3 книги в месяц за 299 

Источник ЗлаТекст

Из серии: Астрал #3
2
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Источник Зла
Источник Зла
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 298,90  239,12 
Источник Зла
Источник Зла
Источник Зла
Аудиокнига
Читает Олег Семилетов
199 
Подробнее
Источник зла | Афанасьев Роман Сергеевич
Источник зла | Афанасьев Роман Сергеевич
Источник зла | Афанасьев Роман Сергеевич
Бумажная версия
207 
Подробнее
Источник Зла | Афанасьев Роман Сергеевич
Источник Зла | Афанасьев Роман Сергеевич
Бумажная версия
300 
Подробнее
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

– Конечно! – отозвался я. – Еще бы! Но как? Я же на Земле… Разве что через Астрал?

– Ну, раз ты согласен, то, пожалуй, найдется способ.

И тут я все понял. В голове у меня словно что-то перевернулось, разные мелочи образовали одно целое. Словно части головоломки со щелчком встали на свои места.

– Подожди, подожди, – протянул я, – ты говорил, что знаешь Евгения. Когда я видел его в последний раз, он намекнул мне, что находится не на Земле. А я не смог определить, откуда он выходил в Астрал. Он у вас! В мире Странников! Он всегда стремился к тишине и покою, значит, он с семьей перебрался к вам. Но, черт возьми, как?

Странник опять засмеялся. Было видно, что у него отличное настроение.

– Он его нашел, – отсмеявшись, сказал Мирион, – заклинание перемещения. Вернее, воссоздал заново. И пришел с этим на Совет Странников. И тогда наши планы по заселению нового мира стали реальностью.

Я даже ничего не смог сказать в ответ. Это уже слишком. Мирион сразил меня наповал. Что он припас еще? Какого черта я сидел два месяца дома и занимался самоедством, когда вокруг творятся такие дела?

– Но как? – спросил я. – Ведь через Астрал нельзя передавать материальные тела…

И тут я умолк. Да, нельзя. В теории. А на практике были исключения. Некоторые ценные предметы – магические артефакты, произведения искусства – все же кочевали из мира в мир. Правда, обычно это происходило в Центре Миров, где концентрация Астрала настолько велика, что порой сложно разобрать, где Астрал, а где реальный мир.

– Для пытливого ума нет ничего невозможного, – сказал Мирион. – Мы давно знали, что такое заклинание существует. Более того, нам стало известно, что маги Центра Миров до сих пор пользуются им. конечно, в своих мирах. Вся сложность была в том, чтобы переложить несколько известных заклинаний на новый лад, свести разрозненные фрагменты знаний в одно целое и приспособить получившееся заклинание к условиям, отличным от Астрала Центра Миров. Евгению это удалось.

– Потрясающе. Я и не предполагал, что такое возможно. Но все же как, черт возьми, как? Или это тайна Странников?

– Тайна, – согласился Мирион. – Но тебе я ее открою. Ведь ты согласился участвовать в нашем проекте, а без этого заклинания твое участие будет чисто номинальным.

– Это верно. И в чем секрет?

– Ты представляешь заклятие телепортации?

– Да. Я его знаю, хотя никогда им не пользовался. Уж больно много сил оно требует.

– Это заклятие, заклятие переноса, требует еще больше сил. Даже если оно станет широко известно, немногие смогут воспользоваться им. Но выход есть – мы поможем тебе. Объединим наши усилия и поможем в тот момент, когда ты захочешь перейти к нам.

– Так это обычная телепортация?

– Конечно нет! Но вот представь – начало. Прежде всего следует очень четко представлять себе место, куда хочешь попасть.

– С этим проблем нет, я ходок и могу находить новые места, координаты которых мне никто не сообщал.

– Тем лучше. Дальше, как и при телепортации, ты проецируешь свое тело туда, куда хочешь попасть, сотворяешь призрачную копию своего тела, которая вскоре станет настоящей. Все как при обычном телепорте.

– А потом? – жадно спросил я.

Странник ухмыльнулся и послал мне довольно объемный мыслеобраз. На меня обрушился поток информации, который развернулся в стройное построение заклятия.

Да, это было первоклассное заклинание. Авторское, единичное. Это, как гениальная картина, которая принадлежит кисти творца и существует в единственном экземпляре. Это уникум…

Я сразу понял, в чем его секрет, – Мирион позаботился об этом. Но он был прав – заклинание требовало огромных затрат энергии. Я прикинул свои шансы в одиночку осуществить его и понял, что шанс один из ста. На самом деле не так уж плохо. Я ведь и сам до конца не знал собственных сил, но с энергией у меня всегда был порядок. К моим услугам один из мощнейших источников Астрала.

– Ну как? – довольно осведомился Мирион.

– Потрясающе! Я бы до такого никогда не додумался. Но погоди…

Я прокрутил перед собой стадии заклинания более медленно, подробно рассматривая их.

– Мирион, а предметы с собой не захватываются, как при телепортации? Это что же, голым скакать?

– Не захватываются, и именно голым, – подтвердил Странник. – Не забывай, это все же перенос из мира в мир. Вещи не переносятся. Для них, сам знаешь, есть отдельное заклинание, и то не для всех. А добавлять к этому заклятию такие возможности не нужно. Потребление сил возрастет в несколько раз.

Это точно. Действительно, и так все непросто… Но еще один момент заинтересовал меня.

– Послушай, – сказал я, снова изучая начальную стадию заклятия. – Но ведь Евгений переместился не один? Он пришел с семьей, верно? Как же он это сделал? В заклятии ничего такого нет. Не могли же они прыгнуть сами?

– Да, этого нет в заклятии. Евгений еще работает над этой частью. Он признался, что сам не понял, как это у него вышло. Сказал, что очень захотел, чтобы так вышло, и все получилось. Теперь он пытается разобраться в том, как все они прыгнули.

– Жить захочешь, еще не так прыгнешь, – процитировал я старый анекдот.

– Ты пока об этом не думай, – посоветовал Мирион. – Разберись хорошенько с тем, что уже знаешь.

– Да уже разобрался, – отозвался я. – Но откуда взять такую бездну энергии, ума не приложу.

– Мы тебе поможем. Конечно, не сразу, не вдруг. Надо будет подготовиться и нам, и тебе. Потом свяжемся через Астрал и попробуем.

– Жаль, – сказал я. – А я-то хотел заглянуть к вам в гости прямо сейчас.

– Не торопись, – усмехнулся Мирион, – еще успеется. Ты теперь сам видишь, что это очень сложное заклинание. Им нельзя воспользоваться в любую минуту, к каждому перемещению надо долго готовиться.

– Ладно, – сказал я. – Видимо, дружеский визит пока откладывается. Я сейчас не могу бросить Землю. У меня здесь полно проблем, надо с «Астралом-2» разобраться.

– И снова я тебе скажу. – не торопись.

Мирион налил себе вина и продолжил:

– Наш мир никуда от тебя не убежит. Мы только начали его исследовать, тут работы хватит надолго. Поэтому не спеши, как ты выразился, разбираться с «Астралом-2».

– Я буду осторожен, но ведь надо что-то делать. Нельзя же бросить все и уйти к вам. Может, для Евгения это приемлемо, но я так не могу. Все так запуталось, я словно очутился в центре клубка шерсти, с которым играет котенок. И все ниточки ведут ко мне. Я связан с Астралом Земли, мы с ним сроднились…

– Астрал – это твоя судьба, – ответил Странник. – Он зависит от тебя, ты от него… Так бывает, но не часто. Тем более тебе нужно соблюдать осторожность.

– Хорошо. Я постараюсь сначала разузнать, чем сейчас занимается «Астрал-2». Черт, я потерял два месяца! Даже представить себе не могу, зачем я играл в отшельника.

– Тебе был необходим отдых. Не жалей о том, что побыл один. Если бы ты сразу начал пороть горячку, было бы только хуже.

Я покачал головой, не зная, что сказать.

– Попробую что-нибудь узнать про Астрал Земли у своих друзей, – пообещал Странник. – Ты тоже узнай, что сможешь. Потом решим, что делать.

Разговор явно подходил к концу. Мы и так долго говорили, я даже успел порядком устать – силы мои были велики, но не бесконечны.

– Хорошо, – сказал я. – Как мне с тобой встретиться в следующий раз?

– Я сам тебя вызову через пару дней, еще не знаю, когда у меня выдастся свободная минутка. Вряд ли ты сможешь добраться до меня. Я много времени провожу вне Астрала.

Я вспомнил, как пытался разыскать Мириона тогда, несколько месяцев назад, и кивнул.

– Но если случится что-то непредвиденное, важное и срочное или если тебе будет нужна помощь, – вызывай Таллэ. Он тоже очень занят, но он обладает более чутким астральным слухом, чем я.

– Помню. Именно так я в прошлый раз добрался до тебя.

– Ну, мне пора. До встречи.

Мирион встал и протянул мне руку. Я поднялся и пожал его крепкую ладонь.

– Спасибо за все, Мирион. До встречи.

– До свидания, Игорь – ответил Странник.

Я прервал контакт с ним и вынырнул из Астрала, переполненный свежими новостями и впечатлениями. Мое отшельничество завершилось.

2

Остаток дня я провел в радостном возбуждении. Мне хотелось немедленно что-нибудь сделать, нечто такое-этакое. Хотелось бежать, Прорываться, сражаться… Но я не поддался на эти провокации. Так недолго и дров наломать.

Чтобы отвлечься, я стал заниматься привычными делами: готовил обед, мыл посуду, убирался в квартире. К вечеру успокоился и решил, что теперь, пожалуй, могу мыслить трезво, без лишнего энтузиазма.

Я набил свою любимую трубочку, все ту же верную Савинелли, красной Каледонией и удобно устроился в кресле. И только тогда, погрузившись в клубы ароматного дыма, стал строить планы на будущее.

Сейчас мне хотелось узнать, чем занимается «Астрал-2». Как это сделать? Можно, конечно, вызвать Кирилла и побеседовать с ним. Но, во-первых, мне не хотелось с ним общаться. После нашего последнего разговора, когда он угрожал мне, многое изменилось. Раньше я считал его приятелем, едва ли не другом, но теперь он стал моим врагом. Вряд ли из нашей встречи выйдет толк. Наверняка он будет звать меня обратно в «Астрал-2». Я, конечно, откажусь, и мы поссоримся. Во-вторых, вряд ли он вот так, за здорово живешь, расскажет мне, чем занимается «Астрал-2». Он же знает, что мне их делишки не по душе. К тому же ему по должности положено быть скрытным. Нет. Так ничего не выйдет. Мне нужен такой собеседник, который хорошо ко мне относится, знает о делах «Астрала-2» и не прочь поболтать. Я знал такого человека. Фло.

Страшно представить, сколько времени утекло с нашей первой встречи. Казалось бы, что такое три года? Пустяк… Но за это время в моей жизни произошли такие перемены, что мне казалось, будто прошло лет тридцать, не меньше. И хотя мы с Фло почти не виделись, я всегда помнил о ней. Ведь именно она познакомила меня с Астралом. Первый астральный маг, вернее, магиня, которую я встретил. Именно она, можно сказать, за ручку, привела меня в Астрал. А потом выяснилось, что она просто использовала меня для своих целей в качестве банального аккумулятора. Но она сделала это по глупости. Она же была тогда совсем девчонкой, почти ребенком, и вряд ли осознавала, что именно она делает. Я давно ее простил. То, что она использовала меня, выглядело сейчас детской шалостью по сравнению со всеми остальными моими неприятностями. Я был очень рад, что она уцелела после той бойни, когда «Астрал-2» уничтожил всех агентов Альвиона. Накануне решающей атаки мы встретились, и, как мне показалось, она была очень рада. Надо же, как все забавно складывается. С чего начал, к тому и пришел. Решено, именно к Фло я обращусь, поболтаем, прошлое вспомним, погрустим об утраченном.

 

Я откинулся в кресле и пустил к потолку колечко дыма. Пару лет назад я бы немедленно вызвал Фло через Астрал и пообщался с ней. Но сейчас это казалось плохой идеей. Нет, не стоит торопиться. Мне надо все обдумать – как ее вызвать, когда и о чем с ней говорить. Не следует забывать и о маскировке – ведь Астрал Земли контролируется «Астралом-2», и мне не хотелось, чтобы у Фло возникли неприятности из-за меня. Нет, не следует пороть горячку, Мирион прав.

И вместо того, чтобы вызвать Фло, я отправился спать. Помимо всего прочего, мне нужно было завтра идти на работу. Астрал Астралом, но надо же есть и пить. А одной магией сыт не будешь. Пусть разговор с Фло состоится завтра вечером. Время терпит.

3

Вечер выдался отвратительным. За окном хлюпал мелкий холодный дождь. В квартире было холодно и сыро. К тому же отключили электричество и, похоже, даже не собирались включать.

Настроение у меня было препаршивое. Пока я шел с работы, успел и замерзнуть, и промокнуть до нитки.

Поев, я достал из бара ополовиненную бутылку «Черного Лекаря», невесть как уцелевшую во время моего запоя, и налил себе полный бокал. Осушив его залпом, я устроился в кресле, чувствуя, как в животе распускается теплый цветок.

Пора выходить на связь с Фло. Хорошее настроение или плохое – не имеет значения, дело прежде всего.

Я выбрался в Астрал, действуя очень осторожно, идя, можно сказать, на цыпочках. Использовал все приемы маскировки, известные мне. А знал я их немало – еще с тех времен, когда следил за Савалетом, который обосновался в моем теле.

Астрал Земли открылся передо мной, встретив меня привычной пустотой. Я ощутил легкость течения сил – по сравнению с другими мирами, наш Астрал слабо насыщен энергией.

Привычно перебирая нити силы, я внезапно, почувствовал легкий дискомфорт. Мне стало неуютно. Что за черт? Неужели я так отвык от родного Астрала? Или это сказывается мое плохое настроение? Мои сигналы проходили сквозь Астрал с небольшим замедлением, создавалось впечатление, что Астрал слегка загустел. Чуть-чуть. Странно. Наверно, я действительно отвык от него. Но сейчас не следовало отвлекаться, оставим разбор ощущений на потом. Сейчас главное – найти Фло.

Вызвав знакомый образ, я приступил к поискам. Я представлял ее такой, какой видел пару месяцев назад, перед операцией против Альвиона.

Нашел я ее быстро. Она была не в Астрале, но это не помешало мне. Я протянул к ней тонкий лучик контакта, скрытый маскировкой, и попытался определить, где она. Ловя отголоски ее энергии, я понял, что Фло, скорее всего, дома. Ужинает.

Я быстро просканировал Астрал. Ничего подозрительного. Ребята из «Астрала-2» не показывались. Моя маскировка работала отлично.

Сосредоточившись, я послал ей вызов. Ответ пришел сразу. Она нерешительно ответила на мой зов, словно колеблясь, стоит ли это делать, но потом узнала меня.

– Игорь!

Я не стал создавать личную сферу – не стоило лишний раз проверять бдительность «Астрала-2». Я появился перед ней в своем обычном облике, вися в черной пустоте. Она шагнула мне навстречу, и я понял, что она тоже использует свой реальный облик. Похоже, повзрослел не только я. За несколько лет она превратилась из школьницы с острыми коленками в настоящую женщину. Она расцвела, как расцветает бутон, и в ней почти ничего не осталось от той девчонки, которую я встретил три года назад. Правда, я заметил, что Фло максимально приблизила свой реальный образ к тому астральному, которым она пользовалась раньше. Она коротко подстриглась и перекрасила волосы в черный цвет. Теперь вместо россыпи белокурых локонов у нее было аккуратное темное каре. Она была одета в черное платье, которое подчеркивало ее изящную фигуру, лишившуюся подростковой угловатости. Темная прядь упала ей на порозовевшую щеку, а губы чуть приоткрылись. В ней появился некий шарм, которого я не замечал раньше.

– Игорь! – вскрикнула она и бросилась ко мне. Я прикрыл наш контакт маскировкой и пропустил тот момент, когда Фло обняла меня.

– Как я рада! – сказала она, не разжимая рук. – Ты живой!

– Да что мне сделается? – ответил я, удивляясь такому бурному приветствию.

Она вздохнула и чуть отстранилась, но все еще держала меня за руку.

– Ходили слухи, что ты умер. Сначала прошла информация о том, что ты погиб при штурме Центра Альвиона. Потом говорили, что ты навсегда ушел в Астрал. А потом, что тебя убил «Астрал-2» за отказ сотрудничать.

– Ничего себе, – поразился я. – Оказывается, я популярная фигура. Однако жив и здоров, и очень рад, что могу то же самое сказать о тебе.

Она снова обняла меня, и на этот раз я тоже обнял ее. Немного неожиданное начало, но не стоять же столбом, когда тебя обнимает девушка.

– Как ты? – спросила она.

– Я в порядке. Живу тихо. Вот решил проведать тебя. Ну, успокойся, что случилось-то?

Она отстранилась, и я заметил, что на ее щеках блестят слезы.

– Извини, – прошептала она. – Я так рада. Ты живой. Столько людей погибло… Мои знакомые, друзья… Это – как страшный сон. Я осталась совсем одна.

Я притянул ее к себе и крепко обнял. Бедная девочка. Какой я эгоист, думаю только о своих планах, а ей надо просто немного тепла и утешения.

– Не плачь, Фло, – сказал я. – Мы живы. И у нас все будет хорошо.

Она плакала у меня на плече, а я не знал, что делать. Метать огненные шары – умею. А успокаивать рыдающих девушек – нет. Начинать разговор о делах не хотелось. Просто язык не поворачивался. Но ведь надо, черт побери, надо.

– Послушай, Фло, – сказал я, – ты еще работаешь в «Астрале-2»?

– Да.

– Давай встретимся после работы. Прямо завтра.

– Конечно!

Она выпустила меня из объятий и улыбнулась.

– Конечно, встретимся! Я работаю до восьми.

– Ну, значит, встретимся в девять. Где?

– Давай на старом месте, на «Октябрьской», там, где мы познакомились.

– Отлично. – Я улыбнулся ей. – Ты только не плачь. Завтра мы с тобой поговорим. Сядем где-нибудь, и ты все мне расскажешь.

Фло взяла меня за руку. Она смотрела на меня с затаенной надеждой, и я внезапно почувствовал, что очень нужен ей. Нужен не как крутой маг, не как ходок, не как представитель Земли, а просто как человек.

– Ты только приходи, обязательно приходи!

– Приду, куда я денусь. Только вот что. О нашем контакте и о нашем разговоре никому ни слова, ладно? Особенно ребятам из «Астрала-2».

– Разумеется, – кивнула Фло. – Я понимаю. Ты действительно отказался с ними сотрудничать?

– Да.

– И как ты после этого уцелел?..

Я обнял ее. Теперь и я чувствовал внутри себя теплоту. Мне было жалко Фло, хотелось уберечь ее, защитить… Я за нее переживал. Бесчувственный сухарь, какой же я дурак! Фло была для меня всегда лишь абстрактной фигурой, пешкой в моей игре. Полезным источником информации. Но она же человек! Со своими мыслями и чувствами. Совсем я одичал, общаясь с магами и с Астралом.

– Я буду ждать, – сказала она. – Только приходи. Я отстранился, погладил ее по плечу.

– Мне пора. До завтра.

– Пока! – ответила она, прижимая руки к груди.

И я вышел из Астрала. Смущенный, раздосадованный на себя и расстроенный.

Вернувшись в тело, я размял затекшие мышцы и встал. Набив трубочку, устроился на диване и закурил, размышляя, о чем же завтра говорить с Фло. Теперь я и не знал – о чем. Похоже, весь мой план разговора никуда не годился. Ладно, завтра разберемся.

Одно я знал точно – я буду последней сволочью, если не куплю ей огромный букет цветов.

4

Первое, что я сделал, приехав на «Октябрьскую», это вышел из метро и отправился искать букет. Прямо около входа была довольно приличная палатка с цветами. В ней-то я и купил пять алых роз. В цветах я разбирался плохо, мне редко приходилось их дарить, но я твердо знал, что розы нравятся всем.

Спустившись в метро, я перешел на радиальную станцию, прислонился к стене. Подумал, что ждать придется долго. Было еще только полдевятого, и я не сомневался, что Фло вдобавок опоздает. Вызывать ее через Астрал мне не хотелось – незачем рисковать понапрасну. Разумеется, я знал, как можно маскировать вызов, но не стоило переоценивать свои силы – неизвестно, как именно «Астрал-2» ведет слежку. Быть может, они разработали новую схему действий, возможно, у них появились новые сильные «слухачи» – и так далее. Я, конечно, силен, но рисковать не стоит.

Елки-палки, тогда, три года назад, я так же стоял на этом месте, ожидая вызова Фло. Тогда я еще не знал, кто она, чем занимается и что ей от меня нужно. Я был напуган, заинтересован и даже слегка сомневался – в своем ли я уме? Та встреча полностью перевернула мое представление об окружающем мире. Что будет сейчас – не знаю.

Я всегда симпатизировал Фло, несмотря на то что она меня подставила. Сначала я принимал ее за вредную каргу, которая использовала меня в своих интересах, но, познакомившись с ней поближе, встретив ее в реале, я понял, что она обычный подросток, почти ребенок, и не совсем понимает, что делает. Я ее простил, давным-давно… Почувствовав на себе чей-то пристальный взгляд, я вздрогнул и отвлекся от воспоминаний.

Фло пришла раньше на пятнадцать минут. Она стояла шагах в пяти от меня и просто смотрела, как я иду к ней, сжимая в руках букет.

Господи, как же она изменилась!

Я понимал, что она не могла не измениться, но настолько – это я оценил только теперь, за пять коротких шагов, которые сделал ей навстречу.

Она выросла. Сколько ей лет? Теперь, наверно, восемнадцать или девятнадцать. Черные волосы, уложенные в аккуратное каре, смотрелись еще лучше, чем в астральной проекции. Красит, безусловно красит, ведь она была светленькая. Но так даже лучше, ей идут темные волосы. Огромные детские глаза в пол-лица, маленький аккуратный носик и чуть заостренный подбородок – это осталось прежним. А вот фигура… Не то чтобы она пополнела, нет, скорее по-женски округлилась. По-прежнему тонкая и изящная, но линии тела плавные, без торчащих локтей и коленок. И одета она просто, но со вкусом. Джинсы даже на вид очень дорогие. Вместо кожаной куртки с заклепками – легкое серое пальто, на ногах остроносые сапожки, на плече изящная дамская сумочка. Ничего сверхъестественного. Просто Фло выросла.

– Здравствуй, – сказал я, подходя к ней вплотную и протягивая букет.

Она приняла его, улыбнулась и обняла меня, крепко-крепко, помяв несчастные розы.

Я стоял как дурак и глупо ухмылялся, не зная, что делать дальше. Все было как тогда, в Астрале, но сейчас-то все было по-настоящему. Я чувствовал, что Фло дрожит, чувствовал тепло ее рук…

Я обнял ее в ответ и поцеловал в щеку.

– Спасибо, – сказала она и отстранилась.

– Извини, – пробормотал я зачем-то.

– Игорь, как давно я тебя не видела, – сказала Фло. – Столько всего случилось…

Я оглянулся по сторонам. Вокруг толпился народ. Шум подходящего поезда резал уши, над платформой висел вечный гомон толпы. Станция метрополитена – не лучшее место для разговора.

– Слушай, – предложил я, – пойдем на улицу. Пройдемся, поговорим…

– Конечно, – согласилась Фло.

Мы перешли на кольцевую и протолкались к эскалатору. Шли рядом и не разговаривали. Я не знал, с чего начать. Все слова и заготовленные фразы куда-то улетучились, и в голове вертелось только банальное «а сегодня холодно».

Фло тоже молчала. Она шла рядом, протискивалась сквозь толпу и пыталась сохранить в целости остатки букета. Мне хотелось взять ее под руку, но я не знал, как Фло к этому отнесется.

Выбравшись наконец из метро, мы двинулись направо, в сторону Ленинского проспекта. Перешли по подземному переходу на другую сторону и пошли по улице. Здесь было меньше людей, чем у метро, и появилась возможность спокойно поговорить. Но о чем?

– Ну, как ты? – спросил я.

– Сейчас уже нормально, – ответила она, – а раньше было очень тяжело. Спасибо за цветы. Я очень люблю розы.

 

Я глянул на букет – цветы довольно сильно помялись и растрепались. Одна роза надломилась и теперь выглядела как цыпленок со свернутой шеей. Жуть.

– Они помялись, – сказал я. – Выкинь, я тебе новые куплю…

– Зачем? – искренне удивилась Фло. – Я их домой принесу, поставлю в воду, они и отойдут.

Она сама взяла меня под руку, и я чуть замедлил шаг, чтобы не вырываться вперед. Идеальная картинка – идут парень с девушкой, разговаривают…

Я накинул на нас простенькое заклинание, отводящее чужое внимание. Идут люди, беседуют, и никому не интересно, о чем. Ну никому-никому. Ни капельки. А если кому-нибудь и станет интересно – не услышит. Не положено.

– Что ты сделал? – спросила Фло, почувствовав движение сил.

– Спрятал наш разговор от чужих ушей. – Она улыбнулась и кивнула.

Тут мне пришла в голову замечательная идея, как начать разговор.

– Послушай, Фло, я совсем не знаю, что с тобой было. Расскажи, что произошло. Теперь можно, никто не услышит.

– Лучше ты про себя расскажи, – попросила она. – Моя история будет короткой и скучной.

– Да ладно тебе, – не уступал я, – это уж я сам решу. Рассказывай.

Мы медленно шли по улице, огибая редкие лужи, и я слушал рассказ Фло.

Оказалось, что после нашего последнего разговора, незадолго до того, как Савалет похитил мое тело, их астральная компания развалилась. Ребята разбежались кто куда: кто-то примкнул к новой компании, кто-то бродил в одиночку. Фло познакомилась с Эльгаром и вступила в его клан. Это был тот самый Эльгар, которого я тогда встретил вместе с ней в Нескучнике, тот самый, что погиб два месяца назад при штурме одной из баз Альвиона. Судя по ее словам, Эльгар был хорошим парнем – честным, правдивым и решительным, настоящим лидером. Он прекрасно играл на гитаре и часто пел песни собственного сочинения. Фло не сказала мне ничего такого, но я понял, что их связывала не только дружба. Бедная девчонка. Ей в эти два месяца было гораздо тяжелее, чем мне. Мне не довелось потерять свою вторую половину…

Фло рассказала, что те два года, пока я без тела болтался в Астрале, были для них волшебным временем. В клан Эльгара приходило много интересных людей – поэты, писатели, художники. Среди них было немало ролевиков, ведь сам Эльгар тоже увлекался ролевыми играми. Фло рассказала, что они провели множество игр в Астрале, наподобие той, которую я видел в самом начале своих приключений. Были и встречи в реале, и совместные посиделки – все было. Но, как и каждое общество, астральный клан живет по своим собственным законам. И следует им. Клан стал изменяться. Мелкие ссоры переросли в настоящие обиды. Пришли новые люди с новыми идеями и со своими принципами и амбициями. В итоге клан распался на множество мелких группировок, которые все же продолжали общаться между собой. Но дальше начались проблемы и в реале. Многие кланы стали сражаться по-настоящему. Конечно, этот молодняк не стрелял друг в друга, как «старшие товарищи». Но и у них дело доходило до драк. Клан, в котором состояла Фло, держался в стороне от подобных разборок, но и им пришлось несладко. К тому же некоторые ребята из клана умерли или пропали без вести – это только теперь стало известно, что Савалет, находясь в моем теле, начал свою охоту на земных магов.

А потом все стало еще хуже. Астрал был закрыт. Клан распался окончательно. Те немногие маги, что знали друг друга в реальности, продолжали встречаться. Ядром общения по-прежнему оставались Эльгар и его окружение – не больше десятка человек. Они теперь собирались в реальности и занимались тем, чем привыкли заниматься, – устраивали ролевые игры, пикники.

Так продолжалось около года, пока я не встретил их в реальности. В Нескучнике, где они тусовались. Эта встреча изменила их мир. Они узнали об «Астрале-2» и о том, какую войну он ведет. Я помнил, эти ребята приходили ко мне, беседовали с Кириллом. Тогда Фло и Эльгара приняли в аналитики. Эту часть истории я уже знал. Но Фло рассказала подробности, о которых я и не подозревал. Оказывается, в день штурма баз альвионцев в бой бросили всех. То есть действительно всех, и аналитиков, и бойцов, и охрану… Фло и Эльгар были в группе «Н», штурмовали офисное здание на юге Москвы. Они шли за группой оперативников, когда внезапно оборвалась связь с координатором операции. Они попытались вернуться, но им навстречу вышел маг, настоящий альвионский маг. Он залил огнем лестницу, по которой шла группа. Эльгар и Фло шли первыми и первыми же приняли на себя удар, прикрывая отряд. В последний миг ролевик успел отшвырнуть ее в сторону, потом штурмовики рванулись вперед… Они погибли все, кто сразу, кто потом – от страшных ожогов… Но они одолели мага. Из группы выжила только Фло.

Здесь она замолчала, и дальше мы пошли молча. Пока она рассказывала, я чувствовал, что теряю ко всему этому интерес. Да, все это круто – маги, воины, сражения. Но я сам прошел через это и знал, как это бывает. Я не хотел больше слушать о боли и страданиях. О сражениях, битвах, о победах и поражениях… Мне хотелось услышать о чем-то другом. О чем – я и сам не знал.

Когда Фло замолчала, я понял, что ей слишком тяжело продолжать. Она заново пережила события последних месяцев, и вряд ли это доставило ей удовольствие. Необходимо дать ей передышку и по возможности отвлечь от грустных мыслей.

Осмотревшись, я заметил, что мы ушли довольно далеко от метро. Этих мест я не знал, никогда здесь не был, но прямо перед нами предстала кафешка на открытом воздухе. Хотя кафешка – сильно сказано. Так, ларек, перед которым стояло несколько пластиковых столиков с большими зонтиками, на них красовалась реклама пива.

– Присядем? – спросил я, и Фло кивнула в ответ.

За столиками никто не сидел, посетителей не было, так что мы устроились за крайним, который стоял ближе всего к дороге. Свет от фонарей падал прямо на стол, и было довольно светло. Я купил пива и чипсов. Больше ничего в продаже не было. Конечно, неплохо бы угостить девушку шампанским и устрицами, но на некоторые вещи надо смотреть реально. Есть пиво – значит, угостим пивом. Впрочем, Фло и не расстроилась, когда я принес пиво. «Миллер» – это вполне прилично. С деньгами у меня было неплохо, – зарплату я не тратил ни на что, кроме еды, так что некоторый запас дензнаков присутствовал в моем бумажнике.

Фло сама открыла бутылку и, отпив немного прямо из горлышка, захрустела чипсами. Я придвинул свое пластиковое кресло поближе к ней и отвинтил крышечку бутылки.

– Знаешь, Фло, – сказал я, – очень рад, что встретил тебя. Давно хотелось просто поговорить с тобой.

– Я тоже очень рада нашей встрече. Ты не представляешь, как я обрадовалась, когда встретила тебя в Нескучнике. Про тебя ходили легенды среди ролевиков. Когда я сказала Эльгару о том, что знала тебя, он сначала не поверил. Да я и сама уже сомневалась, встречались ли мы с тобой… С человеком, исчезнувшим в Астрале… Вернувшимся из него… Одолевшим кучу альвионских магов… А вчера, когда ты нашел меня, я так обрадовалась… Она вымученно улыбнулась и отпила пива.

– Знаешь, – сказала она, – самое страшное – это остаться одной. Когда нет никого, с кем можно поговорить, чувствуешь себя мертвой. Извини, что я на тебя так накинулась. Ты настоящий, живой. А еще добрый, как Эльгар. Правильный. Я раньше была такой дурой…

– Расскажи, что было дальше, – попросил я. От ее признаний мне стало немного не по себе. Это, кажется, слишком личное.

– Нет уж, – отозвалась Фло. – Теперь твоя очередь. У меня уже в горле пересохло, так что я пока освежусь, а ты рассказывай. О тебе ходят жуткие истории. Вообще до последнего времени я была уверена, что ты мертв.

Я вздохнул и начал свой рассказ. Конечно, я поведал ей не все. Далеко не все. Прошло то время, когда я хвастался приключениями, стараясь выглядеть круче и значительнее, чем есть на самом деле. Теперь мне хотелось быть незаметным.

Я коротко рассказал ей о Савалете, о своем пребывании в Астрале и о своем возвращении. Чуть подробнее остановился на делах с «Астралом-2», ведь Фло и так знала о них. О последнем штурме я рассказал детально. Особенно – о том, как «Астрал-2» предал идею свободы Астрала. Мне хотелось, чтобы Фло поняла, почему я ушел из организации. И мне это удалось.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»