ПантеонТекст

Из серии: Зерцалия #6
10
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

…Тридцатое декабря. Ночь в канун Нового года. Для меня все началось со звонка, переданного с коммутатора дежурной части. Около десяти часов вечера какая-то женщина сообщила о странном свечении, замеченном в центре города. По ее словам, с крыши одного из новых зданий в небо бил мощный луч красного света. И хотя весь день небо было затянуто тучами, но к этому времени они местами разошлись, и в образовавшемся просвете стали видны все три луны…

Поначалу все это казалось бредом сумасшедшей либо чьей-то неудачной шуткой. Но я выглянул в окно и увидел, к своему удивлению, что звонившая говорит правду. Красное свечение действительно имело место, а еще в небе над ним сверкали красные молнии, что само по себе было совершенно невероятным. Присмотревшись, я увидел и три луны, о которых она говорила. Одна огромная – в центре – и две поменьше по краям. Казалось, что в небе образовалась большущая прореха, сквозь которую и была видна эта фантастическая картина.

В тот момент наши дежурные не восприняли этот звонок всерьез, но позже раздалось еще несколько тревожных вызовов. Это было лишь начало. В общей сложности дежурная часть той ночью приняла около тысячи заявлений от встревоженных горожан. Люди говорили о крылатых чудовищах, парящих над улицами Санкт-Эринбурга, о странных вспышках, после которых на воздух взлетали автомобили, о массовых беспорядках и погроме в старой части города…

Позже стали поступать и сообщения от патрульных машин, отправленных в центр города. В это было трудно поверить, но вся полученная информация подтверждалась. Наконец кто-то упомянул о стеклянных людях, что и привлекло мое внимание. Ведь совсем недавно было совершено нападение на здание Департамента безопасности, когда из разрушенного хранилища ушли своим ходом несколько десятков стеклянных статуй. Звучит дико, но все происходящее было зафиксировано многочисленными камерами наблюдения.

Получив сообщение о стеклянных людях, мы с коллегами поспешили в центр Санкт-Эринбурга… и оказались в настоящем пекле…

Из отчета следователя

Департамента безопасности

Санкт-Эринбурга Панкрата Легостаева

Глава первая
Особняк госпожи Лорены


Особняк госпожи Лорены горожане старались обходить стороной. Аристократка, темная колдунья, особа, приближенная к самому Императору Зерцалии, – ее знали не только члены высшего общества, но и простолюдины! Знали и побаивались, стараясь лишний раз даже не произносить ее имя, чтобы не навлечь на себя неприятностей. И в то же время, когда у кого-либо из горожан случалась беда, они спешили именно к Лорене, ибо знали, что за определенную плату она сможет решить все их проблемы. Навести порчу, снабдить ядом, убрать с дороги соперника или соперницу – в этом колдунье не было равных. И когда кто-то из жителей Столицы, кутаясь в длинный плащ и скрываясь в ночной темноте, приходил и украдкой стучал в двери ее дома, Лорена помогала всем без исключения. Затем эти люди уходили и никогда не возвращались в ее особняк, опасаясь, чтобы близкие не заподозрили их в связи с этой страшной женщиной.

Госпожа Лорена жила в большом доме неподалеку от столичного вокзала. Высокая крыша, крытая черной стеклянной черепицей, с уродливыми гаргульями по углам, возвышалась над соседними домами и была видна издалека. Это было самое роскошное здание в квартале. У дверей всегда дежурило два центуриона, готовых по первому зову предстать перед своей хозяйкой. Сквозь большие окна особняка виднелась громада Императорского дворца и парящие над ним воздушные корабли, а свет трех лун отчетливо отражался на гладком, словно стекло, мраморном полу особняка.

Вот и сегодня посетительница, вошедшая в вестибюль особняка Лорены, тоже старалась не афишировать себя. Это была высокая, стройная женщина в черном плаще, ее голову покрывал просторный капюшон. Она не представилась, как и многие другие из тех, кто когда-либо приходил в этот особняк, но под плащом женщины угадывались боевые кожаные доспехи, поэтому Лорена сразу догадалась, что перед ней далеко не обычная простолюдинка. Из-за низко надвинутого капюшона колдунья не могла видеть лица незнакомки, но по напряженной фигуре она поняла, что посетительница робеет перед ней. Лорена злорадно усмехнулась. Ей не привыкать.

Она сидела за большим круглым столом, и четыре ее руки спокойно лежали на черной скатерти. На запястьях колдуньи сверкали массивные браслеты, сплошь усыпанные бриллиантами, на пальцы были нанизаны перстни с драгоценными камнями. По стенам магического салона были развешаны зеркала в массивных черных рамах, по блестящим поверхностям которых скользили причудливые тени, над головой колдуньи, в окружении светящихся хрустальных шаров, висело чучело гигантской хироптеры с распростертыми крыльями.

– Что привело тебя ко мне? – спросила Лорена, нахмурив тонкие брови.

– Слухи о твоих талантах, – ответила посетительница. – Я ищу одного человека, и ты можешь помочь мне в поисках.

– Ты явно не из Столицы. Откуда тебе известно о моих способностях?

– От твоей сестры Мауры. Я знала ее по монастырю зеркальных ведьм.

– О, – понимающе кивнула Лорена, – и как поживает эта старая ведьма?

– Ты не хуже меня знаешь, что на монастырь напали Созерцатели. Маура погибла во время сражения!

– Мне это известно, но я хотела тебя проверить. На всякий случай. Не зря ведь ты явилась сюда, изменив свою внешность с помощью магического порошка, и все же спрятала лицо под капюшоном!

Посетительница несказанно удивилась:

– Ты поняла это?

– Я отлично разбираюсь в черной магии, дорогуша! Чувствую ее малейшие проявления! А ты любительница выдавать себя за других и часто пользуешься порошками Корнелиуса. Я могу видеть мерцание магических крупиц на твоей коже, а этой способностью обладают лишь немногие. Ты обратилась по нужному адресу. Так кого тебе нужно отыскать?

– Одну мерзкую девчонку, – злобно бросила незнакомка.

– И что же она тебе сделала?

– Она участвовала в нападении на монастырь! Это за ней явились Магистр с другими Созерцателями, и они уничтожили почти всех обитательниц древнего святилища!

– Сестра Тьмы?! – удивилась госпожа Лорена. – Только не говори мне, что ты ищешь ее!

– Ты слышала о ней?

– О ней слышали все аристократы!

– Это что-то меняет?

– Абсолютно ничего, – отмахнулась Лорена. – Все зависит от оплаты.

– За деньгами я не постою. Ты ведь владеешь тауматургией?

– Поиск пропавших? Владею, – кивнула четырехрукая ведьма. – Но мне нужна какая-то вещь, что принадлежала той, кого ты ищешь.

– Вот это подойдет? – Из складок черного плаща появилась маленькая коробочка. Посетительница извлекла из нее прядь длинных темных волос. – Удалось заполучить во время последнего сражения, – пояснила она.

– Вполне, – сказала Лорена, вынимая прядь волос из коробочки. Она свернула их в небольшой комок. – Так как насчет денег?

– Деньги для меня не проблема. – Женщина бросила на стол кошелек, набитый стеклянными монетами.

– Отлично, – сказала колдунья, взвесив на руке кошелек. – Этого достаточно. Но еще мне понадобится твоя кровь. Тебе ведь известны основы зеркальной магии?

– Известны, – мрачно ответила женщина. – Магия на кровавой жертве… Я готова пожертвовать.

Госпожа Лорена быстро убрала кошелек в ящик стола. Затем расстелила на скатерти карту Столицы, изображенную на пожелтевшем листе пергамента. Две ее руки зажгли свечи и расставили их вокруг карты, две другие принялись толочь в ступке зеркальные осколки.

– Что сделала тебе Сестра Тьмы? Почему ты ищешь ее? – как бы мимоходом полюбопытствовала Лорена.

– Чтобы отомстить за своих сестер!

– Это ложь, – спокойно произнесла ведьма. – Что она сделала тебе лично?

– Не хочешь, чтобы тебе лгали, не задавай глупых вопросов.

Лорена рассмеялась.

– И правда, – сказала она, – какое мне до этого дело? Готово! Дай мне руку!

Незнакомка протянула ей левую руку, и ведьма полоснула по ее ладони стеклянным ножом. Несколько капель крови упало в ступку с осколками. Туда же отправились волосы, щепотка высушенной травы, в довершение всего Лорена плюнула в чашу и произнесла заклинание. Смесь начала дымиться, и салон стал заполняться смрадом, от которого слезились глаза. Госпожа Лорена выплеснула приготовленное зелье на карту и оперлась о стол всеми руками. Словно гигантский паук, она нависла над листом пергамента и, нахмурившись, уставилась на карту. Под ее пронзительным взглядом дымящаяся смесь сдвинулась и поползла по карте Столицы, словно ожившая гусеница. Постепенно она переместилась к центру города, где и остановилась.

– О, как интересно! – выдохнула Лорена.

– Что ты видишь?

– Твоя девчонка сейчас находится во дворце Императора! Там тебе и следует ее искать!

– Вот как? – Посетительница, казалось, ничуть не удивилась. – Этого следовало ожидать.

– Тебя это не пугает?

– Ради своей цели я смогу проникнуть куда угодно!

Лорена с интересом взглянула на нее. По ее лицу нельзя было понять, о чем она думает. Посетительница нервно передернула плечами.

– Странная ты, – произнесла госпожа Лорена. – Но я свое дело выполнила. Не знаю, чем она тебе насолила, но некоторые аристократы Зерцалии, и я в их числе, вовсе недовольны внезапным появлением той, о ком гласит пророчество. Ведь все должно измениться с ее появлением, а мы нелюбим перемен… Что ж, если понадобится помощь, обращайся. За соответствующую мзду, разумеется.

– Пока и на этом спасибо! – поспешно проговорила посетительница. – Я сама должна разобраться с этим.

Она повернулась и быстро вышла из комнаты. Стеклянные служанки Лорены, ожидавшие за дверьми салона, проводили незнакомку к выходу, и вскоре снизу донесся щелчок запираемого замка. Тут же бархатные портьеры в углу салона раздвинулись, и в комнату вошла Красная Аббатиса.

 

– Интригующе, – мрачно произнесла она.

– Ты узнала ее? – спросила Лорена, взмахом руки затушив свечи.

– Несомненно! Это ведь она выдавала себя за Клементину в моем монастыре и охотилась на девчонку. Жаль, ей не удалось тогда ее прикончить. Маленькая мерзавка очень живуча, а ее сверхъестественное везение начинает меня пугать.

– Нет никакого везения! Темный Гламор оберегает свою носительницу от всех бед. Так как, ты все слышала, Агата? – уточнила колдунья.

– О, да, – кивнула та. – Сестра Тьмы скрывается во дворце Императора! Но ей это не поможет. Если потребуется, я смогу найти ее даже в логове дьявола, лишь бы предотвратить то, что грядет!

– Может, тебе не стоит самой заниматься этим? Эта падшая Созерцательница, одержимая жаждой мести, сама отыщет Сестру Тьмы и убьет ее! Нам не придется прилагать никаких усилий.

– Всегда лучше подстраховаться, – ответила Красная Аббатиса. – К тому же до сих пор ей это не удалось. Она не обладает теми силами, которые доступны нам.

– Но вызвать на себя гнев Темнейшего? – с сомнением произнесла госпожа Лорена. – Разумно ли это? Если мы станем покушаться на жизнь его избранницы… Он нас уничтожит! А демона я боюсь куда больше, чем Даму Теней!

– Мы будем соблюдать крайнюю осторожность, – успокоила ее Аббатиса. – Не будем действовать в открытую. Пусть падшая Созерцательница ведет свою охоту, а я буду вести свою! У тебя еще остались ее волосы, Лорена? Они бы нам очень пригодились!

Лорена собрала дымящуюся смесь с карты в миниатюрную хрустальную шкатулку и протянула ее старухе.

– Нужно лишь выбрать правильный момент. Девчонка не должна жить! – безжалостно сказала Красная Аббатиса, принимая дар. – Иначе она погубит всех нас!

– Но как ты проникнешь во дворец? Император дружит с Дамой Теней, а та давно точит на тебя зуб!

– Это самая легкая часть моего плана, Лорена. Вскоре Император и Дама Теней устроят торжественный прием для аристократии Зерцалии. В Столицу съедутся самые могущественные колдуны этого мира, Фрида будет набирать круг сильнейших для проведения своего ритуала. Во дворце будет очень многолюдно, поэтому и я смогу туда проникнуть, не привлекая к себе внимания. Никто из приближенных Императора не знает, что у нас с Дамой Теней небольшие разногласия.

– Но вот найти там девчонку тебе будет намного сложнее! А еще труднее – застать ее одну!

– Нам не придется ее искать! С помощью этого, – Аббатиса указала на шкатулку, – мы сумеем добраться до нее даже на большом расстоянии! И не пытайся меня отговорить, Лорена. Или ты боишься? Я надеюсь на твою помощь, хотя бы в память о Мауре!

– Я ненавидела свою сестру, – неожиданно призналась Лорена. – И не стала бы ничего делать ради нее. Но какого черта?! Если Темнейший покинет этот мир, его магия уйдет вместе с ним. А значит, все темные маги обречены. Я помогу тебе, так и быть! К тому же мне самой интересно узнать, чем все это закончится!

– Вот и славно! – довольно кивнула Красная Аббатиса. – Тогда готовь свое лучшее платье. Пора и нам начать свою охоту. Я сообщу тебе, когда мы отправимся во дворец.

– Да будет так! – воскликнула госпожа Лорена, и на ее лице промелькнула зловещая улыбка.

Глава вторая
Покажи мне свою силу!


Трудно передать словами то чувство, которое испытала Катерина, узнав в Императоре Зерцалии своего отца, Александра Державина. И самое странное – он выглядел точно так же, как на афишах своих выступлений почти двадцатилетней давности. И действительно, годы были над ним не властны! Стройная, подтянутая фигура, широкие плечи, густые темные волосы, живые карие глаза, которые, казалось, видели тебя насквозь. Графиня Шадурская, стоявшая рядом с девушкой, вот-вот готова была лишиться чувств. Она так вцепилась в сумку, висевшую на ее плече, будто опасалась, что Император сейчас ее отберет.

– Отец?! – воскликнула потрясенная Катерина. – Но… как?!

– Александр, – словно зачарованная, лепетала Виолетта Шадурская. – Александр Державин! Я всегда подозревала, что ты жив… Но не думала, что ты так высоко вознесся! Император Зерцалии! Разве такое возможно?!

– Так сложились обстоятельства, – сдержанно проговорил тот, не сводя глаз с Катерины. Девушка совсем растерялась под его взглядом. – Я тоже не ожидал, что моя дочь станет в этом мире такой знаменитостью.

Катерина была и напугана, и одновременно удивлена. После стольких лет разлуки она – и это какое-то чудо! – наконец встретила своего отца, но ему, кажется, эта встреча безразлична. Во всяком случае, особой радости в его голосе она не услышала.

Александр повернулся и, громко стуча каблуками сапог по блестящему стеклянному полу, направился к стене, на которой висело разное оружие.

– Значит, это ты похитил меня… – удивленно проговорила Катерина. – Ты следил за нами в облике профессора Жеводана… – Страшные воспоминания вдруг нахлынули на нее. – И это ты убил Корнелиуса!

– Магические эликсиры, позволяющие менять внешность, – весьма полезное изобретение, – с ледяным спокойствием сказал Александр, снимая со стены длинный, изящный меч с резной рукоятью. – Жаль, что в нынешние времена они большая редкость. Корнелиус скрывался от всех слишком долго. Запас его зелий постепенно иссякал, но никто до сих пор не смог воспроизвести их. Отчасти поэтому я и искал старикашку.

– Но зачем же ты убил его?! – воскликнула Катерина.

– Всем моим поступкам есть причина, – холодно произнес Державин и вдруг неожиданно бросил ей меч.

Девушка машинально поймала его на лету, и рукоять меча, как будто он был сделан для нее, удобно легла в ее ладонь.

– Что ты задумал, Александр? – настороженно спросила Шадурская.

– Всего лишь небольшое испытание, – ответил Державин. Он двинулся к Катерине, и императорский посох в его руке вдруг превратился в длинный, прямой меч из красного стекла.

– Ты не против? – Он сделал вызывающий на поединок жест.

Девушка удивленно вскинула брови:

– Ты же не собираешься…

Император вдруг поднял свой меч и ринулся на нее. Катерина, быстро взмахнув своим мечом, парировала его выпад. Два стеклянных клинка, просвистев в воздухе, ударились друг о друга, и громкий звон разнесся по тронному залу, отражаясь от стен и изящных витых колонн. Удар отца был настолько сильным, что Катерина едва устояла на ногах.

– Покажи, на что ты способна, дочь! – сурово приказал Державин, размахивая мечом. – Докажи, что я могу на тебя рассчитывать! Докажи, что Оракул Червей не ошибся в своем пророчестве!

– Что ты такое говоришь?! – разозлилась Катерина.

Не так она представляла себе встречу с исчезнувшим отцом. Вместо крепких объятий и объяснений всему случившемуся он бросился на нее с мечом! Конечно, было наивно с ее стороны надеяться на теплую встречу, но, по крайней мере, он мог бы рассказать ей о причинах, заставивших его бросить ее, а не пытаться убить!

Графиня Шадурская отступила к широкому окну. От ужаса она лишилась дара речи.

Александр сменил позицию и снова атаковал Катерину. Меч так и замелькал в воздухе, и сверкающий клинок все ближе подступал к девушке. Катерина отбила несколько выпадов, отодвигаясь в центр зала, но запуталась в подоле длинного платья и упала на пол.

– Черт! – выругалась она.

– И это все, чему тебя научили Прохор и Магистр?! – насмешливо спросил Александр, склоняясь над ней.

Он быстро перехватил в руке меч и опустил его, приставив к груди девушки.

И тут Катерина окончательно разозлилась. Да как он смеет насмехаться над Прохором и Магистром?! Прохор помог Аглае вырастить ее, а Магистр – глава Созерцателей, мудрый и добрый человек, который пытается помочь ей вернуться домой!

Она резко выбросила руку с мечом вверх, заставив Императора отскочить, одним рывком вскочила на ноги и, взмахнув клинком, рассекла подол своего платья. Теперь двигаться было гораздо легче. Замахнувшись мечом, она бросилась на Александра и буквально на лету ощутила, как ее тело покрывается стеклянной броней.

Император с хохотом отскочил и ловко парировал ее удар. Катерина сорвала с себя платье и осталась в красных, сияющих доспехах. Теперь все ее тело покрывали блестящие пластины, на голове был изящный шлем, покрытый узорами, похожими на изморозь. На руках, сжимающих рукоять меча, – защитные стеклянные перчатки, и каждый палец заканчивался острым когтем.

– Вот это моя девочка! – снова хохотнул Император и бросился в наступление. – Давай, разозлись! Покажи мне свою силу!

– Твоя девочка?! Странно это слышать от человека, которого я не видела больше десяти лет! – раздраженно ответила Катерина.

Она легко отразила несколько ударов, а затем, сделав молниеносный выпад, перешла в атаку.

Император проворно отскочил в сторону и легко отбил ее удары.

– Обстоятельства так сложились, – мрачно повторил он. Похоже, это была его любимая фраза. – Не проходит и дня, чтобы я не сожалел о случившемся!

Графиня Шадурская, убедившись, что Державин не собирается убивать свою дочь, успокоилась. Она молча наблюдала за поединком, стоя у широкого окна, за которым проплывал гигантский воздушный корабль.

Катерина ударила еще раз. Державин сделал вращательное движение мечом, закрутив ее клинок, и резко дернул его в сторону Меч вылетел из руки Катерины и со звоном покатился по полу.

Девушка испуганно замерла, но, тут же опомнившись, протянула руку к мечу, расставив когтистые пальцы: клинок заскользил по полу обратно к ней. Она сама не понимала, как это делает. Казалось, доспехи выполняют каждое ее желание, стоит ей только помыслить, что надо сделать. Стеклянная броня делала ее сильнее, быстрее, сноровистее. Вот меч взмыл в воздухе и снова лег в ее ладонь. Выставив клинок вперед, она повернулась к отцу, но тот неожиданно прекратил бой.

Довольно хмыкнув, Александр отвел руку с мечом в сторону, и клинок растекся, снова превратившись в императорский жезл с красным черепом на набалдашнике.

– Я в тебе не ошибся, – буравя ее взглядом, произнес Державин. – Ты действительно можешь за себя постоять. К тому же, как я вижу, владеешь даром Темнейшего, а это многого стоит. Я чувствую тьму, которая охватывает тебя в моменты гнева. Ощущаю в тебе Темный Гламор.

– Как ты можешь это чувствовать? – нахмурившись, спросила Катерина. – Ведь ты обыкновенный человек!

– Уже нет, дорогая. Но на все твои вопросы я отвечу позже. А пока… Прошу прощения за столь странный прием, но я должен был тебя испытать!

Он вдруг шагнул к застывшей Катерине, отвел ее выставленный меч своим жезлом в сторону и порывисто обнял дочь. Отец был почти на голову выше Катерины, и, прижав ее к себе, он высоко поднял девушку в воздух. Стеклянный шлем исчез, волосы Катерины волнами рассыпались по ее плечам. Сильные руки крепко держали ее, и потрясенная Катерина смотрела то на отца, то на осколки Резановых, рассыпавшиеся по стеклянному полу.

– Я уже совершенно ничего не понимаю, – с волнением призналась она. – Ты действительно рад мне или сейчас снова попытаешься прикончить?

– За последние двенадцать лет это самый счастливый день в моей жизни, – сказал Александр и опустил ее на пол.

– Что-то незаметно.

– Ты все поймешь позже, Катерина. Но я очень рад тебя видеть. Как и тебя, Виолетта. – Александр взглянул на застывшую Шадурскую.

– Если это радость, – холодно произнесла графиня, – не хотела бы я видеть тебя в гневе…

– Мне следует соблюдать осторожность. В этом дворце у стен есть не только уши, но и глаза.

– А ты не мог сразу открыться нам? – недоверчиво спросила Катерина. – К чему все эти сложности? Облик Жеводана, поездка с нами в Башню Золотых Грифонов…

– Твои друзья считают меня монстром в облике человека, – вздохнув, начал говорить Александр. – Они ненавидят и боятся Императора, а мне нельзя снимать шлем за стенами этого зала. Представь, как бы я им все объяснил? Они бы меня и слушать не стали и сразу бы попытались убить. Мне же нужно рассказать тебе обо всем и лучше всего сделать это в спокойной обстановке. Вот почему пришлось пойти на такие меры и забрать тебя во дворец.

– Но ты убил Корнелиуса. И Резановых, – холодно заметила Катерина.

– Смерть мага была случайностью. А эти двое… Они заслужили такую участь, – хмуро проговорил Александр. – Не переживай на их счет.

– Что значит: заслужили?! – возмутилась девушка. – Ведь они были людьми, а вы взяли и разбили их! Ты и эта ужасная Локуста!

– Людьми?! – Державин расхохотался. – О, нет! Они были наглыми, мерзкими, напыщенными слизняками! Никто не станет жалеть о них, уж ты мне поверь! Спроси у Виолетты, она провела с ними много времени! Не будь она им нужна, они избавились бы от нее при первой возможности!

 

– Это правда, – подтвердила Шадурская. – Когда я была с ними, мне постоянно приходилось быть начеку. В любой момент ожидать удара в спину…

– Ты все еще напряжена, Виолетта, – усмехнулся Державин, видя ее скованность.

– Прости меня, Александр, но я еще не отошла от шока, – призналась графиня. – А ты совсем не удивлен, увидев меня? Увидев нас. – Она настороженно взглянула на Катерину.

– Я следил за вами обеими с того дня, как вы оказались в Зерцалии! – ответил Державин. – А до того – за вашей жизнью на Земле, наблюдая за вами через магические зеркала. Тайно я следовал за вами от Вест-Хеллиона до Норд-Шпигеля, от трактира Илеаны до некрополя зеркальных ведьм!

– Но как? – удивилась Шадурская.

– Красный ключ! – догадалась Катерина. – Тот, что ты использовал в подземелье Корнелиуса! Он позволяет тебе проходить сквозь зеркала как Созерцателю?

– Все верно. В пределах Зерцалии хрустальный ключ помогает мне. Жаль, он не позволяет мне покинуть пределы этого мира! Я проклят так же, как и ты, Катерина. Как все, кого Темнейший одарил своей силой. Проклятие, наложенное на Темнейшего древними магами, не позволяет и нам уйти из Зерцалии! А этот ключ – настоящее чудо. Последний из трех ключей Калиостро! Никто не знает, что он у меня, даже Дама Теней. Она бы многое отдала, чтобы завладеть ключом, но мне удавалось скрывать его все эти годы. Все считают его утерянным, зато я могу пользоваться магическим артефактом в любое время.

– Я хотела бы узнать как можно больше о твоей жизни, – призналась Катерина.

– И мне нужно многое рассказать тебе. Вам обеим! Но сделать это будет лучше всего за обедом с моими почетными гостями. Прислуга уже накрывает стол в дальнем зале, где нам никто не помешает поговорить. Но сначала…

Он взял Катерину за руку и закружил ее, словно в танце.

– Еще немного, и твои доспехи исчезнут, родная. Не стоило тебе рвать на себе платье. Его выбрала для тебя Локуста.

– В тот момент я об этом меньше всего думала, – призналась Катерина. – Но ты прав. Наверное, голышом мне будет не очень-то комфортно.

Александр хлопнул в ладоши. Стеклянные двери тронного зала распахнулись, и Катерина снова увидела Локусту. Женщина скользила по гладкому полу так плавно, словно не шла, а плыла по воздуху.

– Скоро обед будет подан, – сдержанно сообщила она. – Ваши гости уже оповещены.

– Отлично, – сказал Александр. – Значит, вскоре мы к ним присоединимся. Локуста, моей дочери нужно новое платье.

Женщина в зеркальной маске молча кивнула и жестом пригласила Катерину следовать за ней.

По спине девушки пробежал холодок. Зловещий облик Локусты, ее черная одежда, зеркальная маска и стеклянный протез вместо руки вызывали у Катерины нервную дрожь. Но пособница Дамы Теней, очевидно, не собиралась причинять ей зла.

– До встречи за столом, – сказал Катерине отец, прощаясь с ней.

Девушка молча кивнула и пошла за Локустой, а Державин обернулся к графине Шадурской.

– Тебя я тоже хочу видеть среди моих гостей, Виолетта, – ласково сказал он. – Так что приведи себя в порядок и принарядись. Перед моими гостями должна предстать потомственная аристократка, а не уличная оборванка с потертой сумкой в руках.

– Ну спасибо за столь сомнительный комплимент, – усмехнулась Шадурская. – Знал бы ты, сколько мне пришлось пережить в этом мире! Я сама удивляюсь, что все еще жива!

– О, я знаю все о твоих злоключениях, – с печалью в голосе сказал Император. – Поверь, они ничто по сравнению с тем, что пережил здесь я.

– Но ты неплохо устроился, хоть я все еще не представляю, как это произошло. И потом, ты совершенно не изменился, даже стал моложе… Возможно ли такое? Ведь это настоящее чудо.

– Чудес в этом мире предостаточно. Я расскажу тебе обо всем, но тоже позже. – Державин снова хлопнул в ладоши, и в зале появились две служанки в длинных черных одеждах. – Они покажут тебе твою комнату и твой новый гардероб, Виолетта. И поспеши: я хочу представить тебя еще кое-кому. Уверен, эту встречу ты никогда не забудешь.

Графиня изумленно приподняла бровь.

– Мне стоит кого-то опасаться? – тревожно спросила она.

– Скорее наоборот. Ты искала ее долгое время, – продолжил Александр. – И теперь твое желание сбылось. Твоя дочь Дельфина сегодня также будет моей гостьей. Если хочешь, за столом вы будете сидеть рядом.

Графиня Шадурская застыла, не в силах произнести ни слова.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»