Электронная книга

Далёкие миры. Книга третья. Император по случаю

Автор:Юрий Москаленко
Из серии: Далекие миры #3
3.71
Как читать книгу после покупки
Подробная информация
  • Возрастное ограничение: 18+
  • Дата выхода на ЛитРес: 11 июня 2017
  • Дата написания: 2016
  • Объем: 530 стр.
  • Правообладатель: Москаленко Юрий, Selfpub.ru
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Пролог

– Анализ состояния дел в Империи позволяет сделать вывод, что основные тенденции роста соблюдены. Финансовая ситуация в стране стабильная. Активы пополняются, основные отрасли экономики дают существенно больший рост от запланированного. Тяжёлая промышленность, в частности машиностроение, получила значительный толчок. Заказы на вооружение подхлестнули производство. В стране на закупку оружия небывалый ажиотаж, наши доходы растут едва ли не в геометрической прогрессии.

– Так это хорошо или плохо? – спросил полусонно премьер. Очередной доклад, очередной на сегодня докладчик в его кабинете. Но с этим старым другом можно вести себя не как полагается, а именно, как хочется. Он поймёт, он всё понимает.

– Если рассматривать только экономические вопросы, то просто отлично. Но тенденция к покупке оружия…

Пауза, притом многозначительная.

Едва не заснувший премьер продрал глаза.

– А поподробней. – дал он команду докладчику, на что получил от старого друга понимающую ухмылку.

– В сеть просочились прогнозы наших аналитиков, которые предрекают нам войну с соседями. Наши постоянные приграничные стычки приведут в конечном счёте к полномасштабной войне, хотя оба правительства и не хотят этого и делают всё возможное, чтобы эскалацию насилия снизить до минимума. Но, случайность никто ещё не отменял, а в таких условиях это возможно, как никогда.

– Например? – потребовал уточнений глава правительства.

– Ну, к примеру, термоядерная бомбардировка одной из отдалённых населённых систем Империи, а таких у нас, хоть отбавляй. Вроде как и не хотели, а ответ может от нас прилететь незамедлительно. И если раньше что-то подобное удавалось гасить, то в следующий раз средств тушения может и не найтись в нужный момент и пожар всепоглощающей войны раздуется до небывалых величин. Ушастые, я уверен в этом, все свои силы направили именно на то, чтобы столкнуть лбами между собой два наиболее сильных государственных образования Содружества, тем самым сильно их истощив.

– Это все понимают, – подал голос премьер.

– Понимают все, да не все могут повлиять, – не согласился с господином старый верный слуга. – Ушастые и так в Империи почти все двери открывают, как у себя дома. Последние их дела… Что творили с известным семейством!

– Но ведь принесли официальные извинения. Компенсировали полностью потери, вернули живыми заложников и пленных.

– Ага, а потом, вдруг, сильнейший клан Империи официально, ОФИЦИАЛЬНО попросил оммаж у никому до этого почти неизвестного клана.

– Ну, не такого уж и неизвестного. – не согласился с другом премьер.

– Ой, да перестань! Они не имели никакого влияния в Империи. Новая поросль. Дворянство случайно, совершенно случайно, получает брат главы клана, а потом…

– Это не тот ли молодчик в которого втюрилась моя дочурка?

– Он самый! При этом не втюрилась, а задумалась о смысле жизни, – поправил премьера главный воспитатель дочери господина. – Она уже переосмыслила свою прошлую жизнь и теперь просто навёрстывает упущенное.

– Это ты про поступление в академию гвардии? Ну, я бы не сказал, что это правильное решение.

– Зато какая у неё сейчас тяга к учёбе. Она делает поразительные успехи, как пилот. И не только как пилот, но и как тактик. Одна стажировка в роли помощника штурмана крейсера чего стоит!

– Это-то меня и волнует.

– Пока не выйдет замуж и не родит, никакого самостоятельного участия в боевых патрулированиях не будет. – поддержал отца девушки старый друг семьи. – Может пора уже попристальней к парню присмотреться?

– Да он же ещё ребёнок! – вскричал уязвлённый отец.

– И что? Он тут уже половину баб попробовал, а ты всё о том же. Ребёнок! Дети миллиарды не зарабатывают самостоятельно и дворянами не становятся. Да и корпорации не создают и во главе клана не стоят. Тебе мало аргументов?

Премьер забарабанил пальцами по подлокотнику кресла.

– Всё это так, но почему тогда он опять уехал куда-то в свою глушь?

– Не знаю. Но ведь у тебя есть возможность это узнать. Та же Мили. У вас вроде бы ведь договор был насчёт него.

– По нему я обещал не вмешиваться в выяснения их отношений.

– В отношении дочери ты обещал, а вот про парня и слова сказано не было, – хитро улыбнулся старый друг.

– Полагаешь, можно на него немного надавить?

– Ну надавить, наверное, не получится, а вот подтолкнуть его к дочери, наверное. Ты же группу слежки отправлял?

– Ну?

– И что они успели сделать? Что успели по нему передать?

– Сложно там всё в той системе. Они сами под колпаком полиции и СБ находятся. Одно ясно точно. Вокруг парня какое-то непонятное шевеление. Не только я, видно, обеспокоился его охраной, и это меня очень напрягает. Узнать ничего не удаётся ни через СБ, ни через МВД. И это мне! Ты представляешь, что там творится?

– Значит, надо как-то вытягивать парня в столицу. – усмехнулся тайный советник. – Хотя бы, через ту же сестру парня. У них общий бизнес, который, кстати, обещает быть очень доходным, а в нём почему-то нет и крохотного нашего процентика. Непорядок!

– И насколько успешно начинание у нового главы клана?

– Клан довольно старый, но как аристократический – новый. А по бизнесу… Сельскохозяйственную корпорацию создают и почему-то на столичной планете. Земля представляешь сколько стоит? Но всё равно, потратив почти все свои активы, активно скупают всю пригодную для обработки землю.

– То есть, они тут плацдарм для своих корпораций создают? – удивился премьер.

– А ты знаешь, я с этой стороны на эти выкрутасы-то и не смотрел. А ведь и правда, тогда всё сходится. Они в последнее время продали всё связанное с кланом за пределами столичной системы.

– Всё? – не поверил отец Юлии.

– И ты знаешь, ведь и все остальные кланы, входящие по вассальному договору в этот клан, тем же самым начали заниматься. Их совершенно не волнует, что земли на планетах столичной системы стали дорогими. Они, к тому же, и планетоиды покупают.

– Натрави-ка ты на них нашу антимонопольную службу.

– А толку?! Они реально пока ничего не продают, хотя что-то и производят. Я уже смотрел с этого ракурса на их действия. Бесполезно. Единственно…

– Что? – в нетерпении спросил премьер.

– Их действия становятся логичными, если… – старый друг испуганно посмотрел на наделённого властью господина, – если перекрыть все нити маршрутов в столицу Империи.

– Шутишь, – обескураженно прошептал глава правительства Империи.

– Да тут не до шуток получается. Сам посуди. Кроме них в столичной системе ни у кого нет таких комплексов, причём всё замкнутого цикла производства: начиная от добычи ископаемых и выращивания сельскохозяйственных культур до производства конечного продукта. Ну-ка, – старик ненадолго завис, разыскивая видимо что-то в нэте.

Через пару минут он, наконец-то, оттаял.

– Как я и думал.

Ими, оказывается, вчера проведена сделка. Выкуплена крупнейшая столичная торговая сеть. Она была, вроде как обречена, потому что не имела филиалов в других системах и за границей.

– Не может быть! – поразился премьер. – Я бы знал.

– Так они только в долю вошли, а по бумагам, вроде как прежние владельцы во главе остались, вот только…

– Не говори мне, что опять оммаж! – вскричал премьер.

– Нет. Клятву верности дали и знаешь, что-то мне говорит, что скоро у нас появится ещё один аристократический род.

– Даже так?

– А что? Купят!

– И Памела со своим братцем выступят гарантами нового рода. Я прав?

– Видимо, да. Они решают таким образом массу задач. Как красиво-то разыгрывают, но вот почему? Что за причина заставляет их идти на такие поступки?

– Кстати, а ну-ка глянь, клан этого олигарха, который соизволил подать прошение на оммаж, он ведь слыл основным держателем недвижимости за рубежом, они-то как?

– Сейчас! Пара минут, – быстро ответил старик, но ответа премьеру пришлось ждать не менее четверти часа.

За это время он сам порылся в нэте и, к своему ужасу, обнаружил массу материалов по интересующему его пареньку.

Надо сказать, в основном, это были относительно старые публикации, когда малец гостил у сестры в столице. Тут он и о своей дочери немало, интересного и не очень, нашёл, сделав заметку проследить за этими писаками и оторвать при возможности им жала, чтобы не кусались. Но последние материалы об интересующем его пареньке вызвали в нём удивление.

Кто-то накопал, что в данный момент один придурочный миллионер на дальней забытой богами планете, как бы вы думали, что? Строит подземный бункер и все работы оплачивает из своего собственного кармана.

Журналист задался вопросом. А зачем мальчишке, почти ребёнку, такое сильное и укреплённое убежище? Накопать ему вроде бы особо ничего не удалось, кроме слухов о каких-то предсказаниях сделанных самим пареньком.

Премьер, как гончая, сделал стойку. Весь его опыт буквально кричал, что он на пороге раскрытия этой непонятной тайны, которая объясняет, как поведение самого мальца, так и действия его клана, руководимого на данный момент его сестрой.

Вот вроде бы и старик-слуга отмер и сознательно смотрит на своего взволнованного хозяина.

– Ну, не томи, – не выдержал паузы премьер.

– Вы правы, оммаж принят. Все заграничные активы сейчас олигархом распродаются со страшной силой и огромными уступками в цене. На деньги, вырученные от продажи активов, и на те средства, которые вернули ушастые покупаются…

– Земли и планетоиды в столичной системе. Я прав?

– Да! – опешил старик.

– А теперь, слушай приказ! Немедленно установить слежку за главой клана, как там её, Памелой. Вот, сбросил тебе информацию, которую успел накопать, пока ты с олигархом и его делами разбирался.

– Предсказание? – удивился старик. Видно, успел мельком глянуть, что там ему сбросил его патрон.

 

– И не простое, а по слухам сделанное самим пацаном.

– То есть…

– Вот это ты мне или опровергни своими доводами или подтверди. В этом ключе и двигаться будем. Много непонятного стало что-то в Империи твориться, о чём даже меня в известность не ставят. Одни только работы по реконструкции главного интеллекта биржи о многом говорит, хотя мы вроде бы его совсем недавно устанавливали. И все работы проводились под неусыпным контролем Службы Безопасности.

– Ну, это-то объяснимо. – усмехнулся старик.

– Да-а? А когда не дают ознакомиться с результатами проверки работы искина даже главе правительства, ты это тоже называешь нормальным?

– Даже так?

– Да. А учитывая, что Мили кровно почему-то заинтересована в этом мальчишке, то боюсь гадать, но и вся эта суета с регламентными работами искинов тоже не с бухты-барахты началась. Тем более, проводится под таким грифом секретности, а потому дерзай. Чую, я ухватил главное. Доклад не позднее следующих выходных. У меня раненное плечо разболелось, а что это может значить, не мне тебе говорить.

– Война?!

– Возможно, а если учесть, кто мне тогда руку оторвал, то и с ответом с кем нам вновь воевать придётся, заморачиваться не стоит.

– Арахниды. – выдохнул изумлённый старикан.

Некоторое время назад.

Фронтир.

Планетарная система Вакса. Станция Кёльц. Заведение мадам Мцук, где великолепные девушки и не только доставят вам райское наслаждение. Это место известно многим, как наиболее безопасное для проведения серьёзных переговоров на нейтральной территории. Именно плата за эту услугу позволяет содержать бордель со столь высокими ценами на девочек.

– …Вы однозначно не понимаете проблему, герцог. Со своей стороны, мы признаём, что слегка поторопились и погорячились. Но согласитесь, что все улики указывали на вас. И именно с аккаунтов ваших компаний, и даже прямо из поместья, были сделаны вызовы, которые нанесли неизгладимый урон нашей древней и уважаемой Империи, а особенно Императорскому дому и членам его семьи. – вечно молодой ушастый с укором смотрел на, вроде бы, молодого парня, и только взглянув в его глаза понял, что перед ним битый годами мужчина, если и вовсе не старик. Но это никак не изменило его поведения.

– Вот вы, герцог и олигарх Империи. У вас денежные потоки сопоставимы с оборотом некоторых стран, – усмехнулся перворожденный, – а вся ваша крутость до первого нашего чиха. Я к чему это говорю. Вы, ваша жена и ваш сын льёте потоки компромата на мельницу вашего будущего эшафота. Да, не спорю, других вариантов у них нет и показания они дают не по собственной воле – мы её у них отбираем. Вам за такие показания и пожизненного срока мало, и Император лично вас на куски порубит, если узнает, чем вы занимались последние пятьдесят лет. Ваша жена очень опасный свидетель. Вот мы, эленте, венец развития разумных и то раз в полсотни лет меняем своих приближённых, а иногда, если этого требуют интересы Империи, то и некоторую часть родственников, а то и жён. В вашем же случае, теперь надо устранять вас. Если у вас не найдётся чем нас заинтересовать, – ушастый посмотрел на этого железного человека. А ведь у него в глазах плещется ненависть. Опасный тип, – то мы вас, предварительно сбросив такие материалы в СМИ и проведя соответствующую информационную кампанию, всё равно и в Империи достанем!

– Вы ведь уже убедились, что в произошедшем нет моей вины или вины моих родственников.

– Возможно, вы и правы, но мы не допрашивали ни вас ни вашу дочь и полностью в вашей невиновности уверены быть не можем. Есть косвенные, да и прямые доказательства, что вас просто подставили. Есть такая тенденция в последнее время в нэте, но вот почему в качестве козла отпущения выбрали именно вас – непонятно. Кому-то вы, получается, сильно насолили! Соображения по поводу этого есть?

Олигарх повёл головой из стороны в сторону.

– Нет. Даже вариантов нет.

– Жаль, очень жаль. А мы, если честно, очень рассчитывали на вашу помощь и надеялись на эту встречу. Жаль, что всё оказалось впустую.

Герцог усмехнулся.

– Я и не утверждал, договариваясь с вашим представителем, что выдам имя того, кто всё это провернул. Нет. Разговор шёл о сделке. Я предлагаю, а вы или соглашаетесь или нет. Так было?

Ушастый на секунду завис, видно, проверяя старые факты.

– Есть такое! Но нас, увы, интересует только то, с чем вам пришлось столкнуться самим. А именно, по поводу использования вашего аккаунта. Но надо признать, что и вы правы. Остальные аккаунты, которыми воспользовались злоумышленники, тоже подстава чистой воды. Жаль, что с вашей помощью я не смогу закрыть это дело. Наш Император, хвала богам, разумен, как никто во Вселенной и не казнит провинившихся направо и налево, но оказаться в роли не выполнившего приказ, мне очень не хотелось бы, несмотря ни на что.

– Но, может быть, более интересное сообщение выправит ваш показатель, а то и вовсе переведёт в положительное отношение к вам.

– Сообщение? – удивился элентэ. – Интересно, интересно. Чем же вы таким обладаете…

– Вначале, я хотел бы под протокол получить у вас гарантии, что в случае, если моя информация будет признана высшей степени важности, то мне вернут моих родственников, моих людей из клана, а также возместят все убытки и выплатят потерянную прибыль. Ещё раз повторюсь, если будет признано, что моя информация обладает статусом государственной важности. Вы готовы подтвердить такое заявление под протокол?

Элентэ удивлённо рассматривал наглого человечишку, но что-то его удерживало от оскорбительных интонаций. А вдруг?! Ведь верно подметил этот никчемный человечишка, что важная новость сильно сгладит его недочёты. Уж больно он был неуверен в том, что сможет разрулить проблему с махинаторами, выполнившими хирургическую операцию племяннику Императора и на расстоянии через возможности нэта управлявшими механическим устройством под названием медицинский дроид ненавистных коротышек. К тому же, всё оказалось намного серьёзнее: племянник так до сих пор в сознание и не пришёл, а нейросеть установили ему специально не снимаемую, катастрофа.

А если рискнуть, то чем он, собственно, рискует? Большая вероятность, что доклад Императору он и так лично не переживёт.

– А как мы, собственно, решим, – усмехнулся ушастый, – как определить, что ваша информация важна?

– А вы сами и решите, – улыбнулся олигарх. – Мне терять нечего. Если я не получу желаемое, то информация уйдёт в народ. Она уйдёт и в том случае, если со мной что-нибудь случится.

– Это очень важное заявление, – рассмеялся его собеседник, – но вы можете погибнуть и не из-за нас.

– Если моя честь будет восстановлена, мой клан по-прежнему будет занимать положенное ему место в иерархии Империи, то чего уж там, я в обиде не буду. – он посмотрел в красивые глаза эльфа. – Если не от вашей руки я отправлюсь на перерождение, то я готов рискнуть.

Ушастый скривил лицо.

Как таковая, клятва его ни к чему не обязывает. Но, если прозвучит что-то серьёзное, то воспользоваться информацией лично он точно не сможет – нейросеть просто его сдаст, сама того не желая. Такие уж в ней закладки и немногим получается такое обойти. Да и он ведь является официальным представителем Императора, практически его голосом, так что обман в принципе невозможен. А потому…

Но если информация будет никчемная, в чём, собственно, элентэ очень сомневался, зная репутацию сидящего перед ним человека, то…

Надо принимать решение.

Рискнуть или положиться на судьбу на докладе Императору?

– Намекните хотя бы, о чём пойдёт речь? – спросил он.

– Нет, – покачал головой герцог, – я слишком рискую, а потому или протокол, или мы просто расходимся.

И посоветоваться не с кем, не поймут. А предчувствие просто кричит, чтобы он соглашался.

– Хорошо! – со вздохом выдавил он из себя согласие на заявление под протокол. В любом случае, он либо будет жить, как и раньше, либо не будет. Влачить существование неудачника он не сможет, гордость не даст, а то и сам Император решит, что он уже потерял хватку и отправит его в бессрочный отпуск.

Нейросеть фиксирует слова эленте под внимательным взглядом опального олигарха.

Слова текут как по писаному, ведь сколько раз ему уже приходилось заниматься подобным. Без клятв и заявлений его жизнь и работа немыслима. Он не боевик, он действует тоньше. Вот как и сейчас, например, вытаскивая тайну из видного деятеля чужой Империи за преступление, которое тот уж точно не совершал.

Все формальности соблюдены.

– Итак, господин герцог, свою часть договорённости между нами я огласил, теперь ваша очередь.

– Я готов, но будьте любезны отключить нейросеть. Если я погибну, это одно, а вот если из-за такой новости погибнете и вы… Ведь от ментального воздействия у вас, уверен, стоит блокиратор, а нейросеть не сможет говорить против вас в руках эскулапов. Ведь разные случаи бывают.

– Даже так?

– Да. Я глушилку уже включил и её мощности нам на двоих точно хватит. Итак, готовы?

– Минуту, у меня непросто отключить нейросеть, обождите.

Минута затянулась на все десять. Понимает ушастый, если его предупреждают, то иногда стоит и последовать совету. Жить все хотят.

– Итак, я готов. – сказал он взволнованному олигарху.

Тот приблизил голову прямо через стол к голове ушастого, заставив того податься вперёд.

– Вы ведь знаете, кто такие «Системники»?

* * *

…Разговор двух старых непримиримых противников и друзей, и они прекрасно отдают в этом себе отчёт, но вот для всех остальных они друзья – не разлей вода.

– Ты что-нибудь понимаешь, старый?

– Ты про это изображение в галовизоре? – спросил начальник безопасности всея Империи.

– А о чём ещё мы с тобой можем сейчас вести речь? – усмехнулся адмирал.

– Ну, про простое изображение я бы не говорил. Коды подлинные и уже проверены нашим Смитом. Деньги переведены со счетов, а это подтверждает всё.

– Значит, не зря ты спину гнул? – рассмеялся старый подкольщик.

– И заметь, не я один! – рассмеялся в ответ и герцог.

– Зато больше всех! – парировал адмирал.

– Ну, тут я с тобой не согласился бы. Наш боевой носорог и вовсе проникся. У него чуйка! Учись, а то поджарит тебя как-нибудь Император. Вдруг и прапрапрадеда возможности ему передались. Если помнишь, я тебе показывал документы и даже видео прошлого, когда сильнейший псион Империи просто сжигал неугодных на месте. К тому же, безжалостным был к своим врагам. Рекорд по казням – почти пятьсот человек – устроил на балу в честь своего дня рождения. Так-то!

– Сплюнь, не дай боги! Ты лучше скажи, что делать собираешься?

– Я?

– Да, ты! И не надо тут мне святого корчить из себя.

Герцог, немного подумав над не совсем приятным вопросом друга, всё-таки решил ответить честно. Ведь они оба понимали, что пока они держатся друг за друга, никто не в силах их одолеть. Ну, может кроме, конечно, Императора. Но, где он сейчас?!

– Вначале, надо определиться какую сторону мы с тобой выбираем. Определить приоритеты и, конечно, уточнить позиции кланов насчёт роли Императора в делах Империи. Судя по вчерашнему его выступлению, а то, что это был именно тот мальчишка, которого мы целый год найти не можем, сомневаться не приходится, и я думаю, что относиться к нему пренебрежительно не стоит. Чувствую, что на него завязано слишком многое в жизни нашей Родины. Кто его знает, как отреагируют древние настройки, если линия древних Императоров пресечётся окончательно. Если честно, мне что-то экспериментировать с этим совсем не хочется.

– Ты неисправим! – усмехнулся адмирал. – Столько слов и ни одного конкретного. Мы не на госсовете. Давай на чистоту, я просто пятой точкой ощущаю приближающийся армагеддец. Если мы с тобой начнём вокруг да около ходить, то приведём свои кланы к уничтожению. Времена меняются и нам надо срочно, в первую очередь для самих себя, определить какое место нам необходимо занять в изменяющемся мире. Так что, перестань мне тут воду лить, говори конкретно!

Начальник СБ хмыкнул.

– Х-м! Конкретно, говоришь, ну так получи! – он пристально посмотрел в глаза друга. – Это новая угроза, и если нам его сейчас не выцарапать из той норы, куда он забился, то пройдут годы и он вернётся с командой собственных доверенных людей. Понимаешь, собственных! А вот мы никогда такими не станем. Мы для него будем постоянным напоминанием о ненавистной ему мачехе. А ведь вы с ней почти родственники. Как думаешь, что ждёт твой род? Не лучше обстоят дела и с моим кланом. Именно я ответственен за тот кошмар, что устраивали молодому принцу в столице и непосредственно во дворце. Да, я выполнял приказы, но ты, правда, считаешь, что это удержит его от мести?

 

Адмирал опустил взгляд и тяжко вздохнул.

– Верно мыслишь, мы обречены. Даже Стив трясётся, потому что есть из-за чего трястись, а мальчик уже сейчас показал нехилые способности, а если он ещё и оракул?! Это вон нашему носорогу только ничего не будет.

Вновь тяжёлый вздох и выдох адмирала.

– А ты мне тут, "не лей воды!" И, поверь, это я только вскользь прошёлся, а если глубже копнуть…

– А мне он показался рассудительным и неглупым молодым человеком. – тихо ответил адмирал.

Оба помолчали.

– И что ты предлагаешь? – уточнил адмирал.

– Ну уж нет, теперь давай ты свои мысли на-гора выноси, а потом, исходя из этого, всё и обдумаем.

– На-гора, говоришь? Хорошо, на-гора, так на-гора! Итак, – адмирал поднялся на ноги и принялся расхаживать по кабинету друга, где они в этот момент и заседали. – Всё верно ты сказал. И про то, что если копнуть у каждого поглубже, нам никому не выжить. Но, – он посмотрел на друга, – ты забываешь о главном. Он единственный представитель древней фамилии. Единственный. И даже появившийся родственник, мы, кстати, не знаем кто это, не сможет претендовать на трон, как впрочем и никто из нас. Как будут развиваться события, если с ним что-то случится? Не знаешь? Вот и я не знаю, а рисковать жизнями своих близких и родных никто не хочет, а потому, я рискну и поддержу молодого Императора, даже если потом он начнёт притеснять меня и мой род. Как говорится, из двух зол, я выбираю меньшее, и буду надеяться, что разум всё-таки возобладает над жаждой мщения. Тем более, как ты выразился, мы все выполняли приказы. Поэтому, я сделаю всё, чтобы Император наконец-то хотя бы посетил кабинет отца. Он ведь до сих пор закрыт, невзирая на все попытки туда пробраться.

– И про это ведаешь! – усмехнулся герцог. – Ну ничего уже нельзя тихо и культурно сделать.

– Три трупа – это ты называешь тихо и культурно? – усмехнулся в ответ адмирал. – Скажи лучше, что удалось выяснить в результате той операции?

– А ничего! – ответил старый пройдоха. – Даже обидно. Такие жертвы и ничего. Кабинет удалось вскрыть, но потом произошло что-то непонятное. Они друг друга просто перестреляли. Ещё двое остались по ту сторону двери, которая опять закрыта.

– То есть, ты потерял пятерых? – удивился адмирал.

– Три группы, – тяжко вздохнул СБэшник. – Пятнадцать человек умерли странной смертью сразу. А в целом, уже больше сотни.

– Как?! – поразился старый вояка.

– А так! То ли вирус подцепили, то ли клятва урожай собирает, но сейчас уже вроде прекратились смерти. Теперь туда и вовсе никто не ходит, Императорское крыло дворца полностью необитаемо. Что, удивлён?

– Я даже не представлял о таких последствиях. И после этого ты задумываешься о конфронтации с Императором?!

– Ну, с Императором конфликтовать я не в силах. Клятва не даст!

– Ну, да! – хмыкнул адмирал. – Целый заговор прошляпили.

– А клятва не влияет на мысли, она влияет на действия. Императора убили посторонние люди, так что, – он развёл руками. – А то, что прошляпили заговор… Да, мои упущения есть, не отрицаю. Я пытался предупредить Императора, но ты ведь сам знаешь, что он не терпел, если кто-то говорил о его избраннице что-то не то.

– Женщины созданы нам на погибель! – философски заметил адмирал.

– Вот уж точно! – поддержал друга глава СБ. – Клятва… Ведь никто и никогда не верил, что она имеет такую огромную важность, а не просто следование традиции. Хотя и старой, и непонятной. Теперь по всей Империи идёт бум. В храмах очереди: славят Императора, дают ему обещания. Но храмовники, пока не появится сам повелитель, клятвы ему ни у кого не принимают – сами боятся. До дрожи боятся. Но мы отвлеклись. Что ты сам предлагаешь делать?

– Я военный – усмехнулся адмирал. – Я привык выполнять приказы. И они, наконец-то, поступили. И кто бы, что ни говорил, я буду им следовать и карать всех тех, кто попытается мне в этом помешать.

– А что с Императором? – задал наводящий вопрос опытный тихушник.

– Вот тут я положился бы на тебя, у меня опыта не хватает. – перевёл стрелки на друга официальный диктатор Империи. – Но снова заострю твоё внимание на том, что предавать юную поросль Императорской фамилии я не намерен.

– Искать будем?

– Надо бы, – после небольшой паузы ответил старый вояка, – но…

– Что, уже знаешь?

– То, что опять взорвался информационный слой Империи от одного известия, что Император вышел на связь с Советом Империи?

– Да! Ты не представляешь, сколько кораблей вышло за пределы Империи. Известно только из-за того, что все должны регистрироваться. Официально придуманы разные причины, но ни для кого не секрет, что у всех цель одна – поиски Императора.

– А мы?

– А мы чем хуже?! Вот только действовать будем немного по-другому. Ты готовь корабли, самые быстрые и вооружённые, а я займусь процеживанием информации в нэте, и не только официальных источников. Что там сказал Император, что он немного ушастых за уши подёргал?! Волна-то ответная сильнейшая была. Вот в этом направлении я и поработаю, а с тебя корабли, группы захвата, сопровождения и прикрытия в постоянной готовности. По рукам?!

Адмирал с усмешкой протянул руку своему давнему противнику и другу.

– Опять, как сто лет назад. И снова договор. К чему он нас с тобой приведёт на этот раз, старый?

– В тот раз дал шанс создать свои кланы. Так почему бы теперь снова не повторить такой же успех или равный ему? – улыбнулся герцог…

* * *

– …Всё-таки увели у тебя Шамана!

Велс и вождь давили уже третью по счёту бутылочку.

Кабинет Старика в гостинице, его зона для отдыха. На диване полулёжа вольготно умостился Валеса, а хозяин спокойно стоит у окна, наблюдая, как последние редкие прохожие спешат быстрее добраться из сумеречной непогоды до тёплого и уютного места на этой спокойной, но очень опасной Свалке. Свалке жизней, а не кораблей.

– У меня всё равно не было бы шанса удержать его возле себя, да и в прошлое посещение он тут такого шухера навёл, что с нами никто связываться, вообще, не желает. У меня, слава богам, давно потерь не было. Да и мульты зачастили в гости, особенно наши основные команьоны – бизнес-то растёт.

– Растёт, – согласился с ним Старик. – Ты мне лучше скажи, что с Малым делать?

– А что с ним надо делать? – не понял Валеса.

– С его предложением. Ведь, по умолчанию, он его и тебе сделал.

– Ты про возможность стать аристократом? – Старик кивнул в ответ. – Что-то с трудом в это верится, да и всех запасов артефактов и порошка со всей химией нам не хватит расплатиться за такое удовольствие. К тому же, не забывай, что у дворян свои правила и в их среде легко сложить голову.

– Тут ты неправ. Легко, если ты одиночка, а вот если за тобой маячит махина клана, вряд ли кто-то рискнёт тебе вызов на поединок бросить, так как прекрасно знает, что по решению главы на твоё место может встать настоящий бретёр, а это билет в один конец.

– Так это клан!

– Уверен знаешь в чём? – Старик повернулся к собутыльнику. – Да ты наливай, не стесняйся, сейчас Доли ещё закуски подкинет. Так вот, я почему-то уверен, что и Шаман и та же Динка теперь уже аристократы.

– Думаешь? – вождь рывком сел на диване.

– Уверен в этом. Предложение Малого – это не фейк, как может показаться, это обдуманное решение. Его решение. Вся проблема в том, что невозможно найти именно аристократа, готового ради тебя рискнуть головой. Клятва имеет огромное значение, но на мозги она потенциальному аристократу не действует. Очень часто казнили за проделки вассала именно сюзерена, оттого в последнее время личного оммажа и нет практически. Никто не хочет рисковать своей жизнью ради других, а тут такое предложение для всех нас! Я в затруднении, если честно, но для дочери я бы хотел такого будущего, хотя и здесь есть проблема. Ведь, по сути, такой оммаж – это рабство, только под другим соусом. Да, нет рабской нейросети, но и клятва, как некоторые думают, это не пустяк. Далеко не пустяк. Да и казнить тебя может господин за любой недочёт или резкое слово в его адрес, а что касается женщин…

– Они ещё более бесправными получаются. – продолжил за товарища Валеса.

– Да! Практически сексуальные игрушки.

– Но Малой вроде бы не такой.

– Пока да, но кто знает, во что вырастет этот зверь. А ведь он зверь.

– В этом, я с тобой согласен. – ответил Вождь.

Помолчали…

– А у твоих ребят, какой настрой?

С этой книгой читают:
Землянин
Роман Злотников
$2,95
На службе Великого дома
Роман Злотников
$2,95
Шаг к звездам
Роман Злотников
$2,95
Тор
Василий Сахаров
$2,00
Принц Тор
Василий Сахаров
$2,00
Развернуть
10 книг в подарок и доступ к сотням бесплатных книг сразу после регистрации
Уже регистрировались?
Зарегистрируйтесь сейчас и получите 10 бесплатных книг в подарок!
Уже регистрировались?
Нужна помощь