Невеста по вызову, или Похищение в особо крупном размере Текст

4.3
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Пролог

И вот меня доставили в королевский дворец, поместив в прежние апартаменты. Ровно тринадцать служанок моментально набросились, чтобы подготовить к предстоящему ритуалу. Свадебному, хотелось бы верить. А перед этим была встреча с Повелительницей всея демонской земли, то есть с королевой-матерью. Это она отдала приказ нисколько не отвлекаться на «мужские забавы», коими назвала поединок двух высших демонов из-за одной и несравненной меня. По ее же приказу их разъединственную любовь теперь парили, растирали, натирали, массировали, одевали и наряжали. Если подытожить, то измочалили совершенно. Но кожа моя после этих процедур сияла, щеки румянились, а губы алели. И только вздохнула с облегчением и настроилась, наконец, отдохнуть от тринадцати пар рук, как прибыл придворный парикмахер. А это, скажу вам я, тот еще тип, и один тринадцати старательных прислужниц стоил. Он принялся чесать, вертеть, тянуть, накручивать, втыкать шпильки и при этом, как всегда, высыпать на меня разом все местные сплетни. Было ощущение, что опрокинул на голову объемную корзину с осенними яблоками, то есть слова его так же весомо падали. Бом и бац! И все по голове. Столько всего узнала! И многое даже о себе. Лучше бы ему онеметь! Вот научусь щелкать пальцами так же, как мой любимый, непременно первым делом потренируюсь фокусу с распухшим языком на этом цирюльнике.

– О! – тут же вспомнила, что в это самое время возлюбленный отстаивал свое право на меня старинным варварским способом, а именно: с помощью клыков и рогов. – Ужас!

А придворный чародей продолжал изводить подробностями поединка соперников, которые передавал ему с небольшого расстояния мой летун Пострел. Этот неугомонный радужный шалопай, мой радужный мотылек, выпорхнул в распахнутое настежь окошко и, зависнув в воздухе надо рвом, наблюдал за сражением двух трехметровых монстров, сошедшихся в поле за крепостной стеной. На мое несчастье, была у парикмахера еще и эта способность, то есть телепатически воспринимать летунов. И вот надумала я уже упасть в обморок от тех самых впечатливших подробностей, поэтому и вскрикнула: «Не могу больше!» А он мне в ответ: «Потерпите! Всего пять шпилек осталось!» Я от этого только онемела, выпрямилась и напряглась, точно палку заглотила. В этот момент ко мне и пожаловала снова Повелительница.

– Как тут у вас дела? Невеста готова? Ну-ка, ну-ка! Поднимись, краса земная! Покрутись!

Я уже знала, что с демонической маменькой лучше не спорить. Поэтому исполнила ее пожелание в точности. Из кресла встала, пышные юбки подхватила и плавно завращалась на месте. Будущая свекровь осталась мной довольная.

– Да! У моих сыновей отменный вкус! – покачала она головой и поцокала языком.

– Вы так невозмутимы, маменька, – в голосе моем явно слышалось беспокойство и некоторая доля осуждения. – А между тем, там ваши сыновья могут поубивать друг друга. И ведь в вашей власти, взять и…

– Пустое это все! – отмахнулась она и запустила руку в кружевное облако моей юбки, чтобы расправить фалды. – Мужчинам надо выпустить пар.

– Да, но у них острые метровые рога, а клыки…

– Не волнуйся! Целители ко всему приготовились, так что, все кончится благополучно.

– Уму непостижимо! – не удержалась и всплеснула руками. – Они там…и этот немыслимый бой!..

– Старинный ритуал!

– А я тут…и как дура в этих кружевах…

– Тебе нет равных, дочь моя!..

– А вы уверены, что сегодня дело дойдет до брачного обряда? А ни до…

И тут в распахнутое окно ворвались какие-то тревожные трубные звуки. От них у меня кровь отхлынула от лица и от конечностей, отнялся язык, и тело обмякло, отчего и опустилась в вовремя подставленное парикмахером кресло.

– Вот! Я же говорила, что все закончится благополучно! – радостно возвестила, между тем, Повелительница. – Один из участников поединка сдался. Поднимайся, дочь моя! Времени в обрез. Нам до храма идти и идти. А жених-то туда на крыльях теперь полетит!

– И…и…– говорить не получалось, такая слабость нахлынула, но один вопрос жег грудь нестерпимо, пришлось пересилить себя. – И кто… победил?

– А это узнаешь в храме!

– Нельзя ли уже сейчас…мне бы тогда, возможно, легче шагалось бы, – издала то ли писк, то ли стон.

– Нельзя! Обычаи соблюдать надо. Ты досталась тому, кому предназначалась судьбой, дорогая. Надеюсь, достойнейшему.

И меня подхватили под локти чьи-то руки. Обступили какие-то люди, тьфу ты, то есть демоны в нарядных одеждах и повели. Шли долго. Или это только мне так показалось. Завели в храм, поставили перед камнем, уставленным множеством свечей, и отступили. Я как почувствовала, что осталась стоять одна, так немного покачнулась. А тут, раз, и меня поддержала сильная мужская рука. Нерешительно повернула голову в сторону появившегося рядом силуэта и начала с замиранием сердца поднимать на него глаза. А через несколько секунд уже вопила в полный голос, наверняка нарушая какой-нибудь старинный демонический ритуал:

– Ты!!!

Глава 1

Я увидела его в гипермаркете. Это был мужчина моей мечты. Нет, точно! Ошибка исключалась. Иначе, от чего бы тогда так затрепетало мое глупое сердце в груди? Именно таким в своих женских грезах себе его и представляла. Высокий рост, атлетическое телосложение, густые и блестящие светло-каштановые волосы до плеч, точеные черты лица, а глаза такие…такого теплого-теплого медового цвета. Он, как только обратил в мою сторону свой взор, так сознание и поплыло, в смысле, вся в этом взгляде и растворилась. Тело мое при этом сделалось ватное, ноги задрожали, и стали отказываться держать. Чтобы не упасть от так внезапно нахлынувшей слабости, пришлось крепче ухватиться за тележку с продуктами.

Мужчина меня о чем-то спросил, а я стояла перед ним онемевшая и будто зачарованная. Со стороны, наверное, имела довольно глупый вид при этом, не иначе, так как он как-то так повел головой и еще вроде бы кивнул, словно соглашался со своими какими-то мыслями. А потом в два-три шага обошел меня стороной, чтобы пройти в табачный отдел. Я же вся раскрутилась в ту сторону и еще вытянула шею, чтобы понаблюдать за его незабываемой походкой. Нет, прямо, Аполлон, и двигался так уверенно, так пластично, так…в общем, как никто другой из ранее виденных мною мужчин. Что там киношные поп-дивы и секс-символы?! Отдыхали! Жалко только, что идти ему до прилавка с элитным табаком было всего ничего, а то, я бы еще постояла и полюбовалась.

И вот, наблюдала за этим явлением, облаченным в узкие джинсы и куртку из мягкой кожи, и вдруг сообразила, что греза последних моих пяти лет жизни сейчас купит, что ему требовалось, и с глаз скроется. От этой мысли сделалось не просто тоскливо, а такая волна протеста вдруг в душе покатилась, что не стало сил терпеть. Оттого решилась на дальнейшие действия. Задумала, ни много и ни мало, а попытаться обратить на себя внимание этого кареглазого. И если бы не повезло познакомиться, то хоть еще за впечатлившим меня мужчиной понаблюдала бы.

План был прост. Окинула себя беглым взглядом, как бы со стороны и пришла к выводу, что и у меня есть, на что посмотреть. Поэтому взмахом руки поправила свои длинные золотисто-каштановые волосы, распахнула шире полы кашемирового пальто, одернула узкую юбку и распрямила плечи, даже до некоторой ломоты в лопатках, и все для того, чтобы грудь смотрелась впечатляюще. Ах, да! Еще пуговку на блузке расстегнула для того, впрочем, понятно для чего. Дальше описала тележкой дугу на плиточном полу, чтобы зайти с нужной стороны, а там уже походкой уверенной в себе женщины прошлась перед самым носом объекта своего внимания. Увы! Результат равнялся нулю. Мужчина был слишком увлечен выбором сигарет.

– Черт! – прошипела себе под нос с досады, а еще недобро взглянула на набранные мною продукты. – Еще телега эта злосчастная!.. Бросить, что ли? Все же этой встречи я пять лет ждала!..

Но, нет, мужчины мужчинами, а в доме есть было совсем нечего, так как только сегодня утром вернулась из недельной командировки. Если бы с этим типом ничего не вышло бы, то мне, что же, снова в магазин пришлось бы идти? Это дело я не любила – холодильник продуктами заполнять. А уж за один день дважды ходить в гипермаркет – на такой подвиг не была готова. Поэтому задалась целью справиться с ситуацией и так, то есть с полной пакетов, бутылок и прочих упаковок покупательской телегой. Просто чуть поменяла план. Настроилась перехватить «свою мечту» сразу за кассами, за этим и ускорилась в том направлении.

И я была очень даже близка к цели, то есть успела пройти контроль и расплатиться с кассиром, чтобы дальше занять важное стратегическое положение, необходимое по моей новой задумке. Осталось только покидать купленные продукты в пару объемных пакетов. Но снова приключилась незадача. Впечатливший меня мужчина обогнул очередь из покупателей у соседней кассы, обратился к высокой худой девице с просьбой пропустить его впереди себя, продемонстрировав ей один лишь блок сигарет и какую-то маленькую коробочку. А та начала глупо так моргать, открывать и закрывать рот, а потом, не в силах вымолвить согласие, только качнула утвердительно головой. В моей же голове проскочила мысль, что не одна я оказалась подвержена моментальному онемению и отключению мозгов под взглядом того мужика. Но на смену ей пришло тревожное: занять нужную позицию не успеваю. От этого стала без разбору швырять свои вещи в пакеты. Затем спешно схватила их в руки, но все равно, тот длинноногий тип опередил, и первый вышел через автоматические двери на улицу.

Но я не сдалась. Погнала свою тележку за ним, надеясь на успех в преследовании, так как он, хоть и шел быстро, но мне по силам было выдать темп круче. Настолько разбежалась, что от стремительного движения сделалось жарко. Догадывалась, что от этого у меня загорелись щеки – такое пекло в той области ощутила. А может, они сделались пунцовыми от охватившего меня отчаянного азарта. Вот, не отступлюсь, решила, и все тут! Именно от этой мысли сжались зубы, а руки сильнее стиснули ручку дребезжащей по плиточному полу тележки. И я на полной скорости выкатилась на парковочную площадку. Выскочила, проскочила по инерции еще несколько метров вперед, а там резко замерла, оглядываясь в поисках высокой и притягательной фигуры.

 

Нашла. Справа от себя. Дернулась в его направлении, но тут же поняла, что он направлялся к громоздкому внедорожнику. Вот-вот и сел бы в него. Сообразила, что пока добежала бы, того и след бы простыл. Не стал бы он меня ждать, в самом-то деле! А если и успела подскочить, то, что ему сказала бы? На этот счет никаких заготовок заранее не придумала. Зато, сообразила, что стояла в паре шагов от собственного автомобиля. Вот поэтому скрипнула колесами телеги, резко меняя направление. Секунда, и ловко вынула из кармана брелок сигнализации, вторая – разблокировала двери. Дальше буквально кинула пакеты и себя в салон и сорвала машину с места, устремившись прочь со стоянки, следом за серебристым внедорожником.

Дальше была гонка по улицам города. Со стороны она, должно быть, выглядела нелепо. Представьте: стремительное и сложное перемещение мощной машины, мчащейся серебристой стрелой, и надрывно урчащий, на пределе возможностей малолитражного двигателя, малюсенький красный автомобильчик, задумавший его догнать. Уже через малое время до меня дошло, что совершаю глупость и надо бы преследование прекратить, затем успокоиться и отправляться домой. И совсем уже этой мысли хотела поддаться, как заметила, что серебряный монстр передо мной начал притормаживать. И я повторила этот маневр следом за ним, то есть припарковалась с краю площади на некотором удалении.

Остановилась, и только тогда почувствовала, как колотилось сердце в груди. Ох, аукнется мне эта гонка! Вон, даже ладошки от напряжения вспотели, а пальцы еще и немного подрагивали. Но дальше моим вниманием снова завладел кареглазый Аполлон, вышедший из своей машины и направившийся к подъезду ближайшего к нам здания. Не дойдя всего ничего до солидных дубовых дверей какого-то офиса, он повернул голову в мою сторону, и я снова смогла узреть его правильные и такие мужественные черты лица. С наслаждением. Вот только брови его, точно это рассмотрела, хмурились. Так, понятно! Заметил мою слежку за ним. Я, пожалуй, удивилась бы, если получилось бы иначе.

Мужчина моей мечты скрылся в подъезде, а я, хлопнув дверью, покинула автомобиль и застучала каблуками туфель по асфальту в том же направлении. Нет, входить в здание не собиралась, меня влекла к себе табличка у входа, ее и принялась изучать, как только приблизилась. А она гласила, что за дверью находилось туристическое агентство, нотариальная контора и…брачное агентство. Вот как! И что именно потребовалось моему Аполлону? Мне подумалось, что его интересовал отдых за границей. Кстати, припомнилось, что сама со дня на день собиралась в отпуск. Но надеялась, что просто так эта мысль возникла в голове. Нет, определенно, не настолько же я рехнулась, чтобы мчаться за этим субъектом еще и за границу?! А потом моя рука как-то сама собой потянулась к дверной ручке, чтобы могла уже в следующую минуту зайти внутрь.

Согласна, что я вела себя странно. С самого начала встречи и до этого времени. Действительно, прилипла к человеку, словно банный лист. Если честно, то сама себя не узнавала – никогда не делала ничего подобного ранее. Не иначе, а на меня подействовало что-то немыслимое и объяснению не подлежащее. Думаете, мне делать больше нечего было, как за незнакомыми красавцами гоняться? Вовсе нет. Обычно я не такая, а вполне разумная и уравновешенная особа. И вообще, только сегодня из дальней поездки вернулась, и, можно сказать, трех часов еще в родном городе не пробыла, а тут со мной все это и приключилось. Мне бы в родную квартиру вернуться, там ванну принять, отдохнуть, а я тут вся на нервах и как заведенная с риском для жизни гонялась за чужаком. Сумасшествие? Мне тоже так стало казаться, как только красавчик с медовыми глазами скрылся из виду. Да только вспомнился мне тот его поворот головы и кивок, и ноги сами понесли зайти в парадное.

– Ох! Не к добру! – промелькнула мысль в голове.

Вошла, а там пропускной пункт со сложной вертушкой, срабатывающей от магнитной карты. Рядом с ней осанистый охранник стоял и с важностью на меня посматривал. Я к нему. Задала вопрос про высокого мужчину с длинными каштановыми волосами. Мол, заметили такого? Он ответил, что только что прошел.

– А я с ним. Это мой муж. Мне обязательно надо его догнать, – выпалила такое и вздрогнула. Оказывается, сама от себя подобной прыти не ожидала.

Как сделала такую заявку, так щеки мои не просто покраснели – их опалило нестерпимым жаром. А охранник как будто этого не заметил, только качнул головой в сторону противоположной стены.

– Бюро пропусков там.

Повернула голову в указанном направлении и увидела стеклянное окошко. За ним сидела женщина в летах и на меня с любопытством посматривала поверх очков, съехавших на кончик ее носа. Померились мы с ней взглядами с минуту, а потом я решилась.

– Можете мне сказать, в какой офис этот мужчина направился? – спросила с тоскливыми нотками в голосе и еще была уверена, что разговор с охранником она мимо ушей не пропустила.

– Так понимаю, на вас пропуск не заказан? – с глубоким вздохом ответила мне женщина. – Хотите, девушка, совет? – Я его не хотела, но мне все равно его выдали. – Не гоняйтесь за красивыми мужиками. Я их здесь стольких видела! Приходят, пользуются картотекой, знакомятся, а потом этих дурочек просто используют. Нет, те через некоторое время в себя приходят и в агентство прибегают. Кричат об обманутых надеждах, разбитых сердцах и исчезнувших в чужих руках капиталах. А толку что?! Сами подумайте, неужели привлекательный мужчина не может найти себе пару? Да легко! И вы, милочка, привлекательны очень даже. Так осмотритесь по сторонам внимательнее, наверняка рядом отыщете стоящего мужчину. А упор делайте не на внешность, а на надежность отношений, на заботу о вас.

– А почему вы мне все это говорите? Он что?.. Он пошел в брачное агентство?

– Ну, да. Именно туда. Так мне звонить им? Спрашивать для вас пропуск?

– Не надо, – как-то странно я себя в тот момент ощущала. Как будто с меня стал сходить чужой заговор. Даже легкий озноб начала ощущать.

Я кивнула на прощание женщине и охраннику и пошла на выход. Уже на улице, сделав с десяток шагов прочь от дверей, остановилась и провела ладонями по лицу, словно хотела скорее очнуться и освободиться от воспоминаний о том, как странно себя вела недавно. Да, теперь точно знала, что большой глупостью было срываться и мчаться, сломя голову, за незнакомцем, и что этот поступок совсем не был свойствен обычной мне.

– Дьявольщина какая-то! – проговорила, озвучив свои мысли.

– Это вы мне что-то сказали? – раздался за спиной бархатный голос.

Я на него обернулась и немедленно встретилась глазами с медовым взглядом. И в тот же миг снова как провалилась в водоворот захлестнувшего меня восторженного чувства. И все пошло по новой: дар речи утратила, колени начали подгибаться.

– Ах! – только это и успела сказать, а дальше сильные руки этого мужчины поддержали меня под локти, чтобы не упала.

И все. Я пропала. От локтей, где ощущала его пальцы, начало распространяться тепло. Оно струилось по рукам, заполняя все тело. Подозревала, что за секунды у меня уже выработалось стойкое привыкание к тому блаженству, что мне было подарено через обычное касание руками. Оторвать от его лица взгляд тоже, догадывалась, не представилось бы возможным по собственной воле. Потому что я ее лишилась, полностью и бесповоротно. А мужчина посматривал на меня теперь со странным лукавством и улыбался.

– Да ты милашка! – он отпустил один мой локоть, и, о чудо, я устояла на ногах. Далее пальцами свободной руки слегка коснулся моего подбородка, хмыкнул, после чего, отпустил и второй локоть. – Рад встрече, милая. Но мне, увы, пора уходить. Поверь, если бы располагал временем, то полностью посвятил бы его тебе. Надеюсь скоро с тобой снова увидеться. Так что, тебе туда! – и указал головой на дверь, откуда я недавно вышла. – Триста пятая комната! Запомнила? Программа «Невеста по вызову». А сейчас, прощай!

И он направился к своей машине. А я осталась стоять на месте. Пробыла столбом некоторое время. Видела, как незнакомец сел в автомобиль, завел двигатель и тронулся с места. Вот тогда уже отмерла. Как только это произошло, так начала снова действовать. Бросилась к своей машине, не помнила, как крутанула ключ в замке зажигания, утопила в пол педаль газа, погналась за серебристым внедорожником. А он направлялся на выезд из города. Мелькали перекрестки и дома, потом пошли загородные домишки, за ними чередой потянулись поля и перелески. Через полчаса к дороге стеной придвинулся темный ельник. Внедорожник свернул на почти незаметную проселочную дорогу, я – за ним. А то подобие дороги оказалось, состоящим сплошь из ям и кочек, поэтому моей маленькой машинке сделалось очень трудно передвигаться. Я тянула вперед шею, отчаянно высматривала и объезжала препятствия и все больше и больше отставала от шедшего впереди автомобиля. Нагнать его все же получилось, но только через некоторое время и за резким поворотом, что сделал проселок. И только потому, что машина стояла, покинутая водителем.

Я убедилась, что кареглазого в автомобиле не было, когда с опаской приблизилась к внедорожнику. Чего боялась? Сама не знала. Но меня основательно так бил озноб, даже зубы принялись стучать. И все равно шла. Тряслась от страха, а продвигалась вперед, к мелькнувшей за елями поляне. Там и увидела его, мое наваждение, что являлось периодически ночами во сне, свою мечту во плоти. Кареглазый сидел на пне. Выглядел спокойным. Опять улыбался, но больше своим мыслям, чем мне, так как, казалось, что в мою сторону не смотрел. Но заговорил точно со мной. Ведь рядом никого больше и не было.

– Какая настойчивая! Я мог бы тебя забрать уже сейчас, но есть определенные правила, и их не следует нарушать. Поэтому ты должна послушаться и явиться по тому адресу, что указал. Ты запомнила? – тут он взглянул, наконец, мне в глаза. А я посмотрела в его, и оказывается, радужки не были медовые, а в них жила самая настоящая бездонная чернота. – Ну! Теперь уж точно простимся, милая, – и коснулся пальцами моей скулы. – До встречи.

Он встал в полный рост. И тогда я заметила, что за его спиной сияло радужное свечение. Это было красиво. На него у меня получилось отвлечься. Стала рассматривать и не успела заметить, как незнакомец сделал шаг назад и будто бы в той искрящейся радуге растворился. А в следующий миг и свечение исчезло. Было, и его не стало. Обычная лесная поляна оказалась перед глазами. Еще пара минут прошла, и мне стало странно, что это я здесь делала. Развернулась в обратную сторону и побрела к своей машине.

Как добралась до дома, не особенно запечатлелось в мозгу. Доехала – и то хорошо. А вот окончательно прийти в себя получилось только тогда, когда начала готовить себе ужин. Как-то вдруг у меня будто бы открылись глаза на действительность. И она была такова, что стояла у плиты и отваривала себе пельмени. Обыкновенное занятие получилось для человека, недавно вернувшегося из дальней командировки, уставшего такого человека, сильно проголодавшегося. И пельмени были обычными, то есть их я не первый раз себе покупала и готовила. Вот только коснулась невзначай рукой своих волос, а они оказались влажными. Непорядок! Обычно, я их сразу после мытья сушила феном. И, что же, успела принять ванну? Или душ? Странно, но этого не могла вспомнить – в памяти будто существовал провал. А еще чувствовала какое-то тревожное возбуждение. Слегка. И сосредотачиваться на нем совсем не хотелось. Тогда и решила пойти у своего организма на поводу. А что, я же не была врагом самой себе?! На том и порешила, и прогнала прочь все мысли из головы. Затем поужинала, далее немного времени посвятила разборке чемодана, ну, а потом уже пошла спать.

Следующий день начался со звонка будильника. Все правильно, были будни, и мне следовало явиться на работу. Как обычно собралась, вышла, доехала, в офис вошла и за свой стол села вовремя. Только устроилась на рабочем месте, как меня вызвало к себе начальство. Оно и правильно, ведь надо было предоставить отчет о командировке. А далее пошли не совсем понятные вещи. Начались они уже в кабинете нашего директора. Нет, деловая беседа прошла нормально, только потом мне в лоб заявили, что у меня по графику отпуск со следующей недели. Вам часто сам директор напоминал о таком? Мне в первый раз. Я, конечно, на нашей фирме являлась ценным кадром, но не до такой степени, чтобы «сам» проявлял такую трогательную заботу.

– Планы уже есть? – с отеческим теплом в глазах взирал на меня Павел Григорьевич. – Уверен, что вы, Ирина, заранее все продумали. Так, куда поедете? По путевке в теплые края? И правильно, у нас-то погода уже совсем перестала радовать, – и перевел взгляд с моего растерянного лица к окну, за которым барабанили по отливу струи разошедшегося осеннего дождя. – Решите только оговоренные вопросы, и можете отправляться в путешествие. Все, я вас больше не задерживаю.

 

Далее рабочий день пролетел, как один миг. По его окончании аккуратно закрыла компьютерные программы, надела пальто, погасила свет в кабинете и направилась домой. На улице так и не прекратил поливать дождь. Из-за него пришлось раскрывать зонт над головой, хоть до машины и было всего несколько десятков метров. Опять же, ехать пришлось медленно, так как видимость была так себе. Но рекламный щит про брачное агентство на пересечении центральной улицы с моей я заметила сразу же. Яркий такой был. Изображал счастливую семью. Красавец шатен обнимал обворожительную и всю улыбающуюся блондинку, а рядом с ними глаз радовали двое детей. Мальчик, как водится, был схож с мамой, девочка, определенно, подбиралась под сталь отца.

Скользнув взглядом по той рекламе, я как-то недобро хмыкнула. Отчего, сама не поняла. А вообще-то мне о семье задуматься следовало. Вот и мама с папой уже не один раз на это намекали, и предвидела, что скоро и вовсе вызвали бы меня на откровенный разговор. И это было понятно, все же мне шел уже двадцать седьмой год, а вялотекущие отношения с бывшим сокурсником недавно совсем прекратились. Ничем. А Валерка родителям очень даже нравился. Мне тоже, но в сердце моем так и не возникло к нему ничего такого…этакого, одним словом. Не то, что недавно почувствовала к тому кареглазому. И да, я про ту встречу кое-что помнила, хоть и гнала воспоминания прочь. Ни к чему они мне были – слишком тревожные и непонятные. Мне бы чего-то среднего хотелось между тем взрывом эмоций и вялой тянучкой. Вот такие мы, женщины! Не угодить нам, одним словом. А, в общем-то, я решила дать себе передышку на любовном фронте. Настроилась несколько дней провести в обычных домашних хлопотах и потом еще подумать, куда отправиться в отпуск.

Но как только уделила внимание вечером телевизору, так первое же, на что натолкнулись глаза, была реклама того самого брачного агентства. Довольно навязчивая. Не возможно стало фильмы смотреть, честное слово, без конца прерывают и вставляют никчемные ролики. В сердцах переключила канал. И что бы вы думали? Там история повторилась. Тогда совсем выключила плазму, а внимание свое обратила на глянцевый журнал. Начала перелистывать его страницы, бах, а там снова наблюдались он, она и их дети. Нигде отдыха от них не было! Отбросила журнал и отправилась спать.

А назавтра была пятница. Всегда любила этот день недели. Он мне обычно отвечал взаимностью. Сколько себя помнила, конец недели частенько радовал новыми знакомствами или приятными событиями. На этот раз день закончился для меня непредсказуемо. Сначала нас с работы отпустили на два часа раньше, и даже не объяснили, за что такое счастье обрушилось. Потом привычный мой путь домой перегородил щит, возвещавший об аварийных дорожных работах, и пришлось предпринять объездной маневр. И как-то так вышло, что предупреждающие надписи и полосатые ленты, развешанные там и тут, привели на площадь, где располагалось поднадоевшее своей рекламой брачное агентство. Хотела было чертыхнуться, но припомнила, что то агентство соседствовало с туристическим офисом. А туда мне наведаться не помешало бы.

Припарковалась и решительно направилась к дубовым дверям. Рядом с уже известным мне бюро пропусков рассмотрела телефон и список номеров. Один из них принадлежал туристическому агентству. Вот его-то и набрала. А уже через пять минут ко мне вышла девушка и провела через турникет. Далее мы с ней зашли в лифт с прозрачными стеклянными стенами и поднялись на третий этаж. Совсем маленький и по-европейски отделанный коридор привел к комнате под номером триста пять. Цифра отчего-то мне не понравилась. Настолько, что притормозила, мешкая переступать порог офиса.

– Вы впервые к нам обратились? – гостеприимно распахнула передо мной девушка дверь, а я бросила взгляд в комнату, и она мне показалась вполне подходящего вида, так как по стенам ее были развешаны красочные плакаты с изображением райских уголков природы.

– Да. У меня отпуск со следующей недели, вот и хотела посоветоваться на счет путешествия.

– Отлично. У нас будет, что интересного вам предложить. Паспорт, надеюсь, при вас?

– Конечно, – и я сделала тот первый шаг к своей новой судьбе.

Пока что он получился по красивому наборному паркету и к офисному столу с монитором и подставкой под папки с деловыми бумагами. Села в предложенное кресло и приготовилась к беседе про курорты, отели и экскурсии. А еще обратила внимание, что за соседним столом восседала дама бальзаковского возраста и с интересом посматривала в мою сторону, вертя в руках дорогую авторучку.

– Поясните, пожалуйста, ваши желания, – так начала разговор девушка, приведшая меня в эту комнату. И я полностью повернулась в ее сторону, перестав замечать представительную брюнетку.

– У меня впереди две недели отпуска. Хотелось бы погреться на берегу теплого моря. Вкусная еда и комфортное проживание обязательны и, желательно, чтобы все было по высшему разряду. А коллектив мне больше подходит молодежный. Сами понимаете, в моем возрасте нужно интересно проводить досуг, а не в компании сплошь семейных пар с детьми. Еще… – договорить фразу мне не дали.

– А можно взглянуть на ваш паспорт? – перебила меня девушка, смягчая свой вопрос улыбкой.

– Вам российский или заграничный, или и тот и другой?

– Так понимаю, вы не замужем, – подключилась к разговору и предполагаемая владелица туристического агентства.

Она не усидела за своим солидным столом, поднялась из-за него и неспешно прошлась по комнате, чтобы встать за спиной молодой сотрудницы. Оттуда принялась как-то уж очень оценивающе сверлить меня взглядом, а еще коситься через плечо девушки, чтобы заглянуть в документы в ее руках.

– Журавлева Ирина Васильевна, – нараспев и тягуче произнесла она мою фамилию с именем и отчеством. – А как вам вот эти снимки? На ваш взгляд, такая природа могла бы прийтись по душе? – и указала кончиком авторучки на рекламный плакат у себя за спиной. – Выглядит впечатляюще, не правда ли?

Ее интонации призывали немедленно согласиться с высказанным мнением. Но я всегда относилась к делу ответственно. И в настоящий момент мне предстояло выбрать себе среду обитания на целых две недели, поэтому начала очень даже пристально рассматривать предложенные пейзажи.

– Что-то на этих снимках отелей совсем не видно, – этот факт подметила сразу, о чем и высказалась. – А море, должно быть, очень теплое, и вода, заметно, кристально чистая. Это радует. Еще песок мне нравится, так как галечные пляжи недолюбливаю. Ноги на камнях ломать не хотелось бы, да и шлепанцы часто волной смывает, если в них подходить поближе к воде. А этот пляж еще и такой белоснежный…одним словом, он близок к моей мечте об отдыхе. Да! Деревья тоже выглядят впечатляюще. Но это ведь не пальмы? Я не ошиблась? Какие-то странные, но их зелень приятна глазу и тень дают приличную. Вдруг перегреюсь на солнце? А в тенечке можно переждать самое пекло. Одним словом, это место мне нравится. Только… Что это там за дымок вдали? Никак вулкан? Он меня настораживает. Не опасно ли для жизни такое соседство?

– Где? – дама и сама с интересом взглянула на плакат. – Это, что ли? – в задумчивости постучала себя авторучкой по свободной руке. – Это очень далеко отсюда, – ткнула в белый песок плакатного пляжа. – Много-много километров и через море, и на другом совсем острове. И снимок сделали несколько лет назад. Сейчас уже нигде и ничто не дымит, уверяю вас.

С этой книгой читают:
Нужна помощь
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»