3 книги в месяц за 299 

Звёздная пыль. Социально-фантастическая повестьТекст

0
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

© Валентин Шентала, 2020

ISBN 978-5-4498-2474-5

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero



Звёздная пыль

Или

Миллионы лютиковых лет

В. Шентала
(СОЦИАЛЬНО – ФАНТАСТИЧЕСКАЯ САГА)


Часть первая. Чтец мысли

ГЛАВА 1

В январе 2085 ого года океанский научно-исследовательский лайнер Российской Академии Наук «Путин» в рамках программы очистки океанского дна под эгидой ООН производила подъём некоего пиратского судна, затонувшего недалеко от острова Пасхи в конце XVI ого века. Погода стояла великолепная, погружения водолазов происходили одно за другим, работа спорилась… Ничто не предвещало, что скоро произойдёт нечто, вскоре перевернувшее представление землян о своём происхождении. Шли пятьдесят пятые сутки рутинных, методичных погружений. Коллекция уникальных сокровищ инков и ацтеков пополнялась и пополнялась, не давая возможности приступить непосредственно к подъёму самого судна, ведь была опасность повреждения ценнейших экспонатов. Удовлетворение от проделываемой работы подспудно смешивалось с желанием побыстрее закончить её и отправиться домой.

– Сколько же можно было грабить! – то и дело возмущались с разных сторон. – Ну, ведь и конца и края нет! Любое судно пойдёт ко дну!

Вот, появились ещё пузыри. Очередной драйвер вышел на поверхность. «Ба! – подумал про себя профессор Никодимов, когда тот снял маску, обнаружив загадочную улыбку. – У него есть ещё силы искренно удивляться! А выходит-то как вальяжно!»

– Профессор, – интригующе сообщил драйвер, – что Вы скажите на это? – и разжал кулак.

После недолгого замешательства Никодимов только и промолвил:

– Наверняка, это подделка. Молодой человек, признайтесь, это Ваших рук дело?

– Если бы! – ответил драйвер, снимая ласты. – Этот аппаратик я вытащил из-за пазухи какого-то урода с костяной ногой. Представляете, сам весь сгнил, а эта костяшка-деревяшка осталась.

– Возможно, эту штучку подкинули «чёрные драйверы» начала века.

– Не исключаю, Вам видней, – встал обнажённый юноша в некогда синих плавках, размахивая руками, – только я его обнаружил в очень труднодоступном месте. И что-то мне подсказывает, что не мистификация это. Ладно, пойду, перекушу.

Аппаратик сильно смахивал на пейджер конца прошлого, XX ого века. Смущало только наличие всего лишь одной кнопки на лицевой стороне с абсолютно непонятным символом. Что было ещё более странным, – на оборотной стороне аппарата было нанесено изображение какой-то непонятной горы. Какое-то чутьё подсказывало Никодимову, что основная разгадка скрывается именно за этим изображением. «Ну, что ж, – здраво рассудил профессор, кладя необычный артефакт в карман при виде очередного всплывающего драйвера, – отправим на экспертизу, там разберутся с этой подделкой».

ГЛАВА 2

Вечные Кордильеры снова, как каждый вечер, укрылись шапкой холодного ночного неба. Высыпавшим по небу звёздам, казалось, нет числа. На небольшой плоской площадке потрескивал костерок, разожжённый и поддерживаемый одиноким молодым инком, зябко кутающемся в пончо. Уныло спрятав голову в колени и ниспадающие волосы, гордый индеец позволил себе расслабиться. На серую, сухую землю тихо капали редкие слёзы.

«Почему так устроено? – печально думал юноша лет 13 ти, – чем я хуже моих братьев? Да ничем, просто отец меня не любит! У него есть, кого любить. Но среди пятиста или шестиста детей ему по душе только один слюнтяй, по совместительству лизоблюд. Вождь полагает, что именно он сможет достойно управлять народом, а этот Сухой Лист в самых простых вещах просит подсказки! О, боги!»

Молодой человек не ошибался: вождь гордого народа Красного Солнца, имея уйму жён и с полтысячи детей, явно отдавал предпочтение не самому достойному из сынов. Объяснялось это особыми обстоятельствами знакомства с матерью Сухого Листа. Вождю Орлиный Коготь не раз указывали на его неправоту, но он ничто не мог с этим поделать: «Вождям не обязательно быть умными, достаточно иметь умных советников. Вождям не обязательно быть мудрыми, достаточно слушать мудрых старцев. Вождям не обязательно быть сильными, достаточно иметь сильную и бесстрашную армию», – отвечал на это Орлиный Коготь. Может быть, в какой-то мере он был прав, но только лишь до первых трудностей. Но как это объяснить вождю?

Сзади тихо подошла его белая лама, доверчиво опустив голову через него, к теплу костра. Парень положил ладонь ей на морду, в мягкую, пушистую шерсть и стал гладить:

– Что, прохладно? – Глаз Вапити (а именно так звали юношу) глубоко вздохнул. – Одни мы остались. На всём свете одни. Гляди, сколько на небе звёзд! Кажется, им-то там должно быть весело, хорошо. Но жрецы утверждают, что на самом деле, звёзды так далеко отстоят друг от друга, что даже если бы захотели, они всё равно не услышали бы друг друга. Как мы, люди: живём, вроде бы, рядом, а расслышать зов другого сердца не можем. Неужели так будет всегда?

Глаз Вапити ещё раз тяжело вздохнул. Взяв хворостину, он собирался, было, подбросить её в догорающий костёр, как вдруг увидел, что одна из падающих звёзд, шипя и увеличиваясь в размерах, летит как-то прямо на него. Люди, которых Колумб вскоре назовёт «индейцами», никогда не пугались трудностей, боязнь считалась уделом старого койота. Потому и молодой Глаз Вапити смотрел на это зрелище во все глаза, и не думая куда-то прятаться. Тем более что на тот момент ему казалось, что жизнь кончилась. Последний, нелюбимый сын вождя пошёл в горы, на ночь глядя, с тайной мыслью сорваться в пропасть. И вот она, казалось, какая красивая смерть! Но в самый последний момент падающая звезда неожиданно свернула и, просвистев, упала где-то рядом. Буквально в ста шагах от Глаза Вапити заклубился, было, дымок, указав точное место падения, но вскоре он рассеялся. Какое-то странное любопытство сорвало молодого индейца с места, парень в мгновение ока оказался на месте падения.

Странный предмет, условно названный его держателем «магическим камнем небес», как ни странно, не обжигал руки. Но впрочем, это странно только для нас, для тех, кто знает, что при входе в кислородосодержащую атмосферу любое физическое тело разогревается до немыслимых температур. Индейцы же этого, естественно, не знали. Потому Глаз Вапити не удивился, а необычайно обрадовался «дару богов». Неожиданно для себя молодой индеец поверил в свои силы, что-то ему подсказывало, что «магический камень небес» будет всегда выполнять его желания. И Глаз Вапити впервые искренно возблагодарил богов!

ГЛАВА 3

Спустя несколько недель после завершения экспедиции «Путина» в одну из весенних ночей в обычной московской квартире конца XXI ого века мирно спали Он и Она. Ночь была достаточно бурной, луна достаточно высокой, на часах – около 3 ёх часов ночи… Долгожданная тишина. Вдруг раздался звонок. Ещё полусонный молодой мужчина, послав про себя неведомо кого, нажал кнопку на ручных часах:

– Да?

– Лучше гор могут быть только горы, – заверещал металлический голос К12, компьютера аналитической лаборатории института, – лучше гор могут быть только горы, лучше гор могут быть только горы…

– Погоди, что произошло?

– Лучше гор могут быть только горы…

– Тебя что, заклинило? Сейчас ночь, Кашка, какие горы? Тише, что случилось?

– Лучше гор могут быть только горы…

Виктор уже проснулся окончательно: компьютер последнего поколения К12 имел 720 степеней защиты от взломов и вирусов. Поэтому было ясно, что если даже его «заклинило», случилось нечто экстраординарное! Выключив мобильник, Виктор оделся по-военному быстро и уже на пороге услышал недовольно-сонное:

– Ну, что ещё? Поспать не дают! Скоро на работу…

– Кажись, уже пора, – ответил жене Виктор. – Кашка с ума сошёл. Чувствую, неспроста.

– Да помешался ты на этом «пейджере»! Дня тебе мало!

Но Виктор этих слов уже не слышал. Он мчался в центр как на крыльях и через 10 минут уже влетел в лабораторию.

– Лучше гор могут быть только горы, лучше гор могут быть только горы, – вновь и вновь твердил Кашка.

– Стоп, стоп! Какие горы, – развёл руками Виктор, усаживаясь в кресло оператора. – Перегрузись!

В ушах, наконец-то, смолкло. И только тут Виктор заметил, что на главном мониторе во всю стену красуется какая-то высокая гора на фоне почему-то красного неба. Под ней была надпись.

– Не может быть! – тихо вскричал Виктор, несколько раз прочитав её.

Вскоре экран погас, но в глазах ещё стояла надпись:

ГОРА ОЛИМП, ПЛАНЕТА МАРС, ИДЕНТИЧНОСТЬ – 95%!

– Кашка, что это значит?

– Идентичность изображения на обратной стороне «пейджера», поднятом со дна Тихого океана, с марсианской горой Олимп составляет 95%!

– Этого не может быть!

– Согласен, но ничего поделать не могу. Лучше гор могут быть только горы…

– Стоп, стоп! Перепроверка?

– Двадцать раз анализировал. Ещё раз?

– Нет. Результаты в Интернет рассылал?

– Нет, ждал тебя. Кому послать?

– Все научные круги. Без прессы.

– По закрытым каналам?

– Да.

– О» кей.

Под мерный гул процессоров, опустив лицо в ладони, Виктор туго соображал, как это могло произойти? Палеоконтакт? Чья-то чёрная шутка? Случайное совпадение? Ни одна из этих версий не казалась очевидной. Следы палеоконтакта так и не были обнаружены. Ради шутки подсовывать подделку за пазуху пирату вряд ли кто будет, есть вероятность, что её никогда не обнаружат, да и не всплывёшь потом. Совпадение?

 

– Кашка, отключить все лишние программы, в том числе звук и изображение, ещё раз проанализируй идентичность.

– Интернет?

– Продолжай качать.

– О» кей.

Погас экран, умолк звук и только по-прежнему раздавался ровный гул процессора.

– Папа, это правда? – услышал Виктор в наступившей тишине голос сына. – На Марсе есть жизнь?

– На Марсе была жизнь, – поправил Виктор. – А ты что не спишь?

ГЛАВА 4

Между тем, за миллионы лет до описанных событий на Марсе действительно была жизнь. Марсианская жизнь появилась и развивалась во время очередного ледникового периода на Земле. Казалось, как это могло произойти? Ведь Земля значительно ближе, чем Марс.

Так-то оно так, но только Солнце, появившись как всякая нормальная звезда, со временем остывало, выбрасывая миллионолетиями по частичке своей первоначальной массы, что вполне естественно. На момент короткого существования марсианской цивилизации Солнце было на несколько тысяч градусов Цельсия теплее, чем нынче. Этого было недостаточно, что бы инфракрасное излучение проникло под зеркально-белый ледяной панцирь молодой Земли, вдобавок почти не имеющей атмосферы, но вполне достаточно, но оказалось вполне достаточным для возникновения жизнеспособной биосферы Марса.

За счёт целого ряда случайных и не случайных совпадений молодая биосфера Марса успела создать разумную цивилизацию, которая поначалу развивалась со скоростью земной. Однако, находясь много ближе к Юпитеру, как сейчас, так и тогда, Марс подвергался и подвергается его влиянию. Потому, находясь в зоне постоянного обстрела всякими небесными телами, часто подвергаясь неожиданным извержениям, марсиане сразу отказались бы от любой религии, если бы та была бы консервативной. Марсианские жрецы всех религий отлично это понимали и потому, не сговариваясь, поддерживали любые научные изыскания, хоть как-то объясняющие регулярно происходящие катастрофы. В качестве основного постулата, оправдывающего свою деятельность, жрецы выбрали такой тезис: «Человек настолько слаб, что даже пророки не могут правильно распознать промысел божий. Но господь бог вооружил своё творенье способностью думать». Исходя из этого, любые научные открытия и изыскания не запрещались церковью, а всемерно поощрялись. Понятие «ересь» отсутствовало в лексиконе марсианских жрецов, а «святые писания» переделывались всякий раз, как наука опровергала религиозные каноны. Благодаря этому, марсианская цивилизация развивалась бешеными темпами.

И вот, как-то раз Президента Восточной Атлантиды (как мы назовём одного из двух марсианских супердержав) посреди ночи разбудил звонок телефона. Ворча, что снова не дали поспать, Президент приподнялся и снял трубку:

– Да?

– Гражданин Президент, извините, что разбудил, но к Вам прорывается профессор Бран. Кричит, срочно.

– Мистер Бран? – приходя в себя, спросил Президент. – Откуда он взялся? Сбежал из Западной Атлантиды?

– Понятия не имеем. Он ничего не поясняет, твердит, что всё объяснит только Вам лично. Арестовать?

– За что? – сказал Президент, поглядев на индикатор того самого, таинственного для землян аппаратика, висевшего кулоном у него на шее. – Пусть войдёт! У него важное сообщение.

Согласно показателю чтеца мыслей, а именно так претенциозно назывался аппаратик с лёгкой руки Главного Жреца, профессор Бран, действительно, имел очень важное сообщение. Чтец рекомендовал Президенту Ю принять профессора немедленно, по его мнению, речь шла о минутах. Ю же привык доверять показаниям прибора с тех самых пор, как с его помощью стал Президентом страны. Зная же из разведданных о том, что Бран работал над проектом ядерной бомбы, Ю так разволновался, что впервые в жизни одел халат наизнанку. «Не к добру», – успел подумать Президент.

ГЛАВА 5

– Мистер Президент, Ваше Превосходительство, – с ходу затараторил профессор, ещё не остановившись после забега и суточного перелёта.

– У нас проще, – сказал Ю успокаивающей интонацией. – Мистер Ю. Садитесь. Чем обязан?

– Как Вы, наверно, знаете, я работал над секретным проектом…

– …создания ядерного оружия последнего поколения, – перебил Ю. – Это знают все. Дальше!

– Ну, так вот. В какой-то момент нашему правительству пришло в голову, что раз Восточная Атлантида опережает нас в области освоения космоса, то вы запросто можете проводить ядерные испытания на обратной стороне одной из лун. Мне задали вопрос: можно ли как-то фиксировать эти потенциальные взрывы? Разумеется, я ответил да! При проведении взрыва в радиодиапазоне можно отследить 2 устойчивых гамма-всплеска в течение секунды. Для этого достаточно запустить спутник на соответствующую околомарсианскую орбиту. Мы так и сделали в прошлом году. Так вот, эти самые гамма-всплески мы стали фиксировать почти сразу же, но не двойные, а одинарные. И что страшнее – не с наших лун, а отовсюду!

– Хорошо, а я здесь при чём? – пожал плечами Президент. – Уж, верно, не за извинениями Вы подняли меня среди ночи, это мог сделать и посол.

– Разумеется. Дело в том, что после ряда научных совещаний мы пришли к выводу, что это взрываются мега-звёзды. А вот от того, где они взрываются, зависит наше будущее. Один такой взрыв вблизи Солнца – и Марса больше нет! Однако спектрометр, способный точно зафиксировать расстояние до взрывов, имеется только у вас, в Академии Наук Восточной Атлантиды. Дайте нам его! – отхлебнув воды, почти взмолился Бран.

Он не блефует, подсказывал чтец мысли на груди Ю. Однако, развалившись в кресле и по-хозяйски сложив руки на груди, Президент начал торговаться:

– Из-за этого Вы подняли меня с постели? Почему я должен Вам верить? Вся ваша политическая камарилья не поверила тому, что мы придерживаемся Договора о нераспространении ядерного оружия, принятого и ратифицированного нами 3 года тому назад, а мы должны поверить одному Вашему слову!? Смешно!

– С тех пор многое изменилось, – оправдывался Бран за чужие, в общем-то, ошибки. – Вы умудрились запустить в космос человека. Ваши спутники облетели Фобос и Демос. А ваши спутники связи монополизировали рынок телевещания…

– Да, но ведь и вы не отстаёте! Вы даже умудрились отколупнуть вечный лёд с Земли и доставить образец на Марс.

– Это верно, но я говорю это к тому, почему возникли эти подозрения. Сейчас же нам нужен ваш спектрометр.

– Ага, – не унимался Ю, – сначала спектрометр, потом – специалисты, обслуживающие его, потом – учёные… И с чем мы в результате останемся? С голой филейной частью?

– Не утрируйте, мистер Ю, Вы не на базаре, – поморщился профессор. – Речь идёт о спасении планеты, а не с чьими-либо политическими амбициями. И Вы это прекрасно понимаете.

Ю встал с кресла и вальяжно зашагал по спальному кабинету.

– Ну, хорошо, мистер Бран. Допустим, вы обнаружили, что один из этих… гамма-всплесков неизбежно приведёт к гибели нашей цивилизации. Что тогда? Вы сможете спасти этот мир? Вряд ли!

– Вы знаете байку про двух лягушек, попавших в кувшин молока?

– Это ту, в которой одна утонула, а другая продолжала биться, сбила масло и выпрыгнула на свободу? Ну, и что?

– А то, – пояснил Бран, – эти лягушки не знали, что такое «молоко», как мы не знаем, что такое «мироздание». Есть версия, что эти самые гамма-всплески идут вовсе не из нашей галактики, а извне. Проверить её без вашего спектрометра невозможно.

– Ой, ли? А как же тригонометрия? – не скрывая, усмехнулся Ю.

– Не смешно, – глядя исподлобья, ответил Бран. – На таких расстояниях тригонометрические расчёты не могут быть достаточно точными. Кроме того…

Профессор заткнулся, увидев, как захохотал Президент; весело, взахлёб, во всю силу, но при этом почти беззвучно. Разыгрывает! Быть Президентом марсианской страны и не знать элементарных вещей невозможно. Осознав это, Бран смущённо опустил голову и тоже засмеялся.

– Хорошо, хорошо! – чуть успокоившись, сказал Ю. – Получите Вы свой спектрометр. Только под политические гарантии вашего правительства.

– Спасибо, мистер Ю! Марс Вас не забудет!

– Нет, мистер Бран. Марс не забудет Вас, – ответил Президент, поднимая трубку телефона.

ГЛАВА 6

Глаз Вапити ещё несколько дней бродил в одиночестве по прериям и предгорьям холодных Анд. Когда он почти незамеченным ушёл из дворца с очередной отцовой свадьбы, его никто не спохватился. Позже, когда пропажа обнаружилась, никто больно-то не переживал: если индеец погибнет, значит, он не настоящий индеец. А наследных принцев у вождя Подобного Солнцу было – хоть отбавляй! Так решил вождь.

Однако Глазу Вапити не было тогда и тринадцати, даже по канонам ацтеков он считался ещё мальчишкой. Потому одна молодая ещё индианка всё-таки отчаянно переживала за сына, но ничего поделать с этим не могла.

Наловчившись управлять этим Магическим Камнем Небес, всё это время молодой ацтек отнюдь не страдал голодом. Ведь парню достаточно было подумать, как то или иное животное само выходило на открытую местность, а, уж, стрел в его колчане пока хватало. Но сегодня Магический Камень сообщил своему владельцу, что скоро он повстречает сына Главного Жреца по детскому прозвищу Хвост Шакала. Глаз Вапити улыбнулся, мотнул головой, поднялся на очередной пригорок и – вот он! Идёт и зловеще улыбается. Думает, поймал. Это ещё неизвестно, кто кого поймал!

– Привет тебе, Хвост небезызвестного животного!

– Мог бы и не острить по этому поводу, – поднял руку в ответ «закадычный приятель», так же мало любимый своим отцом. – Тебя там обыскались давно. Ох, и попадётся!

– Сейчас это неважно, – спокойно сказал Глаз Вапити. – Всё равно перед Обрядом надо бы потренироваться, не каждый раз тебе будут вырывать зуб, хлестать колючей лианой и надрезать одно место…

– Что я слышу? Глаз Вапити намерен стать вождём? – делано удивился Хвост Шакала.

– Ты лучше посмотри, что мне послали боги, – как бы не замечая реакции визави, ответил Глаз Вапити и подробно рассказал о своей находке.

– А почему ты мне это рассказываешь? – резонно сказал сын Главного Жреца. – Мы с тобой, конечно, с самого рождения, считай, вместе, но, честно говоря, я себя никогда не причислял к твоим друзьям. Где гарантия, что я тебя не предам?

– Во-первых, ты знаешь, что сыну жреца никогда не стать вождём. Но тебе и жрецом трудно стать, как и мне вождём. А вместе мы с тобой наверняка добьёмся своей цели…

– А потом ты меня «уберёшь».

– Фу, как не красиво мы подумали! – возмутился Глаз Вапити. – Ну, совсем как белый человек! Зачем мне тебя убивать, если, во-вторых, ты не сможешь меня предать? С помощью этого Камня я, наверняка, смог бы поработить твой дух, но ограничусь только тем, что наложу Запрет Богов на твоё предательство.

– Сказано красиво, – усмехнулся Хвост Шакала. – Ну, давай твой Запрет Богов, посмотрим, как он действует!

– А ты всё-таки думаешь меня обыграть? Не выйдет!

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»