Секрет салона красоты Текст

3
Отзывы
Читать фрагмент
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава I
НУ И ШУТКА!

Степанида возвращалась из школы в довольно мрачном настроении. В дневнике стояла запись: «Прошу обратить внимание! Степанида дралась на перемене!» И подпись классной руководительницы. Конечно, Матильда будет недовольна, но что было делать, если эта дура и корова Майка Кутасова сказала ей: «Ну ты, Хохляндия, не очень-то нос задирай! Вы тут беженцы, много вас развелось!» Разве можно было не дать ей за это в морду? Скорее всего Матильда поймет…

Матильда теперь не ходила в школу, занималась дома, готовясь к экзаменам в экстернате, и играла в театре. Вообще она стала знаменитостью, ее уже два раза показывали по телеку, про нее писали в газетах, и скоро на обложке журнала «Лиза» должна была появиться ее фотография. Степанида страшно гордилась двоюродной сестрой и в какой-то степени чувствовала свою ответственность за нее. Аська, уезжая в Париж, сказала:

– Степушка, я тебя прошу, старайся облегчить Матильде жизнь.

И Степанида старалась. Она училась готовить, убирала квартиру и гладила белье. Стирала всегда Матильда.

– Не журысь, Степка! Скоро стиральную машину купим! – говорила она.

– Не, Мотя, лучше компьютер, ты же обещала! А постирать и я могу, мне не трудно!

– Компьютер в первую очередь! – кивала Матильда. – А стирать я даже люблю!

В общем, когда все недоразумения выяснились, они с Матильдой стали жить душа в душу… Вот если бы еще не надо было ходить в эту окаянную школу…

Степанида вышла из лифта и увидела, что дверь квартиры, в которой никто не жил, приоткрыта. «Нешто хозяева вернулись? – подумала Степанида. – Матильда с Аськой рассказывали, что хозяева скрываются где-то за границей». В квартире кто-то напевал. Степанида замешкалась. Ей было интересно. И тут в дверь выглянула веселая молодая девушка.

– Привет! Ты кто? – спросила она.

– Я тут живу! – Степанида показала на дверь Мотькиной квартиры.

– Значит, будем соседями! Тебя как зовут?

– Степанида!

– Степанида? А ты не врешь?

– Еще чего!

– Ну извини! Имя-то уж больно редкое. Но красивое. Степанида! Мне лично нравится. А меня Ритой звать.

– Понятно.

– Слушай, Степанида, у тебя случайно курева нет?

– Чего? – переспросила Степанида.

– Ну, сигарет каких-нибудь нету?

– Нет, откуда?

– А папа твой не курит?

– Мой папа курит, только он сейчас в Канаде.

– В командировке? Или насовсем уехал? – допытывалась Рита. – Жаль, конечно! Так покурить охота, а сигареты кончились. Ты, значит, с мамой живешь?

– Нет, я живу с сестрой!

– Прости, я что-то все время задаю бестактные вопросы! Просто мне интересно, какие у меня соседи будут. Знаешь что, заходи в гости, Степанида. Посмотри мою квартирку новую.

Степанида не заставила себя просить дважды и с удовольствием вошла. Квартира была совершенно пуста.

– У вас три комнаты?

– Три! Здорово! Вот тут будет спальня, тут столовая, а тут кабинет!

– Какой кабинет?

– Кабинет мужа! Я, Степанида, замуж выхожу! Приглашаю тебя на свадьбу! Через неделю у нас свадьба. Прямо тут!

– Но тут же… Тут ничего нет! – удивилась Степанида.

– Будет! Все будет! – восторженно сообщила Рита. – Принимаешь приглашение?

– Не знаю… Надо спросить Матильду.

– Матильду? Кто такая Матильда?

– Сестра.

– Матильда и Степанида? – засмеялась Рита.

– Мы двоюродные, – буркнула Степанида.

– Понятно… А сколько годочков твоей сестре?

– Пятнадцать уже!

– Серьезный возраст! Вот что, я приглашаю вас обеих! Придете?

– Это какой день будет?

– Пятница.

– Тогда, наверное, придем. У нее в пятницу нет спектакля.

– Она что, в самодеятельности играет?

– Почему это в самодеятельности? В настоящем театре!

– Что-то ты, Степанида, заливаешь! В пятнадцать лет в настоящем театре?

– Не верите? Пойдемте!

Степанида схватила Риту за руку и потянула за собой. Быстро отперла дверь.

– Вот! – с торжеством проговорила она, указывая на три яркие афиши, наклеенные в прихожей. – Видите? В роли Мэгги – Матильда Корбут!

Рита ошеломленно разглядывала афиши.

– Это твоя сестренка? Ой, какая хорошенькая! Господи, да тут и Журавский играет, и Коноплева, и Морозова! Вот так компания. Значит, у нас соседка – знаменитая артистка?

Степанида только пожала плечами. А что тут скажешь, и так все ясно.

– Надо же, как интересно! Обязательно схожу в театр, посмотрю на соседку. Вот свадьбу сыграем, на недельку слетаем в Париж, а потом вернусь и непременно схожу в театр. Туда билеты трудно достать?

– Ничего, Матильда достанет! – пообещала Степанида. – Между прочим, она тоже была в Париже!

– Ну да? На гастролях?

– Нет, у нее там подруга живет, они вместе по Франции и Италии путешествовали!

– Ух, какая у тебя сестренка крутая! – улыбнулась Рита и потрепала Степаниду по пухлой щеке.

Они еще поболтали, потом Рита заперла свою квартиру и ушла.

Вечером, рассказывая Матильде о том, как провела день, Степанида вдруг вспомнила:

– Ой, Мотя, нас с тобой на свадьбу пригласили. В следующую пятницу.

– На свадьбу? – удивилась Матильда. – Кто?

– Новая соседка. Ее Ритой звать. Веселая!

– Какая соседка? Из какой квартиры?

– А из той, про которую ты рассказывала… ну, где хозяин за границу удрал!

– И что? Он ее продал, что ли?

– Наверное, не знаю… Там совсем-совсем пусто, но Рита сказала, шо к свадьбе все будет!

– А с какой стати нас вдруг туда позвали?

– Как с какой стати? Мы же соседи! Мотечка, мы пойдем?

– Ну, не знаю… Глупо как-то идти на свадьбу к чужим людям…

– Мотечка, ну пожалуйста, я еще никогда не была на свадьбе! – взмолилась Степанида.

– Ладно, там видно будет, еще неделя до свадьбы этой… – улыбнулась Матильда.

Между тем в пустую квартиру стали завозить мебель, технику и даже привезли пианино. Степанида с жадным любопытством наблюдала за происходящим. «Да, – думала она, – похоже, и впрямь к свадьбе все будет!» Она посоветовалась с одноклассницей Алкой Кошелевой.

– Ал, ты когда-нибудь на свадьбе была?

– На свадьбе? Сколько раз! А что?

– Ты не знаешь, надо шо-то дарить, когда идешь на свадьбу?

– Обязательно! Что-нибудь полезное и цветы!

– Полезное? Какое полезное?

– Ну, к примеру, посуду, или там белье постельное, или же просто денежки в конверте.

– Как?

– Очень просто. Кладешь в конверт деньги и даришь.

– А сколько?

– Чем больше, тем лучше! – засмеялась Алка. – А ты что, на свадьбу собралась?

– Да, нас с Мотей соседка пригласила. Так сколько все же денег надо?

– Говорю же – чем больше, тем лучше! Хоть «лимон»!

– «Лимон»! Скажешь тоже… Нет уж, мы лучше постельное белье… У нас его много. Совсем нового комплектов пять, наверное… Ой, точно! Мотя говорила, шо эти комплекты ее маме на свадьбу подарили! – обрадовалась Степанида. – И на цветы тоже тратиться не надо. Матильде на каждом спектакле столько их дарят… Спасибо, Алка, ты меня хорошо надоумила…

– Слушай, Степ, а ты не можешь Матильду попросить, чтобы взяла меня в театр? А то Людка уж сколько раз эту постановку видела, а я ни разу. Мне тоже охота!

– Нет проблем! Я тебя возьму с собой, вместе пойдем! Я проведу!

– Правда? Вот здорово!

– Только ты никому не говори, ладно? А то вся школа проситься будет!

С тех пор как стало известно, что Матильда играет в настоящем театре и имеет бешеный успех, положение Степаниды в школе изменилось, к ней стали относиться с уважением, хотя некоторые дуры и дураки еще дразнили ее «Хохляндией». Но она и раньше умела за себя постоять… Однако двоюродной сестрой гордилась безмерно.

Матильда сидела над учебниками, когда в дверь позвонили.

– Кого это черт принес, – проворчала она, направляясь к двери. – Кто там?

– Это Рита, соседка!

На пороге стояла незнакомая девушка.

– Ты Матильда? Здравствуй! Я Рита! Тебе Степанида про меня не говорила?

– Говорила. Здравствуйте! Заходите. Заходите, пожалуйста! – пригласила Матильда.

– Спасибо! У тебя попить не найдется? А то у меня в квартире хоть шаром покати, а я пить хочу, умираю!

– Гриба хотите?

– Гриба? Какого гриба?

– Китайского!

– А что это такое? – испуганно спросила Рита.

– Вы что, никогда гриб не видели? – удивилась Матильда. – Вот, в банке, видите?

– Ой, нет, спасибо! Лучше просто водички кипяченой…

– Это вы зря, он только с виду некрасивый, а вкусный! Да вы не бойтесь, попробуйте, он жажду здорово утоляет, я вам капельку налью, он полезный! Не понравится, не надо, чаю вскипятим!

Матильда нацедила полчашки гриба и протянула Рите. Та с опаской взяла чашку, понюхала и отпила глоточек.

– Ой, как вкусно!

И она выпила все.

– Еще хотите?

– Если можно!

– Можно!

Матильда налила ей полную чашку и себе заодно.

– Да вы садитесь! Вы квартиру у Саши купили?

– У Саши? Нет, я не знаю, ее мой… жених через какую-то контору приобрел, я не в курсе. А сколько у тебя цветов! Это тебе в театре дарят, да?

– Степанида хвасталась?

– Она не хвасталась! Она гордилась! Такая славная девчонка. Спасибо, Матильда. Надо же, я никогда раньше про этот гриб ничего даже не слыхала. Вот обживусь немного, ты меня научишь, как его разводить?

– Обязательно!

– Послушай, Матильда, а тебя как сокращенно зовут, а?

– Мотя.

– Мотя? Какая прелесть! Вот что, Мотя, могу я тебя попросить об одном одолжении?

– Пожалуйста.

– Нельзя ли будет у тебя ключи оставить? А то вечером должны рабочие прийти, кухню устанавливать, а я могу не успеть! Тут столько всяких дел перед свадьбой…

– А в котором часу они придут?

 

– Думаю, часов в пять. Вернее, от пяти до шести. Это можно?

– Можно, кто-то из нас обязательно дома будет.

– Вот спасибо! И вообще, пускай ключи у тебя останутся, ведь надо иметь запасные, а то вдруг потеряешь или что…

– Вы мне доверяете?

– Господи, конечно!

– Ну хорошо, я не возражаю!

– И обязательно приходи со Степанидой на свадьбу. Придешь?

– Постараюсь. А у вас много народу будет?

– Сама еще не знаю! Мы хотим разом и свадьбу и новоселье отпраздновать, только у нас в Москве друзей не так уж много, но человек двадцать пять наберется…

– А вы не москвичи?

– Я москвичка, а Леня из Красноярска. Сибиряк!

– Рита, мне вот Степанида говорила, что вы в Париж собираетесь?

– Да, в свадебное путешествие!

– А вы не могли бы передать моей подруге конверт?

– Конверт? С деньгами?

– Нет, что вы! – рассмеялась Матильда. – С рецензиями! Она всегда так за меня волнуется…

– Передам, конечно! Ноу проблем!

– А кстати, если вам надо что-то в холодильник положить перед свадьбой, пожалуйста! А то может места не хватить!

– Матильда, да ты просто гений! Замечательная идея! Спасибо тебе. Ты – отличная девчонка, и я рада, что мы теперь соседки. Если тебе что-то понадобится, всегда обращайся, без стеснения, ладно?

– Ладно! – улыбнулась Матильда. Ей новая соседка понравилась.

Рита еще посидела, поболтала о том о сем, а потом умчалась.

Когда из школы вернулась Степанида, Мотька сказала:

– Степ, вот ключи от Ритиной квартиры, за ними рабочие придут часов в пять-шесть! Побудешь дома?

– А ты куда?

– К маме, я ей обещала с Игоречком посидеть.

– Ладно. Только можно я Алку Кошелеву позову?

– Зови, конечно, – согласилась Матильда.

Рабочие явились в четверть шестого. Степанида вручила им ключи.

– Все, Алка, можем идти гулять! – радостно крикнула она.

Девочки спустились вниз. У подъезда стоял микроавтобус, на котором красовалась надпись: «Ритуальные услуги».

– Ритуальные услуги – это шо? – спросила Степанида.

– Похоронные! – со знанием дела ответила Алка.

В этот момент молодой парень, очевидно шофер, достал из машины большую, плоскую, но, видимо, не слишком тяжелую картонную коробку и понес ее в подъезд.

– Интересно, чего там в этой коробке? – сказала Алка.

– Да мало ли, может, он просто подвез вещи какому-нибудь знакомому… Гроб в такую коробку не влезет. Левачит мужик. А у нас в подъезде вроде никто не помирал.

– Глянь, Степа, машина похоронная, а номер – счастливый! Одни семерки!

– Ну и шо?

– Ты не знаешь? Если сумма цифр делится на семь, значит, номер счастливый!

– Почему?

– Не знаю почему. Просто так считается! И, кстати, говорят, встретить похороны – это к удаче!

– Ну, это ж не похороны! – резонно заметила Степанида.

– Неважно! Будем считать, что все равно это к удаче!

– Да? – у Степаниды стало вдруг как-то нехорошо на душе. – Глупости, Алка. Если кто-то помер, какая ж тут удача?

– Да не знаю я, примета такая! Что ты во всем двадцать смыслов ищешь? Идем!

В этот момент из подъезда выскочил шофер микроавтобуса, сел за руль и укатил со двора. А девочки отправились гулять по заснеженным улицам.

Часов около десяти Матильда со Степанидой пили чай с вареньем и смотрели телевизор. Неожиданно в дверь позвонили. Степанида пошла открывать. На пороге стояла Рита. На ней не было лица.

– Девочки, вы случайно не знаете… Тут кто-то принес… – У нее дрожали губы. – Это, наверное, ошибка… Вы не знаете, тут в подъезде никто не умер?

– Умер? – поразилась Матильда. – Я не знаю, а почему вы спрашиваете?

– Посмотрите, тут кто-то принес… коробку… Идемте…

Девочки переглянулись и двинулись за ней. В прихожей стоял… большой похоронный венок из искусственных цветов. На черной ленте золотом было выведено: «Спи спокойно, дорогой друг!»

– Это было в коробке? – быстро спросила Степанида.

– Ну да! Рабочие говорят, кто-то принес, сказал, что это… какая-то недостающая деталь… для кухонного гарнитура… Они открыли и вот… Я подумала, вдруг это ошибка…

– Была бы ошибка, не стали бы говорить про деталь, – резонно заметила Степанида, мигом сообразившая, что к чему, но решившая пока молчать о том, что видела.

– Да, ты думаешь? – еле слышно проговорила Рита и пошатнулась.

Матильда успела поддержать ее.

– Рита, не надо так волноваться, погодите, надо еще все выяснить. Может, и впрямь ошибка, может, рабочие не поняли…

– А чего ж тут не понять, – сказал один из рабочих, – ясно было сказано, фирма не довезла одну деталь и вот теперь прислала… Мы сами чуть не окочурились, когда вскрыли коробку. Кстати, первый раз вижу, чтобы венок в коробку запихали…

– Ну, мало ли чего ты в жизни не видел, – сказал второй рабочий, постарше, Григорий Иванович, – ты еще молодой, да и вообще все мы невидальщина обыкновенная… Может, в загранице как раз так принято, а мы ж теперь все к загранице подтянуться хотим. Так что коробка ни о чем не говорит. Скорее всего, девушка, кто-то решил так над вами подшутить! Про такие розыгрыши я сколько раз слыхал, то венок пришлют, то крышку гроба… Не обращайте внимания, просто постарайтесь вспомнить, кто из ваших друзей на такие сволочные шутки способен, и пускай ваш муж морду ему набьет. Самое милое дело. Убивал бы таких шутников. Козлы, одно слово! Ладно, Витек, давай работать. Время уж позднее, не очень-то подрелишь!

– Я очень, очень вас прошу, – взмолилась Рита, – надо что-то с этим сделать, нельзя оставлять тут… Но и просто на помойку вынести… это будет как-то странно…

– Ну, это мы мигом! – обрадовался Витек, и они вдвоем с Григорием Ивановичем быстро превратили венок просто в кучу мусора, сложили в большой бумажный мешок и отнесли на помойку.

– Спасибо, огромное вам спасибо! – пролепетала Рита. – Сейчас за мной Леня заедет, не надо ему говорить, ладно?

– Ладно, не волнуйтесь так! Не скажем, – пообещал Григорий Иванович.

И буквально через минуту в квартире появился молодой мужчина, довольно высокий, плотного сложения, с очень приятным лицом.

– О! Дела идут! Ритуля, ты чего такая бледная? Устала, наверное? Ты себя загонишь с этой спешкой!

– Леня, познакомься, это наши соседки, помнишь, я тебе говорила?

– Очень рад, что у нас такие молодые соседки! Милости просим к нам на свадьбу!

– Да я уже пригласила девочек!

– Знаю, потому и сказал, а то без твоего разрешения разве бы я осмелился?

И Леня весело подмигнул девочкам.

Глава II
ВАЛЕРКА ДЕЙСТВУЕТ

Вернувшись к себе, Степанида сказала тихонько:

– Мотя, а я видела машину, которая этот венок привезла. И даже номер запомнила – три семерки.

– Да? А что за машина?

– Микроавтобус. Беленький, и написано: «Ритуальные услуги».

– Ты уверена?

– Ага.

– Но почему ты на него обратила внимание?

– А я не знала, шо такое «Ритуальные услуги», Алка мне объяснила. И шофера я в лицо запомнила…

– Ну и что? Кто-то, дурак набитый, решил подшутить, вот и заказал в настоящей похоронной конторе венок.

– Думаешь, я правильно сделала, шо ничего Рите не сказала, а?

– Конечно, правильно, Степка, чего зря людей пугать, она и так еле жива была, бедолага. А вообще мне это не нравится.

– Ты о чем, Мотя?

– Да так… ни о чем.

– А я знаю, шо ты хочешь сказать!

– Интересное кино! И что же?

– Ну, шо уже с одними жильцами этой квартиры были всякие неприятности, а теперь вот новые еще не въехали, а неприятности уже начались. Так?

– Ну, Степа, ты даешь! – поразилась Матильда.

– Угадала?

– Угадала! Ты, сестренка, далеко пойдешь! С твоей головой… Тебе учиться надо!

– Так я же учусь!

– Мало!

– Ничего не мало!

– Я, Степа, вот что решила – компьютер купим, когда учебный год кончится. А за лето ты его освоишь, правда?

– Чего там осваивать? Я и так уже кое-шо умею, нас же в школе учат.

– Все равно, знаю я эти дела, ты целыми днями будешь в компьютерные игры играть. А летом – играй на здоровье, сколько влезет! Я так решила!

– Ладно, – согласилась Степанида, – летом так летом! Папка обещал к лету еще денежек прислать…

Отец Степаниды, Семен Георгиевич, уехал из Харькова на заработки в Канаду и один раз уже прислал дочке триста долларов.

– Нет, эти деньги мы тебе на приданое будем откладывать, – со смехом сказала Матильда, – а компьютер я тебе обещала, как-нибудь осилю. Не новый, конечно, но пока и такой сойдет… Только прошу тебя, Степа, будь осторожной, не суйся, куда не просят, ладно? А то страшно мне за тебя…

Матильда погладила девочку по пушистым волосам, а та прижалась к ней. Ближе Матильды у нее теперь никого не было.

– Ой, Степка, я совсем забыла! Гляди, что мне Олег подарил, – и Матильда вытащила из сумочки тоненькую серебристую трубку.

– Мобильник? – вскинула брови Степанида.

– Ну да!

– Зачем он тебе?

– Олег говорит, что меня застать невозможно, а так ему легче будет со мной связаться! И ты тоже запиши номер.

– Он хороший, твой Олег!

Матильда только загадочно улыбнулась.

Когда Степанида вернулась из школы, Матильды дома не было. Она прислушалась, что происходит в Ритиной квартире, идут ли там какие-нибудь работы. Но все было тихо. «Значит, кухню уже смонтировали», – обрадовалась Степанида. Ей почему-то было страшно интересно все, связанное со свадьбой и новосельем. Дома она занялась глажкой. Она любила это занятие. Гладишь себе и смотришь телевизор. Тихо и спокойно. И гладила она куда лучше Матильды. «У меня терпения больше», – думала она, любовно разглаживая каждый шовчик на парижской блузке, которую Матильда отдала ей неделю назад. Внезапно в дверь позвонили.

– Хто? – спросила Степанида.

– Извините, вы не знаете, в соседней квартире есть кто-нибудь?

– Не знаю!

– А нельзя ли у вас оставить…

– Нельзя!

– Ну, на нет и суда нет!

Человек за дверью решительно шагнул к другой двери, за которой жила тетя Тася. Степанида внимательно следила за происходящим в «глазок». И даже чуть-чуть приоткрыла дверь, чтобы все слышать.

Мужчина позвонил в дверь, но тети Таси, очевидно, дома не было, так как ему никто не открыл. Степанида кинулась на балкон и глянула вниз. Ничего похожего на вчерашний микроавтобус там не было. Она вернулась в квартиру, и тут же опять раздался звонок.

– Хто?

– Извините, но у вас тут никого нет, может, все-таки возьмете коробку, а то мне еще приезжать…

– Нет, я расписываться не буду. Почем я знаю, что вы привезли!

– От чертова кукла, – проворчал мужчина и шагнул к лифту.

И тут же оттуда вышла Рита.

– Девушка, вы случаем не из этой квартиры?

– Из этой.

– Да вот вам тут прислали… Я уж уходить собрался!

– Кто прислал? Что это?

– Зеркало! Вы покупали?

– Да, да, спасибо! Я совсем забыла, так замоталась! Проходите! Тут расписаться надо?

– Не только! Но еще убедиться, что все в порядке! Что оно не треснуло и все такое…

Рита с мужчиной скрылись в квартире. «Интересно, если надо расписаться, что все в порядке, как же он хотел у меня это зеркало оставить?» – подумала Степанида, продолжая следить за Ритиной дверью. Вскоре мужчина вышел и вызвал лифт. Когда он уехал, Степанида позвонила к Рите.

– О! Привет, Стеша! Можно, я тебя буду так звать?

– Пожалуйста! А шо это вам привезли? Он хотел мне всучить коробку…

– А вот гляди, зеркало какое красивое!

Зеркало и впрямь было красивое, в резной деревянной раме.

– Нравится?

– Ага. А в кухне уже все закончили?

– Да, нынче с утра. Посмотри, здорово получилось?

– Красотища! – восхитилась Степанида. – Обалденно! А вот это шо?

– Посудомоечная машина.

– Сама, шо ли, все моет?

– Сама!

– А плита какая… Нешто стеклянная?

– Стеклянная! Последний писк! – ликовала Рита.

– Да, здорово. Дорого небось?

– Недешево, подружка, но нам же тут жить, пусть уж все будет как следует!

– А ваш жених, он кто?

– Бизнесмен.

– Крутой?

– Не очень! – улыбнулась Рита. – Он слишком хороший человек, чтобы быть очень крутым. Но с меня его крутизны вполне хватит.

– Вы его любите?

– Очень! – вспыхнула Рита.

– А вы его не спросили, кто из его друзей мог такую шутку придумать?

– Нет! Я не хочу его расстраивать! Ты, Стеша, тоже помалкивай, ладно?

– Конечно, мне-то зачем в это лезть! – пожала плечами Степанида.

Тут опять позвонили в дверь, привезли мебель в спальню, а потом книжные полки в кабинет, и работа в квартире закипела… Степанида пошла домой и позвонила Матильде на сотовый телефон. Та сразу же взяла трубку.

 

– Степа, что стряслось?

– Да ничего, просто хотела проверить, как он работает, мобильник твой. Класс! Мне нравится!

– Мне тоже! Ну пока, мне некогда!

– А ты где сейчас? В театре?

– Нет! На телевидении!

– Ух ты, а что ты там делаешь?

– Снимаюсь для программы «Новости сезона». Ну все, я побежала, пока!

– Пока.

Степанида догладила белье, убрала его в шкаф и села за уроки. День прошел без всяких происшествий.

Утром Матильда сказала:

– Степ, ты Валерку Уварова помнишь?

– Этот очкарик? Который тогда деньги на вокзале прятал?

– Именно! Значит, помнишь? Так вот, он сегодня заедет к тебе…

– Зачем?

– Я его родителям билеты на спектакль обещала. Вот они, в этом конверте.

– А почему ты в театре не могла их оставить?

– Неудобно… У его отца каждая минута на счету, а так он в последний момент сможет приехать…

– Поняла. Ладно, отдам! Только он когда придет?

– Он позвонит тебе после школы. Ну как тут, у соседей новых, все в порядке?

– Да!

– Ну и слава Богу!

Возвращаясь из школы, Степанида забежала в магазин, купила хлеба, кефиру и докторской колбасы, которую они с Матильдой обожали. Потом подумала и купила еще пакет томатного сока. «Сейчас не буду суп есть, – решила она, – сделаю себе бутерброды и запью сочком. Будет клево!» Она поднялась на лифте и, едва ступив на площадку, услышала горькие рыдания. Они доносились из открытой двери Ритиной квартиры. Девочка на цыпочках подошла и громко откашлялась. Никакой реакции. Тогда она решительно открыла дверь и вошла.

– Рита! Рита! Это я, Стеша!

Из комнаты показалась Рита. Вид у нее был ужасный.

– Стеша, Стешенька! Как хорошо, что ты пришла!

– Шо случилось?

– Смотри!

Рита потянула ее за руку в спальню. Там на полу стоял маленький, можно сказать, игрушечный, черный гроб, изнутри обитый черным же бархатом. В гробу лежали две фигурки, вернее, две куколки. Жених и невеста. Он в черном костюме с галстуком-бабочкой, а она в белом свадебном платье. Степаниде стало страшно.

– Шо это?

– Вот, опять прислали… Стеша, что делать? Я боюсь… Это уже не шутки! – рыдала Рита. – Я даже не могу никому сказать… Мама просто с ума сойдет от ужаса, а Леня… И куда мне это девать?

– Выкинуть к лешему, как тот венок! У вас топор есть?

– Погоди, Стеша, может, надо в милицию заявить? Это же вещественное доказательство!

– Ну и шо та милиция сделает? Скажет, шо у вас друзья глупые, и все… Нет, тут шо-то другое удумать надо…

– Что ж тут удумаешь? – горестно всхлипнула Рита. – Я совсем растерялась…

– Рита, не надо тут сидеть, пойдемте к нам. Помозгуем, може, шо и удумаем!

Степанида решительно взяла Риту за руку и повела к себе. Та не сопротивлялась.

– Чайку выпьете? С колбаской докторской, а? – заботливо спросила Степанида.

– Нет, спасибо, Стешенька, ничего не хочется.

– Тогда, може, супу? Мотя вкусный суп варит, грибной.

– Нет-нет, не стоит…

Тут зазвонил телефон. Степанида сняла трубку.

– Слушаю!

– Степанида, ты?

– Я.

– Это Валерий Уваров, помнишь меня?

– Ага, помню, мне Мотя говорила, шо ты позвонишь. Билеты у меня.

– Тогда я сейчас заеду, ладно?

– Ага! Слушай, ты давай скорее, а то тут у меня такое дело…

– Уходишь, что ли?

– Не, просто ты можешь пригодиться! Жду! Давай, не задерживайся! – с этими словами Степанида положила трубку. – Рита, сейчас парень один приедет, у него голова здорово варит, он вместе с нашими столько дел распутал…

– Каких дел?

– Всяких! Не волнуйтесь! Мы вам поможем, обязательно!

– Вы? – сквозь слезы улыбнулась Рита.

– Да! А шо вы думаете, Матильда и ее друзья… Знаете, как они Сашу спасли, который в вашей квартире раньше жил? Это такая история… И Валерка, который сейчас приедет, с ними был! Они этого Сашу от бандитов прятали, а потом вовсе на машине в Выборг отвезли, он оттуда уже в Финляндию слинял! Бандиты квартиру эту день и ночь караулили, а они у них на глазах туда проникли, Сашины документы забрали…

– Боже мой! Но при чем тут какие-то бандиты?

– Может, и на вашего Леню бандиты наезжают…

– Откуда? Какие бандиты? Почему?

– Ну, я не знаю почему… Это вам у него спросить надо… Може, он знает, откуда ветер дует?

– Ты думаешь? – очень серьезно спросила Рита.

– Думаю, – кивнула Степанида. – Сейчас без бандитов никакого бизнеса не бывает…

– Степанида, сколько тебе лет?

– Двенадцать с половиной!

– С ума сойти! – простонала Рита.

Минут через двадцать явился Валерка.

– Привет! – сказал он.

– Привет! – ответила Степанида и, когда он разделся, провела его не в кухню, где сидела Рита, а в комнату.

– Вот тебе билеты! – протянула она ему конверт. – А еще у меня к тебе дело! – добавила она шепотом.

– Какое? – также шепотом спросил Валерка.

– Понимаешь, у нас соседи новые появились, и у них такое… Им позавчера венок похоронный прислали, а нынче и вовсе черный гробик. А у них в пятницу свадьба!

– Стеша! – позвала с кухни Рита.

– Это соседка?

– Она! Идем!

Они пошли на кухню. Степанида представила Валерку Рите.

– Рита, – сказал он, – мне тут Степанида успела шепнуть, что вам накануне свадьбы странные подарки присылают…

– Да, – кивнула Рита, весьма скептически оглядывая очкастого парнишку. Чем он может ей помочь?

– Прошу вас, если можете, расскажите все с самого начала!

– С какого начала? Если бы я знала, с чего все началось…

– Вы давно знаете своего будущего мужа?

– Два года… Я работала в одной фирме, а он… Он приезжал из Красноярска, у него были дела с нашей фирмой, вот мы и познакомились. А теперь вот Леня купил квартиру и мы собираемся пожениться…

– А вы раньше были замужем?

– Нет!

– И муж ваш не был женат?

– Нет, а какое это имеет значение?

– Не знаю, но вот в нашем прошлом деле главной виновницей оказалась брошенная жена…

– В каком это прошлом деле? – насторожилась Рита.

– Я ж вам говорила, они такие ребята… Сколько дел распутали[Подробно об этом читайте в книгах Е. Вильмонт «Сыскное бюро „Квартет“, „Опасное соседство“, „Криминальные каникулы“, „Фальшивый папа“, „Отчаянная девчонка“, „Секрет синей папки“, „По следу четырех“, „Секрет коричневых ампул“, „Дурацкая история“, „Операция „Медный кувшин“, „Секрет маленького отеля“, „Секрет зеленой обезьянки“, вышедших в серии «Детектив + Первая любовь“. (Прим. ред.)]… – поспешила вмешаться Степанида.

– И ваш муж еще ничего не знает? – продолжал спрашивать Валерка.

– Нет, я не хотела его огорчать…

– Знаете, мне кажется, вы не правы. Во-первых, ваш муж…

– Он пока мне не муж…

– Ну жених! Ведь он может сразу сообразить, кто способен на такие шутки. Может, это вовсе и не опасно. Может, есть у него дружок, который славится такими идиотскими приколами, и тогда вам нечего бояться…

– Ты думаешь? – уже с надеждой взглянула на Валерку Рита.

– Конечно. Чем скорее вы это выясните, тем лучше. Вы можете сейчас вызвать его сюда?

– Почему именно сюда?

– Да просто тут спокойнее и телефон не прослушивают…

– А ты думаешь, у нас прослушивают? – испуганно воскликнула Рита.

– Нет, не думаю, но все же… Кстати, если дело окажется серьезным, у нас будет возможность проверить ваш телефон.

– Как?

– У меня есть друг на телефонной станции… Но это уж на крайний случай. Просто ни у одной живой души не вызовет подозрений, если вы попросите вашего жениха сюда приехать.

– Хорошо, я сейчас…

Дрожащей рукой Рита набрала номер.

– Леня? Ленечка, ты очень занят? Да? Ты можешь сейчас приехать?.. Без тебя я не могу решить… Тут возникли важные вопросы… Да, с мебелью, и вообще! Пожалуйста, приезжай скорее!

Она положила трубку.

– Ну что? – спросил Валерка.

– Обещал приехать, как только сможет… – она перекрестилась. – Господи, пусть это будет просто шутка…

Едва она это произнесла, как Степанида поняла – это далеко не шутка. Жалко, что Аськи нет в Москве, подумала она, да и Матильда все время занята. Правда, Валерка рьяно взялся за дело и еще можно будет привлечь Алку Кошелеву. У нее тоже котелок варит… Ну а уж на самый худой конец есть еще и ребята из «Квартета», Митя и Костя, Олег и еще Лика и ее муж Федор, частный детектив… И Степанида воспряла духом. Столько народу! Неужели они не справятся? Обязательно, непременно справятся! Конечно, лучше всего было бы обойтись самим, своими силами… Но…

Валерка все о чем-то выспрашивал Риту, но она давала какие-то невразумительные ответы. Видно, от страха у нее совсем крыша поехала… Да и неудивительно!

Но вот в дверь позвонили. Это пришел Леня.

– Привет, соседка! Моя у вас?

– Рита? Да, здесь! Заходите, пожалуйста! – радушно пригласила Степанида.

– Риточка, что с тобой? – испугался Леня, увидев свою невесту. – Ты заболела?

– Ну, вы тут сами поговорите, – сказал Валерка, – а мы пока на кухне подождем! – и он кивнул Степаниде, выйди, мол, пусть поговорят наедине.

Они закрылись на кухне. Обоим страшно хотелось послушать, о чем будут говорить Рита с Леней, но друг при друге подслушивать было невозможно, а потому они просто сидели молча.

– Степанида, а у тебя ничего нет пожевать? – спросил наконец Валерка.

– Суп есть. И докторская колбаса.

– А какой суп?

– Грибной!

– Давай супу!

Степанида быстро разогрела суп и налила Валерке.

– Матильда варила? – спросил он.

– Ага.

– Вкусно!

Он быстро съел суп.

– Спасибо! Что-то долго они там…

И в этот момент дверь на кухню распахнулась. На пороге возник Леня.

– Девочка, ты своими глазами видела этот венок?

С этой книгой читают:
В поисках сокровищ
Екатерина Вильмонт
176
Секрет черной дамы
Екатерина Вильмонт
139
Секрет потрепанного баула
Екатерина Вильмонт
139
Секрет пустой квартиры
Екатерина Вильмонт
199
Секрет консервной банки
Екатерина Вильмонт
139
Секрет пропавшего клада
Екатерина Вильмонт
176
Развернуть
Другие книги автора:
Нужна помощь
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»