Опекун, или Вместе навсегдаТекст

Автор:
Читать 50 стр. бесплатно
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Часть 1

Глава 1

– Меня зовут Даррен Льюис. Эм… Мне тридцать три года. И да, я владелец «Юнити Плюс Корпорэйшн».

– Расскажите о своей жизни, мистер Льюис.

– В основном работа, – он задумался. – Я стараюсь самостоятельно контролировать все отрасли своей корпорации. Это требует некоторых усилий, – усмехнулся он. – На все остальное элементарно не хватает времени.

– Под «всем остальным» вы имеете в виду личную жизнь? – последовал вопрос.

– И ее тоже, – коротко ответил он.

– Однако многие источники сообщают о вашей невероятной… кхм… – интервьюер смутилась, – любвеобильности. Таким количеством женщин не может похвастаться ни один холостяк мира. Модели, актрисы, популярные певицы, а зачастую и неизвестные никому персоны.

– Это ведь просто секс, – равнодушно ответил он, еще больше смущая журналистку, – если у меня не будет хватать времени и на это, то какой смысл существования, если вся моя жизнь только работа? Построить семью – это совсем другое. Ввиду высокой занятости я пока не могу себе этого позволить, – кивнул он. – Наверное, я хочу семью, но не могу выйти из привычной для меня зоны комфорта: немного отпустить управление, передав его уже имеющимся в моей компании управленцам, и заняться поиском «той самой», способной вызвать мое доверие и невыносимое желание, наконец, остепениться именно с ней. Если только семья сама не свалится мне на голову и у меня вдруг не останется выбора, – пошутил он.

– Это звучит как вызов для настойчивых женщин.

– О, нет! Вы меня неправильно поняли. Если завтра ко мне в дом завалится очередная моя любовница с багажом, то я просто съеду от нее в другой свой дом, – засмеялся он.

– Но вы же сами сказали… – возмутилась журналистка.

– Будьте внимательнее. Я сказал: «если у меня не останется выбора», – он улыбнулся своей обаятельной улыбкой, – но вряд ли существует женщина, во власти которой лишить меня этого самого выбора. Я сам готовлю, хотя и не часто, ввиду постоянных деловых и не только встреч в ресторанах. У меня даже домработницы нет, не люблю посторонних людей в доме. Я в состоянии самостоятельно поддерживать порядок в месте, в котором живу. Два раза в месяц туда приезжает клининговая служба. Во всяком случае, так мне говорят, потому что я их не вижу. В их договоре четко обозначено, как только они попадаются мне на глаза, мой секретарь ищет новую клининговую компанию. Ну, насчет достатка секса в моей жизни вы уже наслышаны. Разве мне кто-то еще нужен? – он задумался, вспоминая новые пункты. – Нет, пожалуй, все.

– А как же одиночество? Вы не чувствуете себя одиноким? Есть же еще душевная сторона отношений. Которой у вас, получается, нет.

– Меня все устраивает. Я общаюсь со своими женщинами, но чаще всего это общение ограничивается чем-то вроде светской беседы. Или же моя партнерша толком не понимает, о чем я, потому что начало моего рассказа слушала другая женщина… может, даже не одна. Это удобно. Я не выстраиваю каждый раз новые связи, все эти конфетно-букетные периоды не для меня. Я занятой человек, у меня нет возможности растягивать отношения. Если бы сегодня я пригласил вас на ужин, подарил бы вам цветы, а потом невинно проводил бы вас до дома, то высока вероятность, что больше бы мы не встретились. Хотя и после секса мы, скорее всего, не встретимся, но зато оба получим от наших краткосрочных отношений максимум. Мы ведь уже не школьники и прекрасно понимаем, к чему это все ведет. По итогу: если мне понравится больше, чем обычно, то мы можем повторить.

– Мнение партнерши не учитывается? – немного нападая, спросила женщина.

– О, поверьте, еще никто не отказывался от моего предложения повторить, – он самодовольно усмехнулся.

– Складывается впечатление, что вы слишком самоуверенны.

– Я же не хвастаюсь, – засмеялся он, – я просто стараюсь честно и емко отвечать на ваши вопросы.

– Тогда вы должны закончить. У вас же бывают мысли, которыми вы не можете поделиться со своими девушками-однодневками. В такие моменты разве не появляется чувство одиночества? Не возникает желания иметь рядом человека, которому можно излить душу?

Он всерьез призадумался:

– Для разговоров по душам у меня есть Эми. Это моя старшая сестра. Иногда я звоню ей… редко… только в исключительных случаях.

– Вы никогда не рассказывали о своих родственниках, – подталкивала его интервьюер.

– А зачем? Они живут скромной провинциальной жизнью. Им это не нужно.

– Вы помогаете своей семье? – не оставляла его журналистка, зацепившись за эксклюзив.

– Моя сестра запретила высылать ей деньги, но предупредила, что однажды может попросить меня об одной-единственной услуге, – он замолчал, вспоминая на мгновение тот разговор.

– Ну и? О чем же она попросила?

– Пока ни о чем. Когда я думаю об этом своем обещании, мне кажется, я подписал чек, не указав сумму, – он хохотнул, – словно моя сестра поймала меня на крючок. И возможно, она до конца моих дней ничего у меня не попросит, и ей просто хочется, чтобы я был у нее в должниках, – он засмеялся.

– Вы не боитесь, что она попросит слишком много? Все ваши деньги? Корпорацию?

– Нет, – уверенно ответил он, – не боюсь. Я отдам ей все, если она пожелает. И буду строить новую империю для себя.

– Что насчет ваших родителей?

– Их нет… Об этом я уже не раз говорил. Они умерли, когда я еще был ребенком, – рассказывал Даррен.

– Вы воспитывались в приюте?

– Моя сестра отвоевала опеку надо мной. У нас разница в возрасте почти в двадцать лет, поэтому она уже была совершеннолетней к тому времени. Я вроде как поздний ребенок своих родителей. Именно поэтому я всегда чувствую себя в долгу перед ней.

– Невероятно. Раз уж вы сегодня, наверное, впервые так откровенны, может, расскажете еще какой-нибудь эксклюзив? Все-таки вы один из самых завидных холостяков мира.

– Поверьте, вы ошибаетесь, – он засмеялся, – хотя если брать в расчет только благосостояние, то, бесспорно, вы правы, но во всем остальном… – он вздохнул, усмехнувшись, – не повезет той женщине, которая станет моей жертвой… – он улыбнулся журналистке улыбкой хищника, отчего та раскраснелась.

– Вы, наверное, хотели сказать: женой? – улыбнулась она ему в ответ.

– Наверное… – пауза затянулась.

– Прекрасное завершение! – послышался голос из-за кадра. – Мы закончили! Спасибо вам, мистер Льюис!

– Вам спасибо за проделанную работу, – он поднялся из кресла, слегка оправляя свой пиджак.

– Как вам это удается? – журналистка поднялась вслед за ним. – Будучи ловеласом, не скрывающим тысячи своих женщин, оставаться уважаемым человеком.

Он повернулся к ней все с той же хищной улыбкой:

– Я же вам уже ответил… это просто секс. Разве зазорно, что молодой здоровый мужчина занимается сексом? К тому же я не увожу чужих жен, так как не привык делить ни с кем своих женщин. И никогда не завожу одновременно более одного, хотя и не долгосрочного, романа. Потому что у меня элементарно не хватает времени больше чем на одну женщину, – он объяснял настолько просто, что это казалось вполне нормальным.

– Но вас неоднократно видели в компании двух, а то и трех девушек…

– Ну, это же совсем другое. Я никому не изменяю, но, если им хочется вместе, разве я могу отказать дамам? – говорил он, слегка придвигаясь.

Интервьюер снова залилась краской:

– Я видела статью, в которой утверждалось, что вас в течение одной недели снимали с семью разными девушками.

– Неделя ведь семь дней? – пожал он плечами. – Стараюсь не менять девушек быстрее, чем через сутки.

– Вы сексист? Вы меняете женщин как перчатки и отзываетесь о них пренебрежительно.

– Не нужно высокопарных обвинений в мой адрес. Все дело в том, – он приближался, – что и одних и других я просто… натягиваю, – он улыбнулся кривой ухмылкой и, развернувшись, зашагал прочь.

– Этот мужчина дьявол во плоти… – благоговейно прошептала женщина, невольно последовав за ним.

Уже в темном безлюдном коридоре он обернулся:

– Хотели еще что-то спросить?

– Сегодня… – она смущалась, – вы уже нашли себе девушку?

– А вы замужем? – пошутил он.

– Н-нет…

– Тогда нашел… – он вдруг подошел ближе, развернул журналистку к себе спиной и заставил слегка наклониться и упереться в стену. Впившись в ее шею страстным поцелуем, он нетерпеливо поднял ее юбку и спустил трусики. Взглянул на наручные часы.

– У меня скоро встреча, поэтому обойдемся без прелюдий, – он коснулся пальцами ее расщелины, – к тому же ты уже готова, – он неторопливо вставил в нее член и, проникая все глубже, обхватил мощной рукой ее горло.

– О, да… – застонала она.

– Расскажите же о своих впечатлениях, – вставляя член все настойчивее, тихо начал он «свое интервью», – как вам быть девушкой-однодневкой Даррена Льюиса?

– П-прекрасно-о… – шептала она сквозь эйфорию.

– Я не слишком самоуверенно описал свои возможности? Может, я не оправдываю ваших ожиданий? – с некой издевкой допытывался он.

– Нет, нет… Вы превосходите…

– Вас не цепляет, что вы, возможно, пятитысячная?

– Не-е-т… Это ведь… просто… секс…

– Умница, – в награду он принялся двигаться в ней быстрее, – что насчет того, что я сексист? – он снова притормозил.

– Я согласна… быть вашей одноразовой… перчаткой… – она извивалась на его члене, – натягивай же меня…

***

Журналистка определенно попала в цель своим вопросом об одиночестве. Пришлось рассказать про семью, лишь бы не затрагивать его уязвимые темы.

Статный брюнет, поправив свой костюм, уверенно шел к выходу. К нему приблизилась высокая строгая шатенка.

– Вы отлично держались, – сказала секретарь Даррена, – как, собственно, и всегда. Вам звонили: некая особа, которая настойчиво требовала, чтобы я передала вам ее просьбу перезвонить.

– Дальше.

– Ваш друг хотел встретиться сегодня.

 

– Сегодня нет времени.

– И некая Эми, ее номер был сохранен в вашем телефоне, она просила перезвонить.

– Эми? – он резко остановился и протянул руку к секретарше. – Телефон.

Она быстро вернула ему мобильный, и он, отойдя в сторону, набрал номер, который набирал, наверно, всего раз в год, обычно только чтобы поздравить сестру с днем рождения.

– Что-то случилось, что ты вдруг сама позвонила мне? – взволнованно спросил он.

– Я видела твое интервью… это ужасно… – ворчала из телефона его сестра.

– Если бы я знал, что ты будешь смотреть, передал бы тебе привет, – рассмеялся Даррен, – ты же позвонила не для того, чтобы отчитать меня за то, что я упомянул тебя?

– Покуда ты не выдаешь мою личность – мне плевать. Сколько всяких Эми по стране? Пусть журналюги перебирают, ради бога. А я доживу свой век спокойно.

– Не неси чепуху. Тебе отмерено еще как минимум полвека, поэтому, может, успеешь побегать от папарацци, – шутил он.

– Сплюнь, терпеть их не могу. Как ты уживаешься с ними?

– У меня с ними свои договоренности, – отмахнулся он, вспоминая, как недавно угомонил одну любопытную журналистку. – Что случилось, Эми? Ты никогда не звонишь просто так.

– Ты напомнил мне о нашем давнишнем разговоре. Пришло время для моей просьбы, – она затихла, ожидая его реакцию.

– Я готов, – со всей серьезностью ответил Даррен, – ты слышала, что я сказал в прямом эфире. Это правда. Я отдам тебе все, что попросишь.

Сестра рассмеялась в ответ:

– Да уж, меня повеселила эта чушь! Ты неповторим. Я не собираюсь у тебя ничего забирать. Я хочу отдать.

– Что? – он смешался от ее ответа.

– Прими в своем доме Джо, – начала женщина, – скоро поступление в университет. Я не хочу съемных квартир и общежитий. В восемнадцать лет за ними нужен глаз да глаз. Это я по старшим знаю, в том числе и по тебе, – сумбурно объяснялась она.

– Эми… – протянул Даррен, – ты же смотрела все интервью? Может, я просто подарю вам одну из своих квартир в центре? Или куплю новую, если рядом с нужным университетом у меня не найдется недвижимости.

– Перестань. Мне не нужны твои деньги и твоя недвижимость – тем более. Я в состоянии сама снять квартиру. Речь же не о деньгах, а о семье. Ты меня услышал. Нет – так нет. Не хотела тебя обременять, извини, – на другом конце, казалось, уже собирались закончить разговор.

– Стой-стой! Подожди, – остановил он сестру, – я же не отказывался, к чему так остро реагировать? Я понял. Надо позаботиться о Джой.

– Джо! – резко исправила она его.

– Прости… да… Джо! Значит, позабочусь.

– Я знаю, что ты очень занят и терпеть не можешь подпускать людей слишком близко, я и не рассчитываю, что вы подружитесь, но я благодарна, что ты согласился. Спасибо, это то, что для меня действительно важно.

– Ты же слышала, я на всю жизнь в долгу перед тобой.

– Не выдумывай эту ерунду. Разве я могла тебя бросить? – ворчала женщина. – Как возьмем билет, перезвоню, скажу, когда поезд.

– Поезд…? Какого черта, Эми? Есть же самолеты.

– Дэн… Прошу тебя, встреть сам! – проигнорировав его замечание, продолжила она. – Не скидывай обещание на своих многочисленных подчиненных.

Глава 2

Прошло несколько дней после того разговора, когда Даррен получил сообщение от Эми.

– Отлично. Остался ровно месяц моей беззаботной жизни, – жаловался он очередной своей девушке, – в начале августа прибудет мое наказание.

– Налоговая? – предположила обнаженная стюардесса в его объятиях.

– Нечто похуже, – усмехнулся он, поднимаясь с кровати.

– Уже уходишь? – капризно спросила девушка.

– Хочу побыть в своем убежище, пока его не одолели захватчики.

– Что? – она непонимающе хлопала глазами.

– Не важно, – махнул он рукой, одеваясь.

Выйдя из гостиницы, он сел в свою машину и отправился домой. Ему надоело одиночество, но он не собирался из-за этого изменять своим принципам: не приводить в дом девушек, даже тех, кому удавалось задержаться дольше, чем на один день.

Даррен вошел в пустой дом. Сбросил обувь и, пройдя в просторный зал, улегся на диван, даже не включая свет. Он закинул руку за голову и устало смотрел в потолок.

«Плюнуть бы на все и уехать подальше, – грустные мысли пробрались в его сознание, – а толку?»

– Разве возможно сбежать от одиночества? – лежа в темноте, он говорил сам собой. – Я так устал от этого… Семья, – он будто смаковал слово, – звучит неплохо. Только где найти ту женщину, от которой сердце замрет… и без нее не захочет больше биться? Чушь какая-то! – одернул он себя. – Я взрослый мужчина, реалист к тому же. Как можно нести подобный бред? Такого просто не существует. Нужно смириться и выбрать одну из тысячи.

Куранты на стене пробили полночь.

– Ну вот, с днем рождения, Даррен Льюис… Тебе уже тридцать четыре, – устало говорил он. – У тебя есть многомиллионная корпорация, тысячи женщин, сотни объектов недвижимости, десятки шикарных машин… и одна огромная дыра в душе. Не осталось цели. Я добился того, что считал необходимым для себя. А то, что нужно на самом деле, упустил. Настолько, что даже не знаю, с чего теперь начинать, – его светло-голубые глаза смотрели в никуда, – надо было выбрать жену прежде, чем заниматься развитием бизнеса, чтобы вместе с ней и в огонь и в воду. Чтобы я был уверен, что она со мной не из-за денег. Мне не жалко. Просто я отчаянно желаю искренних чувств. А пока все это… только секс.

***

Даррен проснулся рано утром все на том же диване, посреди гостиной. Разбитый, с тяжелой головой, он побрел в кухню, отделенную от зала лишь барной стойкой. Достал из холодильника бутылочку содовой и пошел в спальню. Выбрал из гардероба свежую одежду и отправился в душ.

– «Самый завидный холостяк мира», – с усмешкой пробормотал он, – в реальности же неудачник, который, в отличие от своих сверстников, был просто слишком занят, чтобы жениться. Черт! Кажется, я начал говорить фразами Эми, – закончив мыться, он вытерся и вышел из душа.

– Вроде неплохо… – сказал он, скептически разглядывая себя в зеркале. Под его смуглой кожей перекатывались мышцы, темные волосы на висках уже чуть тронула седина, светлые, будто волчьи глаза смотрели печально:

– У меня всегда теперь такое жалкое выражение лица? Что-то я расклеился в честь дня рождения. Еще не хватало в депрессию впасть, – он ухмыльнулся и, быстро одевшись, направился обратно на кухню.

Его телефон потребовал внимания. Даррен посмотрел на экран. Эми.

– Доброе утро! Надеюсь, не разбудила? – риторически спросила она, зная, что Даррен просыпается рано каждое утро, чтобы раньше своих подчиненных приступить к работе. – С днем рождения тебя, будь наконец-таки счастлив.

– Спасибо, Эми, – вяло ответил он.

– Это, как всегда, не мое дело, но у тебя что-то случилось? У тебя уставший голос, – спросила сестра.

– Старость, – попытался отшутиться он.

– Если не хочешь, не говори, но ты же помнишь, что всегда можешь положиться на меня?

– Я знаю, Эми. Спасибо, – он немного помедлил, – я тут подумал… наверно, пора бы обзавестись семьей…

– …

– Эми?

– Это звучит как приглашение на свадьбу от несчастливого жениха, – наконец настороженно сказала она. – Кто она? Та, что делает тебя несчастным.

Даррен рассмеялся:

– Ты неподражаема! А если бы я сейчас и правда сообщил, что собираюсь жениться?

– Так ты не собираешься? – выдохнула Эми. – Значит, ты несчастен, потому что нет достойной кандидатуры?

– Вот теперь в точку!

– Не спеши с выбором, чтобы не была жена ради жены. Я думаю, она сама тебя скоро найдет. Ты почувствуешь что-то неладное с первого взгляда.

Он снова засмеялся:

– Ты решила поднять мне настроение, напророчив скорое светлое будущее? Спасибо. Я знал, что могу с тобой поделиться.

– Обращайся. Но я уверена, что так оно и будет. И скоро мы оба убедимся в моей правоте, когда заголовки газет перестанут пестреть слухами о твоих любовных похождениях, – женщина немного помедлила, пока смех Даррена не стих на том конце провода. – Ты вчера ничего мне не ответил. Ты получил сообщение?

– Да, прости, забыл. Я встречу Джо четвертого августа, – заверил он сестру, – лично. Вы взяли билет очень удачно. Я успею закончить свои дела в пятницу вечером и к восьми двадцати буду на вокзале.

– Спасибо, Дэн. В выходные покажи Джо город. Хотя бы необходимый минимум. Дорогу до университета и ближайшего продуктового магазина.

– Я понял… устрою экскурсию.

– Я надеюсь, ты про себя, а не про турагентство?

– Эми! Я же уже пообещал самостоятельно позаботиться о Джо! – он слегка разозлился. – Ты же знаешь, я человек слова!

– Ладно-ладно. Не кипятись. Прости. Я позвоню тебе в день прибытия поезда и напомню…

– Я не забуду.

– Я помню про твою уникальную память, но мне будет спокойнее, если я все же позвоню и напомню.

– Хорошо, – выдохнул он, зная, что спорить бесполезно.

– Что-то ты совсем расклеился… – расстроенно сказала Эми. – Отметь хорошо свой день рождения!

– Спасибо. У меня вторая линия…

– Пока.

Даррен переключил телефон на второй вызов.

– Да, Меган, – ответил он секретарю.

– Доброе утро, мистер Льюис. Вас уже ожидает машина.

– Отмени все, – перебил ее Даррен.

– Что, простите? – опешила она.

– Ты меня слышала, – устало сказал начальник. – Отмени все на сегодня.

– Оу… Вам нездоровится? – предположила секретарь.

– Нет. Просто хочу прогуляться.

– В смысле…? Ну… э… – впервые за несколько лет услышав подобное от своего босса, она будто растерялась, – хорошо. Я сейчас просмотрю ваше расписание.

Он положил трубку и наконец смог приступить к своему уже почти остывшему завтраку.

Не прошло и часа, как он подъезжал на новеньком спорткаре к побережью. Прихватив солнцезащитные очки, он направился к воде. Его ноги утопали в горячем песке. Солнце припекало голову. Но он неспешно шел вдоль моря, не желая останавливаться, в надежде, что это поможет разогнать негативные мысли.

«Нужно что-то поменять… Иначе до конца жизни буду вести себя как запрограммированный алгоритм. Без права на ошибку. Однообразно и перфикционистично».

Он достал телефон.

– Назначь мне три встречи, – сказал он секретарю. – Управляющего Гардена я буду ожидать за завтраком у себя в офисе. В обед с мистером Освальдом я бы хотел встретиться в столовой главного офиса. Ну и закажи столик сегодня на ужин для меня и мистера Дарнела, – закончил он.

– Хорошо. Как им обозначить тему встречи? – поинтересовалась секретарь.

– Хочу разделить между ними часть своих обязанностей, – равнодушно ответил он.

– Что? Но почему… ой, простите… – удивленно выпалила Меган.

– Мне нужно больше свободного времени для… нового проекта. Если в дальнейшем кто-то будет интересоваться, так и отвечай, – на ходу придумав объяснения своим странным решениям, сказал он.

«Спонтанность… отлично. Наверно, это то, чего мне давно не хватало. Не считая выбора женщин, конечно, – он грустно усмехнулся, – хотя тут, пожалуй, стоит как раз стать более разборчивым».

– Что-то еще? – спросила притихшая помощница.

– Нет. Спасибо. Пока это все, – закончил он и положил трубку.

«Ну вот, первый шаг к новой жизни я сделал», – он уже вернулся в машину и откинулся на сиденье, смотря на проходящих мимо девушек сквозь солнцезащитные очки:

«Секс… Тоже секс… – оценивал он кандидаток, – с этой вообще ничего… Эти две мулатки определенно секс… Черт! – он одернул себя. – Ни одна не вызывает ничего кроме плотских желаний».

***

Вечером он, как и планировал, встретился за ужином с мистером Дарнелом.

… – Я понял ваш наказ, мистер Льюис. Буду со всей ответственностью исполнять новые обязанности.

– Спасибо, Оуэн. Я выбрал трех самых надежных, на мой взгляд, людей, – он глянул на свои умные часы, – в ближайший понедельник, десятого числа проведем первое совещание, где я уже более подробно обрисую ваши обязанности и полномочия. До этого момента я успею переговорить с двумя другими претендентами и подготовить необходимые приказы для ваших назначений. Я не собираюсь совсем освободиться от дел, основной контроль я все еще буду осуществлять самостоятельно. Но теперь вы трое поможете мне. Раз в месяц мы будем проводить с вами дополнительные собрания, на которых вы будете отчитываться о своей деятельности, – подытожил он.

– Я и не ожидал меньшего, – кивнул Оуэн, – я так понимаю, что на сегодня мы закончили? С вашего разрешения, я пойду?

– Если не желаете использовать возможность поужинать за счет руководства, то, конечно, можете идти, – усмехнулся Даррен.

– Теперь мы будем встречаться чаще. В следующий раз я не упущу возможности, – дружелюбно улыбнулся Оуэн. – А сегодня, прошу простить, но вынужден откланяться. Мне необходимо закончить или, по крайней мере, подбить свои текущие дела до вступления в новую должность.

 

– Достойная причина для работящего человека. Но не забывайте про свою семью. Насколько мне известно, вы отец большого семейства. Жду вас на утреннем совещании в понедельник, – Даррен слегка приподнялся, прощаясь с собеседником. И сел обратно, решив, раз он оказался в ресторане, то нужно уже поужинать.

Неторопливо закончив трапезу и попивая зеленый чай, он опять принялся изучать окружающих его женщин. Но выводы в его сознании снова лишь расстраивали: «Ни с одной из них я не захотел бы проснуться даже завтра, не говоря уже обо всей жизни…»

***

– Меган, я опаздываю! Может, ты забыла, но отныне я ограничил свой график, и теперь он у меня как у всех нормальных людей. И сейчас идет уже второй час переработки из-за того, что мой секретарь не в состоянии нормально скорректировать мое расписание. Отныне присылай мне его на проверку по воскресеньям, – злился Даррен.

– Простите, мистер Льюис. Мне очень жаль. За ближайшие выходные я все исправлю, – пыталась оправдаться секретарша.

Даррен схватил пиджак и выскочил из кабинета, торопясь на вокзал, чтобы исполнить обещание данное сестре. Он глянул на время:

«Черт! Эми меня живьем сожрет!»

В восемь тридцать, войдя в здание вокзала, он принялся оглядываться в надежде, каким-то чудом найти нужного ему человека. Затем он решил заглянуть в справочную, где его, наконец, успокоили, сообщив, что поезд немного задержался и буквально только что подошел к платформе. Даррен направился туда, рассчитывая, что его новый иждивенец додумается не отходить далеко от своего вагона, пока его не встретят. Отыскав нужный поезд, он остановился у восьмого вагона, небрежно облокотившись о колонну на перроне. Люди только начинали неспешно покидать душный поезд.

Даррен уже по привычке изучал проходящих мимо женщин, ожидая, что теперь-то квартирант увидит его и, узнав, сам подойдет.

Рядом кружили разносортные девушки, и вот одна, в стороне от него, почему-то привлекла его внимание. Миниатюрный силуэт в мешковатой одежде, мышиного цвета волосы, затянутые в небрежный пучок. Слегка ссутулившись под весом багажа, она стояла к Даррену спиной, изучая карту на стене. Ее тонкий пальчик выводил невидимые линии.

«Она какая-то другая… – он будто не мог оторвать взгляд от нее. – Не такая, как остальные. Может, дело в этой неряшливости… Простая. Настолько, что от этого даже становится интересно».

Девушка медленно повернулась, прерывая мысль Даррена: вздернутый носик, длинные темные ресницы, четко очерченные брови, розовые пухлые губы и ни грамма косметики.

«Настоящая… и слишком милая… словно ангел… может, нужно искать жену в провинции? Судя по ее растерянному виду, она как раз оттуда».

Незнакомка сосредоточенно оглядывалась по сторонам и наткнулась на изучающий взгляд Даррена. Она замерла на несколько секунд, показавшиеся слишком долгими. Затем девушка опустила глаза, чтобы заглянуть в телефон, и, снова подняв на Даррена взгляд, неторопливо направилась в сторону мужчины.

«Она же не за автографом?» – мелькнуло в его голове, пока девушка приближалась.

– Здравствуйте, мистер Льюис, – она протянула руку опешившему Даррену, – я Джо…

Он стоял, нахмурившись, не понимая, о чем она вообще говорит.

– Джоди… мое имя…

«Джо… девушка? Какого черта? – он в непонимании смотрел на нее. – Почему это должна быть именно она? Я ведь только что…» – он выбросил странные мысли из головы и наконец, взял ее прохладную руку в свою.

– Привет, – как-то рассеянно сказал он.

– Вы так смотрите… – девушка тоже не отводила взгляд, невзирая на некую неловкость момента.

«Я никогда еще не встречал таких глаз…»

– Прости, – тряхнув головой и наконец, отпуская руку девушки, холодно ответил Даррен, – мне показалось, что мы знакомы.

– Мне тоже. Но мы с вами вроде ни разу не встречались.

– Странно, что так вышло, ведь я пару раз приезжал к вам в гости… – задумчиво протянул он, забирая из рук Джо сумку, – пойдем домой, – он направился к выходу из вокзала.

Девушка молча пошла за ним. Выйдя на парковку, он без труда отыскал свою машину и, кинув в багажник сумку, сел за руль.

– Садись, – скомандовал он замешкавшейся девушке.

Джоди быстро подчинилась, усаживаясь на переднее сиденье рядом с Дарреном. Они ехали молча. Каждый погрузившись в свои мысли. Тишину прервало урчание в ее животе. Девушка сконфузилась.

– Ты же еще не ужинала, – заключил он.

– Ничего, – смущенно пробормотала она.

– Я тоже, – перебил ее Даррен и достал телефон, – здравствуйте, – сказал он в трубку, – мне как обычно, только две порции. Спасибо, ждем.

Даррен вывернул на подъездную дорожку, припарковался и отправился в дом. Джоди, выйдя из машины, огляделась вокруг. Вековые сосны обрамляли большой особняк с высокими окнами. Девушка поднялась на террасу и неторопливо вошла в прихожую. Все еще с любопытством озираясь по сторонам, она стянула обувь и прошла вглубь дома. Даррен уже возился на кухне, сервируя стол к ожидаемому ужину. Джоди тихо встала у прохода.

– Я могу чем-то помочь? – чувствуя себя не в своей тарелке, выдавила она.

– Не надо. Мой руки и садись за стол, – сказал он холодно.

– Я бы хотела поблагодарить вас. Я постараюсь как можно быстрее найти подработку и снять себе жилье.

– Даже не думай, – он остановился, наконец взглянув на нее своими волчьими глазами, – у нас договоренность с Эми. Теперь я твой опекун.

Она смутилась от его пристального взгляда.

– Я знаю, – она пыталась подобрать нужные слова, но почему-то мысли путались. – Мне неудобно вас стеснять. Поэтому я…

– Ты совершенно не похожа на своих родителей… – задумчиво протянул он, перебив ее. Его глаза изучающе скользили по ее лицу.

– Я? Да… Братья с детства дразнят меня приемной, – грустно усмехнулась она, опустив голову.

Услышав звонок, Даррен отправился встречать доставку. Вернувшись с невыносимо ароматными стейками рибай, он уселся за стол.

– Ешь. После ужина я покажу твою комнату.

***

Ее комната оказалось просторной и светлой, с окнами во весь рост вместо одной стены. К спальне также примыкали внушительных размеров гардероб и отдельная ванная.

– Спасибо, – кивнула Джо, неловко переминаясь с ноги на ногу.

– Завтра выспишься с дороги, позавтракаем и поедем осматривать город. Жду тебя в кухне к десяти утра.

Джоди лишь молча кивнула.

***

– Вот черт! – проснувшись среди ночи от странного сна, в котором повторялась встреча на перроне, Даррен сел на кровати. – Теперь этот неловкий момент будет сниться мне всю жизнь! Разве я мог знать, что она и есть Джо? Я же ничего не могу поделать со своими мыслями…

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»