3 книги в месяц за 299 

Источник ЗлаТекст

Из серии: Астрал #3
1
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Источник Зла
Источник Зла
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 298,90  239,12 
Источник Зла
Источник Зла
Источник Зла
Аудиокнига
Читает Олег Семилетов
199 
Подробнее
Источник зла | Афанасьев Роман Сергеевич
Источник зла | Афанасьев Роман Сергеевич
Источник зла | Афанасьев Роман Сергеевич
Бумажная версия
207 
Подробнее
Источник Зла | Афанасьев Роман Сергеевич
Источник Зла | Афанасьев Роман Сергеевич
Бумажная версия
300 
Подробнее
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

7

На работу я все-таки вышел. Правда, ближе к вечеру, во вторую смену. В клубе мне обрадовались, намекнули, что надо меньше пить, и дружно слиняли, бросив все хозяйство на меня.

Я сел за одну из машин, стоящих в общем зале, чтобы приглядывать за немногочисленными посетителями. С ними, слава богу, проблем немного. Сегодня в зале присутствовали лишь несколько парнишек лет четырнадцати-пятнадцати, которые увлеченно резались по сетке в новейший шутер. Они уже неплохо разбирались в компьютерах и не приставали ко мне со всякими дурацкими вопросами, чем выгодно отличались от мелкотни, которая не оставляла мне и пяти минут спокойного дежурства.

То, что все коллеги ушли из клуба, было мне на руку. Я не просто так вышел на работу, мог бы и не выходить. Я собирался покопаться в Интернете в поисках информации о Черных Призраках, и было бы очень желательно, чтобы мне никто не мешал. Пока что все складывалось удачно.

В Интернете можно найти информацию обо всем. Если только знаешь, где и что искать. Порой отсутствие информации может рассказать об искомом предмете больше, чем самая распрекрасная статья. Я знал, что мне искать, и, последний раз окинув взглядом игровой зал, с головой ушел в поиск.

Я не рассчитывал, что мгновенно найду необходимое. Так и вышло – поисковики выдали мне несколько тысяч ссылок на то, что, по их мнению, подходило под мое описание Черного Призрака. Я детализировал поиск, упирая на мелкие подробности, но количество ссылок почти не уменьшилось. С содроганием я приступил к основной части работы – начал вручную проверять каждую ссылку. Открывал ее, читал и, убедившись, что это совсем не то, переходил к следующей.

Через час подобной работы я понял, что потерпел поражение. Я перелопатил кучу историй о призраках, привидениях, об НЛО и полтергейсте, но не нашел того, что искал. Однако я не сдался и через час был вознагражден за свое упорство.

Да, Интернет – великая сила. В нем есть все – в очередной раз я убедился в этом. На сайте одной из желтых газетенок, что падки до любых сомнительных сенсаций, мне удалось напасть на историю о встрече журналиста с подобным призраком. Ничего интересного в статье не было, но сам факт встречи заслуживал внимания.

Еще через полчаса поисков я нашел информацию о трех подобных встречах. Все они состоялись в течение последнего месяца на территории Москвы. Итак, я не был одинок. Призраки являлись и простым людям. Судя по рассказам, обнаруженным мною, призраки не атаковали очевидцев. Это было логично – тот, кто подвергся подобной атаке, вряд ли смог бы что-нибудь рассказать. Оставив в покое ссылки про призраков, я стал искать сведения о пропавших без вести за последний месяц.

Это оказалось сложнее. Да, пропало много людей, но я не мог сказать – больше или меньше, чем полгода назад. Чтобы сделать подобные выводы, надо знать всю статистику исчезновений, а такая информация в Интернете не валяется. Таким документам место в сейфе у эмвэдэшного начальства. На всякий случай я все же поискал статистику и наткнулся на свежее интервью с милицейским чином, который утверждал, что в последний месяц число пропавших без вести увеличилось по сравнению с началом года. Этот чин, полковник, призывал граждан быть осторожнее и сообщать в милицию обо всех подозрительных личностях и необычных происшествиях.

Я откинулся на стуле, набил трубочку и закурил, нарушая все правила игрового зала. Ребята, сидящие за компьютерами, стали удивленно оборачиваться, но потом вернулись к своей игре.

Ситуация с призраками нравилась мне все меньше и меньше. Первое – призраков несколько. Показания очевидцев позволяли сделать такой вывод, – две встречи произошли одновременно в разных концах города. Второе – призраки появились в Москве приблизительно месяц назад. Третье – они нападают на людей и убивают их, пользуясь астральной энергией. Они выпивают из жертвы всю жизнь – какам образом они это делают, я, к сожалению, испытал на собственной шкуре.

Покуривая трубку, я продолжил рассуждения. Итак, что у нас случилось два месяца назад? Мы разгромили альвионцев. Был открыт Астрал. Хорошо. Через месяц появляются призраки и начинаются встречи с ними. Можно предположить, что число встреч будет расти, как и число призраков. Ой, как это мне не понравилось… Что же это такое? Неужели Альвион, закрывшись щитом, продолжает атаковать нас, мстя за поражение? Да нет, не похоже. За Альвионом сейчас следят сотни глаз. Астральные маги вряд ли пропустили бы новую агрессию Альвиона. Может, это остатки альвионской армии, их секретное оружие, которое так и не успели пустить в ход? А теперь это оружие обрело самостоятельность и расползается в разные стороны? Тоже вряд ли. Альвионцев вычищали тщательно, причем это делали не только оперативники «Астрала-2» на Земле, но и настоящие маги в самом Альвионе. Уж они бы не пропустили такое. Тут мне в голову забрела одна интересная мысль, от которой сразу же стало немного не по себе. Что, если призраки – результат деятельности «Астрала-2»? Что, если это их новый проект, который вышел из-под контроля? Или не вышел?

В воздухе отчетливо запахло жареным. Я встал и стал ходить из угла в угол, яростно дымя трубкой.

В игровом зале остался последний паренек, который резался в «дьяболо». Я выгнал пацана и заперся, чтобы мне никто не мешал. Все равно время шло к девяти, и настала пора закрываться.

Мне в голову пришла замечательная идея. Я вышел в Интернет и открыл сайт «Астрала-2», тот самый, «официальный», за работой которого я сам следил, причем не так уж давно.

Разумеется, никакой информации о призраках там не было. Я порылся в форуме, но тоже ничего не нашел. Привычно отметил, что вербовка в форуме идет полным ходом, – с открытием Астрала появилось много новых молодых магов, которые и сами не подозревали о том, кто они. И «Астрал-2» не собирался упускать их.

Я зарегистрировался на форуме как гость и оставил сообщение. В нем расспрашивал о Черных Призраках. Чтобы вышло правдоподобно, прибавил к сообщению несколько деталей, таких, что могли многое сказать тому, кто действительно встречался с Черными Призраками. В ожидании ответа я ходил из угла в угол.

Дело принимало новый оборот. Вестей от Мириона не было, но я не огорчался. Я понимал, что, как только Странник что-нибудь узнает, он непременно вызовет меня.

Внезапно я почувствовал: меня кто-то вызывает через Астрал. Я осторожно изучил зов и с облегчением узнал знакомые обертона. Это была Фло. Я ответил на ее вызов, отметив, что она воспользовалась маскировкой, той самой, о которой я ей рассказал при нашей последней встрече.

– Игорь! – позвала она, появляясь в пустоте передо мной.

– Я здесь. Привет.

– Послушай, нам надо поговорить.

– Это срочно?

– Не знаю, по-моему, да.

– Это может подождать полчаса?

– Да.

– Тогда давай так – я сам тебя вызову через полчасика, ладно?

– Хорошо, – отозвалась она, – только не забудь, это важно!

– Конечно! Ну, до встречи.

Я послал ей ласковый и извиняющийся мыслеобраз, который можно было охарактеризовать как воздушный поцелуй, и прервал контакт.

Вернувшись в тело, я уселся за компьютер, и снова залез на сайт «Астрала-2». Открывая форум, я сомневался, что мне ответили, – все-таки вечер уже, да и времени прошло немного… Результат превзошел все мои ожидания. Мое сообщение исчезло. Оно было удалено местными администраторами. Зато для меня оставили приватное сообщение: «Пожалуйста, срочно свяжитесь с нами». В конце был указан электронный адрес дежурного аналитика центра. Итак, я был прав, и «Астрал-2» каким-то боком причастен к появлению Черных Призраков.

Ну что ж, все, что хотел, я узнал. Можно отправляться домой. Интернет больше ничем не мог мне помочь.

– Фло, – сказал я, выключая компьютер. – Нам действительно очень нужно поговорить.

8

На этот раз я сам вызвал ее, как мы и договаривались. За полчаса я успел закрыть клуб и вернуться домой. Даже хлебнул пивка, купленного в ночном ларьке.

Освежив пересохшее горло, я взобрался с ногами на диван и уселся поудобнее. После этого я вышел в Астрал и нашел Фло.

Она ждала моего вызова. Ответ пришел сразу. Привычная темнота Астрала расступилась, и навстречу мне из нее выплыл зеленый шар. Фло не стала принимать форму – берегла силы.

Я проверил нашу маскировку – все было в порядке – и только после этого поздоровался с Фло.

– Что случилось? – спросила она. – Ты цел?

– Да, работа одолела. А как ты? Удалось что-то узнать?

– Кое-что произошло, и я подумала, что ты должен знать об этом.

Зеленый шар потек, как плавящийся воск, и превратился в фигуру Фло. Она выглядела прекрасно. На ней было строгое черное платье, на груди сияло колье из светящихся камней, а черные волосы усыпаны мелкими искорками. Вот что значит женщина. Мне бы и в голову не пришло украшать себя в Астрале.

– Дело в том, – сказала она, – что меня перевели на другой участок работы. Можно сказать, повысили. Теперь я в специальном отделе аналитиков, которые обрабатывают информацию по странным случаям, связанным с появлением…

– Черных Призраков, – выпалил я и попал в десятку.

– Откуда ты знаешь? – растерянно спросила она.

– Догадался. Это очень здорово, я как раз ими очень интересуюсь. Что ты можешь рассказать о них?

Рассказала она немного. В общем, только то, что я уже знал. Но по ходу выяснилась важная деталь – «Астрал-2» лишь недавно столкнулся с призраками. При этом погиб один из оперативников, а второй до сих пор находится в коме. В организации весьма заинтересовались призраками и даже создали специальный отдел, в котором теперь работает Фло. Отдел регистрирует все случаи столкновения с призраками и пытается отследить закономерность подобных контактов. Разумеется, поставлена задача выяснить, что это такое, но пока результатов нет.

Итак, моя версия о том, что призраки – дело рук «Астрала-2», рассыпалась, словно карточный домик. Его люди сами оказались пострадавшими.

 

– Так чем ты занимаешься? – спросил я, когда Фло закончила рассказ.

– Еще толком неясно, – ответила она, – сегодня я только знакомилась с делами. Вероятно, буду сводить в одну базу отчеты о призраках и параллельно дежурить на пульте. Если поступит сигнал о контакте с призраком, надо немедленно докладывать руководству. Наверно, на место контакта будут высылать группу магов.

– Отлично. Давай так – если появится такой сигнал, ты сначала сообщи мне, а потом уж начальству.

– Хорошо. – Фло кивнула. – Договорились.

Она замолчала, а я уже прикидывал в уме варианты действий. Да, Мирион велел мне не лезть на рожон, но нельзя же упускать такой случай! С одним призраком я уже справился, если что, справлюсь и с другим.

– Игорь, – тихо позвала Фло, – о чем ты думаешь?

– Да так, прикидываю, что делать с призраком, если столкнусь с ним.

– Может, встретимся завтра вечером? Поболтаем немного. Я завтра, наверно, что-нибудь еще узнаю о них…

Мне стало невыразимо стыдно. Оставалось лишь надеяться, что мои щеки не пылают, подобно стоп-сигналам. До чего дожил, а? Девушка сама зовет на свидание, а я, как бесчувственный болван, стою и думаю о призраках. Я быстро взглянул на Фло. Она была прекрасна – черное платье ей очень шло, а искорки в волосах сверкали, словно маленькие звездочки. Неужели это она ради меня? Поверить не могу…

– Конечно, Лена, – улыбнулся я. – Завтра в девять на нашем месте. Ты еще обещала рассказать мне о себе, помнишь?

Она улыбнулась, и звездочки в ее волосах засияли еще ярче.

– Отлично, – сказала она. – Ты извини, если я тебе надоедаю…

– Ну что ты, – перебил я ее, – это ты извини, я совсем одичал с этими делами…

– Тогда – до завтра, – попрощалась она и послала мне тот самый мыслеобраз – воздушный поцелуй, который совсем недавно я передавал ей.

Наблюдая за тем, как фигура Фло растворяется в пустоте, я внезапно ощутил щемящую боль в груди. Елки-палки, неужели она это серьезно?

Вернувшись в тело, я долго сидел на диване, прижав руку к щеке, стремясь ощутить тот воздушный поцелуй, что послала мне Фло. Мне стало хорошо. Все заботы отступили на второй план, а в голове вертелось только одно – завтра я увижу ее в реале.

9

День выдался трудным. Прямо с утра в клубе сломались два компьютера. На одном рухнула операционная система – доконали детишки, а вот на втором полетел жесткий диск. Вернее, он пытался прикинуться битым и регулярно требовал проверки. Но, как оказалось, он был в порядке. Пришлось его переразбить, отформатировать и поставить на него заново все клубные программы. Потом я занялся первым компьютером – заново установил операционную систему. К тому времени обнаружилось, что в зале накрылась еще одна машина, – детишки умудрились выдернуть монитор из видеоплаты и при этом помяли штырьки на разъеме.

К обеду я справился со всеми проблемами, но был жутко зол и издерган. Дети – маленькие чудовища. Они могут сломать абсолютно все, даже то, что в принципе не ломается. Господи, помоги учителям и воспитателям! Надеюсь, за свое терпение после смерти они попадают прямиком в рай.

К обеду пришел на работу мой сменщик. Я быстро свалил на него все дела и отправился домой – готовиться к свиданию.

Подготовка не заняла много времени – всего-то почистил ботинки, вытащил из шкафа приличное кашемировое пальто и погладил брюки.

Ну, вот и все. Подсчитав наличность, я с сожалением покачал головой. Ее оставалось немного. Правда, у меня был неприкосновенный запас – триста долларов, припрятанных на всякий случай еще во время службы в «Астрале-2». Остатки былой роскоши… Я решил, что случай вполне подходящий, и стал искать заначку, пытаясь припомнить, куда же я ее спрятал.

В самый разгар поисков я почувствовал легкое касание – кто-то пытался вызвать меня через Астрал. Мое отсекающее и маскирующее заклинание сработало, и вызов пропал. Но я насторожился. Это не Фло и не Мирион: их голоса я бы узнал сразу. Но вызов был смутно знакомым – кажется, я уже общался с его владельцем.

Я отвлекся от поисков и просканировал близлежащие области Астрала – пусто. Никакого внимания к моей скромной персоне. Поиски я прекратил и на всякий случай занялся сборами – уложил в сумку все необходимое для того, чтобы выжить в течение недели вне дома. Моя паранойя не раз спасала мне жизнь, и я решил, что лучше подготовить отступление заранее, чем потом бежать, сломя голову.

Вызов коснулся меня второй раз, и я его узнал. Это был Кирилл. Когда мы общались последний раз, он был координатором московских отделений «Астрала-2». И я не думал, что за два месяца его положение изменилось.

Вызов пришел третий раз – Кирилл был настойчив. Ну что же, похоже, намечался контакт на официальном уровне. Почему бы и нет?

Я уселся в кресло, устроился поудобнее и ответил на вызов.

Астрал распахнулся передо мной, и я ощутил приглашение – меня звали в личную сферу вызывающего.

Нет уж, лучше вы к нам. Не стоит совать голову в пасть льву. Я наскоро сотворил свою сферу – скопировал в Астрале образ той комнаты, в которой находился, и послал свое приглашение.

Кирилл не стал упираться и пришел ко мне сам. Возник прямо посреди комнаты в своем реальном облике. В строгом темно-синем костюме, чисто выбритый, с модельной стрижкой. Серьезный человек. Я остро почувствовал, что сижу в кресле в старых джинсах и мятой футболке. Ну почему я всегда забываю о своей одежде? Но я не стал ничего менять. Поздно.

– Привет, – сказал Кирилл и улыбнулся, – давно не виделись.

– Всего-то пару месяцев, – буркнул я, вспоминая наш последний разговор, который окончился грандиозной ссорой.

Кирилл тем временем огляделся по сторонам и кивнул на диван.

– Я присяду?

– Конечно. Садись. Пиво будешь? Не стесняйся.

Он аккуратно присел на краешек дивана, даже здесь, в Астрале, заботясь о сохранности виртуального костюма. Привычка – великая вещь.

– Пить не буду, – отозвался Кирилл, и в его руке появилась сигарета.

– Нам надо поговорить, – сказал он и затянулся.

– Давай начинай, – разрешил я, сотворяя себе длинную изогнутую трубку.

– А ты не хочешь ничего сказать? – осведомился Кирилл.

– Все, что я хотел сказать, я сказал тогда, в нашу последнюю встречу. Или что-то изменилось? Астрал теперь доступен для всех, а «Астрал-2» не лелеет планы тотального контроля земных магов?

– Контроль необходим для нашей же безопасности, – раздраженно отозвался Кирилл. – Только так можно добиться хоть минимального порядка…

– Ага, тирания во имя демократии. Миротворческие бомбардировки. Убийство во имя жизни. Помнишь, был у хиппарей Америки лозунг – «Убивать во имя мира – это все равно что трахаться ради целомудрия»?

Кирилл молча выпустил клуб дыма.

– Мы никого не убиваем, даже ради мира.

– Отрадно слышать. Но верится с трудом.

– Значит, ты не собираешься возвращаться? – невозмутимо поинтересовался он.

– Зачем? Гонять по Астралу сопляков? Затыкать дырки в обороне? Или убирать неугодных? Помнишь, тогда, три года назад, с этого все и началось, когда ты и Боб попросили меня найти одного спятившего мага…

– Что было, то прошло, – отрубил Кирилл и нахмурился. – Разговор о другом. Кстати, прекрати выпендриваться. Не считай себя таким уж незаменимым.

– Чего ты от меня хочешь? – спросил я, игнорируя выпад Кирилла, хотя уже начинал закипать. День выдался трудный, а тут еще это ничтожество пальцы веером раскидывает.

– Я пришел задать тебе вопрос – ты с нами?

Кирилл опустил руку с сигаретой и посмотрел на меня. Смотрел он строго, как директор школы смотрит на провинившегося ученика. И где только нахватался таких замашек? Нравится, наверно, начальником быть. А хрен тебе!

– Я – не с вами. И пока вы не снимете свой дурацкий контроль с Астрала, даже не буду больше с вами разговаривать. Вы старательно уничтожаете наш Астрал, лишаете его самого главного качества – свободы. Вы не позволяете магам быть магами. Вы строите полицейское государство в Астрале, пытаетесь надеть одинаковые серые робы на всех его обитателей. Это убьет Астрал! Это же не город и даже не страна. Это – мечта, это волшебство, это сказка, где возможно все! А вы лезете в нее коваными сапогами. Вы его убиваете, вы пытаетесь сделать там то, что умудрились сделать на Земле, пытаетесь протащить в светлый мир мечты все самое отвратительное, что есть на нашей планете. Вы против Астрала… Так что я не с вами…

– Тяжелый случай, – тихо произнес Кирилл. – Всё сказал?

– Всё, – процедил я сквозь зубы, хотя хотел сказать еще многое. Но что толку метать бисер перед свиньей.

– Значит, ты против нас, – подвел итог Кирилл. – А теперь послушай, что я тебе скажу. Советую тебе забиться в какую-нибудь дыру и сидеть там тихо. Посиди так месяц, пораскинь мозгами, подумай. Может, я еще приду к тебе, попозже. И не советую тебе гоношиться. Не затевай подпольного движения, революций, восстаний и тому подобного. Мы – сильнее. Если начнется противостояние, все, кто пойдет за тобой, – погибнут. Подумай об этом. Я уже не говорю о том, что ты сам пострадаешь, причем первым. Да, ты сильный маг, но при этом всего лишь человек. Я напомню тебе твои же слова – пули убивают не хуже молний. Так что поберегись, смерть – это такая вредная для здоровья штука…

– Ты! – заорал я на него, вскакивая на ноги. – Что ты знаешь о смерти! Ты сидел в своем кабинете, когда смерть гуляла рядом со мной, когда умирал я, когда умирали люди рядом со мной!

Его слова, его наглый тон просто взбесили меня. Эта сволочь еще осмеливается мне угрожать! Гнев вспыхнул во мне, он жег меня изнутри. Я открыл канал до источника и вцепился в сознание Кирилла, отсек его от тела и закрыл его в моей сфере. Теперь я умел делать и это.

Потом я схватил Кирилла за галстук и притянул его к своему пылающему лицу. Он попытался вырваться, уйти из Астрала, но напрасно. Хозяином здесь был я.

– Не рассказывай мне о смерти, – выдохнул я в лицо Кирилла. – Ты сам не знаешь, о чем говоришь. И не вздумай мне угрожать. Я не хочу лишней крови и не собираюсь начинать с вами войну. Но если вы попытаетесь начать первыми, я раздавлю вашу шарашку, выпотрошу ее, выжгу огнем, хотя, видит бог, мне этого не хочется. Понял? Понял меня?

Фигура Кирилла «текла», словно плавящийся воск, но все еще сохраняла очертания. Он хотел убежать от меня, но не мог преодолеть мою силу. Нет, я ему не по зубам.

– Понял?! – в бешенстве заорал я, охватывая его сознание своей силой, словно тисками.

– Понял, – крикнул Кирилл, – понял!

Я отпустил его и оттолкнул от себя.

– Будем считать, что это я предупредил тебя, падаль.

Я снял заклятие охраны и позволил его сознанию восстановить связь с телом.

– А теперь убирайся отсюда и не являйся, пока не позовут. Пошел вон!

И я пинком вышиб сознание Кирилла из своей сферы. Потом вернулся в свое тело и вернул на место все отсекающие заклинания, добавив к ним пару охранных заклятий. Вот и поговорили.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»