Уведомления

Мои книги

0

Урок седьмой: Опасность кровного наследия

Текст
63
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Урок седьмой: Опасность кровного наследия
Урок седьмой: Опасность кровного наследия
Аудиокнига
Читает Ксения Большакова
Синхронизировано с текстом
Подробнее
Урок седьмой: Опасность кровного наследия
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

© Звездная Е., 2016

© Оформление. ООО «Издательство «Э», 2016

* * *

– Адептка Риате! – Несколько недовольный голос магистра оторвал меня от задумчивого изучения доски, где разместились записки, схемы и прочие следственные материалы.

Я даже на мгновение ощутила себя словно в академии, разве что тут не было леди Митас, зато после окрика лорда-директора на меня посмотрели все восемь присутствующих сотрудников службы безопасности империи. Недоуменно посмотрели, привыкли, что лорд Тьер зовет меня исключительно по имени.

– Дэя, ко мне зайди! – грозный рык начальства.

Нет, ну в качестве лорда-директора Риан все же был посдержаннее, а вот как глава СБИ иногда меня просто пугал.

Стремительно обошла столы, направилась к дверям его кабинета, взялась за ручку и вдруг поняла, что стою и думаю, что я успела натворить?! На работу мы пришли вместе, сначала перенеслись в холл императорского дворца, потом, держась за руки, неторопливо спустились по лестнице, да и по уровням тоже идти не торопились, прекрасно зная, что потом не будет возможности побыть вдвоем. И после, едва мы вошли в управление, я отправилась к своему столу, Риан в свой кабинет. И все… Библиотеки я не обворовывала, проклясть никого не успела и с работы без спросу не уходила.

Дверь распахнулась, являя лорда Риана Тьера.

– Дэя, – с трудом сдерживая раздражение, произнес магистр, – если я тебя вызываю, следует прийти немедленно.

– Это я понимаю, – не стала отрицать своей вины.

На лице магистра промелькнуло недоумение, и мне был задан вопрос:

– Тогда в чем причина задержки?

– Магистр, слышали бы вы свой голос, – не сдержалась я. – К тому же стоило вам произнести «адептка Риате», я сразу начала думать, что я сделала не так, а главное – когда успела вызвать ваше недовольство и чем.

Магистр темной магии лорд Риан Тьер направил на меня пристальный взгляд черных, как само Темное Искусство, глаз. Адептка Академии Проклятий с ужасом осознала, что все-таки где-то что-то успела вытворить и сейчас придет мне большая и грозная Бездна.

– Видишь ли, родная, – обманчиво мягкий голос, – на моем столе с утра обнаружились два интересных документа. Один – докладная на мое имя, в которой сообщается, что некая Дэя Риате, супруга офицера Ночной Стражи Юрао Найтеса, находясь в интересном положении, прокляла главу безопасности Императорского банка, вследствие чего тот понес моральную и физическую травму.

– Ой, – пробормотала я.

– Кстати, что за проклятие? – ледяным тоном полюбопытствовал магистр.

– Острого поно… – начала я и тут же решила сгладить немного, сказав: – Экстренного расстройства желудка.

– Ха-ха-ха! – выдал морф, сползая со стула.

– Какая страшная женщина, – заметил дроу.

– Опасная, – хохотнув, добавил господин Десвер, – а еще человек называется.

– Госпожа Риате, на будущее – не стоит так подставляться, – вставил лорд Шейвр. – Проклятия – вещь наказуемая, это как минимум выговор с занесением в документацию.

Медленно и основательно краснею.

Риан укоризненно посмотрел на меня, отошел, пропуская в свой кабинет. А вот едва дверь была закрыта, отрезая нас от группы, мрачно процитировал:

– «Супруга офицера Ночной стражи Юрао Найтеса, находясь в интересном положении»…

– А, так ты не из-за проклятия злишься? – догадалась я.

Недоуменный взгляд и вопросительное:

– А почему я должен злиться из-за проклятия?

– А почему ты вообще злишься? – не менее недоуменно спросила я.

– Да, к этому нужно привыкнуть, – задумчиво произнес магистр и вернулся на свое место.

Едва сел, протянул мне свиток со словами:

– Назвал «адептка Риате», потому что Дара переправила список литературы по всем предметам, а также требования к оформлению дипломной от Окено. Забирай, просмотри до появления дроу. Когда он вернется, ко мне зайдете оба. На этом все.

* * *

Управление СБИ напоминало разворошенный муравейник. Сотрудники группы лорда Тьера сновали с добытыми нами с Юром списками то в кабинет Риана, то на выход. Магистр действительно предпочитал превентивные меры, и потому сейчас большинство лордов из теоретически причастных к заговору просто отсылались из столицы по разным причинам. Сорок семь с утра получили приказ о назначении в приграничные крепости, более семидесяти отправились в срочную командировку, пятнадцать были усланы в Третье королевство для поддержания порядка. Лорд Риан Тьер применял простейший и эффективнейший из приемов – разделяй и властвуй. И к решению этой задачи подключили всех… кроме меня.

Я же в новом платье, что слегка раздражало оборками на рукавах, сидела и ждала Юрао, а он самым бессовестным образом опаздывал на работу. Помимо ожидания, пыталась систематизировать имеющуюся информацию, в общем и целом предавалась воспоминаниям. И мысли мои крутились в основном вокруг артефактов. Вспомнилось наше самое первое дело, Юр с Ри, притащившие огромное зеркало, кронпринцесса с мужским перстнем на руке, в котором я тогда заподозрила артефакт метаморфов…

И какая-то неуловимая мысль промелькнула. Странная, почти невероятная, но все же. Артефакт метаморфов, украденный у них кланом Приходящих во сне, и слова Риана о том, что «артефакт метаморфов, тот самый, что ты стянула с руки кронпринцессы, когда-то принадлежал главе ордена Темного Огня». А глава ордена Темного Огня у нас, собственно, маг Селиус… Я задержала дыхание, пытаясь поймать нить рассуждений. Но она снова ускользнула.

Взяв лист бумаги и карандаш, задумчиво начала рисовать то самое кольцо черненого серебра с бриллиантом в форме эллипса. Рисунок у меня вышел скорее схематичным, чем образным, потому как схемы нас чертить учили, а к рисованию у меня способностей никогда не было, и все же более-менее приемлемый вид воссоздать удалось. И теперь я задумчиво смотрела на это самое кольцо, и какая-то догадка все никак не хотела оформляться в нормальную мысль.

Хлопнула дверь, затем раздалось веселое и даже радостное:

– Всем темных! – голос принадлежал Юрао, но я, пытаясь осознать, что именно меня в этой истории с кольцом так настораживает, даже головы не подняла.

– Опоздание на час и двенадцать минут, – прозвучал голос Ултана Шейвра, – первое предупреждение.

Юр молча прошел ко мне, грохнулся на стул рядом, придвинулся, обнял, через плечо посмотрел на рисунок.

– Наше первое дело, – произнес не без гордости.

– Угу, – ответила я.

– Никогда не забуду, как ты его с пальца кронпринцессы сорвала.

– Ага…

Пауза, потом настороженное:

– Дэй, что не так?

– Не знаю, – продолжая глядеть на кольцо, задумчиво сказала я, – но что-то не так.

– С кольцом? – Юр сразу включился в обсуждение ситуации.

– Наверное. – Я повертела лист в руках. – Вот скажи, чего ему не хватает?

Я вообще-то имела в виду рисунок, думала, может, забыла что-то, но тут Юрао весело ответил:

– Пары.

И меня как молнией поразило!

Наш разговор со Счастливчиком в потустороннем мире перед лекцией духа человеческого мага и слова дракона: «Селиус, глава ордена Темного Огня. Мразь редкостная. Когда их схватили, он убил свою жену. Задушил сам, на глазах Черных Всадников, а затем сжег. Поговаривали, что из ревности, но, зная этого гада, могу точно сказать – спрятал концы в воду. В смысле, она что-то знала, он это что-то скрыл самым надежным способом и даже останки сжег, исключительно чтобы и некромантам не с чем было работать. Видела бы ты ее глаза, когда он душить начал!»

У мага Селиуса была жена! Они были парой! Колец должно быть два! Это, несомненно, мужское, а должно быть еще и женское, и, вероятно, с подобными же свойствами! А еще жена Селиуса была морской ведьмой! Ведьмой, убитой собственным супругом…

– Дэя… – позвал Юрао.

– Стой, не сейчас. – Я подскочила.

Мысль, мысль, мысль… Какая-то мысль, зацепка, что-то, чего я никак не могу уловить.

Морская ведьма! Жена – морская ведьма… Но ведь они не выходят замуж! Они выбирают мужчин из тех, что раз в году приплывают на остров, получают свое продолжение рода, и на этом все… Как же так вышло, что женой Селиуса была морская ведьма?!

– Дэя?! – уже напряженно позвал Юрао.

Я не отреагировала. Стояла посреди управления, сжимая виски пальцами, и пыталась понять. Просто понять. Не понимала! Мне нужна была информация, о морских ведьмах в том числе. Развернувшись, я направилась в кабинет Риана, распахнула дверь и с порога спросила:

– А можно магистра Эллохара вызвать?

Риан отложил какой-то свиток в груду других таких же, заполнивших его стол, скрестил руки на груди и мрачно спросил:

– Это необходимо?

Просто молча смотрю на него. Магистр задумался, видимо, принял какое-то решение, поднялся, сообщил Ултану:

– Будем через час.

Уровни СБИ мы покинули пешком, правда, я почти бежала вперед, а Риан меня все время придерживал, но, едва вышли в холл, алое пламя охватило мгновенно.

* * *

Свист ледяного ветра, пронизывающий до костей холод, колючий, впивающийся в кожу иглами мороза снег… И все это в разгар весны!

– Вергас, отклонение с дистанции! Упал, отжался сто сорок раз. Исполнять! – голос магистра Эллохара перекрывал даже вой метели.

Но этим магистр не ограничивался:

– Руси, красотуля моя, кто так удар наносит? Да реальный рвар тобой бы уже два раза закусил! Короче замах, адептка.

Небо загромыхало! Воздух вокруг нас и вовсе заискрился, но непогода, как выяснилось, некоторых лордов также не устраивала:

– И это Карвус шестого уровня? Хемвар, деточка, я вот не совсем понял: это мы сейчас грохот слышали или ты там чего-то не того в столовой отведал и твой живот данным фактом громко возмущается?!

Пауза, адепты отвечать опасались.

 

– «Неуд»! Всем! – взревел магистр Эллохар.

И ледяная буря мгновенно прекратилась. Как выяснилось, мы стояли на зеленой травке, на территории Школы Искусства Смерти. Шагах в десяти от нас находился сам лорд Эллохар, вдалеке под стеночкой жались испуганные адепты Смерти, шестеро несчастных, проваливших испытание, застыли в разных позах – девушка с золотыми кудряшками замерзла в момент нанесения удара ныне невидимому противнику, юноша из вампиров воздел руки к небу, так что сразу стало ясно, кто здесь Хемвар, двое парней стремительно отжимались, у одного счет был двадцать шесть (цифры над ним вспыхивали), у второго двести восемьдесят четыре. Еще одна девушка растерянно сидела на траве, упираясь руками в землю, и откровенно плакала, рядом с ней понуро сгорбился юноша из пожирателей – заостренные к низу уши я теперь никогда не забуду.

– Слезы прекратили, сопли намотали на кулак и свалили! И учтите, адепты, повторный «неуд» на зачете – и я… расстроюсь.

После этих слов все задрожали. И провалившие испытания, и те, кто у стеночки жался, а парни с отжиманиями раза в три ускорились, и теперь цифры над ними менялись молниеносно.

А я не выдержала и шепотом спросила у Риана:

– А что будет, если Эллохар расстроится?

– Да всякое может случиться, – весело ответил лорд-директор. – Это-то и пугает. Фантазия у Эллохара безгранична, как и его чувство юмора.

Директор Школы Искусства Смерти медленно к нам повернулся, махнул рукой своим, чтобы исчезли, – и толпа адептов понеслась к дверям учебного корпуса, а сам ехидно поинтересовался:

– Свечку подержать некому?

Я растерянно посмотрела на Риана, но магистр ничуть не обиделся, просто спросил:

– Уже в курсе?

– Да, – магистр направился к нам, – с утра был во дворце, перекинулся парой слов с Алсэром.

Одна я ничего не знаю?!

Заметив мой недоуменный взгляд, Риан пояснил:

– Было покушение на Алсэра.

– Как? – Я просто причин не понимала.

Вспыхнуло синее пламя.

Когда всполохи огня угасли, мы все оказались в кабинете Эллохара, чуть ли не под облаками, и ответил мне именно он:

– Риате, помнишь свою догадку про человеческих женщин? – Он прошел, сел в кресло, указал нам на оставшиеся и, закинув ногу на ногу, лениво продолжил: – Я проверил. И действительно все три увиденные нами в ту самую ночь являлись жительницами этого премилого государства, и да – все магини.

– А при чем тут свечка? – спросила я, садясь в кресло.

– Эллохар предупредил Алсэра, тот принял меры к обеспечению своей безопасности, – сухо ответил Риан.

Я посмотрела на магистра Тьера, сидящего с каменным выражением лица, затем на лорда Эллохара. Директор Школы Смерти весело мне подмигнул и поведал то, о чем явно не хотел говорить Риан:

– Алсэр не из тех, кто бежит от опасностей, тем более это так… возбуждает.

– Рэн! – предостерегающий рык магистра.

Искоса взглянув на него, лорд невозмутимо продолжил:

– В общем, Алсэр совместил приятное с полезным, и от новых ощущений не отказываясь, и меры безопасности приняв в качестве трех ловцов, замаскированных под подсвечники. Вот мужики и держали свечки, а в нужный момент вмешались, обеспечив своему лорду и развлечение по полной программе, и удовольствие, и, собственно, сохранение его бесценной для рода жизни. Потому как убийство Алсэра – это мгновенный указ о помиловании для его брата.

– Почему? – прошептала ошеломленная услышанным я.

– Потому что, прелесть моя, роду нужен наследник, и в случае смерти старшего Алсэра младшего озаботят продолжением рода в количестве не менее двух сыновей. И убить его император сможет лишь после того, как собственно наследники рода вступят в детородный возраст.

И все время, пока магистр рассказывал, он не отрывал от меня внимательного напряженного взгляда, словно говорил об одном, а мысли его были от слов весьма далеки. Неприятный взгляд, в чем-то даже пугающий, но… но кто лучше Эллохара может знать все о морских ведьмах.

– А я к вам с вопросом, – решив выбросить из головы мысли об Алсэре, начала я.

Эллохар как-то странно улыбнулся, но почему-то обратился к Риану:

– Зачем? – Неожиданный вопрос. – Ты же понимаешь мои чувства.

И мрачный ответ:

– Ты мои не пожелал учитывать.

И лорд Эллохар отвернулся, с холодной чеканной ненавистью глядя в окно. Затем глухим голосом произнес:

– Что за вопрос?

Уже и спрашивать не хотелось. Вообще! Я растерянно посмотрела на Риана, но он не сводил взгляда с магистра, и взгляд этот не был добрым.

Но мне все равно нужны ответы. Очень нужны! А потому, отбросив все сомнения, я начала с главного:

– Морские ведьмы выходят замуж?

Директор Школы Смерти медленно повернул голову, странно посмотрел на меня, левая его бровь медленно приподнялась, и Эллохар переспросил:

– Что?

От тона его голоса у меня озноб по спине пробежался, но адепты Академии Проклятий не отступают на пути к новым знаниям, и потому я просто конкретизировала вопрос:

– Как получилось, что маг Селиус был женат на морской ведьме, если у ведьм фактически отсутствует институт брака?

Теперь на меня очень странно и Риан смотрел, но от возмущенных восклицаний воздержался.

– Риате, – нахмурившись, начал лорд Эллохар, – ты реально сорвала Тьера в такой момент из дворца, чтобы побеседовать со мной на столь деликатную тему, как размножение морских ведьм?!

Я покраснела в мгновение!

– Так тебе Тьер все расскажет, – тон магистра стал издевательским, – и даже лично продемон…

– Хватит, – спокойствия в произнесенном Рианом слове было куда меньше, чем едва читающейся угрозы.

Лорд Эллохар вновь отвернулся к окну, затем откинулся на спинку кресла, сцепил пальцы. Некоторое время в кабинете было тихо, затем магистр произнес:

– Нет, что-то в этом вопросе определенно есть, потому как да – Селиус действительно имел морскую ведьму, в то время как обычно у этой категории дам совершенно иной подход, в смысле, обычно имеют они… Кстати, прежде я об этом как-то не размышлял.

«Вот и поразмышляйте!» – раздраженно подумала я. Но, несмотря на все мое раздражение, остальные вопросы также необходимо было прояснить.

– Селиус, как рассказал мне Наавир… – начала было я, но меня перебили.

Лорд Эллохар усмехнулся и недоуменно спросил у Риана:

– То есть ты позволяешь Дэе общаться с этим… мартовским котярой?!

Скрестив руки на груди, магистр мрачно поинтересовался:

– Тебя это беспокоит?

– Меня это поражает!

И тут я просто сорвалась и не знаю как, но слова сами вырвались:

– А меня все это бесит! Магистр Эллохар, не хотите отвечать – не надо! Я у кого-нибудь другого спрошу! – Я вскочила. – Да я лучше всю императорскую библиотеку перечитаю, чем еще хоть раз побеспокою вас!

В ответ на мой гневный выпад у меня лениво поинтересовались:

– А с чего ты вообще решила именно со мной побеседовать? – И улыбка такая издевательская.

Но я сдержалась и честно ответила:

– Потому что после событий на острове Листар я поверила, что вы многое знаете о морских ведьмах, значительно больше, чем магистр Тьер, и уж точно больше, чем мне смогут поведать учебники. И да – потому что именно в вашей Школе на одном из лордов было обнаружено проклятие забвения «ХагаэроТшха».

– Сядь! – приказал Эллохар.

Упрямо осталась стоять.

Риан протянул руку, обхватив мое запястье, вынудил сесть, а затем уже просто держал мою ладонь, задумчиво поглаживая. Думали теперь оба.

Я тоже молчала, правда, скорее от обиды.

– «ХагаэроТшха»… – задумчиво протянул Эллохар. – Как же, как же, незабываемая история связана с проклятием полного забывания… Риан, а помнишь ту девчонку?

– Девчонку?! Ты о рабыне? – переспросил магистр. – Ей было почти сорок, Рэн, уже не девчонка.

– Тогда да… – Эллохар закинул руки за голову, сцепил пальцы в замок и теперь чуть раскачивался в кресле. – Но на момент, собственно, попадания в дом Айка Рогета девчонке не было и пятнадцати…

– Не при Дэе, – оборвал его лорд-директор.

– Да ладно, – Эллохар насмешливо взглянул на нас, – твоя маленькая адептка тащила попользованную одним лордом подругу через весь Ардам… так что Риате в курсе, насколько темные от благородного тебя отличаются. Но мы сейчас не об этом, я о девчонке… Припомни-ка цвет ее глаз?

– Синие. – Риан почему-то на меня посмотрел.

– Синие… – Эллохар забросил ноги на стол и теперь задумчиво ими покачивал. – Синие… Насколько я помню, Айк упоминал, что купил ее у троллей, а те имеют привычку промышлять разбоем в прибрежных городках, затем смываться в океаны Хаоса, где и реализуют свой товар… Девчонке не было и пятнадцати… Южанки взрослеют быстро, а возрастные ограничения у ведьм с тринадцати. Предположим, девочка попала на остров, прошла посвящение. У нее было право через год вернуться домой, попрощаться с близкими. Предположим, четырнадцатилетняя ведьма отправилась домой… в какое-нибудь прибрежное селение. И очередное предположение – нападают тролли. Таким образом, на невольничий рынок попадает не просто человеческая девушка, а юная морская ведьма… В принципе возможно. По сути, синие глаза среди людей не редкость, но что, если наши предположения верны?

– Возможно, – отозвался Риан.

– Вполне возможно… – Эллохар продолжал задумчиво смотреть в потолок. – И тогда вот что получается – Айк Рогет купил себе не обычную девчонку, из тех, что так легко влюбляются в богатого, сильного, красивого и умелого в постели лорда, а ведьму. А ведьмы… Морские презирают мужчин. Действительно презирают. И девчонка, которой год внушали, что мужик лишь безголовый сосуд с определенной жидкостью, необходимой для размножения, явно не поддалась соблазну. Ну а взбешенный отказом Айк Рогет явно не пожелал оставлять это дело безнаказанным. И еще один момент – человеческие женщины обладают таким странным свойством, как умение прощать, морские ведьмы не прощают никогда…

Риан сел ровнее и продолжил мысль лорда Эллохара:

– Еще одно предположение – Селиус убил свою жену. Задушил и сжег. Я читал хроники эпохи Завоеваний, во многих отчетах описывалось произошедшее, даже лишенные сострадания Черные Всадники были потрясены случившимся. В воспоминаниях некоторых лордов описывалось, что по ее щекам текли слезы… Странный момент – она почему-то пыталась их стереть, а Селиус не дал.

– Итого: мы имеем неупокоенную душу. – Эллохар убрал ноги со стола и тоже сел ровно. – И не забываем, что на тот момент не существовало ни ловцов, ни четких границ империи.

– Душа осталась на свободе. – Риан начал задумчиво барабанить по подлокотнику кресла. – Неприкаянная, разозленная и полная силы.

– Подобное притягивает подобное, – продолжил директор Школы Смерти.

– Рабыня Рогета, вероятно, после сотворенного с ней обратилась к силе? – предположил магистр.

– Сомневаюсь, морские входят в силу с рождением ребенка.

Риан задумался и вскоре произнес:

– У них не было детей.

– Тупик, – пробормотал Эллохар.

Магистры переглянулись, оба и разом почему-то посмотрели на меня.

– Это все так, – согласилась с их предположениями я, – но меня сейчас интересует вопрос: а у жены Селиуса было такое кольцо, как у него?

– Какое? – переспросил Эллохар.

– Как то, что ты сняла с пальца Алитерры? – Риан сразу понял, о чем я.

– Да. – Я вспомнила, что оставила рисунок в управлении, и предложила: – Могу нарисовать.

– Валяй, – согласился Эллохар, уступая мне место за столом.

И я села рисовать.

Оба лорда, удобно устроившись в креслах, продолжили строить предположения.

– А что, если девчонка все же смогла призвать сущность убитой ведьмы? – сказал Эллохар.

– Тогда это объясняет многое, в том числе книгу человеческих проклятий, найденную у нее, – заметил Риан.

– Селиус, несмотря на пытки, не выдал тайники ордена, – задумчиво произнес директор Школы Искусства Смерти.

– А остальные просто не знали. – Риан усмехнулся: – Очень жаль, что перед казнью ему стерли бо́льшую часть воспоминаний.

– На тот момент это посчитали разумным.

– Селиус сохранил память лишь до образования ордена…

– То есть фактически он помнит свою супругу юной ведьмой? – предположил Эллохар. – Но все же – у рабыни детей не было.

Я оторвалась от рисунка, посмотрела на них, таких разных и в то же время очень похожих, и заметила:

– Она не использовала силу ведьм, она использовала проклятия, а для этого нужен лишь чуть-чуть увеличенный резерв внутренней энергии, и я так поняла, у всех ведьм он немногим больше, чем у обычных людей.

Молчание, внимательно-задумчивые взгляды на меня, затем Эллохар вдруг задал вопрос:

– Дэя, предположим, я взял тебя силой и запер в своем замке. – Риан мрачно посмотрел на магистра, но вмешиваться не стал. – Твои действия?

 

– В каком смысле? – не поняла я.

– В самом прямом. Ты же человеческая женщина, невинная к тому же. И вот ситуация – я тебя украл, взял силой, запер. Твои действия? Про слезы и сопли можешь опустить, мысли и мнение меня также не интересуют, я не Тьер. Четко и конкретно ответь, что бы ты сделала?

Неожиданный вопрос. Более чем неожиданный, но я подумала и максимально честно ответила:

– Я бы приложила все усилия, чтобы сбежать.

Эллохар улыбнулся мне, повернулся к Риану и сказал:

– Заметь, не убить, а сбежать.

Лорд-директор задумался, затем медленно произнес:

– Решетки.

– Мм-м?

– Вспоминай: в ее комнате на окнах были решетки. Больше нигде.

И оба лорда разом выдали:

– Она сбегала!

– Глупо, но так по-человечески, – добавил Эллохар. – И что-то мне подсказывает, что наши предположения более чем верны. Она сбегает и за счет увеличенного резерва – ведьма все же – подпитывает призрака, а супруга Селиуса указывает ей путь к тайникам.

– Родовой замок Рогетов у Вьерского склона, развалины замка ордена в трех днях пути, – припомнил Риан. – Тайник был где-то рядом.

– И девчонка получает книгу проклятий! – торжествующе воскликнул Эллохар.

– Да, – Риан торжествовать не спешил, – но что получает ведьма?

И магистры вновь задумались. Я же решила начать с вопроса:

– А чего может хотеть подпитавшийся неупокоенный и жаждущий мести дух?

– Месть? – сказал Эллохар.

– Тело? – Предположение магистра мне понравилось больше.

– А может, как истинная женщина, решила совместить? – Знаю, что глупо, но вдруг.

А потом я почему-то вспомнила тот самый грот на Листаре, жизнь, растущую в пузырях, детей, подрастающих в таких же пузырях… Стало как-то совсем нехорошо, и все же я произнесла вслух:

– А что, если эта девочка, рабыня, была беременна? – Перед моими глазами пронеслось видение убитой Норы, ее вспоротого живота. – И что, если ведьма подвигла ее на переселение зародыша в магическую оболочку?

Оба лорда чуть подались вперед, слушая меня. Такое слаженное, плавное и хищное движение, что я умолкла, и говорить что-либо уже не было никакого желания.

– Ну! – не выдержал Эллохар. – Дэя, – дальше!

И голос такой – я вообще сжалась и вернулась к дорисовыванию кольца. Мы помолчали, затем Риан очень мягко спросил:

– Родная, думаешь, ведьма смогла себе новое тело вырастить?

– Это было бы логично, – тихо ответила я. – Хотя и не знаю, как выжила эта девочка, Нора же умерла.

А потом вдруг как-то слова сами понеслись:

– Магистр Эллохар, а почему вы сказали, что бежать было глупо?

Правда, смотреть на него я не решилась, до сих пор от его рева страшно.

– Мы темные, Дэя, – прозвучало это как-то многозначительно, – найти свою женщину – лишь вопрос времени. Чаще всего очень недолгого.

Кольцо я уже дорисовала и теперь почему-то вырисовывала цветочки по краям листка и, продолжая это неблаговидное дело, начала рассуждать вслух:

– Допустим, супруга Селиуса знала о том, что эту сбежавшую девочку найдут, и тогда… – говорить о таком оказалось непросто, – она выставила рабыню, а может, и увела подальше от тайника… И возможно, когда лорд Рогет ее нашел, успел спасти и залечить раны.

– Если учесть характер внутренних повреждений Норы, дочери трактирщика, могу с уверенностью сказать: останься она жива, на рождение детей была бы не способна, – произнес Риан.

– И тут сошлось, – добавил Эллохар. – Детей у этой рабыни не было, хотя прожила она долго.

– Это все ужасно, – не выдержала я.

Не видела, как Риан подошел, просто ощутила его руку на плече, вскинула голову, посмотрела в черные, чуть мерцающие глаза, и меня отпустило. Действительно стало полегче.

– Идем дальше. – Магистр нежно погладил по щеке и остался стоять рядом. – Допустим, наши предположения верны, и, как мы с вами видим, тому есть пусть и косвенные, но доказательства.

– Похоже на то, – подтвердил Эллохар.

– Таким образом, вполне вероятно, что существует некто получеловек, обладающий знаниями как человеческих магов, так и морских ведьм, – продолжил Риан.

– Получеловек-полутемный, в отце сомнений нет, – вставил Эллохар, – а значит, вполне возможно, что у этого кого-то пламя в крови.

– То есть он способен прожигать расстояние. – Риан уперся руками в стол и с неожиданной яростью процедил: – Эта тварь причастна к той истории с артефактом демонов!

Эллохар хохотнул, но сдержался и уже просто с улыбкой ответил:

– Риан, мальчик мой, эта пакость, похоже, связана не только с артефактом Дарранта и переносом на территорию Темной империи Ярославы и Инара, здесь помасштабнее все. Просто пойми – месть у морских ведьм нечто почти божественное, а в этой тварюшке еще и кровь темного лорда. Таким образом, мы имеем мстительную тварь, некогда властвовавшую на данных территориях. А учитывая все те обрывки информации, которыми мы уже обладаем, я тебе сразу могу сказать – это женщина. Гарантирую. И она не один год потратила на то, чтобы подобраться к императорскому дворцу. И, возможно, каким-то образом вышла на Алитерру, я более чем уверен, что принцесска не своим умом действует. Алитерра жестока, но она перегрызет горло каждому, кто посягнет на тебя, а в данной ситуации мы имеем готовящийся ритуал, после которого в твое тело поселят кого-то другого.

– Селиуса? – шепотом спросила я.

– О нет, прелесть моя! – Эллохар как-то мрачно усмехнулся: – Ей не нужен мужчина, предавший ее. Тут либо она сама займет тело любимца всей империи, либо готовит его для чего-то захватывающего.

А я сижу и вспоминаю тот самый рисунок магистра, перечеркнутый надписью «Ненавижу».

– Сколько ей может быть лет? – с замиранием сердца спросила я.

– Примерно так… – начал Эллохар.

– Немногим старше меня, – оборвал его магистр.

– Ну да, лет так на десять плюс-минус восемь, – потянувшись, как большой кот, чем напомнил мне Счастливчика, Эллохар встал, подошел к окну, распахнул створки, глубоко вздохнул, затем, обернувшись к нам, весело резюмировал все выше сказанное: – Нам нужна безродная приближенная к власти леди с чертами, присущими лорду Айку Рогету, и да – с ненавистью во взоре… К рассмотрению принимаются любовницы, жены, кухарки, служанки, секретари… Кем там еще может быть совсем не старая женщина?

– Да кем угодно, если у нее есть второе кольцо! – воскликнула я.

– Вот Бездна, – мрачно выругался Риан.

Кажется, он мысленно уже составлял списки тех, кого следовало проверить.

– Что за кольцо? – Эллохар стремительно подошел, забрал рисунок, вгляделся. – И?

Объяснять я планировала путано, вовсю обходя вопрос о месте нахождения кольца в данный момент, так как тайна следствия и все такое. В любом случае это кольцо сейчас было у Приходящих во сне, а раз они к нам больше не обращались, значит, там оно и остается. В общем, я начала осторожно:

– Так получилось, что мы столкнулись с просьбой одной леди поискать ее фамильное кольцо и… после того как мы выяснили, что в деле замешаны тролли… и там…

– А, – Эллохар коварно улыбнулся, – ваше первое дело, с которого и началась «Дэ-Юре». Как же, как же, незабываемо вышло. Хотя мне больше момент с раздеванием дроу приглянулся, особенно его мысли по этому поводу…

И до меня дошло! Он просмотрел воспоминания Юрао. Все воспоминания!

– Да как вы могли?! – Я вскочила.

– Немного магии, немного сноровки, много наглости, – спокойно ответил лорд Эллохар, не испытывая вообще никаких угрызений совести. – Так говоришь, есть предположение, что и второе подобное колечко имеется?

Негодующе смотрю на Эллохара. Магистр коварно мне улыбнулся, весело подмигнул и выдал:

– Кстати, можешь сообщить своему ушастому, что Эрха ему будет только сниться. Я не собираюсь отдавать свою адептку всяким с семью любовницами.

– Их уже нету! – прошипела я.

Эллохар поверх бумаги посмотрел на Риана и поинтересовался:

– Тьер, вот я все понимаю, но кто будет заботиться о моральном облике невесты, а? Она уже и про любовниц ушастого в курсе, а если он ей и о своих игрищах поведает?

На этот выпад Риан ответил язвительным:

– По крайней мере в отношении Найтеса я точно уверен, что об игрищах будет поведано лишь в теории.

– А мне ты, значит, не доверяешь? – Негодование у Эллохара выходило позначительнее моего.

– А должен? – насмешливо-ироничный вопрос и ледяной взгляд.

Директор Школы Искусства Смерти молча вернулся к изучению рисунка. Затем мрачно произнес:

– Кольцо не отражается в зеркалах… Тьер, я так понял, леди Тангирра занимается подготовкой к свадьбе?

– Зеркала будут повсюду, – заверил магистр.

– Списки? – продолжил Эллохар.

– К вечеру соберем информацию.

– Будешь искать в окружении Алитерры? – прозвучал следующий вопрос.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»