Мои книги

0

Драконий союз, или Академия льда и пламени

Текст
55
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Драконий союз, или Академия льда и пламени
Драконий союз, или Академия льда и пламени
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 463  370,40 
Драконий союз, или Академия льда и пламени
Драконий союз, или Академия льда и пламени
Аудиокнига
Читает Яна Медведева
344 
Подробнее
Драконий союз, или Академия льда и пламени
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

© Верхова Е., 2022

© ООО «ЛитРес», 2022

Глава 1

Кэролина Фарлоу

Я открыла глаза и тут же поморщилась от ударившего по ним света. Почему? Ведь я зашторила окно сразу, как заселилась в академию напротив башня, с которой легко подсмотреть, что происходит в женском общежитии. Да и занавески какие-то странные… Отчетливо помнила, что мои – темные и плотные, а эти – в ажурный цветочек. Жуткая безвкусица!

Поморщилась и на миг прикрыла саднящие глаза. В горле першило, голова казалась чугунной, желудок отчаянно сводило. Тело бил озноб, и я натянула повыше легкое покрывало. Стоп… Я с недоумением уставилась на штамп, расположенный в углу почти невесомого пододеяльника… «Таверна “Сизые облака”. Наши номера унесут вас на облака блаженства!»

Взгляд сам собой скользнул дальше. В этот же момент начала зарождаться настоящая паника. Треклятые занавески, шифоньер, чайный столик, два стула… На одном из них явно мужская рубашка и брюки, на втором… платье. Мое. Платье.

Я заглянула под одеяло.

Ка-та-строфа! Из одежды на мне было лишь нижнее белье и чулки.

Мозг работал со скрипом, но я уже молила всех существующих и вымышленных богов о том, чтобы все произошедшее оказалось идиотским сном! Хотя что «все»?.. Мало того что я не понимала, где нахожусь, так еще и не знала, как тут очутилась. Память о вчерашнем вечере отшибло напрочь.

Поступление в академию стихий, экзамены, заселение в общежитие, – это я запомнила отчетливо. Потом – знакомство с соседками по этажу и приглашение на драконий посвят… На кой ляд я вообще на него поперлась?!

Мне срочно нужен крепкий кофе, свалить отсюда подальше и уверенность в том, что этой ночью не произошло ничего непоправимого. Последнее – из разряда совсем уж сказочных стечений обстоятельств.

Судя по звуку стекающей воды, доносящемуся из ванной комнаты, времени на побег у меня осталось не так много.

Вскочила и тут же пошатнулась от слабости и боли в ноге. Голова закружилась, подступила тошнота. Неужели я вчера… выпила?! Такого не может быть, я не употребляю спиртное!

Узнай отец о том, что его дочь провела ночь в гостинице весьма среднего уровня с… мужчиной?! Даже и думать страшно! Из нашего рода изгоняли и за меньшее – одна история с моим братом Бернардом чего стоит. «Честь, магия, репутация» – не пустые слова, выбитые на гербе семьи Фарлоу.

За одну ночь я, судя по всему, умудрилась втоптать в землю сразу два столпа, на котором держится весь наш род! Нет, это не катастрофа, это полный звездец. А если вспомнить про то, что у меня есть жених… У-у-у-у.

Да, я его в глаза не видела и о помолвке узнала совершенно случайно, но это явно не повод таким вот низким образом дискредитировать себя в глазах аристократии.

Поймала себя на мысли, что куда больше собственного целомудрия меня волнует желание сохранить его потерю в тайне. От этого стало совсем мерзко. Я не из тех людей, которые легко принимают такие удары.

Все эти мысли пролетели в голове меньше чем за полминуты. За это время я дохромала до стула и натянула на себя платье.

Как там говорят? Не пойман – не вор? Надо улепетывать из этого номера в надежде на то, что свидетелю моего грехопадения тоже напрочь отбило память. Главное, захватить с собой улики – жакет и сумку, лежащие подле…

Так, не время думать, какого беса они лежат возле мужских вещей!

Я всегда успею оплакать свою судьбу и обдумать, как подобное вообще произошло. И честно, куда безопаснее и логичнее это делать в одиночестве.

Бросила поспешный взгляд в зеркало. Сердце болезненно сжалось. Ну и видок: волосы взлохмаченные, под глазами синяки, губы, опухшие от… Крепко сцепила зубы, впервые в жизни радуясь тому дару, что преподнесла мне семья: умению держать лицо, даже если на нем крупными буквами отпечаталась виновность во всех прегрешениях.

Спешно схватила сумку, накинула на руку жакет и сунула ноги в туфли-лодочки. Сделала шаг к двери и замерла. В этот же миг в голове возникло яркое воспоминание. Женская рука, протягивающая мне напиток, и слова:

– Ты ведь не пьешь алкоголь? Держи сок. Апельсиновый.

В этом воспоминании я не видела ее лица, оно словно подернулось дымкой, зато прекрасно приметила яркие медные волосы. Именно после этого момента память как отрезало. Неужели меня… опоили?

Я не успела ни обдумать эту мысль, ни дойти до выхода, как дверь ванной комнаты надсадно скрипнула. От страха засосало под ложечкой, даже мелькнула идея сбежать через окно…

На пороге появился парень. Почти обнаженный, если не считать белого полотенца, обернутого вокруг бедер! Мы так и замерли на до-о-олгих пять секунд, рассматривая друг друга. С мокрых темно-русых волос стекала вода, карие глаза смотрели насмешливо. Его губы вдруг дрогнули в улыбке.

– Не знал, что ты уже встала, Лина, – весело произнес он, делая шаг в комнату.

Я малодушно отступила, тем самым удлиняя путь к выходу. Так, стоп… Как он меня назвал? Парень обратился ко мне, используя совсем уж странную укороченную версию имени. Каковы шансы, что он узнает во мне ту самую Кэролину Фарлоу?..

Мысль откровенно глупая. Судя по его внешнему виду, он плюс-минус мой ровесник. Высока вероятность того, что он приехал в Норманхем для поступления в Академию Семи Стихий. А значит, риск встретиться именно там тоже неимоверно высок.

Парень запустил пятерню во влажные волосы и с улыбкой поинтересовался:

– Я закажу завтрак. Тебе крепкий кофе и вафли с ягодным джемом?

Он и об этом знает?!

И только после этого вопроса он опустил взгляд на мои руки, в которых я зажимала ридикюль и жакет. Приметил и неровно застегнутые пуговицы. Парень сощурился. Нехорошо так сощурился. В его глазах мелькнул огонь.

Вот огневика мне до полного набора неприятностей не хватало!

– Только не говори, что ты пыталась сбежать, не оставив координаты кристалла связи, – сухо произнес он. – И это после всего, что между нами было?

Душа рухнула в самые пятки. Мои самые страшные догадки подтвердились. Где-то на задворках сознания еще теплилась мысль о том, что это все какое-то чудовищное совпадение, идиотское стечение не менее идиотских обстоятельств. Хотелось верить в сказочного спасителя, который, возвращаясь домой, увидел, что девушке плохо, и решил проводить до ближайшей гостиницы. Что по пути измазался в грязи и лишь по этой причине воспользовался ванной комнатой…

Бред.

Как показывает практика, сказки случаются только с плохими девочками. А хорошим – до минувшей ночи я играла именно эту роль – уготован полный звездец. И увы, опыта в решении подобных проблем у меня ноль. Зато в ментальном загашнике есть маска холодной отчужденности.

– Прошу прощения, но я понятия не имею, что именно произошло прошлой ночью, – с ледяным спокойствием произнесла я, хотя сердце при этом колотилось так бешено, что эхом отстукивало в ушах. – И, если совсем честно, не хотела бы знать.

Что там говорил дорогой старший братец по большущему секрету, который не пристало слышать девятнадцатилетним леди? Молодым людям в таком возрасте нет никакого интереса ни в браке, ни в серьезных отношениях. Я оплачу урну с прахом моей чести, выставленную на трофейную полку побед этого парня, но потребую, чтобы упоминание об этом наверняка знаменательном событии он приберег для дальних потомков и мемуаров – когда у подобной громкой новости выйдет срок годности.

Понадеялась, что проблемы не нужны не только мне, но и ему.

– Потому предлагаю события минувшей ночи… кхм— дрогнул. Я переоценила свое хладнокровие.

– Забыть, как страшный сон? – вдруг усмехнулся он. – Это даже обидно, Лина. Обычно девушки со мной так не поступают.

Ну уж простите. Понятия не имею, как оно… обычно.

– Впрочем, тот факт, что тебе напрочь отбило память, весьма удобен, – вальяжно и даже как-то издевательски протянул он. – Я был излишне откровенен. Что до твоего предложения забыть и никогда не вспоминать, я обдумаю и дам тебе знать по кристаллу связи.

Он развернулся к стулу и залез рукой в карман брюк. Мелькнула едва заметная, полупрозрачная татуировка на всю верхнюю половину спины.

Ага! Символ частичного блока сил! Кажется, у меня теперь есть орудие для ответного шантажа. Такая татуировка довольно красноречива и вызовет кучу вопросов – и уж кому, как не мне, знать о том, что правильных ответов на эти вопросы нет.

– Зафиксируй свои координаты.

Он протянул мне свой кристалл. Вписать или нет? Рано или поздно, если действительно учится в академии, он узнает мое настоящее имя. А значит, бояться, что он попытается выяснить это через кристалл, бессмысленно. И в то же время куда проще контролировать его шантаж, имея связь…

Прикусив губу, оставила отпечаток своего кристалла связи. Потянула артефакт обратно. Больше всего на свете я мечтала о том, чтобы оказаться от этого места как можно дальше, избежать всяких сплетен и никогда не вспоминать о событиях сегодняшнего утра.

Мне сильно повезет, если произошедшее не дойдет до отца…

Рэймонд Коулз

Не хотела бы знать!

Эта фраза, брошенная девчонкой холодным и сдержанным тоном, разозлила меня до одури. Вчера я вывернул всю душу наизнанку, впервые в жизни открывшись человеку, а она попросту ничего не пожелала вспомнить!

В первый миг я даже обрадовался такому стечению обстоятельств. Но теперь, почти кожей ощутив, что она мечтает поскорее избавиться от досадного недоразумения в виде меня, захотел, чтобы Лина вспомнила каждую секунду минувшего вечера.

Она все-таки оставила свои координаты, хотя я видел, что сомневается.

Взгляд серьезный, пухлые губы крепко сжаты. В совокупности с растрепанными волнистыми каштановыми волосами и легкой помятостью лица она выглядела настолько нежно и как-то по-домашнему, что я все же украдкой улыбнулся.

 

Может, все же стоит пригласить ее выпить кофе или? Что она там любит? Крепкий кофе без сахара, точно.

Лина хороша собой, я был бы не прочь продолжить с ней знакомство. Вчера она показала, что у нее не только симпатичное личико, стройная фигура и шикарный водопад волнистых каштановых волос.

– Кхм, хорошего дня, – вежливо и все так же холодно произнесла она. Прижав к себе небольшую сумку и перехватив жакет, направилась к двери.

– А как тебя зовут? – вдруг спросила она, обернувшись почти у самого порога.

– Ты же хотела забыть об этом, как о страшном сне, – криво усмехнулся я.

Она пожала плечами, чему-то кивнула и сделала еще один шаг к выходу. Это выбесило еще сильнее. Настолько, что я бросил вслед:

– Меня зовут Рэй.

Мелькнула шальная мысль представиться полным именем и насладиться замешательством Лины. Я бы даже не удивился, если бы она тут же развернулась и накинулась на меня с объятиями. Впрочем, успеется. Судя по всему, она первокурсница, а значит, будет не так сложно найти ее в Академии Семи Стихий.

Желание ее отыскать и хорошенько отшлепать по заднице лишь укрепилось, когда, спустившись на первый этаж и подойдя к стойке, я выяснил, что Лина оплатила номер. Тут оказался задет не только мой интерес, но и мужское самолюбие. Неужели она посчитала, что я нищий и не могу позволить себе номер?! Ха! Или же таким нетривиальным образом она попыталась купить мое молчание?

– Господин, девушка оставила вам записку, – тихо произнес паренек, стоящий за стойкой.

Я мысленно хмыкнул. Положил на стойку пару монет в качестве мотивации, и в тот же миг мне в руки перекочевал белоснежный конверт. Поблагодарив работника гостиницы, направился к двери. На ходу раскрыл письмо. Идеально ровными буквами там была выведена всего пара строчек: «Прости, если это тебя задело. Я понятия не имею, что следует делать в подобных ситуациях».

Немногословно. Я даже перечитать не успел, в надежде увидеть там какой-то двойной смысл, как ладонь прострелило обжигающим морозом. Письмо вылетело из рук и приземлилось на землю сотней крохотных ледяных осколков.

Значит, факультет ледяной магии. Становится лишь интереснее.

Глава 2

Кэролина Фарлоу

Сегодняшнее утро можно назвать худшим в моей жизни. Сколько бы я ни пыталась не паниковать раньше времени, неудобные вопросы лишь множились. Что произошло на драконьем посвяте? Связан ли апельсиновый сок с потерей памяти?

Мозг работал с утроенной силой: вопросы-вопросы-вопросы, но ответы, увы, не находились. Я даже зашла в небольшую кофейню неподалеку от академии, чтобы привести мысли в порядок.

Крепкий кофе без сахара взбодрил. Дал сил на продумывание легенды, которую я решила дополнять по мере возникновения деталей.

Да, отец, я ходила на драконий посвят, но ты сам сказал, что мне следует обрастать связями и знакомствами. Нет, папа, не пила, конечно же, ты же знаешь мое отношение к алкоголю. Но сок, как мне думается, оказался скисшим… куда Норманхему до столичного качества? Мне сделалось дурно, но я побоялась брать незнакомый экипаж, решила заночевать в номере в сравнительно приличной гостинице в шаговой доступности. Тебе донесли, что я была не одна?! Это возмутительно! Как вообще можно подозревать меня в подобном?!

Самое смешное, что репутация, над которой я работала годами, вполне позволяла пойти на такую откровенную ложь. Скорее всего, мне даже поверят. Неукоснительное до этого момента поведение и послушание впервые в жизни сыграет мне добрую службу.

Но что делать, если вдруг появятся свидетели моего недостойного поведения? Рыжеволосая девушка – сок – потеря памяти – Рэй… Могут ли это быть звенья одной цепи?

Ладно, проблемы надо решать по мере их поступления.

Расплатившись по счету, направилась к зданию академии. Если внутри у меня разразилась настоящая буря эмоций, то снаружи отражалась лишь ледяная стена. Меня с самого детства учили держать лицо, и этот навык я освоила в совершенстве.

По пути не встретила ни одного знакомого. И лишь добравшись до крыла женского общежития, столкнулась с девушкой. Вот ее я точно знала – встретила накануне, именно она позвала меня на драконий посвят.

Эстер Лидс. Высокая, худощавая, с пышными светлыми волосами по плечи. Красивая девушка с открытой улыбкой – она определенно вызывала симпатию и совершенно точно старалась добиться моей дружбы. Однако самый важный факт, который я вынесла при виде нее – она не рыжая.

– Кэролина! – Девушка в три шага сократила расстояние между нами. Как будто поджидала, честное слово! Я внутренне напряглась, готовая услышать все что угодно. – Ты вчера так внезапно пропала, все хорошо?

– Привет, Эстер. – Я натянула улыбку. – Вчера разболелась голова, решила заночевать в городе.

– А-а-а, – протянула она с сочувствием. – У меня есть пара склянок с микстурами в комнате, могу поделиться.

Она вновь широко улыбнулась, мягко дотронувшись до моего плеча и заглядывая в глаза.

Род Лидс уж точно не такой древний, как мой, да и знатным его не назовешь – за такую дружбу отец не похвалит. Но… Но мне в академии учиться четыре года.

Завести связи и знакомства – как наказал отец – я всегда успею, сейчас мне попросту хочется не свихнуться от всех мыслей, роящихся в голове. К тому же Эстер точно расскажет о событиях минувшего вечера.

Именно с этими мыслями я и ответила:

– Не отказалась бы.

Через полчаса мы уже сидели в ее комнате и пили чай с разбавленной микстурой от головной боли. Комната сильно отличалась от моей, но этому я не была удивлена. Связи и деньги моего отца сильно влияют на комфорт, это я уяснила.

– Представляешь, под конец вечеринки нагрянули старшекурсники, – воодушевленно рассказывала Эстер. – И конец плавно перетек в настоящее начало. Они притащили гномий самогон! Ух, большей гадости я в жизни не пробовала, но было весело! А ты пила гномий самогон когда-нибудь?

– Нет, – ответила я. И осторожно добавила, наблюдая за ее реакцией: – Я вообще не очень люблю алкоголь. У меня на него аллергия.

Соврала, но решила не вдаваться в лишние личные подробности.

– Да, я помню, что ты вчера пила лишь сок, – активно закивала она. – Еще удивилась. Теперь хотя бы понятно. Ты бы предупредила, я бы тебя проводила. Или проверенный экипаж бы вызвала… Ты ведь из столицы, а я в Норманхеме всю жизнь провела, все тут знаю.

Отлично. Если отец задаст вопрос, отчего я решила подружиться с Эстер, у меня есть убедительная причина: она местная и поможет освоиться с порядками. К тому же Эстер на факультете света – сравнительно редкая стихия. Лидс наверняка ждет большое будущее, если она захочет развивать дар. Скажу отцу, что увидела в ней перспективу…

Подыскивать причины для дружбы с кем бы то ни было – одна из моих семейных обязанностей. К выбору моего окружения что отец, что мама всегда относились с особой тщательностью. До двенадцати я почти безвылазно сидела в семейном поместье, расположенном неподалеку от столицы. Ко мне приходили личные преподаватели, прошедшие десять кругов проверок от дорогих родственников. Подруги тоже имелись, но ревностно отобранные: все как на подбор скучные барышни из аристократических семей. Потом был женский пансион, после окончания которого отец позволил мне сопровождать его во время трехмесячного путешествия по империи.

Накануне моего отъезда в академию он заявил:

– Кэролина, теперь я научил тебя всему необходимому. Дал знания о науках и магии в детстве. Позволил научиться смирению, послушанию и женской мудрости в пансионе. Поделился личным опытом во время нашей с тобой поездки. Ответственность за то, что будет происходить в Академии Семи Стихий, всецело на тебе. И отвечать за все взлеты и падения тоже тебе. Но помни, что я не потерплю, если ты посрамишь честь и репутацию рода Фарлоу.

Последнее было сказано со вполне прозрачным намеком, отец его лишь подчеркнул, глянув на выжженное пятно на родовом древе, нарисованном на огромной стене в кабинете.

Бернард Фарлоу, мой любимый старший брат. Надеюсь, его жизнь сложилась лучше, чем прочил отец после изгнания из рода.

– А Кассандра Коулз так вообще зажгла! Буквально! Представляешь, она заставила бороду хозяина таверны вспыхнуть, как головешку! Он вроде какую-то гадость сказал ее подруге, но я не слышала…

Я напряглась от упоминания знакомой фамилии.

– Коулз? – переспросила я.

– Ну да, она на третьем курсе. А в этом году еще и ее брат поступил, насколько я знаю, – с готовностью ответила она.

И чему я удивляюсь? Коулзы точно не прошли бы мимо Академии Семи Стихий. С их семейством нас связывала глубокая древняя межродовая вражда. Не знаю точно, что именно не поделили наши предки – истории разнятся, – но мне буквально с пеленок талдычили о том, что никогда не стоит связываться с Коулзами.

– Ой, вы же… – внезапно выдала Эстер и густо покраснела. – Прости, не подумала. Запамятовала, что ваши семьи… кхм, не в ладах.

Мягко говоря. Значит, вот что имел в виду отец, когда говорил, что своим образовательным рейтингом я должна переплюнуть всех недостойных? Прояснилось.

– Но не переживай. У факультета ледяной магии почти нет сдвоенных пар с огневиками. Кстати, ты уже взяла книги в библиотеке? Надо получить сегодня, иначе на завтра ничего не останется. Некоторые из них не продаются в книжных лавках, поэтому стоит поспешить.

– Взяла, – натянуто улыбнулась я.

Отчего-то стало неуютно оттого, что все необходимые учебники были доставлены в мою комнату еще до заезда. Спешно добавила:

– Но с удовольствием схожу с тобой в библиотеку.

На том и сошлись.

Здание Академии Семи Стихий довольно старое, что ничуть не повлияло на его благоустройство. Обучение тут стоит целое состояние, а чтобы императорская казна оплачивала образование, нужно обладать по-настоящему выдающимися стихийными способностями. Обстановка была соответствующая: в коридорах все едва ли не скрипело от чистоты, не говоря уже об откровенном блеске роскоши.

Почти над каждым окном висел герб академии – щит, поделенный на семь частей, обозначающих каждый из факультетов. Огненный и ледяной сверху, как самые привилегированные и мощные. Свет и тьма следом – довольно могущественные стихии, ни одна из которых не может существовать друг без друга. Те, кто владеет этой магией, всегда работают в связке друг с другом. После них идут факультеты земли и воздушного пространства. Там, насколько мне известно, самая большая текучка. И в самом низу – обозначение факультета воды.

Вода – давно забытая магия, оставшаяся на гербе и в названии академии как седьмая стихия лишь как дань памяти тем, кто был убит из-за обладания этими чарами.

По пути Эстер рассказывала о том, что успела выяснить об академии. Про местные обычаи, мистические легенды и преподавателей – полный набор сплетен. Впрочем, за этот пустой треп я даже была благодарна, он позволял отвлечься от совсем уж неприятных воспоминаний.

Стоило нам подойти к двери в библиотеку – высокой, до самого потолка, – как она резко отворилась, будто весила с перышко. Эстер отпрыгнула в последний миг. Я же так и замерла на одном месте.

На входе показалась разъяренная девушка. Невысокая, субтильная и с густыми волосами. РЫЖИМИ!

– …они обнаглели, – закончила она свою речь, разговаривая с кем-то, кто был у нее за спиной.

На нас не сразу обратила внимание. Зато когда увидела… Смерила меня оценивающим взглядом. От макушки до самых пят. Причем настолько красноречиво, что я рефлекторно расправила плечи, чуть вздернула подбородок и делано высокомерно изогнула бровь, безмолвно спрашивая, из-за чего удостоилась подобного внимания.

– Ой-ей, – послышалось сдавленное от Эстер.

– Я верно понимаю, что ты Кэролина Фарлоу? – с явной неприязнью поинтересовалась рыжая.

–, проходи уже. Дай хоть гляну, кого мы там так бурно всей семьей ненавидим, – послышался усталый мужской голос по ту сторону прохода.

Девушка сделала шаг вперед, пропуская своего собеседника, и… я прокляла тот миг, когда решила пройтись до библиотеки. Более того – прокляла тот момент, когда решила поприсутствовать на драконьем посвяте. И саму себя заодно тоже прокляла.

Передо мной оказался тот самый Рэй, с которым я провела ночь. Прошло не больше пары мгновений, но мне подумалось, что пауза слишком уж затянулась. Паника ударила по мозгам, заставляя действовать решительно:

– Мне крайне льстит, что ты знаешь, как я выгляжу— равнодушно перевела взгляд с Рэймонда, мать его, Коулза на его сестру Кассандру. – Я могу лишь сложить два и два и предположить, что ты Кассандра. Наслышана.

Сделала шаг вперед и обратилась уже к Рэймонду, мать его, Коулзу:

– Позволь пройти.

– Я не договорила! – вспыхнула Кассандра.

– А я – договорила, – холодно отрезала я. Вступать в давний спор двух родов не было ни сил, ни желания.

 

Равнодушие – тоже путь. Возможно, куда более верный, чем та стратегия, которой придерживался отец.

Стоило мне коснуться двери, возле которой замер Рэймонд, как ее незначительная часть покрылась корочкой льда. Спокойно, Кэри, контролируй свои эмоции. Тебе сейчас никак нельзя ни словом, ни делом, ни даже взглядом подтвердить ваше знакомство. Иначе будет сложнее все отрицать…

Рэймонд посторонился. Я кожей чувствовала его взгляд – пораженный, взбешенный, даже растерянный. Но предпочла игнорировать.

«Честь, магия, репутация», – эхом пронеслось в голове.

Рэймонд Коулз

– Высокомерная швабра, – сокрушалась сестра, – драная курица! У нее явно Фарлоу головного мозга! Я всего-то хотела сказать, что не вижу никакого смысла в родовой вражде наших семей, а она… Р-р-р!.. Ну уж нет, никакого перемирия!

Фарлоу головного мозга… Именно так комментировал отец любую выходку своего давнего врага. О семействе Фарлоу я слышал так много и так часто, что в какой-то момент мне даже показалось, что они живут с нами в одном доме. И оттого лишь сильнее поразился тому, что вчера не узнал в… Лине? Кэролине?.. наследницу «вражеского рода».

– Нет, ну ты видел?! Посмотрела на нас как на грязь под ногами! – С пальцев сестры срывались на пол маленькие огненные искры. Обычно она куда лучше контролировала свою стихию.

– Ты сама ее зацепила, – вяло ответил я.

В первый миг, увидев Кэролину, я даже обрадовался. Не пришлось искать ее в списках первокурсников факультета ледяной магии. И только через несколько мгновений до меня дошло, что это за встреча. Я, как и, не видел никакого смысла в давней вражде и даже был готов посмеяться над таким стечением обстоятельств, но… Холодный взгляд, поджатые губы, явная неприязнь. Она ни мимикой, ни жестом не показала, что мы знакомы. Это… зацепило? Нет, точнее сказать, разозлило.

– Я всего-то дала ей понять, что узнала! – рявкнула сестра.

– И сделала это таким тоном, что я через твою спину ощутил весь спектр твоей ненависти, – фыркнул в ответ.

– Тебе показалось, – раздраженно выдала Кассандра. – Зато теперь я точно могу сказать, что Фарлоу до отвратительности высокомерны! Она своим поведением буквально объявила мне войну! И вот это ее «позволь пройти» и «а я договорила! – Она настолько ярко спародировала интонацию, что я вздрогнул. – Посчитала ниже своего достоинства мне отвечать!

Украдкой оглянулся, но увидел лишь закрытую дверь библиотеки. Интересно, что Лина на самом деле думает и чувствует? Нам, огневикам, особенно сильным, довольно просто считать фон эмоций, но это редко срабатывает с учениками факультета ледяной магии.

М-да, паршивенько… Вчерашняя Лина никак не походила на сегодняшнюю Кэролину. Сперва мне показалось, что дело в утреннем смущении, теперь же я слишком отчетливо понимал, что она была не в себе.

Или, наоборот, в себе?

Какая из двух девушек настоящая?

Та, что так открыто вчера смеялась шуткам, шутила сама и в нужный момент дала дельный совет, а вместе с ним и возможность высказаться о том, о чем боялся размышлять сам с собой? Или та, что смотрит с таким холодом и высокомерием, не желая показать знакомство?

Да и что с ней вообще вчера произошло?! Алкоголь? Вряд ли. От нее не пахло спиртным. Запрещенные вещества?.. Она не похожа на тех, кто их принимает.

– Ау, братец, ты слышишь? – Кассандра несильно дернула меня за рукав форменного пиджака.

– М?

Я любил сестру, а потому еще лет десять назад научился слушать ее в фоновом режиме. Чтобы показывать вовлеченность в ее треп – так она это называла.

– Я официально заявляю, что с сегодняшнего дня война между родом Коулз и Фарлоу продолжается! – торжественно объявила она. – И ты мне поможешь в реализации моего плана.

Еще даже учебные дни не начались, а уже такое… веселье. Одно я понимал точно: если сестра пришла к какой-то мысли, то ее ни в коем случае нельзя переубеждать, пока она не перегорит.

– Ага, – сухо ответил я.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»