Уведомления

Мои книги

0

Крестовая дама. Роман

Текст
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Едва фантазия отважно свой полёт

К высокому и вечному направит —

Она себе простора не найдёт:

Её умолкнуть суета заставит.

И. Гёте, «Фауст»


Фотограф Павел Айдаров

© Павел Айдаров, 2021

© Павел Айдаров, фотографии, 2021

ISBN 978-5-4493-3965-2

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1. Взлёт и падение

Шёл 1995 год – год продолжающихся потрясений и очередных призрачных надежд на светлое будущее, только уже не коммунистическое, а капиталистическое. Страна продолжала находиться в тяжёлом болезненном состоянии, которое малоуспешно пытались лечить реформами, получившими название «шоковой терапии». Неимоверно взлетевшие цены, в одночасье обрушившиеся на людей три года назад, и продолжавшие все эти годы свою прыть, постепенно утрачивали резвость. Однако по-прежнему заработанные деньги нужно было как можно скорее потратить, в противном же случае их с аппетитом поглотит страшный зверь по имени «инфляция». Происходящие реформы воспринимались по-разному, ибо страна за последние годы сильно разделилась: одни стали просто купаться в деньгах, другие же основательно погрузились в нищенское существование, и этих последних было в тысячи раз больше. Попадание либо по одну, либо по другую сторону появившегося разделения являлось во многом волей случая – кому-то повезло больше, кому-то меньше… Роль спасительного островка в разбушевавшемся океане новой жизни заняла торговля. Торговля процветала, производство рушилось. Невыплата зарплаты на предприятиях исчислялась уже не месяцами, а годами. Сфера услуг медленно пыталась становиться на ноги, культура же и искусство, в истинном смысле этих слов, оказались вообще не нужны – их постепенно стали заменять зрелища и развлечения. Поприще торговли, по сути, оказалось единственным, где движение вперёд шло сильными и уверенными шагами. Именно эта сфера и стала отождествляться со словом «бизнес» – заниматься бизнесом, как правило, означало заниматься торговлей. Попасть в это время в торговлю – значит, положить конец нищенскому существованию и ощутить наконец-то достойный уровень жизни. И почти все стремились сюда попасть – кто устроиться наёмным работником, а кто – открыть своё собственное дело.

Одним из таких новоявленных бизнесменов был молодой человек по имени Олег. Это был высокий шатен, обладающий приятной внешностью и спокойным, уравновешенным характером, позволявшем ему идти на компромисс с другими в самых разных жизненных ситуациях. Ещё пару лет назад он являлся одним из многочисленных представителей армии безработных, и вот наконец удача повернулась к нему лицом, и ему посчастливилось попасть в солидную коммерческую фирму, хоть и на самую низкую должность – должность торгового агента. Эта должность была, как говорят, «собачьей», ибо не предполагала ничего другого, как бегать по разным учреждениям и предлагать залежавшийся на складе, порой вообще не пользующийся спросом, товар; ошибся руководитель при закупке товара, купил для перепродажи то, что никому не нужно – вот здесь то и может помочь только торговый агент. На этой весьма непрестижной работе особо никто не задерживался, торговых агентов набирали десятками, и большинство из них уходило в первый же день… Однако Олег к выполнению своих обязанностей отнёсся очень ответственно и, даже несмотря на полностью отрицательный результат, всё же продолжал ходить по различным организациям, предлагая, как он уже сам понимал, совершенно не нужную никому продукцию. Но только он оказался единственным за всё время, кто проявлял в этом упорство, и руководство компании, которому по счастливой случайности в данный момент понадобился надёжный офисный работник, предложило эту вакансию именно ему. Олег согласился. На новой же должности он продолжал проявлять своё упорство и ответственность, что руководством также было оценено – уже через два месяца он был назначен начальником отдела закупок. Это место было очень престижным – вообще в эту фирму брали только людей, закончивших вуз с красным дипломом, да и из них был конкурс по несколько десятков человек на место. И чтобы место начальника отдела занял человек вообще без высшего образования – такое здесь ранее не встречалось. Однако удивления это нисколько не вызвало. Если смотреть на столь стремительный взлёт карьеры с высоты сегодняшнего дня, то он будет выглядеть весьма впечатляюще, но в ту эпоху перемен такой взлёт встречался довольно часто и не представлял, в общем-то, ничего особенного… У Олега теперь был свой небольшой штат сотрудников, которые выполняли большую вспомогательную работу, выясняя и надёжность поставщиков, и наличие подобного товара у конкурентов, и множество других задач. Сам Олег решение о закупках, конечно же, не принимал, в его задачу входило лишь выбрать на рынке наиболее интересные предложения о тех партиях товаров, какие можно было взять для перепродажи, а окончательное решение всегда было прерогативой директора.

Этот нежданный взлёт по карьерной лестнице изменил в жизни Олега всё. Теперь, зайдя в продовольственный магазин, он мог покупать любой товар, а не только смотреть на него, как было раньше. Он покупал теперь продукты, даже не задумываясь, хватит ли на это у него денег. Он мог даже купить полуторалитровую бутылку «Колы», которая ещё не так давно по цене равнялась его двухмесячной зарплате. Теперь он мог и купить печенье, которое не ел с советских времён, и цена на которое ещё недавно казалась баснословной. Он мог купить бананы, сок, мороженное, мог зайти и поесть в пельменную… А ещё полгода назад его рацион состоял исключительно из гречки и хлеба. Теперь он мог купить себе и нормальную одежду, а не донашивать всё то, что осталось с советских времён. По улицам он теперь ходил в чёрной кожаной куртке, которая являлась для всех признаком принадлежности к новому классу – классу людей, успешно устроившихся в новой жизни. На него теперь заискивающим взглядом смотрели девушки, и ему казалось, что он может из них выбирать любую – стоит только захотеть…

Аппетит, как известно, приходит во время еды. Будучи окрылённым столь стремительной карьерой и явно переоценивая свои силы, Олег стал подумывать о создании собственной фирмы. Бизнес-план у него созрел весьма быстро. Компания, где он работал, в последнее время стала специализироваться на поставках сахара, но до этого долгое время занималась поставками другого продукта – кофе, а основными покупателями оптовых партий были торговцы с мелкооптового рынка – единственного в городе такого рынка, который был весьма популярен у горожан. Вот и возникла у Олега идея: арендовать киоск на этом рынке и взяться там за продажу кофе – товара, рынок которого и поставщиков он знал теперь просто отлично. Достаточно высокая зарплата начальника отдела позволила ему сформировать некоторый первоначальный капитал, и дело, в конце концов, было открыто – в начале 1994-го он зарегистрировал собственное индивидуальное частное предприятие. В принципе, можно было зарегистрироваться и простым индивидуальным предпринимателем, однако это было время, когда бизнес мог расти в гору не по дням, а по часам: крупными бизнесменами тогда становились всего за год-два. И у Олега была абсолютная уверенность в том, что с его энергичностью, способностью отдаваться работе всецело и без остатка, дела очень быстро пойдут в гору, и у него вскоре будет своя крупная солидная фирма. Киоск на мелкооптовом рынке представлялся ему лишь первым маленьким шагом на пути собственного большого дела. Перейти же к новому шагу он планировал уже через месяц-другой.

Мелкооптовый рынок находился в самом центре города – на подступах к обычному рынку, на который горожане привыкли ходить уже не одно десятилетие, и который носил название «колхозного», хотя колхозников на него уже давно не пускали. Но теперь эту проторенную дорожку заграждала целая баррикада киосков со снующими вокруг полчищами покупателей. Всё это являлось таким мощным заслоном для обычного рынка, что покупатели, направляясь туда, зачастую до него просто не доходили – они опустошали свои кошельки на этом самом подступе, скупая мелкооптовые партии заманивающих своим видом диковинных заморских товаров. Владельцы обычного рынка были бессильны этому противостоять…

Осуществив заветный план по открытию киоска, Олег очень быстро освоился на новом месте и стал там своим человеком – ведь многие, кто здесь обитал, были постоянными клиентами компании, с которой он только что распрощался. Почти все они с большим удивлением отнеслись к тому, что он оставил такую престижную должность и стал простым рыночным торговцем. Некоторые даже спрашивали, за что его выгнали – они не могли поверить, что такое лакомое место можно было добровольно променять на хлопотную рыночную торговлю. «Как они не понимают, – сердился на них Олег, – ведь это своё дело, возможность самореализации, свобода! А на той должности что я делал? Только выполнял распоряжения директора, с которыми далеко не всегда был согласен. Там я был наёмным работником, рабом, хоть и высокооплачиваемым, а здесь – сам себе хозяин, свободный человек!»

Планы и их воплощение, как правило, не совпадают – когда в большей, когда в меньшей степени. У Олега это несовпадение оказалось, к его неожиданности, совершенно полным, и первоначальные радужные краски уже в первые месяцы сильно потускнели, а потом уже и вовсе превратились в серые цвета. Прежде всего, Олег неожиданно столкнулся с полнейшей расхлябанностью нанимаемых им работников, которые отнюдь не проявляли в делах рвения, создавая большей частью лишь внешнюю видимость работы. С этим невозможно было мириться: он увольнял одних, нанимал других, но новые были не лучше… Это было то, чего он не смог предвидеть. Создавая свою фирму, он почему-то был полностью уверен, что работники будут столь же исполнительны и ответственны, как было у него в отделе закупок. И только теперь он стал понимать, что в компании, где он до этого работал, сотрудники были отборные и проходили огромный конкурс. В его же маленькую фирму, если это и можно было назвать фирмой, очередь из желающих трудоустроиться отнюдь не выстраивалась, и выбирать было особо не из кого… Зачастую, поувольняв всех без остатка, Олег оставался в фирме один; при этом, как ни странно, ему удавалось вести дела куда более эффективнее… Но только взваливать себе на плечи столь громадный груз повседневной работы, было и невыносимо, и бесперспективно – для того, чтобы фирма развивалась, нужны люди. Поэтому он снова нанимал работников, снова их увольнял, и этот круговорот казался бесконечным.

 

Однако более серьёзным и в то же время весьма неожиданным препятствием на пути становления бизнеса стало поведение покупателей. Закупая продукцию, Олег твёрдо следовал убеждению, что на нём, как на продавце, лежит миссия отбора качественных товаров от наиболее лучших производителей. Руководствуясь этим, он очень тщательно подходил к закупкам, выбирая только хороший и качественный продукт. Уверенность в том, что покупатель это оценит, была абсолютной. Но только вот поведение покупателей совсем не поддавалось логике. Олегу постоянно приходилось созерцать, как они просто сметали из соседних киосков всякий суррогат, в то время как на его отборный товар внимания не обращали, и он расходился весьма вяло. Олег не находил этому объяснения.

Особенно его удивил следующий случай. Основной конкурент из соседнего киоска, которого на рынке все звали «Кирюк» (на самом деле его звали Кирилл), как-то проговорился, что ждёт из Москвы целый контейнер кофе под названием «Кирза». Олег, думая, что ослышался, с усмешкой переспросил:

– Как называется?

– Кирза, – спокойно ответил Кирюк.

«Ну и пролетит же он с этой Кирзой», – смеялся над ним Олег.

Но вот спустя некоторое время в соседнем киоске появилась эта самая Кирза, и… за ней выстроилась огромная очередь. Впервые увидев это и находясь в полном недоумении, Олег подошёл поближе, чтобы лицезреть столь вожделенный для многих товар. Его взору предстали необычайно красивые баночки, на которых по диагонали блестела красочным шрифтом надпись «Kirza». «На красивую этикетку клюнули… А что внутри?» Олег отстоял вместе со всеми очередь и купил себе одну баночку, выглядя при этом белой вороной, ибо другие покупали по пять-десять штук. Вечером, придя домой, он, горя нетерпением, заварил чашку этого кофе. И, едва попробовав, тут же всё выплюнул: «Кирза и есть!»

Первый контейнер Кирзы Кирюк уверенно продал всего за неделю. Тем временем уже подоспел второй контейнер, за ним – третий… И Олег неделю за неделей неизменно наблюдал очередь у соседнего киоска, в то время как у него самого покупателей, как всегда, было крайне мало. Но ведь товар то у него был отличный: изысканный бразильский кофе, притом по такой же цене, как и эта Кирза. И где же законы рынка, утверждающие, что покупатель выбирает лучшее?! Да и как этот покупатель может совершить правильный выбор, если узнаёт о качестве товара лишь после покупки?! И вообще, в состоянии ли он это качество оценить?.. Теория рыночной экономики изображает потребителя как эксперта, имеющего семь пядей во лбу и способного дать оценку любому товару. На деле же потребитель, в своём подавляющем числе, вообще не желает тратить время на изучение качества товара, а его выбор определяется либо волей случая, либо повиновением инстинкту толпы – что берут все, то берёт и он. Толпа же гонится за модой, бросается на красивые этикетки, на то, что лучше разрекламировано – такова горькая истина рыночной экономики. «Но если всё будет и дальше идти по этому пути, – размышлял Олег, – то в скором времени весь рынок заполнят одни подделки, вытеснив собой хорошие и качественные товары». Он с ужасом представлял такую перспективу, ему не хотелось верить, что всё будет именно так.

Несколько лет назад, когда появилась возможность каждому открывать своё собственное дело, Олег это воспринял с очень большим оптимизмом. А вот теперь он уже всё более и более отчётливо понимал, что «дело» и «бизнес» – это вовсе не одно и то же, а, быть может, даже прямо противоположное. Ведь получается, для того чтобы стать успешным бизнесменом, нужно заботиться отнюдь не о представлении на рынок лучшего по цене и качеству товара, а просто-напросто уметь манипулировать поведением покупателей – в этом, к сожалению, суть успешности. А если покупатель ошибается, то, с точки зрения бизнеса, нужно не направлять его на верный путь, а всячески потакать этой ошибке и даже её стимулировать, если есть возможность на этом заработать. «Но ведь тогда бизнес превращается в обман!» – горько констатировал Олег. Относясь к людям, имеющим весьма сильные моральные убеждения, он никак не мог пойти по такому пути. Первое время он ещё надеялся, что от тех, кто ведёт себя по отношению к покупателям нечестно, люди рано или поздно отвернутся. Однако реальное положение дел оказывалось прямо противоположным: у таких как Кирюк бизнес шёл в гору, а те, кто пытался вести дела честно, еле сводили концы с концами. Осознание того, что честность и порядочность только мешают бизнесу, явилось для Олега настоящим крахом мировоззрения.

Спустя полтора года после открытия своей фирмы он окончательно понял, что его бизнес-проект с треском провалился и находится, что называется, на последнем издыхании. Можно было, конечно, пытаться пробовать что-то новое, искать для продажи другие товары, а может и вообще заняться каким-то совсем другим бизнесом, но Олег стал понимать, что с его моральными принципами, отсутствием хитрости и жажды наживы бизнесмен из него не получится. Кроме того, занимаясь коммерцией, он неоднократно представлял, что будет, если всё-таки его бизнес пойдёт в гору: был у него один киоск, а станет несколько, потом он начнёт заниматься оптовыми поставками, далее найдёт ещё какие-то бизнес-проекты… Всё это представлялось ему чем-то внешним, не имеющим отношения к нему самому, и такая внешняя жизнь ему казалась пустой и бессмысленной. Ведь человек рождён не для того, чтобы гнаться за удовлетворением материальных потребностей – всё это средство для жизни, а сама жизнь – она всё-таки в чём-то другом…

В конце концов, Олег закрыл свой киоск. Однако с закрытием фирмы он пока не торопился. Имея на руках зарегистрированную фирму, он мог в любую минуту начать новый вид деятельности, тем более что в уставе этих видов деятельности было обозначено предостаточно. Пока он не отыщет себе новую работу, пускай фирма существует. Мало ли… Даже какие-то разовые сделки через неё провести можно… Вопрос же собственного будущего для Олега пыл покрыт густым туманом – он не знал, чем будет заниматься, но был уверен, что в жизни себя найдёт.

Глава 2. Встреча

Наступил октябрь. Прекрасное время! Олег всегда любил осень, в ней есть какая-то поэзия – ведь недаром именно осень, а не другие времена года, так сильно вдохновляет поэтов. А из трёх осенних месяцев октябрь наиболее поэтичен: сентябрь – это ещё наполовину лето, ноябрь – наполовину зима, и только в октябре мы встречаем самую настоящую осень. Однако с тех пор, как Олег стал бизнесменом, месяц октябрь, наряду с остальными начальными месяцами каждого квартала, стал для него не очень жданным, этот месяц теперь был полон хлопот – на две недели приходилось почти полностью отключаться от основной работы и заниматься рутинными бухгалтерскими делами, связанными с квартальным отчётом. До двадцатого числа нужно обойти и пенсионный фонд, и фонд социального страхования, и центр занятости – притом везде отстоять большие очереди – а закончить весь этот путь несколькими кабинетами налоговой инспекции. У Олега не было достаточно средств, чтобы нанять бухгалтера – а поскольку представители этой профессии теперь стали очень востребованы, и им нужно было и платить хорошо – поэтому всю бухгалтерскую работу он был вынужден делать самостоятельно, хоть и не имел ни соответствующего образования, ни соответствующих знаний. Немалых трудов стоило вникать во все премудрости плана счетов, расчёта себестоимости, сведения баланса… Выполняя всю эту опостылевшую работу, Олега всегда преследовало чувство, что он наверняка где-то что-то неправильно посчитал, и его в недалёком будущем ждут за это неприятности, возможно и крупные. Какие там штрафы за неправильно посчитанные налоги? Ответа на этот вопрос он даже не знал, а ходить выяснять всё это, не было времени. Проверки же налоговой инспекции он ожидал со страхом, но отнюдь не в ближайшее время: в соответствии с законом, она должна была происходить раз в три года – вот это он знал и почему-то был абсолютно уверен, что она состоится где-то к концу этого времени, то есть через год-полтора. А потому сейчас он особо и не заботился о наведении порядка в своей бухгалтерии – во всех папках там царил полный бардак. Олега, с тех пор как он открыл фирму, больше волновали проблемы ведения бизнеса, а не его бухгалтерского оформления.

Но вдруг в один из первых октябрьских дней, в начале десятого утра раздался телефонный звонок:

– Это налоговая, – послышался в трубке неуверенный девичий голос. – Вам сегодня до двенадцати часов нужно принести документы на проверку. Либо мы сами к вам в офис можем подъехать.

Олег на мгновение впал в ступор. Он совершенно не знал, что делать. Что он мог предоставить сегодня? Тот бардак, в котором даже ему самому трудно разобраться… Ему нужно хотя бы дня три, чтобы привести всё в порядок. «Сегодня пятница, – быстро соображал он во время затянувшейся паузы, – потом выходные. Надо попытаться перенести проверку на понедельник…» Наконец он уверенным голосом проговорил:

– Офиса у меня нет, я сам подъеду, но только сегодня не смогу. Я нанял недавно бухгалтера, и все документы у него. Телефона у бухгалтера нет… Нужно к нему ехать… В течение дня я документы заберу, а вот привезти смогу только в понедельник.

– Вообще-то Вы должны представлять документы по первому требованию.

– Я знаю. Но так получилось… Поймите, я никак не смогу привезти их сегодня.

Разговаривавшая с ним девушка тем же неуверенным голосом сказала, что скоро перезвонит и повесила трубку. Минут через десять снова раздался звонок:

– Начальство разрешило. Проверку перенесём на понедельник. Но ровно в десять Вы должны уже быть у нас.

– Хорошо, – с облегчением вздохнул Олег.

Не отлагая времени, он принялся за наведение порядка в своих бухгалтерских документах. Это была неимоверная работа. Несусветный бардак нужно было превратить в идеальный порядок. Если заниматься этим в спокойном ритме, то ушло бы недели две, но только нужно всё это сделать за три дня. На протяжении трёх дней, с раннего утра до поздней ночи Олег составлял книги учёта первичных документов, регистрировал операции в главной книге, собирал разбросанные по разным местам расходные документы… Он уложился в эти три дня – в воскресенье, ближе к ночи, уже всё было готово.

В понедельник утром, когда он уже собирался выходить из дома, снова зазвонил телефон:

– Вы сегодня подойдёте? – спрашивал всё тот же неуверенный голос.

– Да, в десять часов буду.

– Мы сейчас в новое помещение переехали. Вы знаете?

– Нет.

Звонившая девушка продиктовала адрес и добавила:

– Там ещё не все кабинеты готовы, поэтому мы находимся пока в актовом зале. Прямо туда и подходите.

Олег запомнил адрес и с пачкой серых папок в модном коричневом дипломате, купленном ещё в бытность работы в отделе закупок, отправился на проверку. Он себя чувствовал, словно идущим на бой. Сердце в груди усиленно билось, готовя организм к предстоящей схватке. Но одновременно оно печально шептало, что Олег в этой схватке будет проигравшим.

Войдя в актовый зал, средь расставленных везде и всюду столов и расхаживающих людей он быстро отыскал своего налогового инспектора. Это была уже пожилая женщина, и было совершенно ясно, что звонила вовсе не она, но подойти, конечно же, следовало сначала к ней. Заприметив Олега, она тут же повернулась назад и в глубь актового зала крикнула:

– Катя, к тебе.

Из небольшого кружка болтающих друг с другом работниц тут же оторвалась весьма эффектная, нарядно одетая брюнетка небольшого роста и уверенным, быстрым шагом направилась в сторону Олега. При этом он тут же бросила на него пристальный и в то же время немного удивлённый взгляд. Некоторый признак удивления был и на лице Олега. Да, они виделись уже не первый раз, и именно это вызывало удивление. Впервые они встретились восемь лет назад. Это было на стадионе: он занимался в одной секции, а она – в другой: он – футболом, она – лёгкой атлетикой, их же группы то и дело на тренировках пересекались. Олег тогда часто поглядывал на Катю – из всех девчонок, занимавшихся на стадионе, лишь она была ему симпатична и постоянно привлекала внимание. Катя же, как ему, по крайней мере, казалось, тоже периодически посматривала на него. Однако спустя год он оставил спорт, решив стать артистом цирка, – он тогда увлёкся жонглированием. Видеться они перестали, и казалось, что больше никогда не встретятся. Однако в это самое время Катя неожиданно появилась в школе, где учился Олег, в параллельном классе – по всей видимости, её родители получили квартиру в одной из здешних новостроек. За те два года, что Олег с Катей провели неподалёку друг от друга в старших классах, они по-прежнему иногда поглядывали друг на друга, но только любовью, даже юношеской, это назвать было нельзя – мало ли на кого поглядываешь в шестнадцать-семнадцать лет. И вот они снова встретились – спустя пять лет – но теперь уже лицом к лицу.

 

Было понятно, что Катя только что окончила институт, и её взяли на работу в налоговую инспекцию. Интересно, как жизнь может повернуться: ведь когда в 1990-м она начинала учиться по бухгалтерской специальности, то профессия бухгалтера была блеклой и непрестижной, а вот теперь, когда она уже институт закончила, эта профессия вдруг стала одной из самых востребованных. У Олега же вышло всё наоборот: уже после окончания школы он достаточно быстро стал артистом цирка – эта профессия в Советском Союзе была очень престижной, ему многие завидовали. А вот теперь даже многие очень именитые цирковые артисты вынуждены были сменить работу – билет в цирк стал стоить дешевле стаканчика мороженного, но даже при этой цене залы были почти пустыми… Сменил работу и Олег – кому теперь нужно его жонглирование…

Олег и Катя, расположившись за столом, который находился неподалеку от дверей актового зала, совершенно не подавали вида, что уже были ранее немного знакомы, и между ними происходил чисто деловой разговор. Тот факт, что расправу над ним за бухгалтерские небрежности будет судить его давняя знакомая, Олега нисколько не успокоил. Он по-прежнему находился в состоянии готовности к бою и ожидал, что этот бой начнётся прямо сейчас. Но Катя, после нескольких уточняющих вопросов, лишь попросила оставить все папки и пообещала позвонить, когда со всем ознакомится. Их встреча не продлилась и пяти минут. Для Олега это был не лучший вариант – он хотел знать свой приговор прямо сейчас, а не томиться в его ожидании.

На следующий день, ближе к вечеру, Олег в сильной задумчивости брёл по аллее сквера. Последнее время он здесь бывал часто – прогуливаясь по осенним дорожкам, размышлял о дальнейшей жизни, о том, стоит ли ему оставаться в бизнесе, а если уходить, то чем тогда заняться… Но сейчас все его мысли были о налоговой проверке – она его очень сильно беспокоила. Сначала нужно перескочить этот барьер, и лишь после него можно искать дорожку будущего. Олег предполагал, что в своей отчётности, конечно же, наделал массу ошибок, которые уже сейчас, в самое ближайшее время могут обернуться для него неприятностями в виде штрафов. Штрафов не миновать – это понятно, но что, если они будут очень большие? Он и так-то еле сводит концы с концами… Вместе с тем он не мог отделаться и от размышлений и о Кате: «Бывает же так: уже третий раз судьба их сводит вместе. Как будто нарочно…» Они раньше виделись много раз, но ему запомнились лишь две мимолётные встречи. Одна из них была на стадионе, когда Олег, находясь на футбольном поле, бегло взглянул на бегающих вокруг поля легкоатлетов – из всех из них лишь Катя пристально посмотрела на него, и он также устремил взор именно на неё. Другой раз они как-то встретились у калитки школьного забора: Олег шёл домой, а Катя, наоборот, в школу. Олег тогда остановился, чтобы пропустить её, они опять обменялись пристальным взглядом, на лице у Кати была какая-то небольшая улыбка – что она обозначала, он так и не понял…

Погрузившись всецело в свои мысли, Олег проходил мимо летнего кафе, примыкающего сбоку к аллее сквера. Кафе уже давно не работало. Площадка, ранее занимаемая столиками, теперь была пуста, и по ней словно танцевала свой последний вальс опавшая листва, раздуваемая осенним ветром. Возле кафе стояла какая-то девушка – по всей видимости, кого-то ждала. Олег прошёл мимо, не обращая на неё совершенно никакого внимания.

– Здравствуйте! – услышал он приветливый оклик.

Олег повернулся – эта девушка, мимо которой он только что прошёл, была Катя. Она стояла, скрестив руки на груди, и смотрела на него несколько надзирательным и усмехающимся взором.

– Здравствуйте! – виновато проговорил Олег.

– Что ж Вы мимо то идёте?

– Да я Вас не заметил…

Возникла неловкая пауза, которую Олег быстро прервал:

– Меня эта проверка совсем из колеи выбила, всё время думаю о ней… Я ведь не бухгалтер, а приходится вести бухучёт самому. Наверняка там масса ошибок… Всё время путаюсь в этом плане счетов, в себестоимости, в том, что куда относить…

– А говорили, что у бухгалтера все документы, – с прикрывающей некоторое недовольство улыбкой проговорила Катя. – Я ведь сразу поняла, что пытаетесь время выиграть…

– Да, у меня не всё готово было…

– Пока я только начала, ничего сказать не могу… Посмотрим, что там будет… А вообще, это весьма рискованно – не зная бухучёта, за него браться: можно столько неприятностей себе нажить…

– Я часто в жизни рискую…

Олег заметил, что Катя внимательно смотрит ему в глаза.

– Что Вы на меня так смотрите?

– У Вас очень выразительный взгляд, – сказала она задумчиво. Я ещё раньше это заметила… Впервые встречаю мужчину с таким взглядом.

– А женщин с таким взглядом встречали?

– У женщин с этим, так или иначе, сталкиваешься, а вот у мужчин – вижу впервые.

Они продолжали разговор. По ходу беседы Олег ясно чувствовал, что от общения с Катей получает очень большое удовольствие. Их разговор, их общение рождало неповторимую и просто сказочную атмосферу. Казалось, что они перенеслись в какой-то другой мир, какое-то другое измерение. Было огромное желание остаться в этом мире навсегда… Но тут, прервав разговор, к ним подошла ещё одна девушка.

– Моя подруга! – оживлённым голосом сказала Катя. – Ну что ж, мы пойдём! Приятно было пообщаться!

Девушки тут же ушли, принявшись бойко о чём-то разговаривать. Олег ещё некоторое время топтался на месте, поглядывая им вслед, после чего привычным для него в последнее время неспешным шагом побрёл домой.

Спустя два дня наконец-то позвонила Катя и попросила подойти на следующий день для уточнения некоторых вопросов. Именно этого момента Олег так боязливо ждал последнее время. Завтра всё станет известно! Он ответит на её вопросы и получит ответы на свои, и эти ответы, скорее всего, будут не очень приятными…

Наступил новый день. Олег уже вошёл в здание инспекции, где у входа теперь появился охранник, остановивший его вопросом: «Вы к кому?» Олег начал было объяснять, но, повернув голову направо, увидел, что за их разговором стоит и наблюдает та, к кому он пришёл. Катя тут же поздоровалась и пригласила идти за ней в актовый зал, охранник отошёл в сторону. Как только начался разговор о его отчёте, Олег почувствовал, что очень сильно волнуется. Если в прошлый раз он был готов к битве, то сейчас для битвы уже сил нет – в нервном волнении, сопровождавшем его последние три дня, все эти силы сгорели дотла. Теперь он уже больше похож не на воина, а на подсудимого, готового покорно принять свой приговор. Волнение его захлёстывает. Хоть он и пытается его скрывать, но это не удаётся: он сильно напряжён, голос и руки дрожат… Катя, постепенно перебирая бумаги, говорит то об одном ошибочном отнесении некоторых расходов на счёт себестоимости, то о другом – волнение заметно усиливается. С каждым новым замечанием Олег всё более тревожно ожидает своей дальнейшей участи. Заметив его состояние, Катя на секунду замолчала, после чего весьма доброжелательным тоном очень тихо произнесла:

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»