Дорога к свободеТекст

4
Отзывы
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Фаворит ее величества. Дорога к свободе | Стрельникова Кира
Фаворит ее величества. Дорога к свободе | Стрельникова Кира
Фаворит ее величества. Дорога к свободе | Стрельникова Кира
Бумажная версия
280
Подробнее
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава 3

Наблюдая из тени кустов занятное действо на скамейке, милорд не думал, что… ему это так понравится. Сначала он хотел только присмотреть за Тири, чтобы она не набрела на приключения, особенно учитывая бутылку вина в её руках. Когда появился мальчишка, как раз из таких, какие нравились куколке, невидимый наблюдатель почувствовал смутное раздражение – какой шустрый, а! – и даже хотел обозначить своё присутствие. Однако почему-то не стал. Тиарна, ожидаемо, сама проявила интерес к сигерийцу, предложив остаться, и милорд не удивился, что тот не стал отказываться от такого заманчивого предложения. А дальше милорд наблюдал с возрастающим интересом, поскольку неожиданно мальчишка перестал казаться таким уж наивным и неискушённым. То, как он уверенно и без всякого стеснения ласкал Тиарну, а в особенности их тихий разговор, заставили милорда по-другому взглянуть на Ригена Киели. Он может оказаться очень полезным… Губы невольного свидетеля пикантной сценки дрогнули в задумчивой улыбке. Кроме всего прочего, хоть он и не любил, когда к его игрушке прикасались чужие руки, сейчас то, как Тири послушно изгибалась под умелыми пальчиками сигерийца, вызывало желание присоединиться к ним. А ведь фрейлина ещё и не совсем трезвая, и значит, сопротивляться почти не будет… Милорд облизнул губы и выступил из тени. Сначала надо договориться, а потом можно и позволить себе расслабиться.

Глаза Тиарны были закрыты, она тяжело дышала и вздрагивала – Риген руки не убирал, лениво поглаживая любовницу между по-прежнему широко раздвинутых ног. Другая лежала на её груди, и пальцы мальчишки нежно, едва касаясь, ласкали затвердевшую вершинку. Очаровательное зрелище… При этом господин Киели не сводил с неожиданного гостя пристального, чуть прищуренного взгляда, пухлые губы изгибались в едва заметной довольной усмешке. Милорд склонил голову, окинув его таким же внимательным, неторопливым взглядом. Кажется, за невинной внешностью скрывался совсем другой человек, и с ним надо поосторожнее… Хотя, судя по разговору, их цели в ближайшем будущем совпадали.

– Простите, кажется, я случайно воспользовался… тем, что принадлежит вам? – невозмутимо произнёс Риген, но милорд заметил в его голосе еле уловимую насмешку.

Чёрта с два щенок жалел о том, что сделал, и на самом деле извинялся. Тиарна вздрогнула, открыла глаза и, увидев нового гостя, попыталась выпрямиться и кое-как прикрыться. На её лице промелькнул ужас. Риген, не отводя взгляда от свидетеля их маленького свидания, ловко поймал запястья фрейлины и крепче прижал к себе, снова уложив на грудь. Правда, при этом она всё же опустила ноги, лишив милорда приятного зрелища, но юбка так и осталась задранной до пояса. Пожалуй, в таком виде Тиарна нравилась милорду ещё больше, такая очаровательно бесстыдная и одновременно смущённая, ещё не до конца отошедшая от ласк Ригена. Судя по блуждающему взгляду, алкоголь не совсем выветрился из её головы, а рядом со скамейкой милорд заметил бутылку с остатками вина. Хммм…

– Какой ты шустрый, везде успеваешь. – Он непринуждённо улыбнулся и сделал несколько шагов к скамейке. – Но я не сержусь. Мне… понравилось наблюдать. – Холодные глаза цвета стали медленно оглядели Тиарну. Она отвела взгляд, на щеках появился слабый румянец – света фонарика хватило, чтобы разглядеть его. – Оказывается, со стороны подобное зрелище смотрится очень возбуждающе, – усмехнулся он. – И я даже не буду мешать вам дальше, тем более, леди наверняка хочет продолжения, как и ты. – Милорд снова посмотрел на Ригена, который удобно откинулся на спинку и продолжал сжимать руки Тиарны – она упорно пыталась тихонько высвободиться, чувствуя себя сильно не в своей тарелке. Надо подправить чуть-чуть, ему не нравились молчаливые слёзы фрейлины во время их утех. И сейчас он совсем не хотел причинять ей боль, о нет. Леди точно уйдёт довольной сегодня, пусть и поймёт это чуть позже. Натуру подобных Тири женщин милорд успел изучить очень хорошо и знал: они быстро привыкают… к пикантным дополнениям в постельных развлечениях. Даже если сначала делают вид, что им не нравится происходящее.

– О, вот как. – Улыбка сигерийца стала шире. – Благодарю, милорд. И что же вы за это попросите?

– Какой умный мальчик. – Милорд издал довольный смешок, наклонился, подхватив бутылку, и сел рядом с Тиарной. Леди попыталась осторожно отодвинуться, но увы, места на скамейке больше не было. – Выпей, дорогая, пока мы решаем вопросы, – с преувеличенной заботой сказал мужчина и протянул вино фрейлине. Она не посмела возражать, только в глубине взгляда Тиарны мелькнула тоска. Молча взяла бутылку и приложилась к ней, сделав несколько больших глотков. – Что попрошу… – словно в задумчивости протянул милорд, его ладонь легла на обнажённое бедро леди Ильфиррин. Тири чуть заметно вздрогнула, потом ещё раз глотнула вина и с обречённым видом прикрыла глаза. Она не хотела думать, что будет дальше, потому что понимала, что это всё равно случится.

Милый мальчик оказался таким только с виду… Похоже, из троих стеснялась тут только она. Тиарна сдержала горькую усмешку: было бы чего, один и так очень хорошо знал её тело, а второй… второму она уже позволила много чего. Поздно поддаваться эмоциям, на которые Тири давно потеряла право. Даже если при том свободном образе жизни, который вела фрейлина, она до сих пор обходилась одним мужчиной в постели. Ну хорошо, не мужчиной, леди Ильфиррин предпочитала кавалеров помладше, однако сути это не меняло. Что случилось теперь, что мучитель Тиарны резко изменил мнение и не рассердился, увидев её с другим, она не знала и знать не хотела. Новая порция вина приятно зашумела в голове, голоса звучали глухо, как сквозь вату, и Тири перестала прислушиваться.

– Ничего сложного или невыполнимого, – продолжил между тем милорд, его рука медленно поползла вверх – при этом на лице он сохранял немного рассеянное выражение. – Мне понравилось ваше предложение этой милой леди, господин Киели. Меня бы тоже устроило, окажись она в постели его высочества Тенрила как можно скорее. Давайте сойдёмся на следующем. – Ладонь собеседника Ригена добралась до мягких светлых завитков и нежно их погладила. Тиарна зажмурилась крепче, поспешно допила вино и безвольно уронила руку вдоль скамейки. Пустая бутылка выпала из дрогнувших пальцев. Милорд чуть надавил на ногу Тири, заставив снова раздвинуть, и она не посмела возражать, только пальцы судорожно вцепились в деревянное сиденье. – Я не спрашиваю, зачем вам это нужно. – Говоривший, словно испытывая терпение Тиарны, медленно, чуть касаясь тёплой кожи подушечками, провёл по внутренней стороне бедра вверх. Задержал там руку, сделав вид, что задумался, и леди Ильфиррин невольно затаила дыхание, напряжённая, как струна. Тут ожили ладони Ригена и легко прошлись по груди фрейлины, заставив её судорожно вздохнуть и прикусить губу от вспышки ощущений. Сигериец чуть сжал полушария, большими пальцами провёл по горошинкам сосков. Тиарна сглотнула вдруг пересохшим горлом, и с каким-то сладким ужасом осознала, что… ей нравится. – Да, думаю, вы и не ответите, – между тем продолжил милорд, неторопливо поглаживая бёдра, низ живота и изредка, как будто случайно, слегка задевая мягкие складки. От этих мучительно-медленных ласк тело начало плавиться, наполняясь жарким томлением, в голове мутилось от алкоголя и противоречивых эмоций.

– Конечно, не скажу, – мурлыкнул Риг, и его губы прошлись по бархатистой щеке тяжело задышавшей Тиарны. Его тоже очень заводило происходившее, в отличие от фрейлины, ему время от времени нравилось таким вот образом разнообразить удовольствие.

– А вы не спрашиваете, зачем это нужно мне. – Милорд улыбнулся, остановил взгляд на ласкающих грудь фрейлины чужих руках, и пальцы собеседника Ригена так же неторопливо приласкали чувствительную точку, отчего с губ Тиарны сорвался короткий стон, и она выгнулась. – Я же молчу, кто скрывается под личиной голубоглазого симпатичного мальчика. – Пальцы скользнули дальше, внутрь, где всё уже истекало в ожидании, и он почувствовал, как мышцы Тири сжались. – И мы не мешаем друг другу. – Голос милорда стал вкрадчивым, а глаза заблестели, не отрываясь от занятного зрелища – Риген увлечённо целовал леди Ильфиррин, и она, похоже, уже позабыла про своё нежелание продолжать. Ладони фрейлины накрыли руки сигерийца, прижимая ближе, а колени раздвинулись шире, и тело послушно подстраивалось под движения пальцев милорда.

Лучик оставил наконец в покое губы Тири, давая ей время отдышаться, и мягко, переливчато рассмеялся. Ему тоже нравилось то, что он видел, и то, как отзывалось тело фрейлины, заводило настолько, что в штанах уже чувствовалось некоторое неудобство. А этот… милорд оказался тоже не промах, и ведь производил обманчивое впечатление самодовольного и высокомерного недалёкого аристократа, едва ли замечающего кого-то ниже себя. И думающего исключительно о развлечениях и женщинах. Неплохо бы узнать его цели, конечно, и понять, не пересекаются ли их интересы, для чего всё-таки собеседнику нужно подставить Тенрила. Это точно связано с королевой, но как именно?..

– Предлагаю подробности обсудить позже, – проворковал Риг, и его язык шаловливо пощекотал Тиарну за ушком.

Она охнула в голос и тут же длинно застонала, почувствовав внутри уже два умелых пальца. Эмоции и желания окончательно сошли с ума, погрузив в тёмные глубины удовольствия на грани стыда. И даже самой себе леди Ильфиррин не могла объяснить, почему же присутствует это мучительное чувство неправильности происходящего, когда её так бесстыдно ласкают двое мужчин… С её-то богатым опытом посещений борделей с подружками, где они нередко развлекались все в одной комнате, на виду друг у друга. Но… то подружки и мальчики для утех. Считай, игрушки, которые завтра и не вспомнят, кто там у них был. Сейчас же игрушкой была она сама. В руках мужчин гораздо опытнее Тиарны. И вот это ощущение, что они могут сделать с ней что угодно, добавляло остроты. Тири совсем потерялась, думать стало очень тяжело, и она бросила это безнадёжное занятие.

 

– Хорошее предложение. – Голос милорда упал почти до шёпота, и он неожиданно убрал руку.

С губ леди сорвался протестующий возглас, на который мужчины отозвались удивительно похожим смехом. Между ног всё просто горело, в животе мышцы свело в нетерпеливой судороге, ей срочно требовалось продолжить!.. Руки Тири метнулись вниз, но запястья опять перехватил Риген.

– Не торопись, куколка, ночь длинная, – мягко произнёс милорд и провёл по её приоткрытым губам пальцами, только недавно бывшими внутри Тиарны. – А ещё, ты же знаешь, я очень не люблю, когда ты начинаешь распускать руки. – В светлых глазах мелькнули огоньки, и от нежной улыбки фрейлину пробрала дрожь. – Поэтому сделаем вот так…

Сигериец с любопытством наблюдал, как мужчина ловко снял чулок, потом его рука обвилась вокруг талии Тири, и их с милордом взгляды встретились всего на мгновение. Однако этого Лучику хватило, чтобы догадаться о планах собеседника, и они ему понравились. Риг с предвкушением улыбнулся, дал поднять Тиарну и завёл руки любовницы за спину. Леди Ильфиррин только тихо, беспомощно всхлипнула, но покорно дала связать себе запястья. Ладони её настоящего хозяина уверенно проникли под юбку и обхватили попку.

– Повеселимся, Тири? – В ласковом голосе звучало едва сдерживаемое нетерпение. Сзади послышалось тихое звяканье, и фрейлина всего на одно мгновение позволила отчаянию прорваться сквозь остальные эмоции. – Я знаю, тебе нравится быть плохой девочкой, куколка, не надо стесняться.

…У него с Ригеном очень хорошо получилось убедить, что да, ей действительно нравится. И пусть в этом частично виноват алкоголь, а частично – страх перед болью, которую мог причинить милорд за непослушание, Тиарна не считала эти доводы достаточным оправданием для себя. Она захлёбывалась криком, чувствуя внутри двоих одновременно, и даже небольшой дискомфорт не помешал получить удовольствие. И пусть ей зажимали рот ладонью, чтобы не перебудила придворных, это тоже добавляло перчинки в коктейль, бушевавший внутри. В нём растворились все мысли, и осталось только чистое наслаждение. Думать она будет потом, когда эмоции схлынут и вместо них придёт осознание, что Тири опять с головой окунули в грязь…

Первым желанием Данри было сухо попрощаться и уйти, отложив отдых в купальне на другое время. Но… Какого чёрта, он пришёл первым, и рядом, через стенку, свободный бассейн. На самих купальнях, конечно, не висело обозначений, женские или мужские, просто желающие понежиться в горячей воде занимали ту, которая свободна. Кинаро не отвёл взгляда, его глаза задумчиво прогулялись по фигурке леди Тенмаро.

– Если вы тоже любите принять горячую ванну перед сном, рекомендую соседнее помещение, – спокойно ответил он. – Его пока не заняли.

– Прогоняете? – осведомилась терронка, склонив голову и с интересом рассматривая собеседника.

– Пока я не могу позволить себе принимать ванну с другой женщиной. – Он приподнял уголок губ в намёке на улыбку.

А вот Теали усмехнулась в открытую.

– Пока? – Светлая бровь поднялась.

– Пока на мне вот это. – Палец Дана коснулся знака на виске. – Не думаете же вы, что я буду носить его вечно.

– Признаться, наблюдая за вами и королевой, не думала, что это случится скоро, – к удивлению Кинаро, ответила Теали.

Она думала о его знаке? Хотя, скорее, не о знаке даже, а о расположении королевы к фавориту, что мешало планам Тенрила. Данри пожал плечами и прислонился затылком к бортику бассейна, прикрыв глаза. Пожалуй, впервые за долгое время он не испытывал неловкости и напряжения, находясь наедине с кем-то ещё кроме Эрмеары.

– Вы не против, если я останусь? – произнесла вдруг Теали.

Кинаро приподнял ресницы.

– Вам надоела компания графа Альдо? – осведомился он.

Терронка присела на скамеечку около выхода из помещения для переодевания.

– Я сама выбираю себе компанию, – спокойно отозвалась леди. – По крайней мере, вы не пытаетесь залезть ко мне под юбку.

Молодой человек всё-таки улыбнулся.

– Тут я могу вас понять, леди. Вы не пытаетесь с ходу строить мне глазки и делать неприличные намёки.

Она рассмеялась, легко и неожиданно мягко. Данри почувствовал, как сердце забилось чуть чаще – сейчас в терронке не было отчуждения и холодности. И Теали по-прежнему оставалась красивой женщиной… Он поспешно отвёл взгляд.

– Господин Кинаро, могу я задать вам один вопрос? – негромко спросила леди Тенмаро.

– Можно просто Данри. – Официальное обращение в подобной обстановке звучало слишком неуместно. – Что за вопрос?

– Как скажете, – легко согласилась она. – Тогда мне будет удобно, если вы обойдетесь без «леди». – По губам женщины скользнула улыбка. – Скажите, между вами и королевой что-то изменилось?

От кого-то другого подобный вопрос Дан воспринял бы как бестактность. Но терронка спрашивала не в своих интересах, и фаворит остался спокойным.

– Да, изменилось, – кивнул он. – Благодаря совету его высочества, между прочим.

– Вот как, – протянула Теали, задумчиво прищурившись. – А я думаю, чего Рил такой довольный был за ужином.

Дан снова прикрыл глаза и прислонился к краю бассейна. Хорошее настроение не торопилось покидать, а с ним появилась и какая-то непривычная лёгкость, ушло напряжение, с которым он жил, оказывается, целых два года.

– А вы разве не знаете? У него вечерняя прогулка с её величеством, – с весёлой ухмылкой отозвался он.

Теали несколько секунд молчала, а потом недовольно пробурчала:

– И он мне ничего не сказал!

Кинаро издал смешок.

– Принц должен обязательно отчитываться вам в своих действиях? – не сдержал он ехидного замечания.

– Нет, но… – Наблюдая за ней сквозь ресницы, Дан с интересом заметил, как задумчивость на красивом лице сменяется растерянностью. Всего на мгновение, но он заметил. – Обычно Рил делится со мной своими планами…

– Он уже большой мальчик, – обронил Дан. – Я понимаю, вы давние друзья, но не вижу ничего плохого в том, что Тенрил не обо всём вам рассказывает.

Леди Тенмаро снова помолчала.

– Что ж, благодарю за беседу, Данри, – произнесла она. – Не буду больше отнимать у вас времени. Да и вдруг увидит кто, опять слухи поползут. – В низком голосе проскользнули насмешливые нотки.

– Поверьте, больше они королеву не волнуют, – спокойно отозвался фаворит. – Скажите, что вы делаете завтра в обед?

Неожиданный вопрос собеседника застал терронку врасплох, она явно не ожидала, судя по откровенному удивлению на лице.

– Вы хотите предложить мне свидание? – с тем же выражением переспросила она.

– Деловую встречу. – Данри не удержался от улыбки. – Свидания я пока не могу себе позволить.

Глаза Теали блеснули в темноте.

– А хотели бы?

Снова эти мягкие переливы, вызывающие в груди Дана странное волнение. Ему кажется, или с ним откровенно флиртуют?

– Вообще, я не перебегаю дорогу друзьям, – медленно ответил он, не сводя с леди Тенмаро задумчивого взгляда.

– Граф Альдо ваш друг? – с искренним недоверием уточнила она.

– Скажем, приятель, отношения у нас с ним хорошие, и я бы не хотел их портить, – Дан замолчал.

– Давайте вернёмся к этому разговору, когда приедем обратно во дворец? – предложила Теали. – Многое может измениться, Данри.

Он чуть прикрыл глаза, но от терронки не укрылся огонёк в их глубине.

– В летний или в Арифри? – небрежно уточнил он.

Собеседница фаворита не поняла, почему вдруг сердце пропустило удар, а потом забилось немного быстрее. Он не отказался… Уголок губ Кинаро пополз вверх, и Ти захотелось улыбнуться в ответ. Господин королевский любовник изволит делать двусмысленные намёки? Она склонила голову.

– Давайте для начала из Пещер вернёмся, – наконец ответила леди.

– Что насчёт встречи завтра? – напомнил Данри.

– Хорошо, в обед, – кивнула Теали. – Только где?..

– Если его высочество не против, в его комнате, – предложил Данри и добавил, его улыбка стала шире: – И можно даже в его присутствии, он знает, что именно я хочу обсудить с вами.

Женщина безмерно удивилась тонкой иголочке недовольства, кольнувшей в груди при этих словах, – с каких пор ей хочется беседы наедине с фаворитом?! Поэтому она просто снова кивнула.

– Отлично. Тогда до завтра?

– Спокойной ночи, – попрощался Данри и снова откинулся затылком на бортик бассейна, прикрыв глаза.

Теали не удержалась, напоследок скользнула взглядом по высоким скулам, прямому носу, шее, ключицам и плечам – она ещё по походу на озеро помнила, какая у него фигура. Не такая мускулистая, как у того же Тенрила, и в плечах поуже, но если сравнивать с изящным Ригеном, то худощавый, подтянутый Данри нравился ей больше. Теали поспешила уйти и не заметила, как её проводил внимательный взгляд из-под полуопущенных ресниц. Кинаро заметил, как она его рассматривала.

…Леди Тенмаро пробиралась к шатрам очень аккуратно, стараясь ступать бесшумно. Тёмное платье позволяло почти сливаться с кустами, и терронка двигалась неслышной тенью. Ей очень не хотелось встречаться с графом, несмотря на его намёки утром, и она специально пораньше улизнула от всех, едва он появился во дворе домика. Можно, конечно, отсидеться у Рила, но в такой чудесный вечер торчать в комнате желания не было. Теали повезло, и её никто не заметил. Побродив по окрестностям, она свернула к купальням, решив воспользоваться моментом, пока те пусты, и понежиться в горячей водичке без свидетелей. То, что там окажется фаворит, стало неожиданностью. Приятной, как выяснилось… Уже засыпая, Ти поймала себя на том, что с предвкушением ждёт завтрашнего обеда с Кинаро, и чего в этом ожидании больше, интереса или просто желания увидеть снова зеленоглазого любовника королевы, она не смогла понять.

Проворочавшись ещё некоторое время, Теали наконец уснула, так и не сумев разобраться, чем же и когда её зацепил Данри. Особенно учитывая только несколько мимолётных встреч, и всего один – сегодняшний – более-менее длинный разговор…

Эрмеара не ожидала, что предстоящая вечерняя прогулка так её взволнует – гораздо больше, чем достопамятное приключение на берегу озера, на карнавале. И уж тем более не ожидала, что по лестнице будет спускаться почти бегом… Опомнилась она на последней площадке, остановилась, сделала несколько глубоких вдохов, успокаивая суматошно колотящееся сердце. Негоже демонстрировать перед Тенрилом такую бурную радость. Что бы там ни говорил Дан. Она королева, и вообще, ещё не определилась. Эрми убрала несколько прядей с лица, разгладила складки на шёлковой юбке и неторопливо спустилась на первый этаж, в небольшой холл, где уже ждал принц Ровид.

В светлой рубашке и простой тёмной безрукавке, без меча, но с длинным кинжалом на поясе, с небрежно рассыпавшимися по плечам тёмными волосами, он вдруг показался юной государыне таким таинственно-притягательным, что она невольно смутилась. Щекам стало тепло от прилившей крови, на губах сама собой появилась улыбка, и пальцы дрогнули, когда она протянула их Тенрилу.

– Добрый вечер, – пробормотала Эрмеара и едва не вздрогнула уже всем телом, когда губы терронца коснулись ладони.

Тёплые, немного шершавые, совсем не такие, как у Данри. Она тут же мысленно одёрнула себя: не стоит сравнивать, они разные, очень, и вообще, лучше, если будущий муж не будет напоминать первую любовь…

– Добрый. – Рил улыбнулся и посмотрел на королеву. – Вы очаровательны, когда смущаетесь, ваше величество.

Он так и не выпустил тонких пальчиков из широкой ладони, только чуть крепче сжал и опустил руку, побуждая Эрмеару подойти ближе. Она сделала шаг, уловила знакомый терпкий аромат туалетной воды, исходивший от Тенрила, и по телу прошлась волна пушистых мурашек. Королева опустила голову, совсем смутившись, и тихо ответила:

– Можно без титулов, мы же… вдвоём.

С каких это пор она так робеет в присутствии мужчины?! Ну и пусть он ей нравится, что в этом такого? Если верить словам Ровида, она ему тоже, однако он не заикается и не краснеет при каждой встрече или прикосновении. Даже с Даном, в самом начале их знакомства, так не было. «Кинаро и не волновал тебя настолько, милая моя, – мягко отозвался внутренний голос, похожий на мамин. – И ты права, не стоит сравнивать. Они разные, совсем». Эрми тут же вскинула подбородок и храбро встретила ласковый взгляд Тенрила.

– Как скажете. – Улыбка стала шире, а в глубине тёмных глаз мелькнуло странное выражение, от которого у девушки образовалась щекочущая пустота в груди, и сердечко затрепетало, как лепесток на ветру.

Её величество несколько раз сглотнула и с удивлением поняла, что эмоции, которые вызывал терронец, ей нравились. Сильнее, чем с фаворитом, они задевали что-то в душе, заставляя чувствовать себя не государыней, но просто девушкой, юной и на самом деле не очень-то и опытной в отношениях. Эрми и не думала, что вот это ощущение такое сладкое – что есть кто-то сильнее во всех смыслах, и ты можешь быть рядом с ним такой, какая есть. «Он не видит во мне королеву», – неожиданно поняла Эрмеара и чуть не споткнулась от этого открытия – они как раз подходили к выходу в сад.

 

– Вы такая задумчивая весь день, – словно невзначай произнёс Тенрил. – Вас что-то тревожит?

– Н-нет, – немного поспешно ответила Эрми. – Просто… мысли разные.

– И какие, вы, конечно, не поделитесь, – скорее как утверждение, чем вопрос, сказал Тенрил.

Королева покосилась на него и прикусила губу. Она совсем, ну вот просто совершенно не умела общаться с такими взрослыми мужчинами, как Рил. Ему же её соображения могут показаться детским лепетом! Эрмеара улыбнулась как можно легкомысленнее.

– Они того не стоят, поверьте, – ответила она и продолжила: – Лучше расскажите что-нибудь ещё о своей жизни. Мне нравится…

– А мне бы вас хотелось послушать, Эрмеара, – мягко прервал её Тенрил и открыл перед ней дверь. – Например, о том, когда вы собираетесь объявить о своём выборе.

Правительница Алевидии чуть не споткнулась второй раз, переступая порог, и ухватилась за руку Тенрила крепче.

– Вы всегда так прямолинейны? – с лёгким раздражением спросила она, нахмурившись и не поднимая взгляда от светлой дорожки.

– А я не умею говорить намёками, – благожелательно отозвался принц и тихонько погладил её пальцы. – Тем более, если глаза меня не обманывают, по-моему, вы уже определились, так? – Эрмеара почувствовала его взгляд и даже не удивилась собственному румянцу.

– Может, и нет. – Она вдруг усмехнулась и покосилась на спутника. – С чего вы взяли, может, Лейвин мне тоже нравится.

Их взгляды встретились. В памяти Эрми молнией промелькнули картинки достопамятной прогулки с сигерийцем, их поцелуй… и встреча с Тенрилом после.

– Я знаю, что он вам предложил сделку, – негромко сообщил Ровид, и от серьёзности его тона королева чуть не поёжилась. – Вы на самом деле хотите прожить жизнь с человеком, с которым связывает только договор? И любить того, кому ваши чувства не нужны?

Она не выдержала, вырвала руку и отошла на пару шагов, беспокойно теребя кружевной манжет. Эмоции толпились, мешая друг другу, раздражение переплелось с волнением и немножко смущением от такой откровенной темы.

– Меня с детства готовили к тому, что при заключении брака чувства играют последнюю роль, – слишком резко ответила она. – Я королева, и у меня есть долг…

– Так почему тогда ты выбираешь чувствами, Эрми? – Девушка не услышала, как Тенрил подошёл, и когда его ладони легли на плечи, вздрогнула от неожиданности. А может, от мягкого, тихого голоса, раздавшегося около самого уха. – Чувствами к фавориту? И какую выгоду для страны принесёт брак с Лейвином? Сигерия страна бедная, ты прекрасно знаешь, и деньги Алевидии будут уходить туда. – Тенрил медленно провёл ладонями вдоль рук Эрмеары и обнял королеву, осторожно прижав к себе. У неё пресеклось дыхание, раздражение тут же сменилось радостным волнением, и враз растерявшаяся девушка поняла, что именно этого ожидала с того момента, как увидела Ровида. Чтобы обнял, прижал к себе, и чтобы потеряться в этих уютных объятиях, прислониться щекой к плечу… – Отпусти Кинаро, Эрми, – почти шёпотом продолжил терронец, и его губы легко коснулись шелковистого локона у виска. – Он тебе не нужен…

Конечно, Рил верил Дану, но очень хотелось самому услышать от юной государыни, что она уже приняла решение и Ируто ему не соперник, как и сам фаворит. И так приятно было снова прижимать изящное тело к себе, ощущать быстрый стук сердца и слушать немного учащённое дыхание взволнованной девушки… Он до сих пор помнил прикосновения к ней в тот вечер маскарада, и пальцы чесались повторить.

Эрмеара сглотнула, как перед прыжком в холодную воду. Если она вот прямо сейчас скажет, что уже отпустила, пусть пока и на словах, Тенрил будет чувствовать себя гораздо увереннее, и… И? «Позволь ему немного больше, Эрми, тебе наверняка понравится». Насмешливый голос Данри зазвучал в голове, удивительным образом совпав с нечаянной мыслью о поцелуе с Рилом.

– Я не держу его больше, – еле слышно ответила наконец она. – Мы… договорились… – Королева замолчала, замерев в руках Тенрила, и с тревожным волнением ожидая его реакции.

Сердце выстукивало барабанную дробь на рёбрах, а пересохшие губы стало покалывать, но Эрми боялась пошевелиться и повернуться, посмотреть на принца.

– Ты умница. – Восхищение, проскользнувшее в его голосе, вызвало на лице государыни смущённую улыбку и всплеск удовольствия от похвалы. Его пальцы нежно погладили щёку собеседницы, спустились на шею и остановились на подбородке. – Эрми… Не надо меня бояться, пожалуйста… – Губы Тенрила коснулись скулы, провели по щеке и запечатлели нежный поцелуй в уголке рта королевы. – Я не обижу тебя, маленькая моя…

Она таяла от этих слов, напряжение потихоньку уходило, в груди невесомо кружилось множество лепестков, щекоча и мешая дышать, и тянуло тихонько рассмеяться. Эрмеара так и не поняла, когда же изменились её чувства, и в общем сумбуре, который охватывал при мыслях о Тенриле, выделилось главное – ей хотелось, чтобы он был рядом…

– Я не боюсь, – выдохнула она, повинуясь лёгкому нажиму, и повернула голову к нему. – Рил…

Больше Эрми ничего не успела сказать, терронец мягко, но решительно накрыл её рот своим. Ощущения взметнулись ворохом обжигающих искр, опалили изнутри, рассыпались по телу сверкающими звёздочками. Язык Тенрила ласково прошёлся по приоткрытым губам королевы и уверенно скользнул внутрь, не встретив сопротивления. Эрмеара не почувствовала, как в волнении вцепилась в руку принца, обнимавшую её. Маленькая государыня наслаждалась неожиданно сильными, яркими эмоциями, что дарил поцелуй. Она потянулась к Рилу, отвечая, сначала не очень уверенно, словно опасаясь дать волю чувствам, но очень скоро забылась, и нежность переплавилась в страсть, томительную и тягучую, как золотистый мёд. Узкая ладонь Эрмеары скользнула на шею Ровиду, пальчики запутались в тёмных прядях, перебирая, наслаждаясь их неожиданной мягкостью. Принц отпустил её подбородок и обнял крепче, поцелуй затягивался, отнимая у королевы дыхание и наполняя тело негой, от которой ноги уже просто не держали…

Время остановилось. Эрмеара не знала, сколько они так простояли, наслаждаясь друг другом и этой вдруг появившейся тонкой ниточкой доверия. Тенрил больше не сдерживался, а королева не пыталась казаться взрослее, чем есть на самом деле. Осторожные, лёгкие поглаживания плеч, рук, шеи рождали волны дрожи от макушки до пяток. И хотя кроме невозможно длинного, упоительно сладкого поцелуя и этих деликатных ласк Тенрил ничего не позволял себе – Эрмеара подозревала, что просто боялся спугнуть, и от этого предположения хотелось самым неприличным образом захихикать, но отрываться от его губ тоже не хотелось, – ей уже стало жарко и неудобно в платье. Перед глазами плавали цветные звёздочки, голова немного кружилась, и Эрми уже забыла, как совсем недавно говорила Дану, что не хочет заходить слишком далеко…

Последний раз приласкав горевшие от поцелуя губы королевы, Тенрил медленно отстранился, и девушка с неохотой вынырнула из восхитительного омута чудесных ощущений. Несколько секунд принц смотрел на невесту, его пальцы словно в рассеянности гладили её лицо, а Эрмеара улыбалась и отвечала взглядом из-под ресниц, удивляясь, как раньше могла думать, что этот человек ей не подходит. Рил вдруг отпустил разомлевшую Эрми, но тут же ухватил за руку и потянул к изящной скамеечке с мягкими подушками на сиденье. Юная государыня с готовностью позволила усадить себя на колени и прижалась к принцу, обвив руками шею и прислонившись виском к его плечу. Всё вокруг дышало романтикой: рассеянный свет фонариков выхватывал из темноты цветущий куст ночной сирени с метёлками густо-синего цвета и свечки молодых кипарисов, вдохновенно и громко пели сверчки, перемигивались на бархатно-чёрном небе хрустальные искорки звёзд. Эрмеара зажмурилась, впитывая в себя эти ощущения, с наслаждением вдыхая свежий воздух, напоенный ароматами цветов. И совсем не холодно в тонком платье, потому что сильные и тёплые руки бережно обнимают, и так уютно сидеть в их кольце…

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»