Электронная книга

Золотая Роза (сборник)

5.00
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа
* * *

© Елена Фёдорова, 2017

© Интернациональный Союз писателей, 2017

Елена Фёдорова


Елена Ивановна Федорова – поэт, писатель, член Союза писателей России, член Интернационального Союза писателей, драматургов и журналистов, Почетный работник Культуры города Лобня, автор более 200 песен для детей и взрослых, автор 26 книг (5 из них детские) на русском и 3-х на английском языках.

Финалист премии «Писатель года – 2014», включена в список 100 лучших писателей, номинирована на Национальные литературные Премии «Поэт и Писатель года», «Наследие», второе место в конкурсе стихов о Великой Отечественной Войне, специальный приз V фестиваля славянской письменности и культуры во славу Бориса и Глеба и Интернационального Союза писателей «За большой вклад в детскую литературу».

Проект песен для детей «Золотая страна» в соавторстве с композитором Вячеславом Гридуновым стал победителем конкурса Губернатора Московской области «Наше Подмосковье» в номинации «Забота о детях».

Работала стюардессой международных линий Аэрофлота, тележурналистом ТРК «Лобня». Награждена Знаком отличия и медалью «За вклад в развитие города Лобня».

Авторский сайт: http://efedorova.ru

Золотая роза

Полине нравилось гулять в заброшенной части сада. Она украдкой пробиралась сквозь заросли кустов жасмина на свою любимую поляну, где лежало старое поваленное дерево, похожее на скамейку. Именно на эту скамейку-корягу она усаживалась и фантазировала.

Полина представляла себя лесной принцессой, понимающей язык птиц и зверей. А старая коряга превращалась в белоснежную резную беседку, увитую плющом, вокруг которой росли колокольчики. Они наигрывали веселую песенку:

– Динь-день, динь-дилень, какой чудесный нынче день!

День и в самом деле был чудесный. Прозрачные стрекозы танцевали замысловатый танец, потрескивая своими крылышками. Шоколадные бабочки-махаоны неспешно летали вокруг Полининой головы и шептали:

– Послушай, послушай, послушай дивную песенку!

 
И красивые песенки солнцу поют,
Пробуждая от сна старый сказочный лес,
Полный тайных загадок и разных чудес.
Раскрывает цветы свои белый жасмин,
Распускает свой хвост разноцветный
                                           павлин,
Чтобы встретить принцессу Полину
                                           в лесу,
Что в ладошки свои собирает росу.
Вместе с птичками девочка песни поёт,
И кружится над нею стрекоз хоровод.
Машет бабочка красно-лиловым крылом,
И в дворец золотой превращается дом.
На лугу колокольчик расскажет о том,
Что с принцессой Полиной в чудо-сказку
                                           войдём.
 

Полина не только слушала песенку, но и пела вместе с бабочками и стрекозами, устремив взор к небесам.

И вот однажды с неба сорвалось белое облако и стремительно полетело вниз.

– Ах! – вскрикнула девочка, прижав обе ладошки к лицу.

Она ужасно испугалась за бедное облако. К тому же ей совсем не хотелось видеть, как белая, пушистая облачная масса рассыплется рваными кусками по зелёной траве.

Но облако и не думало разбиваться. Оно замерло прямо над Полининой головой и начало таять, как тает утренний туман, не оставляя после себя никаких следов.

Полина посмотрела на тающее облако сквозь слегка раздвинутые пальцы и ахнула ещё раз. Прямо перед ней появился симпатичный человечек в золочёном камзоле, темных туфлях с золотыми пряжками и замысловатой четырехугольной шляпе с золотыми колокольчиками, которые радостно позвякивали: «Динь-дон».

Человечек спустился вниз по невидимой лестнице и, поклонившись, протянул Полине золотую розу.

– Благодарю! – улыбнулась девочка, принимая цветок. – Какая чудесная работа. Кто же её сделал?

– Что вы, роза живая! – обиженно воскликнул человечек. – Понюхайте, как дивно она пахнет.

Роза действительно источала тонкий аромат. Полина подумала, что ни один цветок в их саду не обладает таким редким запахом.

– В нашей Золотой стране таких цветов видимо-невидимо, – нараспев проговорил человечек и покачал головой.

Колокольчики на его шляпе запрыгали и зазвенели:

– Динь-динь, динь-делень.

– В Золотой стране? – брови у Полины поползли вверх.

– Ну да, в Золотой стране, – подтвердил человечек и запел:

 
Золотая страна только добрым видна,
Только честным, правдивым и смелым.
Лжец её не найдёт. Трус сюда не придёт,
Злым и жадным здесь нечего делать.
На-на-на, на-на-на – Золотая страна.
Динь-дилень, динь-дилень мы поем целый
                                                    день.
Струиться золотой поток средь
                                    золотистых гор.
И золотою кроною шумит сосновый бор.
И пальмы золотистые, из золота цветы,
И улицы из золота, из золота мосты.
И золотые бабочки, и зайчик золотой,
И золотое солнышко согреет теплотой.
Живётся очень весело нам в золотой
                                           стране,
И дети златоглавые так подпевают мне:
Золотая страна только добрым видна,
Только честным, правдивым и смелым.
Лжец её не найдет. Трус сюда не придёт,
Злым и жадным здесь нечего делать.
На-на-на, на-на-на – Золотая страна.
Динь-дилень, динь-дилень мы поём целый
                                              день.
 

– Но… я ничего не слышала про Золотую страну, – в голосе девочки прозвучали нотки недоверия.

– Если ты ничего про нашу страну не слышала, это вовсе не значит, что её нет, – строгим голосом произнес человечек. Он посмотрел на Полину так, как смотрит учитель на нерадивого ученика, и спросил:

– А слышала ты про Полинезию, про Атлантиду, про Берег Слоновой Кости?

Девочка отрицательно покачала головой, пробубнив, что таких сказок ей няня не читала.

– Это вовсе не сказки! – выкрикнул человечек. – Это название чудесных стран. Но ни одна из них не может сравниться с нашей Золотой страной! И если ты захочешь, то сможешь увидеть нашу страну своими глазами.

– Своо-иими глаа-заа-ми? – от изумления Полина перешла на шёпот и начала заикаться.

Человечек улыбнулся и утвердительно кивнул. Колокольчики радостно зазвенели: «Динь-делень, динь-диги-дон», подтверждая правоту его слов.

– А даа-лее-коо-ли доо ваа-шей страа-ны? – поинтересовалась Полина.

– И далеко, и близко, – хитро улыбнулся человечек. – Если мы полетим на облаке – близко. А если пойдем пешком – далеко.

– А разве я смогу полететь на облаке?

– Конечно! Главное – за-хо-теть!

– Просто захотеть, и всё? – не поверила Полина.

– Да, да, просто захотеть, и всё! – подтвердил человечек.

Полина на миг задумалась. Она вспомнила строгие наставления нянюшки: «Никогда не заговаривай с незнакомцем! Не ходи никуда без разрешения!» и поняла, что нарушила сразу все запреты.

Во-первых, она убежала без разрешения в заброшенную часть сада.

Во-вторых, она беззаботно болтает с незнакомцем. Но этот незнакомец вовсе не простой, а золотой. Он прилетел на облаке, да ещё подарил диковинную золотую розу, источающую неповторимый аромат.

– Не волнуйся, – проговорил человечек, словно угадав мысли девочки. – Никто даже не заметит твоего отсутствия, потому что время побежит и время остановится.

Полина наморщила лоб. Она никак не могла сосредоточиться и принять верное решение. Ей ужасно не хотелось огорчать нянюшку и маму, нарушая строгие запреты. Но, вместе с тем, ужасно хотелось своими глазами увидеть Золотую страну, чтобы потом рассказывать о ней всем, всем, всем, смеясь так же весело, как золотой человечек:

– Как, вы ничего не слышали про Золотую страну? А я видела её собственными глазами. Знаете ли, там…

– Там летают золотые птицы, растут золотые деревья и цветы. Там хрустальные озера, реки и водопады. Там можно найти ответы на вопросы, над которыми люди ломают головы многие тысячелетия! – заговорил человечек, а колокольчики на его шляпе тревожно зазвенели: «Диги-диги, дон-дон».

Полина уже сдалась, но на всякий случай решила задать последний вопрос, который мучил её больше всего:

– Почему вы зовёте в Золотую страну именно меня?

– А разве здесь есть другая лесная принцесса? – ответил человечек вопросом на вопрос.

– Нет, – смутилась Полина. Она подумала о том, что никому, никому не говорила о своих фантазиях про лесную принцессу.

– Интересно, откуда человечек узнал, что я лесная принцесса? – промелькнула новая мысль. – Неужели, он волшебник? Выходит, что мне предлагают попасть в настоящую сказку, а я раздумываю и сомневаюсь. А вдруг человечек обидится на меня и позовёт в Золотую страну кого-нибудь из младших детей? О, нет, это будет ужасно несправедливо…

– Я согласна лететь в вашу Золотую страну! – выкрикнула Полина. – Только… – она подняла вверх пальчик. – Вы, господин волшебник, должны пообещать мне, что мы вернёмся домой к обеду. Мама с папой всегда очень сердятся, когда дети опаздывают к столу.

– Обещаю, милая принцесса, всё будет так, как вы пожелаете, – человечек склонился почти до земли. Колокольчики радостно зазвенели:

– Динь-дон, динь-дон, это правда, а не сон.

– Повторяй за мной, – приказал человечек, крепко сжав Полину за руку.

 
Хочу на облаке взлететь и мир огромный
                                  посмотреть!
Хочу я стать такой, как гном, хочу родной
                                  покинуть дом!
Динь-дон, динь-дон – это правда, а не сон.
Хочу, хочу, хочу, хочу! На белом облаке лечу!
 

Как только затихли последние звуки, с неба спустилось белое пушистое облако и остановилось у ног девочки и гнома. Гном решительно шагнул вперед и подал Полине руку. Она на миг замерла, а потом легко запрыгнула на пушистую облачную массу. Но выронила цветок.

 

– Ах! Золотая роза упала на траву! – вскрикнула Полина.

– Пустяки, – засмеялся гном. – В нашей Золотой стране ты нарвёшь себе тысячу роз! Не станем терять времени. Вперед, в Золотую страну!

Облако вздрогнуло и медленно поплыло вверх. Полина глянула вниз и увидела заброшенный угол сада со старым деревом в виде скамейки, заросли жасмина, жёлтые песчаные дорожки, разбегающиеся в разные стороны солнечными лучами. Дом показался Полине маленькой куклой, одетой в шапочку из красной черепицы. Крыша-шапочка – очень смешно. Значит, бледно-розовые стены – нарядное платье, на которое кто-то прикрепил кружева – белые резные оконные наличники.

Вокруг дома зелёные шары шиповника с восковыми бледно-розовыми цветами. Красота!

– Полина! – громко крикнула няня. – Полина, где же ты?

 
Где же, где же ты, Полина?
Поскорее отзовись.
Хватит прятаться, Полина.
К доброй нянюшке вернись.
 
 
Я искать уже не в силах.
Посмотри, я сбилась с ног.
Поля, Полюшка, Полина —
Полевой ты мой цветок.
 
 
Отзовись скорей, голубка,
Мне пропой своё: «Ау».
Луговой ты мой цветочек,
Слышишь, я тебя зову.
 
 
Поля, Полюшка, Полина —
Пооооо-оли-на. Пооооо-оо.
Ах, как стыдно. Ах, как стыдно,
Убегать так далеко…
 

Няня долго звала девочку, но ответом была тишина. Тогда няня с трудом пробралась через заросли жасмина на поляну со старой корягой в виде скамейки и замерла, увидев золотую розу, которая сияла на солнце.

– Откуда здесь такая дорогая вещь? – всполошилась няня. Подняла розу и понесла хозяйке. О Полине няня сразу же забыла. Ещё бы, не каждому посчастливится найти такой диковинный цветок.

Через несколько минут о чудесной находке знал весь дом. Даже прислуге разрешили взглянуть на розу, которая стояла в серебряной вазе и источала сладчайший аромат.

 
Что за чудо, что за чудо!
Что за сказочный цветок.
Пахнет дивно и чарует
Золотистый лепесток.
 
 
Ты на солнышке сверкаешь так,
Что глаз не отвести.
Здравствуй, роза золотая,
Где смогла ты вырасти?
 
 
Мы тебя поставим в вазу
На столе перед окном.
Любоваться тобой станем
Утром, вечером и днём.
 
 
Золотая чудо-роза
Очарует всех вокруг.
Прочь прогонит все невзгоды,
Боль, обиду и испуг.
 
 
Засияет ярче, ярче
Золотистый лепесток.
Что за чудо, что за чудо,
Этот сказочный цветок.
 

Тем временем белое облако благополучно приземлилось в Золотой стране.

Человечек легко спрыгнул вниз, превратившись в высокого, стройного господина. Он снял Полину с облака и проговорил:

– Вот мы и поменялись местами: ты – гном, а я – великан!

Полина посмотрела на него снизу вверх и пропищала:

– Почему я не превращаюсь в великана?

– Потому что ты ребёнок, а я взрослый. Это же так просто, глупышка!

Полина шмыгнула носом и подумала, что это и в самом деле просто: человечек специально превратился в гнома, чтобы совершить путешествие на облаке. А теперь он снова стал таким, каким и должен быть взрослый человек. И она тоже станет большой, когда вернётся домой.

– А когда мы вернёмся домой? – спросила она.

– К обеду, как заказывали, – засмеялся господин-гном и бодро зашагал вперёд по золотой дороге. Бубенцы на четырехуголке звякали в такт шагов: «Диги-дон, диги-дон – это правда, а не сон!», а господин-гном весело распевал:

 
Золотая страна только добрым видна,
Только честным, правдивым и смелым.
Лжец её не найдёт. Трус сюда не придёт,
Злым и жадным здесь нечего делать.
На-на-на, на-на-на – Золотая страна.
Динь-дилень, динь-дилень, мы поём целый
                                                   день.
Струиться золотой поток средь
                                  золотистых гор.
И золотою кроною шумит сосновый бор.
И пальмы золотистые, из золота цветы,
И улицы из золота, из золота мосты.
И золотые бабочки, и зайчик золотой,
И золотое солнышко согреет теплотой.
Живётся очень весело нам в золотой
                                           стране,
И дети златоглавые так подпевают мне:
Золотая страна только добрым видна,
Только честным, правдивым и смелым.
Лжец её не найдет. Трус сюда не придет,
Злым и жадным здесь нечего делать.
На-на-на, на-на-на – Золотая страна.
Динь-дилень, динь-дилень, мы поём целый
                                                    день.
 

Полина еле успевала за господином-гномом. Ей приходилось делать четыре шага, когда он делал всего один.

– А почему ваша страна Золотая? – поинтересовалась Полина.

– Потому что у нашего принца золотые руки, – нараспев ответил господин-гном. – Всё, к чему прикасается наш принц, становится золотым!

– И-и-и… даже люди? – испугалась Полина.

– И даже люди! – пропел господин-гном.

– Но… но это же страшно, – взвизгнула Полина и остановилась. – Я не хочу превращаться в кусок золота. Я…

Господин-гном остановился и сердито проговорил:

– Ты считаешь, что наш принц – глупый человек?

Полина мотнула головой. Она ничего не считала. Она просто боялась и ругала себя за то, что попала в переделку по собственной глупости.

– С чего ты взяла, что тебя кто-то хочет превращать в кусок золота?

Полина пожала плечами: «Действительно, почему ей в голову пришла такая мысль?»

– Посмотри вокруг, – приказал господин-гном.

Полина огляделась. Они стояли на золотой дорожке, по обеим сторонам которой возвышались золотые пальмы с зелёной кроной. По зелёной травке беззаботно скакали золотые зайцы. На темно-синих цветках сидели прозрачные стрекозы. Маленькие золотые птички пели свои весёлые песенки, прячась в красных цветах гибискуса.

– Что скажешь? – поинтересовался господин-гном.

– Красота! – выдохнула Полина.

– Красота, это верно, – улыбнулся господин-гном.

Дворец, к которому вела золотая дорожка, сверкал на солнце так, что было больно глазам. Полина зажмурилась, а когда открыла глаза, то увидела, что господин-гном куда-то исчез. Зато из дворца выбежал золотоволосый юноша и бросился к Полине.

– Какое счастье видеть вас здесь, в Золотом дворце!

 
Вас юную, красивую с улыбкой на лице.
Позвольте вам, сударыня, руку
предложить.
И вас в мои владения позвольте проводить.
 

Я счастлив, счастлив видеть вас здесь, сударыня! – принц взял Полину за руки.

– Я тоже очень рада, – сказала Полина.

 
Я вами очарована и золотой страной.
Спасибо вам огромное.
Но… что это со мной?
Ах, что же это сделалось
С руками, Боже мой?
Ах, что же вы наделали?
Зачем вы так со мной?
 

О, ужас! Мои руки, – простонала Полина.

– Что, что с вашими руками? – испугался принц.

– Они стали золотыми…

– Ах, простите, – смутился принц. – Я всегда забываю про свой волшебный дар. Но, согласитесь, было бы невежливо, если бы я не подал вам руки.

– Лучше бы вы были невеждой, – заплакала Полина. – Что я теперь буду делать?

– Простите, моя милая, забыл про свой я дар.

 
Я вами очарован был, в душе моей
пожар.
Не плачьте, умоляю вас, не рвите сердце
мне.
А лучше улыбайтесь, вы – в Золотой
стране!
 

– Не плачьте, сударыня, – попросил принц и погладил Полину по волосам.

В тот же миг её тёмно-каштановые косички, красиво закрученные вокруг головы, превратились в тугой золотой обруч.

– Что вы делаете? Мне больно, – закричала Полина. – Не смейте меня трогать!

 
Ах, что вы снова сделали? Зачем вы так
со мной?
Как с золотою головой я возвращусь домой?
Вы так меня обидели, вас видеть не хочу.
Скорей на белом облаке обратно улечу.
 

– Простите, простите, – начал извиняться принц. – Я право же не хотел. Я…

Он сделал попытку приблизиться к Полине, но она завизжала и бросилась бежать подальше от дворца. А принц громко крикнул ей вслед:

 
– Куда же вы, сударыня?
Вернитесь, вас молю.
Сударыня, сударыня… – рассмеялся.
– Ах, как же я люблю,
Когда глупышки милые
Льют слёзы целый день.
Сударыня, сударыня,
Мне повторять не лень…
 

– Теперь она в наших руках, Ваше Величество. Дело сделано! – сказал господин-гном. Колокольчики весело зазвенели: «Дон-дон. Диги-дон».

– Да, Гнобес, ты хорошо потрудился, – улыбнулся принц. – В нашем дворце ещё никогда не было таких наивных глупышек. Как её имя?

– Пол-лен – пыльца, мой господин, – ответил господин-гном.

– Пол-лен, – повторил принц. – Следи за ней внимательно, Гнобес. Она должна остаться здесь навсегда. Понял, нав-сег-да?

– Понял, мой господин. Нав-сег-да! – повторил господин-гном, кивнув. Колокольчики зазвенели: «Динь-дон, динь-дилень до чего ж прекрасный день!» А господин-гном запел:

 
– Кто самый ответственный? – спросите вы.
Гнобес, – отвечу я.
Кто самый заботливый? – спросите вы.
Гнобес, мои друзья.
Я вам помогу, я вас научу,
Как жизнью сказочной жить.
А вы мне за это, мои друзья,
Должны своей дружбой платить.
 

Полина лежала на земле, уткнувшись лицом в траву. Слезы лились ручьями из её глаз, но вытирать их она не могла, потому что золотые пальцы не слушались. Руки у Полины были теперь из чистого золота, но это значило лишь то, что рук у Полины не было.

Девочка с большим трудом могла поднять их вверх и опустить вниз. Согнуть руки в локтях, прижать к себе, сжать пальцы в кулак не было никакой возможности.

– Что мне делать? – стонала девочка. – Кто мне поможет?

– Я, – услышала она знакомый голос господина-гнома и подняла голову.

– Вы? – глаза Полины гневно блеснули. – Вы обманули меня. Вы обманом заманили меня в свою Золотую страну и превратили не пойми в кого. Вы…

– Тиш-ш-ше, – приложив палец к губам, проговорил господин-гном. – Я бы советовал тебе не ссориться со мной. Тиш-ш-ше.

– Отправьте меня домой, пожалуйста, – взмолилась Полина.

– С великой радостью, – улыбнулся господин-гном.

Он помог девочке подняться с травы и приказал:

– Повторяй за мной.

Полина изо всех сил зажмурилась и зашептала заветные слова:

 
Хочу на облаке взлететь и мир огромный
                                      посмотреть!
Хочу я стать такой, как гном, хочу родной
                                      покинуть дом!
Динь-дон, динь-дон – это правда, а не сон.
Хочу, хочу, хочу, хочу! На белом облаке
                                              лечу!
 

Но, когда она открыла глаза, то никакого облака не было. Господин-гном наморщил лоб, колокольчики на его четырехуголке озабоченно звякнули: «Дон-дон».

– Давай попробуем ещё раз, – предложил он огорченной Полине.

Она кивнула, зажмурилась ещё крепче, чем в первый раз… Но облако снова не появилось. Небо было совершенно безоблачным.

– Что-то здесь не то, – озабоченно проговорил гном.

Полина глянула на свои золотые руки и застонала:

– С такими руками я стала похожа на золотую статуэтку, которая стоит в папином кабинете.

– Вот оно что! – радостно воскликнул господин-гном, стукнув себя по лбу. – Мы должны вернуть тебе руки и волосы. Пойдем скорее во дворец.

– Нет, нет, нет, – закричала Полина. – Я ни за что больше не пойду во дворец. А вашего гадкого принца я вообще видеть не желаю. Так ему и передайте…

– Тиш-ш-ше, – проговорил господин-гном, приложив палец к губам. – Не злословь нашего господина, потому что птицы небесные могут передать ему твои слова, и тогда он не захочет помогать тебе. А ведь именно от него зависит, вернёшься ты домой или нет!

– Неужели он ещё и колдун? – испугалась Полина.

– Нет, – засмеялся господин-гном. Колокольчики звякнули: «Диги-дон, дигинь». – У нашего принца есть волшебная книга, в которой описаны все возможные способы возвращения человеку прежнего облика.

– О, милый, господин-гном, попросите вашего принца помочь мне, – взмолилась Полина, протянув к гному золотые руки. В глазах девочки заплясали огоньки надежды.

 

Гном сжал протянутые золотые ладошки в своих руках и проговорил:

– Милое дитя, наш принц очень сильно опечалился из-за всего, что случилось. Он обязательно поможет тебе вернуться. Но… ты сама должна попросить его. Ты должна пойти со мной во дворец.

Полина снова вспомнила строгий наказ нянюшки: «Никогда не разговаривай с незнакомцем. Никогда не ходи никуда с незнакомыми людьми».

– Один раз я уже ослушалась и попала в беду, – подумала девочка. – Стоит ли нарушать запрет дважды?

А вслух проговорила:

– Простите, но… я… Может быть, вы… лучше бы вы сходили…

– Боюсь, что это невежливо, – нахмурился господин-гном. – Боюсь, что принц рассердится и откажет тебе в помощи, если я приду к нему один.

Полина всхлипнула и поплелась следом за гномом.

– Не плачьте, моя милая, а лучше пойте вместе со мной:

 
В Золотой стране, в Золотой стране
Замечательно жизнь идёт.
В Золотой стране, в Золотой стране
Златоглавый народ живёт.
В золотой дворец ты со мной иди,
Песню весело напевай.
Ты вокруг себя посмотри скорей,
В Золотой стране просто рай.
 

Принц сидел на высоком троне и смотрел куда-то вдаль. Полина боялась, что он снова примется трогать её, но принц лишь слегка кивнул головой и замер. Девочке показалось, что тот, кто сидит на троне, не похож на того, кто встретил её у входа во дворец, но она тут же отогнала эту мысль, решив, что не достаточно хорошо рассмотрела принца при первой встрече.

Принц предложил Полине провести ночь во дворце и пообещал, что утром даст ей ответ, который найдёт в волшебной книге. Полине пришлось согласиться.

Впервые она провела ночь в чужом доме, в чужой постели. Впервые ей не пришлось расплетать косы. Впервые она не смогла снять платье. Впервые никто не пожелал ей доброй ночи, не поцеловал перед сном. Полина всхлипнула:

 
– Доброй ночи никто не скажет
И косички не расплетёт.
Ах, как глупо всё получилось.
Ах, как сердце обида жжёт.
Где вы мама, папа, сестрицы,
Где ты нянюшка, няня моя.
Пусть мне ночью сегодня приснится
Колыбельная песня твоя.
 

Сон, в который погрузилась девочка, был неспокойным и очень странным. Ей снилось, что возле старого дерева, изогнутого в виде скамейки, медленно, медленно двигаются какие-то странные существа. Они закапывают песочные часы и приговаривают:

– Время бежит, время стоит. Прошлое и будущее неразделимы, а настоящее – это мгновение, заключённое между ними.

Потом существа медленно уплыли по воздуху в разные стороны, а на их месте появились Полинины братья и сестры. Они беззаботно носились по полянке и рвали золотые розы. Дети несли цветы няне, а та топтала их с такой ненавистью, словно это были вредные сорняки.

Полина плакала, кричала, умоляла няню не губить розы. Но та была непреклонной.

Она с ненавистью топтала, топтала, топтала золотые цветы, приговаривая:

– Время бежит, время стоит. Прошлое и будущее неразделимы, а настоящее – это мгновение, заключенное между ними.

В доме кто-то бил стекла. Осколки сыпались нескончаемым водопадом, оглашая всю округу зловещим звоном.

 
Время, время, время, время
Побежит вперед бегом.
Время, время, время, время.
Во дворце теперь твой дом.
 
 
Ты останешься навеки
С золотою головой.
Никогда Полина-Поллен
Не вернёшься ты домой.
 
 
Время, время, время, время
Остановится теперь.
С прошлым будущность сольётся,
Настоящему не верь!
 

Полина проснулась совсем обессиленной. Она с большим трудом поднялась с кровати и, еле передвигая ноги, подошла к окну. На одной из золочёных дорожек сада, в тени золотых деревьев стояли господин-гном и принц. Они о чём-то оживлённо беседовали. Полина решила, что они обсуждают возможность её возвращения и, собрав последние силы, выбежала из комнаты и тут же замерла, увидев принца сидящим на троне.

– Принц?! Что вы здесь делаете? – Полина не смогла скрыть удивления. Ведь от сада до трона было не менее пяти минут ходьбы. Не мог же принц прилететь по воздуху. Или мог?

– Странный вопрос вы задаете, сударыня, – сухо произнес принц. – Я там, где и должен быть. К тому же я уже несколько лет…

– Ваше Величество! – закричал господин-гном так громко, что Полина вздрогнула. – Вы должны отправить девочку к горной реке.

– Да, да, вы правы, господин канцлер, – голос принца зазвучал отдаленным эхо. Взор свой принц устремил куда-то вдаль, словно мог видеть то, что творилось за пределами дворца. Созерцание занимало принца больше, чем золотоголовая девочка. Казалось, что до неё ему нет никакого дела.

– Вы обещали отправит меня домой, а вместо этого отправляете к какой-то реке, – возмутилась Полина.

– Тиш-ш-ше, – прошипел господин-гном. – Принц отправляет тебя не к какой-то, а к горной реке. Слушай.

– Сударыня, вы должны принести нам чёрную жемчужину из горной реки. Господин канцлер проводит вас, – проговорил принц бесцветным голосом и закрыл глаза, давая понять, что беседа закончилась.

– Чёрную жемчужину из горной реки, – повторяла Полина, как заклинание. – Я принесу её и попаду домой.

– Да, моя милая, – сказал канцлер.

Полина совсем забыла о том, что хотела расспросить господина-гнома-канцлера о странном поведении принца, о непонятном его перемещении в пространстве и о страшном сне из-за которого она лишилась сил. Желание поскорее достать чёрную жемчужину стало главным.

– Пойдёмте же скорее к горной реке, господин канцлер-гном, – проговорила девочка и побежала туда, куда повел её господин-гном по имени Гнобес.

Она удобно устроилась на берегу реки, опустила руки в ледяную воду и замерла, надеясь, что жемчужина сама к ней приплывёт. Но стремительное течение не принесло ничего кроме мелких камешков, которые больно били Полину по рукам. Весь день и всю ночь просидела она у реки, а когда первые солнечные зайчики запрыгали в прозрачной воде, уснула. Упала на тёплую траву и забылась.

 
– Глупая, глупая, глупая девица.
Глупая-преглупая, просто тупица.
Ищет чёрный жемчуг в горном ручейке.
Ищет не отыщет ни в какой реке.
Не родится жемчуг в реках, ручейках,
А родится жемчуг лишь в морских волнах.
В раковинах нежных, что у чёрных скал,
Где прибой мятежный волны разметал.
Жалко нам девчонку. Спит глубоким сном.
А спешить ей надо к морю босиком.
По дорожке чёрной, чёрной, как смола.
Где гранитом чёрным высится скала.
 

– Какая глупая-преглупая девица!

– Да она же просто – тупица!

Защебетали какие-то птички. Их щебетание ворвалось в Полинин сон, не нарушая его, а став его неотъемлемой частью.

– Девица-тупица ищет жемчужину в горной реке. Ха-ха.

– Она даже не догадывается, что жемчуг не водится в реках, а тем более в горных реках.

– Жемчуг можно найти только в море. Только в море.

– А чёрный жемчуг можно найти только у чёрного камня.

– А к чёрному камню ведет чёрная дорожка, которая начинается прямо здесь, в зарослях алых магнолий.

– Ха-ха, глупая девица.

– Ха-ха, девица-тупица.

Полина открыла глаза и посмотрела на голубое небо, на котором по-прежнему не было ни облачка.

– Значит, господин-гном-канцлер, вы решили обмануть меня ещё раз, приказав искать жемчуг в горной реке? – проговорила Полина. – Вы думаете, что я навеки останусь в вашей Золотой стране, потому что не смогу найти чёрную жемчужину? А что вы будете делать, если я эту жемчужину всё же найду?

Полина поднялась и решительно направилась к зарослям алых магнолий, за которыми пряталась чёрная дорожка, ведущая к чёрным камням.


– Что будем делать, если она найдёт жемчужину? – спросил принц у канцлера.

– Не волнуйтесь, мой господин, – усмехнулся Гнобес, – она её ни за что не найдёт.

– А вдруг найдёт, что тогда? – принц пристально посмотрел на верного канцлера.

– Тогда мы придумаем для неё новое испытание. Не забывайте, время работает на нас. Как пыльца разлетается по ветру, так и жизнь этой глупышки Пол-лен будет переходить от неё к вам, от неё к вам, мой господин.

– Тиш-ш-ше, – принц приложил палец к губам. – Нас могут услышать.

– Вам нечего опасаться, мой господин. Скоро, очень скоро наступит ваше время.

– Наступит, если Пол-лен не найдёт жемчужину, – пробубнил принц.


– Нашла! Нашла! Нашла!!! – закричала Полина. Её голос подхватило эхо и разнесло по всей Золотой стране. – Я нашла чёрную жемчужину!!!

– Где она? Покажи, – приказал господин-гном-канцлер.

– Вот! – Полина протянула к нему золотые ладошки, на которых красовалась чёрная жемчужина величиной с грецкий орех.

– Теперь вы просто обязаны отправить меня домой, – топнула ножкой Полина.

– Нет, сокровище моё, – миролюбиво проговорил господин-гном и покачал головой. Колокольчики на его шляпе сочувственно звякнули: «До-до-дон».

– Почему это нет? – закричала Полина. – Вы заманили меня в вашу страну. Вы приказали мне искать жемчуг там, где его просто никогда не могло быть, а теперь не хотите…

– Тиш-ш-ше… Советую тебе не ссориться со мной. Советую тебе быть более осмотрительной в словах. Ведь я не заставлял тебя лететь со мной на облаке. Ты сама сказала: «Хочу!» Я просто выполнил твое желание. Так? – Полина кивнула.

Да, да, да, господин-гном был сотню раз прав. Она сама захотела побывать в Золотой стране, чтобы потом всем, всем, всем рассказывать о её красотах.

– Избавиться от золотых рук тоже твое желание. Мне лично всё равно, какие у тебя руки. Однако меня сильно огорчает – твоя неблагодарность. А я ведь забочусь о том, как поскорее вернуть тебя домой. Я как раз собирался сказать тебе, что именно для этого надо сделать…

– Так говорите же, господин-канцлер-гном.

– Тебе придется выполнить всего два задания, – радостно выпалил Гнобес.

– Ещё два? – ужаснулась Полина, поняв, что испытания будут не легче, а труднее прежнего.

– Да, – подтвердил гном. Колокольчики на шляпе весело зазвенели: «Да-да-дон. Да-да-динь».

– Значит, если я выполню два задания, вы отправите меня домой?

– Ну, конечно, милое дитя. Я человек слова. Ты можешь мне доверять.

Канцлер-гном погладил Полину по голове, а она подумала, что следует принять правила его игры и перестать ему перечить.

– Хорошо. Говорите, что мне надо принести на этот раз?

– Пустяковое дельце, милая, – засмеялся канцлер-гном. – Тебе надо поймать в море радужную форель.

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?
Нужна помощь
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»