Уведомления

Мои книги

0

Темная империя. Книга третья

Текст
Из серии: Темная империя #3
63
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Темная империя. Книга третья
Тёмная империя. Книга третья
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 688  550,40 
Тёмная империя. Книга третья
Тёмная империя. Книга третья
Аудиокнига
Читает Елена Полонецкая
249 
Подробнее
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Темная Империя

Столичный округ. Поместье Алледа

Частные владения рода Алсэр

Огонь натолкнулся на препятствие и магистр Смерти понял, что Алсэр после последнего появления в его доме незваных гостей усилил защиту. Усмехнулся. В иное время подобрал бы правильный оттенок огня, или же код, сейчас не стал делать ни первого, ни второго – дал волю собственному демону. И родовая защита была сметена в несколько секунд, оставляя замок обгоревшим, покрытым сажей и полностью доступным ярости принца Хаоса.

Алар Алсэр проснулся в тот миг, когда с грохотом пали ворота, осторожно приподнялся, желая понять, что происходит и, не желая будить обеих любовниц, но уже в следующее мгновение подобные мелочи перестали его заботить, потому что в спальню главы рода Алсэр ворвался взбешенный магистр Эллохар.

И темный поразился невероятному контрасту – совершенно каменное выражение лица, и дикий пылающий огонь в глазах, которые смотрели на Алара с яростью и презрением.

– Ссслушай, Эллохар, – нервно заговорил лорд, – да не похожа она на Дэю, так только цвет волос и…

Демон медленно перевел взгляд на постель – вгляделся в девушку явно с территорий Приграничья империи – характерный цвет волос, строение тела, цвет кожи, мельком взглянул на вторую – светловолосую, с характерными чертами жительницы человеческих королевств, и после этого направил тяжелый, нехороший взгляд на Алсэра.

– Давай не будем, – темный лорд поднялся, стремительно натянул штаны, – ты не Тьер, мы с тобой равны по силе, Эллохар!

– Вот как, – медленно протянул магистр Смерти.

– Именно! – Алсэр тоже был темным, и выдержкой не отличался, особенно после прошлой схватки, когда совершенно пьяный Эллохар избил его за невинное предложение поискать ему замену Дэи Тьер.

И что такого, вот он нашел, да у этой не было ни стойкости, ни ума новоиспеченной леди Тьер, зато все остальное очень даже похоже, и Эллохар зря отказался, там имелась еще парочка похожих. И вообще…

– Убью, – тихо произнес принц Хаоса.

– Сомневаюсь, – прошипел Алар, призывая всю мощь рода и планируя махом, и поставить на место этого порожденца Ада, и отомстить за прошлые побои.

И вокруг темного зашумело, заискрилось поле из сотен ярко-синих молний, каждая из которых была способна уничтожить человеческий город или убить дракона, и Алсэр впервые в жизни призвал мощь рода, будучи совершенно уверен, что от подобного Эллохар мгновенно отступит.

Ошибся.

В глазах магистра Смерти промелькнуло что-то отдаленно похожее на насмешку, и он спокойно произнес:

– Для начала выйдем, дабы ты никого не задел ненароком.

И Алара снесло вместе со стеной!

Темный лорд опомнился лишь когда началось свободное падение, сгруппировался, перевернулся в воздухе и приземлился на обе ноги – чтобы получить повторный удар такой силы, что его снесло к крепостной стене, и та ответила зазмеившимимя по вековой кладке трещинами.

Сплевывая темную, тягучую кровь, Алсэр впервые понял, что серьезно недооценил угрозу. Эллохар – насмешник, любитель шуточек, непробиваемо спокойный в любой ситуации никогда и никем среди высших лордов империи не воспринимался сильным противником. Все привыкли считать, что магистр Смерти пользуется покровительством Тьера, чья сила была известна каждому в империи, и потому не трогали. Никогда не трогали, а выходит…

Алсэр запрокинул голову и вздрогнул – Эллохар медленно спускался к нему по воздуху, словно шагал по невидимым ступеням. Словно зверь подбирался к своей жертве – неторопливо, размеренно, совершенно уверенный в том, что добыча никуда не денется. И от этого темного лорда вдруг охватил ужас. Алар не знал, не мог знать, что это проснулась генетическая память тех сотен предков, коим довелось наблюдать высшего демона на охоте. А охотились демоны на темных еще до появления Хаоса…

– Слушай, Эллорхар, – темный лорд вновь сплюнул кровь, – давай не будем…

Удар! Магистр Смерти не пошевелил даже пальцем, но сила его удара смела Алсэра, крепостную стену, две охранные башни. И не успел Алсэр подняться, как последовал еще один выплеск силы…

* * *

Темная Империя

Столица. Городской дом четы Тьер

Риан Тьер медленно просматривал протоколы допроса выживших Дочерей Тьмы. Горечь, злость, обида, чувство дикой несправедливости, и слова, слова, слова… Темные эльфийки молчаливы по своей природе, а эти – воины боевого подразделения и вовсе словоохотливостью не отличались, но это ранее. Сейчас же…

Тихий стон рядом, и сонный вопрос:

– Не спишь?

– Занят, родная, – шепотом ответил он.

И знал, что стоит работать в кабинете, и старался не шелестеть страницами, просто не хотел уходить от нее, он любил просто быть рядом.

Зевнув, она потянулась как кошечка, и Тьер мгновенно забыл обо всем, что только что было прочитано, но Дэя была настроена на иное. Сев на кровати, она поправила подушку так, чтобы сидеть было удобнее, устроилась поближе к мужу и попросила:

– Свет.

Мгновенно перестроив собственное зрение, позволявшее ему превосходно читать и в темноте, Риан импульсом зажег светильники и спальня мгновенно наполнилась золотистым сиянием. А его молоденькая жена, без слов забрала из рук лорда стопку с протоколами и принялась читать. Смешная, сонная, с растрепанными волосами и лямочкой ночной рубашки, сползшей с плеча… И лорд Тьер сам не понял, как совершенно выбросил из головы все мысли о дроу, захвате королевской семьи, уничтожении боевого подразделения Дочерей Тьмы и вообще обо всем…

– То есть они вошли ночью, убивая всех, даже тех кто сдавался, и схватив королеву с дочерьми покинули дворец через потайной ход? – уточнила Дэя, просматривая записи.

– Да, любимая, – Риан наклонился и прижался к обнаженному плечику губами, а после с наслаждением стал покрывать его нежными поцелуями.

– А почему леди… эм… Тауллиринамиа Эгрох называет его ублюдком Кахейтиса?

Прекратив домогаться собственную жену, Риан протянул руку, взял листок, вчитался.

– Может быть и просто оскорбление, – продолжила Дэя, – но я просмотрела третий протокол и слово «ублюдок» упоминается неоднократно. Совпадение?

– Сомневаюсь, – Тьер сел, забрал часть протоколов, начал просматривать. – Да, странно. Они военные, на допросе ругательств почти не использовали, но вот это – часто.

– Таэлран Кахейтис незаконнорожденный? – предположила Дэя.

– Он наследник рода, поставлен отцом во главе дома, незаконнорожденных так не возвышают, – возразил Риан, – но… что-то здесь не так. И с его отцом были нелады, завершившиеся приказом королевы отрубить голову своему любовнику, и с сыном не все понятно.

– Таэлран сын королевы? – предположила адептка Академии проклятий.

– Нет, – Тьер улыбнулся жене, – королева дроу может рожать лишь дочерей – особенность, появляющаяся после ритуала вступления на престол, так что нет. Ко всему прочему ни одна эльфийка не стала бы брать собственного сына в любовники, а Таэлран был официальным фаворитом.

– Но все же что-то с его происхождением не так, – Дэя зевнула, прикрыв рот ладошкой, и когда поднимала руку, свободный кружевной рукав соскользнул по запястью вниз…

И темный лорд сорвался, отшвырнув листы с протоколами, папку и остатки сорванной им с жены ночной рубашки. Но едва он припал к губам любимой, в комнате отчетливо разнесся запах крови, и тяжело дыша Тьер выслушал донесение «Магистр Эллохар убивает лорда Алара Алсэра».

«Жаль, последний представитель рода был», – безразлично ответил Риан, возвращаясь к самому приятному в своей жизни.

* * *

Темная Империя

Столичный округ. Поместье Алледа

Частные владения рода Алсэр

И все же, спустя час, лорд Тьер стоял во дворе родового замка Алсэров и поражался масштабам разрушений. Как такового замка уже не было, зато в наличии имелись живописные развалины, перепуганные обитатели, и яростные проклятия. Проклятия доносились сверху, из помещения некогда бывшего спальней Алара, и звучали они не особо громко.

Тьер медленно взлетел вверх, и когда опустился на ковер в спальне Алсэра, искренне поразился происходящему – Рэн сидел на краешке столешницы, а избитый, в кровоподтеках, со сломанной левой рукой Алар, сидел за столом, и ругаясь сквозь наполовину выбитые клыки, что-то записывал.

– Дальше, – холодно приказал Эллохар.

– Чтоб тебя драгны сожрали! – выругался Алсэр.

– Это вряд ли, – меланхолично ответил магистр Смерти, – у меня обучаются две представительницы данной расы, и они не едят демонов. Пиши давай. Кошмарных, Риан.

Тьер усмехнулся, но ничуть не удивился тому, что друг его появление заметил. А вот Алсэр взвыл, попытался встать, хотел что-то сказать, и был остановлен холодным:

– Пиши, угребок помойной ямы всех кланов орков. И если пропустишь хотя бы одно имя, мразь, хотя бы одну девушку, я узнаю, ты меня понял?

Темный лорд заскрипев оставшимися зубами, вернулся к составлению списка с именами всех, с кем он переспал в Третьем человеческом королевстве. Список выходил внушительным, голова болела от необходимости вспоминать, да и имен многих он попросту не знал, но еще в начале треклятый принц Хаоса, который только притворялся слабым, а оказался ужасающе сильным, сказал «Не знаешь имени – записываешь место, внешность, отличительные черты. А потом пойдешь и узнаешь имя, и последствия твоего недержания, орочий выхухоль!».

«Как Тьер у него учился? – в очередной раз подумал Алсэр, старательно записывая все, что мог вспомнить о своих мимолетных связях с человечками. – Как он вообще там выжил?!».

Подойдя к этой живописной композиции, магистр Темного Искусства с интересом заглянул через плечо Алсэра собственно на список, впечатлился, бросил внимательный взгляд на Эллохара и удержался от вопросов. Все что Риан знал – у Даррэна появился кто-то в Третьем королевстве. В том, что избиение Алсэра с этим кем-то связано ему так же стало ясно. Но Риан не сомневался, что у Алара с этой девушкой ничего не было – иначе сейчас он не писал бы, а лежал мертвый. Осмыслив имеющуюся информацию, Тьер решил задать тот единственный вопрос, на который имел право:

 

– И что он будет делать с этим списком?

Эллохар ответил убийственно спокойно:

– Вернется в Третье королевство, найдет каждую из девушек, внимательно выслушает, что они о нем думают, заплатит деньги всем, и там, где это необходимо, окажет помощь. Затем напишет мне подробный отчет, и вот тогда, может быть, я его не добью.

Алсэр, пользуясь присутствием Тьера взвыл, отшвырнул перо и заорал:

– Да как ты себе это представляешь? Да это сколько времени я на них потрачу? Да…

Внушительный подзатыльник заставил его заткнуться, а после, Эллохар, потрепав темного лорда по плечу, ласково, как маленькому, объяснил:

– Нагадил – убирай. Если тебе мамочка этому не научила, значит научит добрый дядя магистр Смерти. Хорошо научит, чтобы на всю жизнь запомнил! Пиши, мразь!

Тьер вмешиваться не стал. Во-первых, слишком хорошо знал своего наставника и бывшего преподавателя, чтобы решиться на подобное когда магистр в таком состоянии, во-вторых, полностью разделял точку зрения Эллохара.

Но когда список был закончен и Даррэн призвал огонь, чтобы покинуть развалины родового поместья Алсэров, стремительно шагнул к другу, намереваясь перенестись с ним и поговорить.

Разговора не вышло.

* * *

Темная империя

Южный округ. Взгорье

Дагарлах

Когда огонь опал, Риан недоуменно огляделся – они находились в Дагарлахе, столице драконьей расы. Здесь, на территории вечно покрытого снегами высокогорья, высились дворцы и замки представителей чешуйчатого народа, реяли на ледяном ветру яркие флаги, сверкали покрытые изморозью многовековые стены, спешили к ним дозорные.

– Да, я понял, есть разговор, – отвечая на не высказанный вопрос друга произнес Эллохар, – мы на минутку всего, тут одно небольшое дельце. Потом поговорим.

Возражать Риан не стал, а его присутствия было более чем достаточно, чтобы все крылатые драконьи стражи, склонив в знаке почтения длинные шеи, отказались даже от намерения вмешаться в происходящее.

* * *

Темная империя

Южный округ. Взгорье

Дагарлах

Риоллон Навирае

День свадьбы важное событие в жизни каждого дракона, ведь гордый народ, что первым встречает солнце и парит в облаках, вступает в брак лишь один раз в жизни, навеки связывая себя с избранной парой. И Риоллон, поправляя галстук белоснежного свадебного костюма, был доволен выбором – Тасериа из рода голубокрылых Гаренса, юная, едва ставшая на крыло, покорная и послушная, и ее отец глава рода – что значило не мало в Дагарлахе. Весьма не мало, и Риоллон надеялся на помощь тестя в борьбе за главенство в роду Навирае, которое амбициозный дракон планировал занять.

Все шло потрясающе.

Обряд начался с ночи, когда молодые возносили благодарности, молитвы и дары предкам. После озвучили клятвы роду, расе драконов, заверения в верности властителю Ниэрумелю, и вот сейчас, стоя в усыпанном замерзающими цветами храме на вершине горы Элитей, молодые готовились произнести клятвы друг другу, а после обратившись в драконов, должны были совершить три круга над горами, летя рядом, и демонстрируя всем и каждому, что отныне они пара, связанная на века…

Но в тот самый момент, когда Риоллон набрал воздуха, чтобы клятва его зазвучала перекрывая свист ветра, раздалось очень вежливое:

– Всем кошмарных.

Подавившись воздухом, дракон откашлялся, после высокомерно вскинул голову, чтобы одарить нечестивца, посмевшего прервать церемонию, презрительным взглядом, но оцепенел.

У подножия лестницы, ведущей к алтарю, стоял сам лорд Даррэн Эллохар, магистр Смерти и по слухам истинный принц Хаоса, а в храм неспешно входил лорд Риан Тьер, тут же принявшийся раскланиваться с самыми высокопоставленными драконами королевства. Да что там с высокопоставленными – сам властитель Ниэрумель покинув трон, бросился приветствовать племянника самого императора Темной империи.

Но сам Риоллон вдруг понял, что это пришли за ним – пристальный, злой взгляд магистра Смерти не оставлял простора, для иных идей, как впрочем и взбешенное:

– Топай сюда, мразь чешуйчатая!

Дракон не был темным лордом и не продержался и десяти минут. Так что спустя указанное время, сидя на ступенях в храме и вытирая капающую из вконец разбитого носа кровь платочками, заботливо подаваемыми невестой, Риоллон писал список. Подробный, с указанием времени и места, и свидетельствующий о том, что в ближайшее время могут появиться на свет еще четыре дракончика.

Все остальные молодые драконы мысленно составляли похожие списки, испуганно глядя на стоящего над Риоллоном лорда Эллохара. И боялись, все и каждый, потому что методично избивая жениха, магистр Смерти подробно и в деталях рассказывал о том, что происходит в случаях, когда человеческая женщина рожает дракона без присутствия отца. И о сгоревших изнутри утробах, и о новорожденных драконах, невольно убивших матерей и не сумевших выбраться из обгоревших ребер, а потому погибших, и о сожженных деревнях, и о том, что возьмет под контроль каждый случай непроизвольного пожара такой силы, что оплавляются скалы. Стоит ли удивляться, что к концу написания дрожащим Риоллоном своего списка, все не связанные узами брака драконы торопливо покинули свадьбу, и в Дагарлахе вскоре появилось немало человеческих девушек.

А еще в Даргалахе произошел один прилюдный отказ от брака, и когда вернувшийся после поисков своих бывших возлюбленных Риоллон, поднялся в храм, Тасерия обратилась и взлетела сама, пролетев три круга над горами и демонстрируя всем, что она в свободном полете. И ее отец, и весь род голубокрылых Гаренса полностью поддержал решение своей дочери – безответственный дракон им был совершенно не нужен.

* * *

Темная Империя

Ксарах

Школа Искусства Смерти

От драконов магистры перенеслись в школу Смерти, и там, бросив Тьеру «одну минуту», Эллохар вызвал Тарага, приказав ему вызвать магианну Соер.

– Наверное, мне стоит исчезнуть, – нехотя произнес Тьер.

– Что так? – Эллохар прошел, сел в кресло у окна, указал другу на диван.

– Неадекватно реагирует, – с улыбкой пояснил Риан.

Рэн не улыбнулся – губы сжались, на скулах затанцевали желваки и магистр Смерти хрипло произнес:

– Они нас ненавидят, Риан. Это не неадекват, это ненависть.

Открылась дверь, пропуская магианну Соер и та, что с уважением относилась к директору школы Искусства смерти, вздрогнула, при виде лорда Тьера.

– У меня к вам просьба, Соер, – не обращая внимания ни на ее реакцию на магистра Темного Искусства, ни на растрепанный сонный вид – магианна была поднята с постели, – возьмите с собой двух преподавателей с кафедры человеческой анатомии, Тараг перенесет вас в Сарду прямо в городскую лечебницу. Там сейчас находится молодой маг Ниран Сайрен.

Совершенно забыв о присутствии Тьера, магианна повернулась и потрясенно посмотрела на Эллохара.

– Да, жив, – подтвердил магистр Смерти, – но искалечили мальчика знатно. Утром им собираются заняться Сайрен и Лориес, но они оба измотаны, насколько мне известно, Лориес толком не спал последние трое суток, с Найриной примерно та же история.

Целительница задала лишь один вопрос:

– Психологически мальчик пострадал?

Ответом ей был усталый взгляд магистра, и женщина все поняла.

– Мне следовало раньше сообщить ректору о своих подозрениях, – упавшим голосом произнесла Соер.

– Не корите себя, вы ничего не смогли бы сделать. Ступайте, у вас два часа.

Магианна, кивнула и торопливо вышла, бросив еще один полный ненависти взгляд на Риана.

– Знаешь, что меня бесит? – едва за ней закрылась дверь, произнес Эллохар.

– И что же? – полюбопытствовал Тьер.

Даррэн резко выдохнул и прошипел, не скрывая всей своей ярости:

– Напортачили вы с Аларом, а разгребать мне!

* * *

Третье королевство

Сарда

Найрина Сайрен

Нирана вылечила магианна Соер. Когда я утром, отоспавшись всего несколько часов, пришла в лечебницу, брат ждал меня уже в сквере у входа, а рядом с ним стояла странная и немного неправильная девушка – тоненькая, высокая ростом с Нирана, со странным оттенком глаз и нечеловеческой грацией. Я остановилась, не дойдя до них всего каких-то десяти шагов. И даже не знаю, что сделала бы, не появись Соер.

Магианну не интересовала ни я, ни мои опасения на счет странной девушки, ни мои проблемы – жестко, сухо и подробно она описала мне характер внутренних повреждений Нирана и работу, которую они провели по их устранению. Затем, пока оперировала привезенного ночью с двумя ножевыми ранениями мужчину, продиктовала список больных, которых она с леди Шиари, последняя не просто ассистировала – проводила операцию в соседней операционной, – успели излечить. Фактически выходило, что всех. Причем основную работу провела леди Шиари.

К тому моменту как проснулся профессор Лориес, больных в лечебнице уже не осталось, но и магианны Соер с двумя помощницами не было так же. И мы с Нираном молча сидели в приемном покое, где санитарки и сестры милосердия, сбиваясь с ног, торопились всех выписать. Через несколько часов лечебница опустела, но уже к вечеру привезли новых больных.

Меня профессор Лориес оформил как работника лечебницы, с невысокой зарплатой и социальным пособием. Именно это пособие, и дало мне возможность, начать поиски съемной квартиры.

* * *

А спустя несколько дней, которые я провела словно во сне – поиск квартиры, переезд, покупка нехитрого скарба на первое время, в двери дома госпожи Шилли, где мы ужинали с Нираном по вечерам, постучался странный человек.

Слуги его впустили, и тот – высокий, излишне бледный, несуразно-неправильный и в одежде странного покроя, войдя в гостиную, попросил возможности переговорить с леди Сайрен, то есть со мной, наедине. Мне не хотелось никого видеть, но все же я поднялась из-за стола, вышла к странному посетителю, указала на террасу, где мы могли беседовать без свидетелей, и с трудом сдерживая дрожь, прошла первая в открытую дверь.

Каково же было мое удивление, когда мужчина, сбросив с себя иллюзию и представ передо мной внушительным темным лордом, поклонился, протянул мне какой-то свиток, а едва я его взяла, холодно представился:

– Мое имя лорд Алар Алсэр. Это, – он указал на свиток, – список всех девушек Третьего королевства, с которыми я имел глупость развлечься. Перед всеми извинился, всем выплатил моральную компенсацию и больше никогда не взгляну ни в сторону вашего королевства, ни в сторону ваших женщин. Вы довольны?

Не ведая, что на это ответить, я лишь сделала осторожный шаг назад, продолжая смотреть на темного лорда.

– Э нет, стоять! – прошипел он. – Мне нужен четкий и конкретный ответ, по поводу вашего довольства или не довольства! Знаете, леди Сайрен, я не спал четверо суток, я шастал по всему вашему проклятому королевству, так как увы – магини разбежались кто куда, в столице никого не найти! У меня регенерация проходила в движении, а это, скажу я вам, преотвратно! У меня нос сросся неправильно!

Только сейчас я поняла, что у меня вызвало ощущение несуразности – у темного был сильно искривлен нос. Поддавшись какому-то странному порыву, совершила три шага, и подойдя к лорду Алсэру, вскинув ладонь – лорд был высок, – прикоснулась к самой выдающейся части его лица. Хруст костей, глухой взрык темного, и я отступила, глядя на идеально правильный уже нос.

Лорд Алсер выдохнул сквозь зубы, после прикоснулся к своему носу сам, ощупал, хмыкнул и поинтересовался у меня:

– Целительница?

Кивнула, вновь отойдя от лорда на максимальное расстояние, жаль терраса была весьма небольшой.

– Благодарю вас, – его голубые глаза странно сверкнули, – и на список посмотрите, пожалуйста.

Послушно развернула список так, чтобы при чтении отчетливо видеть темного лорда, потому что Ниран еще слаб и воспользоваться магией не может, так что остаюсь только я, и терять бдительность в моем положении глупо.

– Вы меня боитесь? – внезапно ехидно поинтересовался темный.

– Опасаюсь, – ответила я, удивленно вглядываясь в первую строчку.

– Но не боитесь, – уточнил лорд Алсэр.

– У меня теперь есть магия, соответственно я в состоянии себя защитить, – сухо ответила ему.

 

И вздрогнула, так как темный внезапно шагнул ко мне, но остановился, словно натолкнувшись на мой взгляд.

– Да не трону я вас, – на губах лорда заиграла странная улыбка, – просто хочу понять, вы действительно полагаете, что сможете защититься, если я захочу напасть?

Не полагаю, я точно знаю, что мне нечего противопоставить темному лорду, кроме разве что маленькой пакости:

– Защититься – нет, но нарушить вашу систему кровоснабжения вполне, и не каждый целитель сразу разберется какой именно орган пострадал, а это упущенное время. Не приближайтесь ко мне, лорд Алсэр.

Темный вскинул руки, в пораженческом жесте, затем сделал шаг назад и уже оттуда, задумчиво произнес:

– Где они вас таких находят?

Вопрос был явно не ко мне, а потому я и не стала отвечать.

– И почему мне такие вовсе не попадаются? – продолжил темный. – Это какой-то мировой заговор, подлянка Хаоса и адова несправедливость!

Я не вслушивалась в его слова, потому что никак не могла поверить в другие, те, что были начертаны в свитке:

«Я, Оллиэт Игрел, магианна второго курса, не имею никаких претензий к лорду Алару Алсэру, вследствие уплаты последним десяти золотых в наличной валюте.»

И роспись внизу.

Но это было только начало, далее следовало:

«Я, Лирата Энисат, магианна в звании мастера, не имею никаких претензий к лорду Алару Алсэру, вследствие покупки им по моему требованию дома на улице Риззерт.»

– Ну как? – поинтересовался нетерпеливый темный лорд.

Не ответив, я продолжила смотреть список. Сто семнадцать имен, сто семнадцать девушек, которые «не имеют претензий», и оплата за отказ от претензий от «встал на колено и был прощен за похищения моего девства», до «откупился бриллиантовым колье». Леди, магианны, торговки, прачки, пастушки, горничная из гостиницы, жена трактирщика, дочь кузнеца… Учитывая, что лорд Алсэр пробыл в нашем королевстве не более двадцати дней, список оказался более чем внушительным.

Перевела свой взгляд на темного – тот, в ожидании пока я все прочту, уселся в кресло, и теперь с интересом наблюдал за мной оттуда. Мне же откровенно было не по себе.

– Лорд Алсэр, хм, – я прочистила горло, – могу я узнать, по какой причине, вы… предоставили мне данные сведения?

Темный усмехнулся, медленно, подчеркнуто медленно оглядел меня с ног до головы и протянул:

– Вот почему этим двоим всегда так везет?! – и, не дожидаясь какой-либо реакции с моей стороны, продолжил: – У меня всегда было больше женщин, да и демонесс, и с ведьмами на Листаре я дольше зажигал, вот где справедливость?

– Это вы сейчас ко мне обращаетесь? – вопросила я, мрачно глядя на ночного посетителя.

Он прищурился, и задал неожиданный вопрос:

– Вы меня ненавидите?

– Да, – совершенно спокойно ответила ему.

– За что? – искренне удивился лорд Алсэр. – Я вас и пальцем не тронул!

– Меня нет, – согласилась я, – но мне пришлось лечить тех, с кем вы…

Я осеклась, темный помрачнел.

Немного помолчав, я холодно осведомилась:

– От меня требуется, чтобы я так же приписала в вашем списке, что не имею к вам никаких претензий?

Он отрицательно покачал головой и произнес невероятное:

– Этот список создавался для вас, леди Сайрен.

Я была откровенно потрясена его словами, но справившись с удивлением тихо спросила:

– И кто же попросил вас передать мне…

– Не просил, – хмыкнул темный, – это было требование. Ультиматум, если хотите.

Впрочем ответ мне не требовался – я отчетливо вспомнила таверну в Хаосе, ее перепуганных клиентов, страх, что читался в их глазах при виде темного лорда, маскирующегося под человека… А ведь они его даже в человеческом обличие узнали… И это подобострастное от громадного паука «Ваше высочество»…

– Это был лорд Эллохар, да? – прямо спросила я.

Лорд Алсэр кивнул, продолжая внимательно меня разглядывать. Я же думала о другом – он принц Ада, он действительно принц Ада…

– Благодарю вас, – мой голос однако не выражал благодарности. – От меня что-либо еще требуется?

Темный отрицательно покачал головой, затем встал, склонил голову и произнес:

– Ужасающих… эээ… в смысле – всего доброго, магианна Сайрен.

Вспыхнуло синее пламя.

А когда угасло темного лорда на террасе уже не было.

Осталась я, свиток в моих дрожащих руках, и набатом звучащие слова:

«Давай так, Найриша, ты сидишь дома, носки штопаешь, никуда не лезешь, ни в какие передряги не попадаешь, а я тебя не трогаю, идет, девочка?».

Спрятав свиток в карман, я вернулась к семейству Шилли и брату.

Они уже закончили с ужином, и теперь лишь моя тарелка и блюда для меня оставленные занимали стол, братья Шилли и Ниран пересели за игральный столик и достали карты, госпожа Шилли сидела за освобожденной частью стола, и просматривала отчеты от поставщиков.

– Очередной больной? – вопросила она, не прерывая чтения.

– Да, к сожалению, вылечила, – тихо ответила я, присаживаясь на стул.

Аппетит пропал совершенно. Страх, недоумение, изумление, беспокойство, тревога – все эмоции смешались. Мои чувства не давали мне покоя, ведь я видела его во сне каждую ночь! Серо-синие глаза, такие внимательные, такие удивительные, улыбку – чуть хулиганскую и немного мальчишескую, руки – от прикосновения которых, я забывала о собственном одиночестве в этом мире. Мне так хотелось, чтобы он был, существовал именно тот господин Эллохар, который невероятным, неимоверным образом столько раз приходил мне на помощь, по сути ничего за это не требуя… Всего лишь поцелуй…

– Найриша, что с тобой? – встревоженно спросила госпожа Шилли.

Торопливо вытерла слезы, постаралась улыбнуться, и ответила:

– Все хорошо, тетя, просто устала.

От игрального стола донеслось:

– Найри, еще хотя бы часик, мы вчера эту партию так и не доиграли.

Ниран…

Ниран изменился. Стал другой – более взрослый, более резкий, с каким-то презрением ко всему женскому полу и провалами в памяти. Он помнил все события до того, как уехал сопровождая архимага Габора в какое-то важное, но непонятное путешествие, и поэтому вел себя так, словно вообще ничего не произошло. Он даже стоя на развалинах нашего сожженного дома так до конца ни во что не поверил, как не верил и в то, что у нас более нет тех денег, что родители оставили в наследство. И он не думал ни о работе, ни о том, что новый костюм, заказанный им у портного, сейчас для нас слишком дорог…

Впрочем, Ниран сейчас один из немногих, у кого есть магия, он восстановится. Магианна Соер сказала, что была вынуждена стереть его память о тех событиях, именно чтобы не выгорел как маг, а значит все будет хорошо, пройдет немного времени и все наладится.

– Найри, с нами не хочешь? – спросил Герман.

Я отказалась и вновь погрузилась в невеселые мысли. О Ниране, о своем будущем, о Даррэне Эллохаре и том ужасе, который он вызывал даже у обитателей Ада.

«Давай так, Найриша, ты сидишь дома, носки штопаешь, никуда не лезешь, ни в какие передряги не попадаешь, а я тебя не трогаю, идет, девочка?».

– Тетя Франни, – обратилась я к госпоже Шилли, – а не могли бы вы научить меня готовить?

– Что? – искренне удивилась вдова булочника.

– Готовить, – повторила я. – Пирожки печь и еще носки штопать, я зашивать умею, а вот чтобы штопать…

– Эм, – кругленькое румяное лицо госпожи Шилли выражало недоумение, – ну если ты хочешь, дорогая, то конечно… ничего сложного. Давай доедай и идем, я как раз тесто поставила, люблю иногда мальчиков побаловать собственной выпечкой. Ты пирожки, с чем хочешь?

– Без разницы, – честно призналась я.

– Значится там, на месте решим, – заключила госпожа Шилли, поднимаясь.

* * *

Третье королевство

Сарда. Дом госпожи Шилли

Хеарин не могла понять, что произошло – женщины давно поднялись и вышли из гостиной вдовы булочника, оставив мужчин за игрой, но магистр Смерти продолжал стоять у стены, привалившись к ней плечом и сложив руки на груди. И взгляд его не выражал ничего хорошего, более того адептка четко видела, что директор пребывает в ярости.

– Она… на кухне, – осторожно произнесла Хеарин.

– Заткнись, – прошипел лорд Эллохар, даже не пошевелившись.

Варнаи подчинилась, но отчетливо понимала – что-то в этом желании печь пирожки магистру весьма и весьма не понравилось, и ее терзало любопытство на тему – что именно. От Ссагруса она знала, что принц Хаоса приводил человеческую девушку в таверну в столице, догадывалась, кто был этой девушкой, и совершенно не понимала, почему после этого все прекратилось.

– Ладно, позовешь, когда она выйдет из квартиры, – холодно приказал магистр Смерти.

– Вы имели ввиду из дома? – не поняла вампирша.

– Нет, Хеарин, я отдал четкий приказ – когда выйдет из квартиры!

– А разве она выйдет, ночь же и…

Взревел огонь и через секунду вопросы девушка могла задавать уже только пустоте. Или Ссагрусу, высунувшемуся из стены и вопросительно на нее поглядывающему.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»