Электронная книга

Возвращение в Дилан

Из серии: Стражи Рассвета #3
5.00
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Месть Лисьей долины
Месть Лисьей долины
Месть Лисьей долины
Электронная книга
$1,41
Подробнее
Месть Лисьей долины
Месть Лисьей долины
Месть Лисьей долины
Бумажная версия
$1,39
Подробнее
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава первая. Намерения Кристиана

Над пустошью разливалась медленная, красивая и удивительно нейтральная мелодия – ее нельзя было назвать ни веселой, ни грустной. Впрочем, любая музыка в этих местах казалась настолько необычным явлением, что даже самые отчаянные отступники, вместо того чтобы озлобиться и вступить в бесцельную битву с музыкантом, как-то сразу робели и торопливо уходили подальше. Арес не обращал на них никакого внимания, хотя внутренне был готов к нападению. Как любой воин Заката или Рассвета, он слишком хорошо знал привычки отступников, чтобы расслабляться за пределами городов, пусть и в такой близости от Эндерглида. В последнее время здесь тоже стало весьма неспокойно.

Размеренные звуки флейты не скрывали от чуткого слуха даже совсем слабые шорохи. Поэтому когда кто-то начал тихонько, почти неслышно красться от городской стены к камню, на котором устроился Арес, он немедленно это заметил и перестал играть. Не вставая с камня, он с завидной реакцией выкинул вперед руку. Этого хватило, чтобы защититься от приветственных объятий Юана.

– Ай! – Юан отскочил в сторону и обиженно надулся. – Вот всегда так! А поздороваться?

– Для этого есть слова, – Арес убрал флейту.

– Я не знал, что ты умеешь играть. Очень красиво, – Юан улыбнулся, обрадованный тому, что узнал нечто столь необычное.

Арес равнодушно пожал плечами.

– Конечно, когда-то я был стражем и ночи напролет охранял Врата Заката, – сказал он. – Но это было давно, и теперь просидеть три часа без дела для меня достаточно сложно.

– Не оправдывайся! – Юан покровительственно похлопал его по плечу. – Играй почаще, пожалуйста. Здорово же!

– Спасибо за разрешение, – Арес усмехнулся. – Ну что, все в порядке?

Юан в одну секунду настроился на серьезный лад.

– Вышло не так, как мы хотели, – сказал он. – Но ребята тебя не тронут. Будешь находиться почти вплотную ко входу, в их поле зрения… Да что там, совсем рядом. Но в город не заходи, ладно?

– Задаром не нужно. И так сыт вашим солнцем по горло.

– А я – вашей луной! – Юан снова надулся. – Но ты прав, конечно, – тут же сменил он тон. – Просто крику там столько было. Сам понимаешь… Балиан… – Юан опустил взгляд и умолк.

Некоторое время они молчали. По пустоши, раскинувшейся вокруг Эндерглида, пронесся порыв ветра – неожиданный и потому зловещий. Далеко впереди показались три человеческих силуэта, но неизвестные вскоре скрылись. После поражения у Градерона отступники заметно притихли и в основном предпочитали избегать встреч с воинами.

– Вы окончательно решили? – спросил Арес.

Юан молча кивнул. Сейчас он уже не выглядел таким потерянным, как раньше. Его взгляд был тверд, на губах играла улыбка – правда, грустноватая и немного испуганная. Словно он боялся внимательно оглядеться и обнаружить, что все уже давно потеряно, а он просто не замечает этого.

– Не такая уж плохая идея, – сжалился над ним Арес. – Рискованная, конечно… Ты уже рассказал Гволкхмэю?

– Не-а, – Юан заметно повеселел. – Кристиан придет и все скажет. Жду не дождусь этого момента! Хотя и страшно немного, – признался он. – Кристиан… Он вообще в порядке, не знаешь?

– Вполне, – не покривил душой Арес.

Он небезосновательно полагал, что после очередной потери любимого брата Кристиана уже ничто и никогда не сможет ободрить. Сначала он пугающе молчал, глядя на всех абсолютно непроницаемым взглядом, и лишь коротко отвечал на вопросы холодным, отчужденным и, пожалуй, резким тоном. Даже Руэдейрхи, которому Кристиан давал отчет о своих боевых действиях, заинтересовался такой реакцией. Но спустя всего несколько часов после трагедии Кристиан вдруг будто бы стал совершенно спокоен, позволил Сату Рейте подлатать себя и Юана после визита к обрушенной горе у Градерона (стремясь спасти Балиана и не имея времени для того, чтобы выстроить план действий, они буквально пробили лед собой, получив при этом множество повреждений), обсудил что-то с братом, улыбаясь при этом, и, в довершение всего, попросил Ареса об одолжении, из-за которого тот и находился сейчас у Эндерглида, дожидаясь, пока Юан решит с Гволкхмэем вопрос о его пребывании поблизости.

– Ну, слава богу. Пойдем?

Они подошли к городской стене и двинулись вдоль нее. Ветер усиливался, погода грозила окончательно испортиться, но вокруг царило полное запустение, поэтому беспокоиться об этом не приходилось. За Эндерглидом еще можно было увидеть отступников, которые, судя по всему, по-прежнему обитали в своем поселении, но стоило отойти, и сложно было поверить, что в округе вообще может кто-нибудь быть. Юану с трудом верилось, что совсем недавно он выдержал здесь целых три битвы.

– Наверное, ушли, – сказал он.

– И не надейся. Помяни мое слово, они на том не успокоятся. Слишком уж рьяно рвались к Вратам.

– Да… А мы так и не поняли, что им нужно. Наш преследователь, Нейл, говорил, что они одержимы каким-то Ретилосом, и они у вас кричали, я слышал… Мне знакомо это слово, но я в упор не помню, где слышал его прежде.

– Скорее всего, Таранос наплел им историю о земле обетованной, – Арес поморщился. – Вполне в его духе. Сам он не рвался к Вратам Заката, его вообще там не видели.

– Он был с Балианом, – напомнил Юан.

– Да, но если бы это было так важно для него, стал бы он тратить время на твоего брата?

– Балиан его задерживал! – заупрямился Юан. – Он сильный!

– Я не о том. Ты сам видел. Дело было на той горе. Балиан бы сам никогда туда не пошел, разве нет? Зачем ему это? А если бы он следил за Тараносом, то Таранос привел бы его на поле боя… Если бы он так хотел покинуть Этериол. Но он этого не сделал. Поверь, собственная шкура и выгода для Тараноса куда важнее мести.

– А как же наш отец? – возразил Юан.

– Ваш отец мог помешать нам, – сказал Арес, скрепя сердце. – Таранос бы ни за что не решился на ту вылазку, если бы не думал, что он – реальная угроза для его планов. Ведь у Максимилиана Розенгельда тоже был пергамент… Нет? – осторожно спросил он, испугавшись вдруг, что эта деталь была ложью Тараноса – в таком случае, муки совести за проступок десятилетней давности станут терзать его с утроенной силой.

– Был, – грустно проговорил Юан. – Но не было пера. Сказал, что кончилось…

– Ну, этого Таранос мог и не знать, – Арес немного успокоился. – Так или иначе, он предпочел держаться подальше от поля боя. Уверен, он не мог знать, как все обернется… Что Врата Заката исчезнут. Скорее всего, он и не рассчитывал на успех. Не так уж и глупо поселить в отступниках какую-нибудь идею, чтобы заставить их напасть на Градерон – заметь, им удалось ворваться в город.

– После того, как ты открыл ворота, – хихикнул Юан.

Арес только рукой махнул. Его действия уже успели обсудить в обоих городах, и они неизменно вызывали веселье. Дело в том, что когда Врата Заката неожиданно исчезли гораздо раньше срока, и градеронские защитники в ступоре уставились на опустевшую площадь, отступники, удивившиеся лишь взметнувшемуся в темное небо столпу серебристого света, продолжили ожесточенное наступление. Тогда Арес, смекнув, что нужны-то им Врата, а в городе стараниями Огрттолона, начальника воинов Заката, все равно много опытнейших бойцов, стройным рядом загородивших проход к градеронской святыне, воспользовался моментом и незаметно для всех открыл ворота в Градерон. Отступники, ликуя, ворвались в город и нос к носу столкнулись с мощной защитой и, главное, опустевшей площадью, где должны были выситься Врата Заката. Ужасная новость эхом прокатилась по импровизированному войску неприятеля, и начавшаяся было жестокая война завершилась позорным бегством нападавших.

– По крайней мере, это доказало, что им были нужны только Врата, – сказал Арес. – У нас кто-то даже высказывал мысль, что нужно было позволить им пройти и жить себе в Дилане на здоровье.

– Угу, а потом вечно гореть в аду, – проговорил Юан с укором. – В Дилане и без них достаточно неприятностей!

Здесь Арес был вынужден согласиться с ним. Он бывал в Дилане и не мог похвастаться любовью к этому жестокому и странно устроенному миру, полному разногласий и войн, но был полностью согласен с законами Этериола и считал, что долг его жителей – ограждать мир смертных, раскинувшийся за Вратами, от всевозможных неприятностей. Таких, например, как рвущиеся к кровопролитию преступники, которым сначала не сиделось только в городах, а теперь и в Этериоле в целом.

Впереди показалась часть недостроенной стены и охранный пост, где, к изумлению Ареса, обнаружился сам Тристан, советник правителя, градеронец, много лет назад посланный в Эндерглид. Он стоял чуть впереди воинов Рассвета, сложив руки на груди, и нетерпеливо вглядывался вдаль. Сразу было заметно, что он порядком взволнован и напряжен. Арес уже заподозрил неладное, но, увидев его, Тристан, не меняясь в лице, вполне миролюбиво кивнул ему в знак приветствия и снова стал смотреть вперед. Зато воины смерили Ареса недовольными, мягко говоря, взглядами. Только светловолосая девушка в форме стража, стоящая рядом с Тристаном, посмотрела на него беззлобно и даже с интересом. Юан энергично помахал ей, и Арес сделал вывод, что это внучка Гволкхмэя, о которой он не раз слышал от братьев.

– Сюда, – Юан потянул его за руку.

Один из воинов Рассвета сдавленно фыркнул. Арес, воздев глаза к небу, вырвал руку из цепкой хватки Юана и по своей воле направился за ним. Они устроились около одного из больших каменных блоков, предназначавшихся для стены. Аресу предстояло пробыть здесь как минимум два часа, а после ему предстоял долгий путь до Градерона.

– Почему здесь ваш советник? – спросил Арес.

– Тристан? Волнуется, конечно. Сам понимаешь, – Юан тяжело вздохнул. – Балиан… Теперь вот Кристиан… Ну, я хочу сказать, они ведь понимают, что мы этого так не оставим, а что задумали – точно не знают. И еще боятся, – понизил он голос, – что если сегодня с Рейтой что-нибудь произойдет, Руэдейрхи все спишет на них… Войну устроит…

 

– Да не нужна Руэдейрхи война, – уже в который раз сказал Арес.

– Мы с тобой это знаем. А Гволкхмэй все равно не поверит. Ему хоть расписку личную от Руэдейрхи дай, все равно не поможет. Но это ничего! – Юан с беззаботным видом уселся на блок. – Нам же нужно подстраховаться, как бы там ни было… Не зря ведь Кристиан тебя позвал. Вдруг отступники возьмут и ка-а-ак бросятся! С них станется.

– Верно, – признал Арес. После неожиданно мощного нападения отступников на Градерон он готов был поверить во что угодно.

Время шло. Тристан по-прежнему глядел прямо перед собой, попутно делая замечания несчастным, стоявшим на страже. Те стояли по струнке – в присутствии советника приходилось показывать себя с лучшей стороны, и это было непросто. Без надзора они могли поговорить друг с другом или даже устроить тренировочный бой, а сейчас они были вынуждены стоять столбом и старательно притворяться, будто нет на свете ничего интереснее, чем безлюдная пустошь. Они могли поблагодарить Ареса хотя бы за то, что он разбавляет наскучивший обзор, но были уверены, что если бы не он, то Тристана здесь не было, и от этого злились еще сильнее. Только Лейан добросовестно вглядывалась в линию горизонта. Как и Тристану, ей не терпелось увидеть Кристиана.

Наконец впереди появились пока еще смутные силуэты. Никто сначала толком не смог разглядеть, что к чему. Было ясно одно – если это и впрямь Кристиан, то он пришел не один.

– С градеронкой? – тут же прозвучало предположение. – Я что-то такое слышал…

– Их там трое, кажется. А что за…

– Сплетничая, вы рискуете потерять статус, – резко оборвал воинов Тристан.

Те моментально умолкли. Тристан явно был не в настроении, чтобы делиться с ними подробностями происходящего. Но по его пристальному взгляду и плотно сжатым губам можно было предположить, что и он не рассчитывал на такое количество посетителей.

Арес и Юан растерянно переглянулись.

Вскоре путники приблизились достаточно, чтобы можно было как следует их рассмотреть. Это действительно был Кристиан в градеронском военном облачении. Рядом с ним шла, низко опустив голову, женщина в длинной темно-фиолетовой накидке с капюшоном. По другую сторону из последних сил брел невысокий светловолосый юноша от силы лет четырнадцати. На нем, как и на Кристиане, был синий плащ. Он ступал очень тяжело и держался за бок; Кристиан поддерживал его за локоть.

Юан первым стряхнул с себя оцепенение.

– Кристиан! – бросился он на шею брату. – Рейта, привет, как ты? Все хорошо? Не сильно устала? А это кто? – без перехода спросил он, не дожидаясь ответов на предыдущие вопросы.

– Помоги ему, Юан, – Кристиан помог своему юному спутнику облокотиться на его плечо. – Думаю, Тристан его узнает.

Не задавая лишних вопросов, Юан помог ослабшему путнику добраться до входа в Эндерглид. Тот даже не обратил внимания на то, что у него сменился провожатый, взгляд его был мутен. Чувствовалось, что еще немного, и силы окончательно его оставят.

Едва они приблизились к посту охраны, Тристан, не веря своим глазам, произнес:

– Аррон…

– Аррон?! – воскликнул Юан. – Это же… Лейан, ты слышишь?

Лейан схватила Аррона за плечи, всмотрелась в его лицо. Это немного отрезвило юношу, и он поднял на нее взгляд, силясь понять, чем обязан таким вниманием, тем более что они с Лейан не были знакомы.

– Нейл сказал, что ты погиб, – прошептала она.

– Погиб, – невнятно повторил Аррон. – Так и было.

Тристан положил ладонь ему на голову. Его пальцы полыхнули синим свечением.

– Думаю, все проблемы решатся после длительного отдыха, – сказал он, когда свет погас. – Твои мать и сестра, Аррон, будут счастливы увидеть тебя живым. Лейан, поможешь ему добраться до дома? Это справа от Северной башни, недалеко от садов.

Лейан с готовностью перекинула руку Аррона через свое плечо и, не медля, повела его в город.

– Кто это? – мрачно смотрел им вслед один из охранников.

– Наш преследователь, – сказал Тристан, еще не совсем пришедший в себя. – Мы считали его погибшим.

– Может, он теперь тоже служит Градерону, – разделял невеселое настроение товарища другой воин, неприязненно глядя на Кристиана, его спутницу и Ареса. – Плащ видели? Вы бы проверили…

Пока он говорил, Кристиан, как и было задумано, оставил Рейту под присмотр Ареса – ведь она, градеронка, не могла пройти в Эндерглид, и ей оставалось только ждать здесь, пока он не поговорит с Гволкхмэем, – и подошел к посту. Он расслышал слова воина Рассвета.

– Плащ мой, – Кристиан улыбнулся ему, и тот заметно вздрогнул. – Того, что осталось от его одежды, недостаточно для такого долгого пути.

– Что произошло, Кристиан? – спросил Тристан.

– Возможно, вы слышали от Юана, что мы были между Эндерглидом и Градероном. Этот мальчик буквально приполз к нам, скорее мертвый, чем живой. За всеми этими событиями я совершенно забыл сказать об этом, – посмотрел он на Юана.

– Ничего! Господи, как хорошо, – Юан заметно повеселел. – Молодец Рейта! Это ведь она спасла его, да? – он замахал Рейте, стоящей рядом с Аресом, сразу обеими руками.

Тристан с сомнением посмотрел в их сторону. Если это действительно так, следовало поблагодарить градеронку. Но сейчас для этого было не время и не место.

– Спасибо, что вернули нам его, – сказал он Кристиану. – Позже мы еще обсудим этот момент. А сейчас стоит поспешить к повелителю Гволкхмэю.

Кристиан кивнул. Тристан напомнил воинам Рассвета о приказе не причинять вреда Аресу и Рейте, и они с Кристианом и Юаном быстрыми шагами направились к Главной башне Эндерглида.

По дороге Тристан и Юан исподволь поглядывали на Кристиана. Со стороны могло показаться, что они не доверяют ему и подозревают, что он может в любой момент обнажить меч и начать убивать жителей Эндерглида. Но на самом деле это, конечно, было не так. Они беспокоились за него и тщетно пытались понять, в каком он состоянии и что у него на уме. Тристан прекрасно помнил, что было с Кристианом после того, как Балиан оказался заключен во льду. Помнил об этом и Юан – тогда он в первый и последний раз увидел слезы старшего брата. И когда, не столь уж давно, вновь возвращенный к жизни Балиан оказался тяжело ранен, на Кристиана невозможно было смотреть без сострадания и тревоги, так что за него беспокоились чуть ли не больше, чем за истекающего кровью Балиана.

Но сейчас, казалось, причин для тревоги нет. Кристиана нельзя было назвать веселым, но твердый, уверенный взгляд и внешнее спокойствие обнадеживали. Тристан был приятно удивлен этому и немного успокоился. Они с Гволкхмэем, услышав, что произошло с Балианом, сами не находили себе места и запросто бы ударились в депрессию, если бы не необходимость постоянно заниматься важными правительственными делами. Кроме этого, им приходилось беспокоиться еще и о том, как бы братья Балиана снова не учудили что-нибудь из ряда вон выходящее. В прошлый раз Кристиан предал Эндерглид и ушел служить правителю Градерона, поэтому у них были все основания для нехороших предчувствий.

Когда они зашли в Главную башню, Тристан попросил Кристиана и Юана немного подождать в коридоре.

– Повелитель Гволкхмэй знает о твоем приходе, – объяснил он Кристиану. – Но мне бы хотелось известить его о возвращении Аррона.

– Разумеется, – равнодушно ответил Кристиан. – Мы подождем.

Тристан окинул его взглядом, полным подозрения, смешанного с затаенной тревогой, и скрылся за огромными дверьми. Кристиан и Юан остались одни – в этот час башня почему-то была на редкость пустынна.

– Как Демиан? – спросил Кристиан, не глядя на брата.

– Хорошо. Я ему ничего не говорил про Балиана. Сказал, что все в порядке… Наверное, он думает, что Балиан с тобой. Я не знаю, может, было бы лучше отвести Демиана к Рейте? Ведь они так давно не виделись.

– Конечно, Рейта безумно хочет его видеть, – сказал Кристиан. – Но мы решили, что лучше не торопить события. Если у меня ничего не выйдет, я прихвачу Демиана с собой, и только они его и видели.

– Что ты… Кристиан! – Юан оторопел, внезапно поняв, что он собирается сделать. – Ты это серьезно?

– Серьезнее не бывает, – Кристиан повернулся к нему и чуть улыбнулся, в его глазах заплясали искорки веселья. – Впрочем, я почти уверен, что не придется к этому прибегать, и Демиан с Рейтой встретятся на территории Эндерглида.

– Но как же законы Этериола?

– Плевать на законы Этериола.

Юан не понял, сказал ли он это искренне или специально – как раз в этот момент двери открылись, и судя по тому, как изменилось лицо Тристана, до него долетела последняя фраза.

Кристиан и Юан прошли в зал с легендарной лестницей, по которой до трона правителя простому смертному приходилось добираться никак не меньше трех минут и тратить на это поистине нечеловеческие усилия. Для переговоров это не было особой проблемой: ор Гволкхмэя обычно долетал не только до подножия лестницы, но и до окраин Эндерглида.

В этот раз, однако, он был довольно молчалив и только приглушенно пробурчал что-то, приветствуя Кристиана. Это говорило о том, что Гволкхмэй глубоко опечален.

– Ну?! – он вдруг треснул кулаком по золотому подлокотнику трона. – Глупец! Стоило это того?

– Если вы о моем предательстве, то, разумеется, стоило, – вежливо ответил Кристиан.

Гволкхмэй открыл было рот, чтобы обрушить на него обвинительную речь, но, вспомнив, чем окончилось подобное десять лет назад, передумал.

– И что же ты выиграл? – бросил он. – Месяц-другой общения с нашим любимым недоумком, упокой господь его душу? Или ты намерен наняться на службу к самому дьяволу, чтобы воскресить его?

– Не намерен.

В зале повисла тяжелая пауза. Тристан и Гволкхмэй украдкой переглядывались, насколько это было возможно на таком расстоянии. Их поразила легкость, с которой Кристиан говорил о Балиане. Даже Юан, рассказывая о случившемся, был более потерянным.

– Перейдем сразу к делу, – сказал Кристиан. – На той горе произошло нечто необычное. Тристан наверняка почувствовал, ведь он был Хранителем Ключа.

Тристан кивнул. Он слабо ощущал ауру Врат Рассвета, и не мог не заметить, что те появились в Этериоле гораздо раньше срока.

– Мы думали, вы призвали их, как сделали в Дилане. Разве нет? Нам не показалось это удивительным, потому как Ключ ты тоже использовал.

– Позвольте описать вам, что тогда произошло, – сказал Кристиан. – Юан наверняка был во власти эмоций и не смог дать достаточно четкого описания.

– Вообще не смог! – заявил Юан с совершенно непонятной в данном случае радостью.

– Ну вот, – начал Кристиан. – Я не отрицаю, что использовал Ключ от Врат Рассвета для защиты Градерона. Я подумал, что главное – не допустить, чтобы отступники оказались в Дилане.

– Это проблема Градерона! – взвился Гволкхмэй.

– Безусловно, – не стал спорить Кристиан. – Но они с этой проблемой не справлялись, и я решил помочь. Я стоял на стене, поэтому все видел. Врата Заката исчезли прямо на моих глазах. Юан в это время вел бой с Эриданом и тоже видел это. Поэтому мы здесь не при чем. Ни я, ни он ничего не чувствовали вплоть до той минуты, когда Врата Заката исчезли. Вывод напрашивается один – это сделал Балиан.

– Но вы говорили, что можете делать это только втроем!

– Мы сами так думали! – заверил Юан. – В Дилане было так тяжело! И еще пришлось место специальное искать!

– Я пробовал не один раз, – сказал Кристиан. – У меня ничего не вышло. Да, я смог почувствовать ауру Врат Рассвета, но как-либо призвать их у меня не получилось. Когда ко мне присоединился Юан – тоже. Что-то подобное мы чувствовали тогда, десять лет назад… Мы втроем сосредотачивались на ауре, но ощущали нехватку сил. Пока не добрались до нужного места. Я не знаю, что произошло на той горе, но факт остается фактом. Врата Рассвета появились. И именно там был Балиан. Как-то ему удалось это сделать.

– Толку-то, – хмыкнул Гволкхмэй.

– Балиан не мог погибнуть! – встрял Юан. – Мы прошибли лед! Мы увидели Врата! Конечно, Балиан не погиб! Он просто ушел в Дилан!

– Как он мог уйти! – завопил Гволкхмэй. – Как, вы, Розенгельды проклятые, не понимаете! Сами же говорили, что вся гора обрушилась, и все было засыпано льдом! И что кровь вокруг! И даже рука у него во льду была!

– Именно поэтому, – спокойно проговорил Кристиан, – мы уверены, что он жив. Он с самого начала не хотел вмешивать нас во все это и не напоминал о проклятии. Логично, что он призвал Врата сам.

– И ушел, зная, что не сможет вернуться? – спросил Тристан.

– Ему было тяжело, – сказал Кристиан. – Мы все вели себя несколько… легкомысленно. Мы слишком обрадовались его возвращению и не понимали в полной мере, что он чувствует. Это наша вина. Я уверен, что Балиан мог бы уйти вот так. Из…

 

– Из вредности, – закончил за него Юан. – Да и не мог же он подумать, что мы плюнем на него и будем тут сидеть.

– В общем, так, – согласился Кристиан. – И, конечно, чтобы избавить себя от проклятия – ведь для этого ему нужно было пройти через Врата Рассвета. Так что мы уверены, что он в Дилане.

– И думать не смейте! – Гволкхмэй даже охрип. – Никакого Дилана!

Двери в зал приоткрылись без стука. Гволкхмэй не обратил на это внимания, а Кристиан, оглянувшись, увидел, что это Лейан, и продолжил разговор:

– Мы должны пойти в Дилан и вернуть Балиана. Я сделаю это, позволите вы или нет.

– И я! – подхватил Юан.

– И я, – тихо добавила Лейан.

Гволкхмэй, однако, ее расслышал и закричал так, что задрожали стены:

– Ты тут причем! Что ты вообще здесь делаешь?! Молчать! Никакого Дилана! Законы Этериола!.. Эндерглида!..

– Повелитель Гволкхмэй, – резко оборвал его Кристиан. – Позвольте заметить, что Эндерглид тут вообще не при чем. Чтобы вернуть Балиана, мне понадобится только Ключ от Врат Заката, и он у меня по закону. Руэдейрхи сказал, что в данном случае я могу использовать его по своему усмотрению, поэтому моей небольшой прогулке в Дилан ничего не препятствует. Вот если бы Врата Рассвета находились на вашей территории и охранялись вашими стражами – другое дело. Но они в горах, под грудой льда, и стражи Рассвета вообще не имеют права там находиться, это считается владениями Руэдейрхи.

– Да ты вконец обнаглел! – опешил Гволкхмэй. – Ключ от Врат Заката у него! Зачем ты вообще тогда сюда заявился? Хочешь отказаться от статуса? Вернуть наш Ключ? Стать закатным? Давай! Ну! – в его голосе слышались вызов и одновременно опаска – что, если Кристиан и впрямь пойдет на такие радикальные меры? – Не нужно ему мое разрешение, видите ли! Совсем от рук отбились! Что один, что другой, что третий! Один Врата призывает, где заблагорассудится, другой хамит, третий!.. Третий стоит тут, как у себя дома!

– Стою, – подтвердил Юан.

– Простите, если я был немного резок, – сказал Кристиан.

– Немного?! Да от Балиана не отличить!

– Простите, – повторил Кристиан. – Но вы правы, я здесь по другому поводу. Я хотел поговорить о своем возвращении в Эндерглид.

Гволкхмэй и Тристан онемели. Никто не мог ожидать подобного. Чтобы Кристиан заявил, что пришел сюда в своих личных целях, да еще и решил вернуться, проигнорировав возможную гибель своего брата?

– Я еще раз прошу позволить мне вернуться и служить Эндерглиду, – сказал Кристиан. – И позволить жить здесь моей жене, Сату Рейте.

– Да сколько ж можно! – заорал Гволкхмэй. – Нет, нет и нет!

– В противном случае, – продолжал Кристиан ровным голосом, – я забираю Демиана, и больше вы ни меня, ни его не увидите.

– Что ты имеешь в виду? – воззрился на него Тристан.

– Я имею в виду, что мы уйдем в Дилан, – сказал Кристиан. – Балиан тоже там, так что такой вариант нас устраивает.

– Ты спятил! – поставил диагноз Гволкхмэй. – Подтверди, Тристан! Или просто врешь! Не уйдешь ты! Не оставишь Юана! И законы Этериола…

– Юан пойдет со мной искать Балиана, – пояснил Кристиан. – Это его собственное желание. После мы вернемся в Этериол, я же все равно должен вернуть вам Ключ. Если Юан захочет, он останется здесь.

– Не захочу, – вздохнул Юан. – Без вас нельзя!

– Детские глупости! Не маленькие ведь уже! Променять Этериол на Дилан? Только потому, что так хочется… Предать… Бросить город! И нас! – добавил Гволкхмэй, оскорбленный в лучших чувствах.

– Дедушка, – вдруг вмешалась Лейан. – Их нельзя разлучать. Если бы они все были здесь, Балиан бы так не поступил… Такого бы не случилось.

– Причем тут это?

– Балиан бы не смог убежать один, – сказала Лейан. – Он не захотел бы разобраться с Тараносом в одиночку. Балиан, Кристиан и Юан не потеряли бы друг друга из виду.

– Лейан права! – подтвердил Юан. – Ну, повелитель! Зато представьте, мы вернемся, и все будем тут вместе и счастливые. Здорово же!

– Никто не запрещает Кристиану вернуться, – напомнил Тристан. – Речь о том, что на нашей территории будет находиться градеронка, и, помимо всех прочих трудностей, если с ней что-то случится…

– Послушайте, – вздохнул Кристиан. – Если с ней, не дай бог, что-нибудь случится, ответственность будет лежать только на ней самой и, конечно, на мне, Руэдейрхи лично сказал мне об этом. А если вы не позволите это, то мне не остается ничего другого, как забрать Демиана и уйти. Мы бы остались в Градероне, но Лейан права, вы уже видели, к чему это привело однажды. Я не хочу повторения этого, поэтому мы уйдем в Дилан. Наше решение окончательное.

– Да что вам стоит! – снова встрял Юан. – К тому же, Рейта спасла нашего преследователя! Она хорошая! И Кристиан снова будет на положенном месте! Ну, пожалуйста, пожалуйста, нам самим не больно хочется в Дилан. Мы же вас всех так любим.

– Поподлизывайся мне тут! – погрозил ему Гволкхмэй.

– Да я от чистого сердца, – засмеялся Юан.

– Даже если бы я это позволил, что касается Дилана…

– Без Балиана мы не сможем вернуть Врата Рассвета на положенное место, – сказал Кристиан. – Я же говорил, мы уже пробовали, нам не хватает сил. Похоже, – он улыбнулся, – Розенгельдское наследие досталось главным образом ему.

Гволкхмэй какое-то время, тяжело дыша, смотрел на них с высоты своего положения. Тристан беспокойно оглядывался то на него, то на братьев и Лейан. Внезапно он словно что-то вспомнил и стал торопливо подниматься по лестнице к правителю. Приблизившись, он тихо заговорил с ним, и на лице Гволкхмэя явственно отразилась борьба с собой. Все с замиранием сердца ждали, когда же он разрушит тишину и закончит многолетние терзания разлученных братьев. Однако надежды оказались тщетными.

– Прочь! – завопил Гволкхмэй с новыми силами, и так вдарил по подлокотнику, что раздался душераздирающий треск. – Все прочь!

Кристиан, Юан и Лейан сами не поняли, как оказались в коридоре за закрытыми дверьми зала, но были рады тому, что инстинктивно рванули к спасительному выходу. Задерживаться в таких случаях, они знали, было небезопасно.

– Ну вот, – Кристиан грустно улыбнулся. – Я знал, что все этим кончится.

– Еще ничего не кончилось, – заметила Лейан. – Нужно подождать. Извините, что…

Она осеклась. Послышались шаги, и через секунду в коридоре возник молодой человек в компании Эксентара, управляющего библиотекой, которого даже здесь, в башне, преследовала кошка.

– Да говорю же я тебе, – почти сердито отвечал он своему спутнику. – Я вообще не должен тут находиться! Если повелитель Гволкхмэй узнает, то… Лейан, здравствуй, – Эксентар заметил девушку и с некоторой опаской покосился на Кристиана, синий плащ которого не мог не броситься в глаза. Тот, в свою очередь, посмотрел на библиотекаря немного растерянно, безошибочно узнав в этом человеке правителя Градерона. Разве что черты лица были значительно мягче, да взгляд лишен суровой справедливости.

– Добрый день, – поздоровалась Лейан.

– Ты уж не говори повелителю, ладно? – попросил Эксентар с затравленным видом.

– Конечно, – Лейан улыбнулась. – Гуляйте на здоровье.

Эксентар испуганно поежился и направился дальше. Его спутник, прежде чем пойти за ним, задержал взгляд на Лейан, так что она с трудом подавила желание спрятаться за высокого Кристиана. Лейан была не робкого десятка, но этот красивый человек, которого она впервые увидела, когда зачем-то разыскивала Тристана, приводил ее почти в ужас, хотя ничего плохого он ей не сделал – просто всегда слишком уж пристально смотрел на нее. Сейчас незнакомец и вовсе напомнил ей Эридана, она сама не знала, почему.

– Надо полагать, это был Эксентар? – спросил Кристиан.

– Ага! – подтвердил Юан. – Вылитый Руэдейрхи! Странно так. Демиан когда первый раз увидел, перепугался. Мы же не знали, что они близнецы.

– А почему ему нельзя здесь находиться? – поинтересовался Кристиан.

– После той неразберихи с советниками дедушка при его виде и даже просто имени приходит в ярость, – объяснила Лейан. – Но на самом деле, не думаю, что произойдет что-то страшное, если они столкнутся. Сколько лет прошло! Эксентар немного преувеличивает… Кстати, я забыла спросить… А что с Эриданом?

Нужна помощь
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»