Легко ли сделать выбор?Текст

Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Легко ли сделать выбор?
Легко ли сделать выбор?
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 198,90 159,12
Легко ли сделать выбор?
Легко ли сделать выбор?
Легко ли сделать выбор?
Аудиокнига
Читает Елена Уфимцева
149
Синхронизировано с текстом
Подробнее
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Наталья Мамлеева
Легко ли сделать выбор

Герцог Ристон Фош зашел к его величеству с готовым докладом. Король Себастьян выслушал внимательно все положения, после чего позволил подданному покинуть свой кабинет. Ристон откланялся, когда его величество остановил его следующими своими словами:

– Когда ты решил вернуться в герцогство? Наверняка, вас там ждет невеста.

– Думаю, ваше величество прекрасно осведомлены, что моя личная жизнь остается по-прежнему пустынной, – с легкой улыбкой ответил Ристон, а потом серьезно продолжил: – Мои дела улажены, думаю, отбыть завтра.

– Вот как? Что ж, удачной дороги, хотя я бы хотел тебя видеть при дворе в ближайшие две недели, – притворно вздохнул монарх, что не укрылось от внимания герцога. Что на этот раз задумал правитель? – Селена возвращается из пансионата, чтобы встретиться со своим женихом, кронпринцем Верозы Орионом Элийским.

Имя девушки пронеслось музыкой для ушей мужчины. Как часто он слышал это имя за последние три года, так же редко он видел девушку. Точнее, они не встречались вовсе.

– Это будет выгодный династический союз для Яроузы и Верозы, – без тени заинтересованности ответил Ристон, хотя что-то в его душе дрогнуло. – Её высочеству уже сообщили эту радостную новость?

– Успеется, – с улыбкой ответил король. – Так вы останетесь, ваша светлость?

– Я подумаю над этим, – ответил он и покинул кабинет короля, даже не подразумевая, какая ехидная улыбка играла на губах последнего мужчины.

Тайны души собственных детей были для монарха более различимы, чем для самих детей. В любом случае, монарх будет рад любому из двух выгодных союзов. С одной стороны он выигрывает в политике, с другой – в счастье собственной дочери.

Я возвращалась из пансионата полная надежды съесть целую гору кексов! Леди Аграфена мне не позволяла съесть и крошки мучного, из-за чего моя красивая фигурка походила на суповой набор, так ценившейся нынешней модой. Откинув белокурые волосы назад, я вышла из кареты, тут же попав в объятия её величества Амелинды.

– Как ты похорошела! – воскликнула её величество, целуя меня в обе щеки. Матушка была как всегда прекрасна. Годы были к ней милосердны.

– Матушка, как я по вас скучала! – улыбнулась я, с радостью откликнувшись на нежность родительницы. Королева вдоволь насмотревшись на меня, отступила на шаг и позволила моему отцу рассмотреть меня.

– Ваше величество, – склонилась я перед королем, выражая ему своё почтение. Он улыбнулся и кивнул, после чего предложил мне свою руку, за которую я моментально ухватилась.

Мой отец пока был самым важным мужчиной в жизни. Он являлся образцом мужественности, и я завидовала своей маме, что ей удалось выйти замуж по любви. Причем не только большой, но еще и взаимной. А последнее являлось очень важным фактором.

– Как твоё обучение? Окончено? – полюбопытствовал родитель. Я бы активно закивала головой, если бы мне не следовало показать уважаемому родителю всю глубину освоенных мною знаний.

– Педагоги были очень талантливыми, – улыбнулась я, ясно давая понять, что в этот ад я больше не вернусь. Пусть уж лучше замуж выдает! Так хоть строить мужа и дворец буду я.

– Вот как, – задумчиво протянул король, – рад слышать.

– Наша дочь стала истиной леди, – улыбнулась матушка, шедшая позади под руку с моим братом Бриславом. С ним мы общались мало. Он был наследником престола, поэтому изучал всевозможные науки, был постоянно в разъездах и вообще являлся крайне занятой личностью.

– Выросла, – вздохнул батюшка, наградив меня ласковым взглядом. – Жениха подыскивать пора.

Я насторожилась. Короли вообще ничего не говорят просто так, каждое их слово поражает какую-то цель.

И вдруг меня отвлек знакомый силуэт, стоящий у подножий лестницы парадного входа. Губы растянулись в улыбке, и я невольно сорвалась на бег, даже не остановившись после оклика его величества. Я угодила прямо в крепкие мужские объятия старинного друга. Настолько старинного, что это даже мне казалось неприличным.

Мужчина покружил меня, а потом поставил на землю и, сощурившись, рассматривал на меня. Его зеленые глаза с крапинками подмечали каждый мой недостаток. Я-то знаю, что он никогда не был ко мне настолько добр, чтобы опускаться до лести. Он был адекватным критиком, способным вовремя остановиться.

– Лорд Фош, – укоризненно сказал отец, подойдя к нам ближе. – Вам-то точно не позволено такое своеволие, которое еще можно простить молодой девушке.

И он, и я наградили друг друга веселыми взглядами под строгим взглядом её величества Амелинды. Вот матушка бы точно никогда не позволила бы себе такого!

– Приношу свои искренние извинения, ваше высочество, – отойдя от меня на полметра, с озорными искорками в глазах склонился Ристон.

– Не соблаговолите ли вы проводить меня до малой столовой, ваша светлость? Тогда я предлагаю посчитать инцидент исчерпанным, – ответила я, хотя уголки губ по-прежнему подрагивали.

После обеда отец просил зайти к нему в кабинет. У него для меня был подготовлен серьезный разговор. Поэтому, переодевшись при помощи камеристки, я вышла из гардеробной, а в гостиной меня уже ждал герцог.

– Вы заметили, как я похорошела? – приподняв подбородок, спросила я. Статный и, безусловно, привлекательный мужчина окинул меня оценивающим взглядом.

– Шея длинновата, да волосы на солнце выцвели. Неужели вы совершено не носите шляпки? Это не допустимо, – пожурил меня он, а я вздохнула.

Ничего не изменилось! В данном случае этот фактах оказался для меня прискорбным. С чего бы это я стремилась получить от него комплименты? «Они были настолько редки, что каждое ласковое слово подобно дару божьему», – решила я, не в чувствах же всё дело! Да он старик! Ему уже почти тридцать.

– Разве вам не рассказывали, что ваша тетушка по линии её величества Амелинды именно так нашла свою судьбу? В полете голубой шляпки, – взяв меня под руку и ведя в сторону выхода, улыбнулся герцог.

– Эта история получила слишком широкую огласку, чтобы я о ней не помнила. Но не знала, лорд Ристон, что и вам интересны такие романтические истории, – и выразительно посмотрела на него. Он негромко хохотнул.

– На что только не пойдешь, чтобы поддержать разговор с милой барышней.

– О, да это прогресс! Вы назвали меня милой, и потом не отнекивайтесь, – подмигнула я, и герцог закатил глаза к потолку. – Да что мы всё обо мне? Мы с вами не виделись долгим три года. За это время я похорошела, а вот вы не молодели. Вы еще не женились?

Странно, но я даже затаила дыхание в предвкушении ответа. В глазах Ристона поселилась какая-то печаль. Неужели он безнадежно безответно влюблен?

– Моя избранница даже не смотрит в мою сторону, считая меня стариком, – повинился он, а во мне даже злость вспыхнула.

– Да как она смеет?! – воскликнула я. Как смеет какая-то девушка говорить подобное о моем дорогом и любимом друге? – Ничего вы не старый, а очень даже привлекательный!

– Вы действительно так считаете? – стрельнул в меня глазами он, и я засмущалась.

– Ну, может, вы не так молоды, – призналась я, и взор мужчины вновь потух, – но явно привлекательнее многих!

Он негромко рассмеялся, и я заслушалась. Когда мне было восемь, я впервые увидела его в саду. Тогда его лошадь, увидев змею, взбрыкнула, а он был не настолько широкоплеч, как сейчас, чтобы удержаться в седле (это я тогда думала, что сила зависит именно от ширины плеч, а у папы-то они вон какие широкие!), поэтому полетел на землю. Он получил травмы и неделю пролежал у нас во дворце под наблюдением целителя. Маг сказал, что ничего серьезного, но я не захотела отпускать неожиданно привлекательного для меня юношу. Нет, я в него не влюбилась, разве можно влюбиться в старика? Но он был всегда таким… таким… Он сильно отличался от тех парней, которых я встречала.

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»