плечом. Пытаюсь прийти в себя, но от шока сознание проясняется не сразу. Медленно переворачиваюсь и сажусь на пол, вытягивая ноги. Испуганно дергаюсь от прикосновений чужих рук к ноге, но то как бережно они ее прощупывают заставляет немного успокоится.

– Ты в порядке? – спрашивает какой-то парень, осторожно проводя ладонью по ноге, на которую я приземлилась.

Пытаюсь пошевелить конечностью, чтобы ответить на вопрос. Как говорил мой бывший тренер – «Если тебе не хочется вырвать себе ногу, то это не перелом».

Тише, не напрягай её, так сразу, – незнакомец удерживает мою ногу на месте, положив одну ладонь на внутреннюю сторону бедра, а второй обхватив голень.

У него такие большие руки. И вообще он весь какой-то огромный. Будто вышел из какого-нибудь фильма о супергероях. Может, конечно, он таким выглядит на контрасте со мной, но возникает ощущение, что взяли обычного человека и нажали кнопку «увеличить масштаб вдвое». Рассматриваю его и не могу остановиться. Он кажется таким необычным. Скорее даже просто нереальным. Густые темные взъерошенные волосы, прямой нос, полные красивые губы. Все будто нарисованное чьей-то талантливой рукой. Но самое притягательное – зеленые глаза, смотрящие с беспокойством.

Внезапно боль становится сильнее и я невольно морщусь, прикусывая губу. Нужно вычеркнуть беговую дорожку из списка тренажёров, на которых можно думать.

– Я в порядке, – выдавливаю я, спасибо.

– Тебе нужно в медпункт. Приложить холод, говорит здоровяк, поднимая меня на руки.

Внутри появляется сковывающее чувство. Испуганно качаю головой. Не хочу доставлять кому-то неудобство.

– Я могу и сама дойти.

– Да мне не сложно, – парень широко улыбается, глядя мне в глаза.

У него безумно красивая улыбка. Искренняя, живая. Хочу и я так уметь улыбаться когда-нибудь. Восхищенно засматриваюсь, но, придя в себя, быстро отвожу взгляд. Нехорошо так пялиться на незнакомых людей.

Шагов за десять мы оказываемся рядом с дверью, на которой нарисован красный крест. Медсестра осматривает мою ногу, а после даёт пакет со льдом. Она без особого интереса спрашивает, что произошло, гуляя куда более заинтересованным взглядом по моему спасителю. Он же, в свою очередь, абсолютно не обращает на неё никакого внимания. Что, кстати, немного странно. Она очень эффектная молодая женщина. Длинные черные прямые волосы, большие глаза и такая же грудь, выглядывающая из белого халатика. Сексуальная фантазия любого парня. Может, ему больше нравятся учительницы или полицейские?

Медсестра наконец оставляет все попытки привлечь внимание объекта своего интереса и возвращается к разглядыванию экрана телефона, будто и забыв, что я вообще-то тоже здесь сижу.

– Вам лучше поехать в больницу и сделать снимок, на всякий случай, говорит она, недовольно вздыхая.

Никогда не понимала таких людей. Никто не виноват, что тебе не нравится твоя работа. Но если ты ее выбрала, будь добра хотя бы стараться выполнять ее не задевая других людей.

– Хорошо. Спасибо, произношу я и пытаюсь подняться с кушетки.

Опираюсь о здоровою ногу и делаю глубокий вхох перед тем как сделать шаг. Больно! Черт! Ощущение что кто-то выстрелил в мое правое колено. Стараюсь сохранять нейтральное выражение лица, но, видимо, выходит не очень, потому что через секунду снова оказываюсь на руках.

– Не надо, пищу я, смущенно глядя вниз. То что он так легко носит меня, заставляет чувствовать себя очень неловко. Я же не ребенок. Ни к чему такая опека.

– Тебе же больно, – говорит великан и покидает кабинет, бережно держа меня в объятиях.

Он осторожно усаживает меня на одну из скамеек в холле и, выпрямляясь, вырастает напротив.

– Так, теперь нужно в больницу, произносит он, доставая телефон из кармана, и начинает что-то быстро на нем набирать.

Что он делает? Мне не нужна его помощь. Я не просила вообще возиться со мной.

– Спасибо, но дальше я сама справлюсь, – произношу достаточно громко, наконец снова почувствовав свой голос.

Парень переводит удивленный взгляд на меня, опуская руку с мобильником.

– Есть кто-то, кто сможет отвезти тебя в больницу прямо сейчас?

Поспешно перебираю варианты в мыслях. Можно позвонить Крису. Хотя, сейчас, наверное, им с Ди не до меня. Могу и сама справиться. Вызову такси и поеду. Что тут сложного? Это план.

– Конечно. Спасибо тебе, ещё раз, за помощь, – моя благодарность искренняя, а вот улыбка, которую отправляю ему, не совсем.

Пытаюсь незаметно пошевелить ногой, чтобы проверить насколько все плохо. Черт! Моя школа боли на отметке – «адская». Надеюсь, это все же не перелом.

– Ты уверена? недоверчиво спрашивает великан, прищуривая глаза.

Я уверена в том, что у меня всегда хорошо получается скрывать чувства и эмоции. А он, кажется, пытается разглядеть правду? Добавляю в голос больше беззаботности.

– Да, я позвоню брату, – милая улыбка, которая всегда помогает убедить собеседника в чем угодно, появляется на моем лице.

– Ладно. Подожду, пока он не приедет за тобой.

А он не собирается отставать, да? Смотрю на этого странного парня, не моргая, и пытаюсь понять, почему не срабатывает мой лучший прием. Великан протягивает мне свой мобильный и улыбается

– Помнишь номер? Или нужно отнести тебя в раздевалку за твоим телефоном?

– Я, эм… запинаюсь, не зная, что сказать.

Как заставить его уйти? Не могу же я грубить, он ведь помог мне да и сейчас хочет помочь.

– Как тебя зовут? говорит он, усмехаясь и качая головой.

Что интересно его так веселит?

– Мари, – представляюсь я, складывая руки на груди.

С каждой секундой чувство неловкости становится все больше и больше. Такое ощущение что он застал меня голой, и я все никак не могу одеться.

Великан садится на корточки передо мной, опираясь руками по разные стороны от моих бедер. Даже так он остается выше меня на полголовы.

– А ты самостоятельная девочка, Мари, верно? Не любишь быть обузой для кого-то. Привыкла все делать сама. Хочешь скорее от меня избавиться?

В точку. Как он так быстро меня раскусил? Отвожу взгляд в сторону, не зная, что сказать. Обычно у меня нет таких проблем в общении с людьми. Точнее, никто и не догадывается о том, что на самом деле у меня в голове. Все видят лишь то, что я сама хочу показать. А тут…

– Послушай, я ведь просто хочу помочь. Безвозмездно, честно, – он снова заливисто смеётся, заставляя меня надуться еще больше.

Я что забыла смыть маску клоуна с утра? Что его так забавляет?

И я не пытаюсь подкатить к тебе. Ты мне не очень подходишь, говорит великан, как о чем-то совершенно очевидном.

Уязвленное самолюбие тут же распиливает костёр злости. Я ему не подхожу? Интересно почему? По размеру?

– Что? переспрашиваю я, встречаясь с зелеными глазами искрящимися весельем.

– Нет-нет. Я не хотел обидеть тебя. Тут дело совсем в другом, – быстро исправляется парень, видя мою реакцию.

Выглядит он теперь действительно виновато, поэтому приходится придержать свое возмущение. Но что значит дело в другом? В чём? Он что гей? Присматриваюсь к нему внимательно и не нахожу ничего, что могло бы выдать в нем это. Вроде не похож, хотя, я не знаю, как точно они должны выглядеть.

– Я Райли, кстати, – он чуть отстраняется и протягивает мне руку, снова широко улыбаясь.

От его улыбки внутри становится тепло, будто солнце прикасается к нему в этот момент и отдает часть своей энергии. Улыбаюсь ему в ответ практически против воли и осторожно и несмело отвечаю на рукопожатие.

– Отлично. Теперь, когда мы официально знакомы, и все неловкости между нами сглажены, можно уже мне вызвать машину и отвезти тебя в больницу? – спрашивает он и, не дожидаясь моего ответа, снова начинает печатать что-то в телефоне.

Этот непосредственный парень сбивает меня с толку. Слишком уж добрый, веселый и… большой. Да в нем все слишком. Таких людей не бывает. Он похож больше на персонаж какого-то комикса, чем на реального человека. Но при этом его присутствие как глоток свежего воздуха. Это не значит, что меня окружают одни люди-вонючки, просто Райли совсем другой.

– Хорошо, – соглашаюсь я обескуражено. Кажется, он все равно не отстанет.

Возле раздевалки приходится потратить немало сил, чтобы убедить Райли в собственной дееспособности.

– Я справлюсь сама. Честно, – не унимаюсь я.

– Но это будет долго. Поверь, зрелище, которое находится внутри, интересует меня в последнюю очередь, – отвечает Райли абсолютно серьезно.

Так-то оно так, но девушкам, которые там переодеваются, это все равно не понравится. И всё-таки мне удаётся оставить его за дверью, припечатав к месту самым строгим взглядом. Но через пару минут уже, действительно, жалею об этом. С огромным трудом заканчиваю сборы и выхожу в коридор, где меня ждёт новый знакомый, уже тоже успевший одеться.

 

– Готова? – спрашивает Райли и, снова не дожидаясь ответа, по-хозяйски подхватывает меня на руки.

Не перестаю поражаться этому парню. Мне кажется странным, что он с таким рвением помогает абсолютно незнакомой девушке. Нет, я понимаю донести до медпункта, но везти в больницу…. Это как-то уж слишком.

– Почему ты помогаешь мне? – задаю вопрос, который волнует меня все больше.

– Ты что не встречала просто добрых и хороших людей? – Райли отвечает встречным вопросом и смеётся. Ощущаю это физически, так как моё тело наполовину прижато к его груди. Мы оба в верхней одежде, но даже через нее, кажется, чувствую тепло, исходящее от него.

– Я… – запинаюсь, подбирая слова.

Он снова ставит меня в тупик. Обычно у меня нет подобных проблем. Я всегда знаю, что сказать, но не сейчас… Да что же это такое?

Марианна! Приди в себя.

– Встречала, конечно, – отмираю я. – Все мои родные и близкие – добрые и хорошие люди.

Райли осторожно усаживает меня на заднее сидение машины, припаркованной у главного входа, и останавливает своё лицо опасно близко к моему. Замираю, потерявшись в его глазах. Весенняя зелень, освещенная ярким солнцем, которое создает тёмные и светлые неоднородные переливы. Он продолжает пристально смотреть, а потом медленно отстраняется, коротко улыбнувшись, будто нашел то, что искал.

– Но ты не даёшь им быть такими по отношению к тебе, – произносит Райли, щёлкая меня по носу, и захлопывает дверь.

Он пугает меня. Очень. Все его слова пронзают насквозь. Никогда не думала о своём поведении в этом ключе. Считала, что просто оберегаю родных от лишних переживаний и поступаю правильно. Но так ли это, на самом деле?

Когда машина друга Райли останавливается у клиники, я снова пытаюсь отделаться от него, но получаю лишь еще один щелчек по носу и добрую улыбку. Наверное, этот парень супергерой, а я его сегодняшняя миссия, потому что других причин таскаться со мной у него нет.

Но уже через десять минут я благодарю бога, что он пошел со мной. Не знаю, как бы вообще справилась одна. Райли не просто супергерой, он еще и ангел-хранитель на полставки. Он делает буквально все: заполняет бумаги, причем несколько раз удивленно уточняя мой возраст, находит нужного врача и ещё, конечно, передвигает меня из кабинета в кабинет, правда уже на коляске, которую тоже сам находит где-то. Быть таким заботливым просто дар.

Спустя два часа катаний по больнице мы сидим в коридоре и ждём, когда отдадут снимок и скажут точный вердикт. Ощущаю себя… На удивление хорошо и спокойно. Нога уже в повязке, а обезболивающее, которое мне дали, уже начало действовать.

– Райли, я теперь даже не знаю, как отблагодарить тебя за все, что ты сделал для меня сегодня.

Он медленно поворачивает голову в мою сторону с каменным выражением лица. Что за…

– Ничего особенного, теперь ты всего лишь должна отдать мне своего первенца для жертвоприношения, – его голос звучит жутко, а взгляд магически-зелёных глаз кажется запугивающим. Ни один мускул больше не движется на его лице. Оно словно маска.

– Что? – переспрашиваю я в недоумении. Он ведь шутит?

Зловещая улыбка появляется на его губах, а взгляд остается устрашающим. Даже предположить не могла, что этот милый здоровяк может выглядеть таким пугающим. Куда делся ангел? Передо мной сейчас сам дьявол. Это точно.

– Шутка, – выдает он и смеётся, возвращаясь в своё прежнее состояние. – Ты даже побледнела. Что, боишься демонов, Рири?

– Я…

Снова все мысли разбегаются в разные стороны. Не могу поймать ни одну. С одной стороны, мне легко с этим парнем, а с другой, очень сложно.

– Нет, ничего такого я не боюсь. И что ещё за Рири?

– Ну… Ты такая малышка, – он показывает большим и указательным пальцем маленькое расстояние, еле сдерживая смех, – просто крошечка. Вот я и подумал, что тебе это подходит.

Складываю руки на груди в защитном жесте. Почему-то рядом с ним я, действительно, чувствую себя маленькой? И это касается не только роста.

– Тогда я буду звать тебя великан Райли, – выпаливаю первое, что приходит в голову, еле сдерживая порыв показать ему язык.

– Лучше просто Райли, – предлагает он со снисходительностью в голосе.

– Тогда и ты зови меня… – в этот момент медсестра выглядывает в коридор и громко произносит «Коллинз».

– Не хорошо звать такую милую девушку по фамилии, – говорит Райли, помогая мне подняться. – Рири подходит тебе куда больше, – он легонько подталкивает меня к двери в кабинет, не давая ничего возразить.

Доктор, глядя на снимок, озвучивает диагноз: «Ушиб. Сильный, но без осложнений». И, выдав рецепт мази, меня наконец-то отпускают домой, с обещанием, что через две недели, буду как новенькая.

После обезболивающего хождение на своих двоих дается мне куда лучше, но все еще чувствуется дискомфорт.

– Я могу понести тебя, – предлагает Райли, уже намереваясь взять меня на руки.

– Нет, – выставляю руки вперёд, – спасибо. Сегодня я накаталась на всю жизнь, наверное. Даже на свадьбе не буду заставлять жениха носить меня на руках.

– У тебя есть жених? – Райли переводит взгляд на мои руки, видимо, в поисках кольца.

Теперь настала моя очередь смеяться, хотя повод не сказать, что уж сильно веселый. Качаю головой. Жених, как же. Для этого сначала нужно избавиться от одной навязчивой идеи. Вспоминаю, что сегодня вечером меня ждёт встреча с Дереком, и волнение охватывает сердце. Только к этому человеку получается испытывать такие эмоции. Ну почему так?

– Нет, это я образно, – поспешно отмахиваюсь.

– А парень? – спрашивает Райли.

И зачем ему это? Заинтересован? Бью себя мысленно по лбу. Конечно, нет. Он же гей.

– Нет, – отвечаю как можно непринуждённее.

Он медленно кивает, будто с трудом принимает эту информацию, но не произносит больше ничего.

– Который час уже? – спрашиваю, чтобы прогнать внезапно повисшую тишину.

Мы с Райли одновременно вскидываем руки и смотрим на наручные часы. Сейчас это больше аксессуар, чем приспособление для определения времени, но я все ещё пользуюсь ими по назначению. И, похоже, не я одна.

– Начало четвёртого, – произносим в один голос и улыбаемся друг другу.

– Как насчёт обеда, в качестве благодарности за помощь? – предлагаю я. Это единственное, чем я могу хоть как-то отплатить ему за помощь.

Райли выпрямляет спину и расправляет плечи, что делает его ещё больше и выше.

– С удовольствием. Но предупреждаю, я много ем.

Оглядываю его с головы до ног и еще раз удивляюсь тому, насколько он огромный. Он точно не человек.

– Я и не сомневалась, – произношу усмехаясь.

Райли предлагает мне свою руку для опоры, и мы потихоньку направляемся к выходу. Путь до кафе занимает добрых пятнадцать минут, хотя оно находится на другой стороне улицы. Но зато, я иду на своих двоих и не чувствую себя такой обузой.

Молодая симпатичная официантка провожает нас до столика и неспешно принимает заказ, не переставая при этом посылать Райли томные взгляды и сексуальные улыбки. Никакой реакции, он даже бровью не ведет. Был бы на его месте Крис или Дерек, они обратили бы на нее внимание. Сто процентов.

– Так что у тебя случилось с парнем? Поссорились? – спрашивает Райли, уплетая пасту.

Пытаюсь проглотить кусок помидора, который становится поперек горла, из-за его вопроса.

– Я же сказала, у меня нет парня.

– Очевидно, что есть. Просто у вас какие-то проблемы.

Райли отдает тарелку официантке, не удостоив ее и взглядом, и принимается за отбивные, которые она принесла. То, что он много ест – преуменьшение. Причем огромное преуменьшение.

И с чего Райли вообще взял, что у меня проблемы с парнем? Никто не знает о моей, так сказать, симпатии. Кроме Криса, Даяны, ну и самого Дерека, наверное. Он же не идиот. Райли же не может знать, о чем я думаю. Надо мной нет бегущей строки, и он не умеет читать мысли. Это не возможно.

– Что значит очевидно? – удивляюсь я.

– Послушай, Рири, – произносит он, запивая мясо стаканом молока. Боже, да он сумасшедший, – я видел такое много раз. Сам приходил в зал иногда, больше для того чтобы подумать, а не позаниматься. Один раз уронил себе на ногу штангу. Сломал четыре пальца, – усмехается, будто это действительно его веселит, – так что тебе еще повезло.

– Подумать о чем? – спрашиваю я, пытаясь уловить нить смысла в его рассказе.

– О своем любимом человеке, – произнося это слова, его взгляд становится другим. Далеким и немного грустным. – У нас тоже были проблемы.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»