3 книги в месяц за 299 

Арло Финч. Озеро ЛуныТекст

2
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

© John August, 2019 This edition is published by arrangement with Writers House LLC and Synopsis Literary Agency Карты нарисованы Викторией Тимофеевой

© Демина А., перевод на русский язык, 2019

© Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2019

* * *

Эта книга посвящается трём местам, послужившим источниками вдохновения при её написании.

Первое – это скаутское ранчо Бена Делатура в Колорадо и Ред Фетер Лейкс, что по соседству от него. Я благодарен за все те годы, что провёл, гуляя по местным тропам и карабкаясь по камням.

Второе – это Траунзе, озеро в центральной Австрии. Я ахнул, когда увидел его впервые, и продолжаю восхищаться его красотой всякий раз, когда там бываю.

Третий – это недостроенный мост Сен-Бенезе через реку Рона на юге Франции. Как в лучших художественных произведениях, разум сам заполняет пробелы.

Дж. О.

1
Обрушенный мост

ОНИ НЕ ПРИЕДУТ.

Он их не винил. Всё это казалось настолько безумным, что он не решился поведать подробности и сказал только:

– Просто поторопись!

Но зачем? Что он нашёл?

Арло Финч не мог толком объяснить. Поэтому он позвал их. Поэтому он стоял на Сигнальном камне в жаркую июньскую субботу и следил за дорогой далеко внизу. К дому Арло вела одна Грин-Пасс-роуд, и если его друзья всё же соберутся приехать, он их заметит.

Он сфокусировал бинокль. Руки подрагивали, и из-за вибрации окуляров у него слегка закружилась голова. Он выдохнул, стараясь взять себя в руки. Это помогло. Мысли тоже успокоились.

Арло покажет друзьям, что он обнаружил. Ву предложит фантастическую теорию. Индра найдёт разумное объяснение. Они поспорят и в конце концов общими усилиями придут к третьему выводу, который окажется более или менее правильным.

Если они приедут.

Ни у кого из них не было мобильных, и Арло пришлось воспользоваться старым телефоном на кухне. Сначала он позвонил Индре. Та играла на пианино: когда её папа ответил на звонок, он услышал фоном звуки пианино. Индра обещала выехать немедленно, но родители, скорее всего, заставили её закончить урок. А ещё у них сейчас гостит тётя из Бостона. Вряд ли её отпустят.

Ву, судя по голосу, вообще не хотел приезжать. Последние пару месяцев он без остановки играл в «Галактическую смуту 2», сражался в виртуальных космических боях в одной лиге с незнакомцами со всего мира. Арло несколько раз наблюдал за игрой через плечо Ву, но так и не понял, в чём суть. У него дома не было Интернета, и он не мог составить другу компанию.

Арло знал, что добраться из города на велосипеде можно за четырнадцать минут. Прошло уже двадцать. Они не приедут.

Он опустил бинокль и вытер с глаз пот. Пора было принимать решение.

Он мог вернуться и разведать всё сам. Вдруг в этом нет ничего опасного? Арло месяцами изучал границы магического Долгого леса, и ничего. Обычно он шёл вглубь чащи, пока чувство направления не смещалось и привычные ориентиры вроде севера и юга не теряли своё значение. Побыв там недолго, он с помощью своего рейнджерского компаса находил путь назад в обычный мир.

Но во время сегодняшней послеобеденной прогулки любопытство завело Арло на новую тропу, тянущуюся глубоко в Лес.

И он нашёл это. Нашёл их.

Часы тикали. Если Ву и Индра не приедут, Арло отправится назад один и сделает всё, что будет в его силах. Наверное, стоило сначала записать всё, что он увидел, на случай, если больше не вернётся.

Он уже настроился отправиться самому, когда уловил что-то краем глаза. Какое-то движение.

Он так быстро поднёс бинокль к глазам, что ударил себя по носу. Вон там, на дороге. Один велосипед. Нет, два. Индра и Ву исступлённо жали на педали.

Его друзья приехали.

* * *

Они бросили велосипеды на подъездной дороге и подбежали к Арло. Они задыхались: последнюю четверть мили дорога шла в гору. Ву, борясь с головокружением, наклонился и упёрся руками в колени. Индра держала в зубах резинку и пыталась стянуть непокорные кудри в хвост.

Арло протянул им бутылку с водой.

– Нужно торопиться. Я объясню всё на месте.

Они кивнули и пошли за ним по высокой сухой траве, над которой, купаясь в ярких лучах солнца, порхали крошечные насекомые. Подойдя к границе леса, Арло вдохнул запах сосен и услышал пение незаметных глазу птиц, прерываемое стуком неутомимого дятла.

За шесть месяцев, прошедших с Альпийского дерби, Арло успел найти пять троп, ведущих в Долгий лес, и подозревал, что вокруг Пайн Маунтина их целые дюжины, и каждая вела в определённую часть Леса.

Разумеется, эти тропы никогда не были очевидными и прямыми. Их невозможно было нанести на карту, потому что приходилось два раза поворачивать назад, или проползать под упавшим деревом, или обходить против часовой стрелки конкретный камень.

А иногда тропы просто исчезали. Арло несколько недель потратил на поиски той самой, что вела в Долину Огня, но безуспешно. Возможно, её не стало, как не стало колдуньи, лесной ведьмы, которая заманила их туда прошлой зимой.

– Держитесь рядом, – предупредил он, заводя Индру и Ву в узкое ущелье.

Его стены поднимались чуть выше их голов, по дну бежал тоненький ручеёк. На влажной земле всё ещё можно было разглядеть следы от подошв Арло, когда он проходил здесь часом ранее.

Арло прошёл не больше тридцати футов, когда его компас завибрировал. Это было то самое место.

Слева в ущелье сползали голые корни росшего наверху дерева. Арло схватил их и потянул. Они слегка сдвинулись, но держались крепко. Из-под них выбежало несколько потревоженных бледных жучков.

Что-то не так. В прошлый раз всё было по-другому.

– Наверное, мы должны сделать это вместе, – предположил Арло.

Ву и Индра не стали ни о чём спрашивать, просто схватили каждый по корню и потянули одновременно с Арло.

Но теперь корни не шелохнулись. Зато мир вокруг ребят покачнулся, будто корни были ручкой от очень тяжёлой двери. Солнце на небе сместилось и спряталось за ветвями.

– Ого! – ахнул Ву.

Вода поднялась по щиколотку. Ручеек внезапно стал многоводным и ледяным.

– Простите, – сказал Арло. – Надо было вас предупредить.

Он отпустил корень и пошлепал дальше вверх по бурлящему потоку.

Над их головами, рисуя в воздухе замысловатые узоры, танцевали радужные мотыльки. Как и прежде, Арло пожалел, что не может заснять их на камеру: загадочная магия Удивительного этого не позволяла.

Заворожённая Индра подняла руку, и ей на палец опустился мотылёк. С его крылышек посыпалась мерцающая пыльца.

– Ты поэтому нас позвал?

– Нет.

Арло нырнул в стаю мотыльков, будто за занавес. Ву и Индра последовали за ним.

Ущелье вывело их на открытое пространство. Лёгкий ветерок покачивал жёлтую траву, окаймляющую границу древнего соснового леса. Но примечательнее всего был не природный пейзаж, а находящаяся здесь постройка.

На краю обрыва стояла огромная каменная башня, из основания которой к башне-близнецу на противоположной стороне широкого каньона вырастала разрушенная посередине арка.

– Что это такое? – спросила Индра.

– Мост, – ответил Ву. – Точнее, когда-то им был.

Вообразить всю конструкцию, эту тяжёлую каменную дугу, соединяющую края пропасти, вновь целой было очень просто. Сложнее было представить, как она здесь оказалась, кто её построил.

До этого дня всё увиденное ими в Долгом лесу представляло собой часть природы или, как в случае с лачугой колдуньи, нечто примитивное и самодельное. Но эта древняя башня и этот мост – плоды инженерной мысли. Огромные идеально высеченные каменные блоки были тщательно подогнаны друг к другу. Строение обладало художественной ценностью, и в его возведение, очевидно, было вложено много труда. У него была цель, история и создатель.

– Вот что ты хотел нам показать, – сказал Ву.

– Нет, – возразил Арло. – Посмотрите туда.

Он указал на другую сторону каньона: там, у башни-близнеца, стояла группа из четырёх ребят в рейнджерской форме и с синими шейными платками. Девочка с густыми непокорными кудрями помахала им.

Арло отдал Индре бинокль.

– Кто это там? – растерянно спросил Ву.

Арло ждал ответа Индры. Ошеломлённая и заинтригованная, она медленно опустила бинокль.

– Это мы, – сказала она. – Синий патруль. Это мы там.

2
Спрятанный фонарик

ВУ ВЗЯЛ БИНОКЛЬ, чтобы посмотреть самому. Чтобы посмотреть на себя.

Генри Ву и Индра Шринивасарагхаван-Джонс, как бы невероятно это ни было, стояли одновременно на обеих сторонах каньона.

Дело было не в каком-то гигантском зеркале. На Ву и Индре, стоящих рядом с Арло, была повседневная одежда, тогда как Другой Ву и Другая Индра были в рейнджерской форме, и с ними были близнецы Джонас и Джули Дельгадо.

Каким-то образом четыре члена Синего патруля оказались на другой стороне каньона и смотрели на них. А между этими двумя группами протянулся обрушенный мост и пропасть в тысячу вопросов без ответов.

– Это правда мы? – спросила Индра.

– Как мы можем быть одновременно там и здесь? – спросил Ву.

– Не знаю, – отозвался Арло. – Поэтому, когда я вам позвонил, я не был уверен, что вы ответите. Я подумал, вдруг вы по какой-то причине оказались в Долгом лесу с Джонасом и Джули.

– Как ты себе это представляешь? – удивилась Индра. – Лишь ты один можешь найти дорогу туда и обратно.

– И с чего бы нам быть с Джонасом и Джули? – подхватил Ву. – Мы с ними не общаемся.

Действительно, за исключением собраний рейнджеров и ежемесячных походов с ночёвкой, никто из них не встречался с близнецами.

Индра забрала у Ву бинокль.

 

– Может, это иллюзия, какой-то фокус. Вспомните колдунью. – В Долине Огня колдунья приняла облик красивой женщины. Индра какое-то время рассматривала группу на другой стороне, пока те что-то горячо обсуждали. – Потому что я выгляжу совсем иначе.

– Вовсе нет, – заспорил Ву.

– Он прав, – согласился Арло.

– Быть не может! – ужаснулась Индра. – У той девочки на голове гнездо, а не волосы. И она сутулая и противная. Я не такая!

Арло не знал, что на это ответить. На его взгляд, та девочка выглядела и вела себя точь-в-точь как Индра.

– Мне кажется, тут дело в параллельных вселенных, – сказал Арло. – Как в комиксах. Может, Долгий лес граничит с другим Пайн Маунтином, и это Синий патруль из их мира.

Ву поддержал его идею:

– Они могут быть злодеями! Что, если рейнджеры в их вселенной совершают преступления, грабят банки?

– Зачем им грабить банки? – спросила Индра.

– Потому что так гласит Клятва антирейнджеров. В этом весь смысл.

– Не думаю, что они злодеи, – заметил Арло, поднося к глазам бинокль. Он увидел, как Другая Индра и Другой Ву о чём-то тихо заспорили. Джонас покачал головой и закатил глаза. Джули, о чём-то задумавшись, стояла в нескольких футах в стороне от них. – Они выглядят совершенно нормальными.

– Ребят, – сказал Ву. – А где Коннор? Они все в форме, значит, это как-то связано с рейнджерами. Тогда почему они без своего патрульного командира?

– И где Арло? – спросила Индра. – Это странно, что с ними нет ни Арло, ни Коннора.

– Может, они умерли, – предположил Ву. Индра сердито на него посмотрела. – Я про их вселенную говорю! Я просто хочу сказать, что если ты и я там, а Арло нет, то что-то явно не так.

– Ну, очевидно. Но необязательно было об этом говорить, когда Арло стоит здесь.

– Всё нормально, – заверил Арло. – Когда я увидел их в первый раз, они будто меня ждали. Будто знали, что я должен прийти. Они пытались мне что-то сказать, но я не понял. Поэтому позвал вас.

– В смысле «они пытались тебе что-то сказать»? – не поняла Индра.

Арло указал на другую сторону каньона, где Джули стояла наготове с двумя палочками с повязанными на концах шейными платками. Она медленно подняла импровизированные сигнальные флажки и опустила, давая знать, что собирается передать сообщение.

– Я так толком пока и не выучил семафор, – признался Арло.

Слишком много времени отнимали узлы, первая помощь и сверхъестественная зоология. Но Индра наверняка знала семафорную азбуку назубок: это было одно из условий получения ранга Совы, а она уже его заработала.

– Нужно показать, что мы готовы принять сообщение, – сказала Индра и развела руки в стороны.

Арло и Ву последовали её примеру.

Джули начала поднимать и опускать флажки под определёнными углами, сигналя буквы. Индра и Ву хором обозначали: Т-И…

Следующая буква их озадачила.

– Это «Ю»? – спросил Ву.

Индра пожала плечами: она тоже её не распознала. Джули продолжила: О.

– Это было «Х». «Тихо», – догадалась Индра.

– Почему? – спросил Ву.

– Не знаю! Её спроси!

Ву помахал руками над головой.

– Вопрос сигналят руками под прямым углом! – напомнила Индра, вытягивая руки в стороны.

– Ты уверена?

По правде говоря, Индра и Ву оба умели читать семафорную азбуку, но мало тренировались ею сигналить. Патруль всегда полагался на близнецов, которые делали это поразительно быстро и безошибочно.

Арло увидел в бинокль, как Джули повернулась к остальным. Другая Индра что-то сказала, и Джули просигналила: О-П-А-С-Н…

– Опасно, – озвучила Индра.

Джули задержала руки в положении буквы «О», говоря тем самым, что сообщение окончено.

У Арло участился пульс. Вдруг им вообще нельзя разговаривать? Что если они уже слишком нашумели? Он оглянулся на тёмные деревья. Кто угодно мог наблюдать за ними из леса.

– Они перемещаются, – прошептал Ву.

Действительно, четверо членов Синего патруля направились к башне на своей стороне каньона. Джули указала флажками на башню напротив.

– Они хотят, чтобы мы последовали их примеру, – сказал Арло и зашагал первым.

Индра и Ву не отставали.

* * *

На странице 223 рейнджерской Полевой книжки объяснялось, как с помощью деревьев и углов определять расстояния на открытом воздухе. Но Арло так этому и не научился, несмотря на простые на вид иллюстрации.

Мир не был треугольным, а деревья все были разные. Арло ещё только предстояло это освоить, как и семафорную азбуку.

Поэтому, идя вдоль кромки каньона, он даже не пытался подсчитать его ширину. Прикинул, что она превышала размеры футбольного поля, но правильно брошенный диск мог долететь до другой стороны.

Но что Арло мог определить, так это глубину каньона: бездонный.

– Ох, ничего себе, – вырвалось у Ву, когда он заглянул через край впервые.

Даже в ярком свете солнца дна было не разглядеть. Гигантская трещина, не сужаясь, тянулась вглубь, где её очертания скрывались во тьме. Каньон представлял собой щель посреди Долгого леса, невозможное явление в не менее невероятном месте.

Ву помедлил и, остановившись, с тревогой оглянулся.

– Погодите. Что-то не так.

– Ты о чём? – спросил Арло.

– Взгляните на их башню. Видите, как сломан мост? У него отсутствуют целые секции.

Арло и Индра проследили взглядом за пальцем Ву, указывающим на выемки и дыры.

– И что? – не поняла Индра.

– Разрушения на нашей стороне точно такие же, – объяснил Ву. – А теперь посмотрите на землю. Видите эти большие камни? Они находятся в тех же местах, что на другой стороне. Всё выверено как по линеечке: дерево, дерево, камень, камень. Всё симметрично. Их сторона – зеркальное отражение нашей.

Арло не сразу смог это представить, пока не вообразил вид каньона с высоты птичьего полёта. Его левая и правая стороны были идентичны: одинаковые башни, одинаковые обрывы, одинаковые камни.

Единственным отличием были стоящие на них рейнджеры.

Индра указала на другой патруль: Джули медленно подняла и опустила флажки, привлекая их внимание.

– Они собираются что-то просигналить.

Индра вытянула руки, давая знать, что готова принять сообщение.

Джули приподняла флажки. Если бы её руки были стрелками часов, они бы показывали 4:40.

– Это «А», – сказала Индра. – Но «А» чего?

Другой Ву и Другая Индра бурно зажестикулировали в сторону горы камней сбоку от их башни.

Арло опустил бинокль и повернулся. У их башни была точно такая же гора. Судя по обтёсанным краям, эти камни когда-то были частью моста.

– Мне кажется, они хотят, чтобы мы нашли какую-то «А», – сказал Арло.

Он полез на камни, высматривая обломок подходящей формы. Индра и Ву присоединились к поискам.

Камни явно лежали здесь уже очень давно и успели зарасти мхом и лишайником, сглаживающими углы. Арло поднял обломок правильных, как ему показалось, очертаний, и обнаружил на его внутренней стороне палочника. Перепуганное насекомое завибрировало и разделилось пополам, каждая из половинок убежала в свою сторону.

– Сюда! – громким шёпотом позвала Индра.

Когда Арло и Ву подошли, она указала на гранитную глыбу размером примерно со школьную парту.

Сквозь лишайник проглядывала нацарапанная на нём «А».

– И что нам с этим делать? – спросил Ву.

Трое друзей посмотрели на другую сторону каньона, где четверо членов патруля изображали, будто что-то поднимают.

– Должно быть, под глыбой что-то есть, – предположил Арло.

– Она слишком тяжёлая, – с сомнением отозвалась Индра. – Нам ни за что её не поднять.

– Может, нам удастся её наклонить, – сказал Ву. – Навалимся все вместе, чтобы она встала на кромку.

Они прижались плечом к плечу, уперлись руками в гранитную поверхность и на беззвучный счёт «три» принялись давить изо всех сил. Массивная глыба наконец поддалась, и один её край приподнялся над землёй почти на шесть дюймов.

– Удержите? – спросил Арло.

– Нет! – громким шёпотом ответили Ву и Индра.

Но Арло посчитал, что у них получится, хотя бы несколько секунд.

– Просто постарайтесь ещё!

Арло просунул правую руку под глыбу и пошарил вслепую. Земля была влажной и холодной. Он коснулся чего-то живого, должно быть, червя, который быстро уполз прочь.

Индра вдруг ахнула: её ладони чуть-чуть соскользнули.

– Скорее!

Теперь уже вся рука Арло была под глыбой. Если друзья её уронят, его придавит или того хуже. Но он не сомневался, что там было что-то спрятано.

Индра и Ву держались из последних сил: лица напряжены, костяшки пальцев побелели. Они прижались к глыбе всем телом, не давая ей опуститься.

– Арло, убери руку! – прошептала Индра. – Нам её не удержать!

Но Арло, наоборот, просунул вглубь руку по самое плечо.

Ву поморщился: камень скользил под пальцами.

– Он сейчас упадёт!

И тут Арло нащупал. Что-то металлическое. Что-то, чего не должно там быть. Он сомкнул пальцы.

Тяжёлая глыба внезапно рухнула.

– Арло! – в ужасе выдохнула Индра.

Арло шлёпнулся на ягодицы. Он едва успел. Его правая рука была по-прежнему на своём месте и даже не раздавлена.

Он улыбнулся.

– Нашёл!

В руке у него был металлический фонарик стандартного размера на две большие батарейки (D-батарейки). Когда-то серебристый, сейчас фонарик полностью заржавел. Линза замутилась, и круглую лампочку едва можно было разглядеть.

– Он работает? – спросил Ву, помогая Арло подняться.

Арло попробовал кнопку включения, но смог сдвинуть её только с помощью обоих больших пальцев. Он проверил лампочку, но безрезультатно.

– Батарейки живут всего год, – заметила Индра. – И он наверняка успел проржаветь внутри.

Арло поднял фонарик над головой, чтобы его было хорошо видно через каньон. Патруль на другой стороне отреагировал моментально: они запрыгали и принялись давать друг другу пять. Арло не видел такого энтузиазма с времён Альпийского дерби.

– Чему они так радуются? – спросила Индра. – Это просто старый фонарик.

– А вдруг это лазерный меч! – Ву забрал у Арло фонарик, сжал его в руках как рукоять меча и потряс в надежде, что он активируется. Но ничего не произошло. – Может, нужно кодовое слово.

– Или это на самом деле обычный фонарик, – возразила Индра.

– Внутри может что-то быть, – предположил Арло. – Карта, например, или ещё что-нибудь.

Ву попытался отвинтить крышку, но она сильно заржавела.

Индра его остановила.

– Стой! Они не хотят, чтобы ты это делал.

И на самом деле: четверо членов Синего патруля на другой стороне каньона отчаянно махали руками и отрицательно мотали головами.

– Вдруг это граната или что-то вроде того? – сказал Арло.

Ву тут же отдал фонарик Индре, будто это была горячая картофелина.

– Они опять куда-то идут, – сообщил Арло, наблюдая в бинокль, как другой патруль направился к башне.

Они скрылись внутри и затем показались в начале своей части обрушенного моста.

Другой Ву нетерпеливо махнул Арло.

И тут Арло заметил кое-что, о чём не стал говорить Ву и Индре.

На левом плече форменной рубашки Другого Ву была нашивка с двумя красными полосками. Арло знал, что она означает – не ранг, а должность: патрульный командир.

Может, этим объяснялось отсутствие Коннора.

На той стороне каньона главным был Ву.

3
Бросок

В ЦЕНТРЕ ОБЕИХ БАШЕН находился арочный проход. Его пол был выложен из потёртых от времени гранитных блоков, которые тянулись дальше в каньон в виде зазубренных обломков разрушенного моста.

Арло они напоминали раскрытые рты с высунутыми языками. Будто два задиристых брата, застывших посреди детской ссоры.

– Как думаете, кто всё это построил? – спросил Ву, когда они шли по проходу. – Элдричные?

Арло тоже так полагал. Он почти ничего не знал о цивилизации, населяющей Королевство, мир по другую сторону Долгого леса, но в этом месте было что-то странно знакомое, начиная от огромных размеров и заканчивая витиеватыми узорами металлических ворот, болтающихся на петлях. Всё выглядело чересчур величественно, чересчур артистично.

– Кто бы это ни был, – сказала Индра, – они что-то здесь перевозили.

Она указала на глубокие желоба в камне, скорее всего, протёртые множеством колёс.

«Что они могли здесь возить? – задумался Арло. – И где они это брали?»

Они вышли на свою часть моста, покрывавшую примерно четверть каньона. Арло отметил, что здесь не было перил. Пять футов влево или вправо – и ты рухнешь навстречу бездонной пропасти.

Поэтому Арло старался держаться ровно посередине между двумя желобами.

Четверо рейнджеров с другой стороны каньона подошли к краю своей части моста. Другой Ву жестом призвал их встать кружком.

 

«Прямо как настоящий патрульный командир», – подумал Арло, пока они что-то между собой обсуждали.

Ву всегда говорил то, что думает, по характеру он был скорее спорщик, чем дипломат. Но Другой Ву, судя по задумчивым кивкам, умел слушать мнения товарищей по патрулю.

Придя к какому-то решению, четверо ребят разомкнули круг, и Джонас встал на самом краю и сделал приглашающий жест в сторону Арло, после чего вытянул вперёд обе руки.

– Что он делает? – прошептала Индра.

– Наверное, он хочет, чтобы мы бросили ему фонарик, – ответил Арло.

– Нет, – возразил Ву. – Он хочет, чтобы ты его ему бросил.

Не поспоришь: Джонас указывал именно на Арло. На всякий случай тот поднёс фонарик к Ву, и Джонас замотал руками: «Нет!»

Пришла пора и им собраться в кружок.

– Нельзя просто так им его отдавать, – заявил Ву, покосившись на другой патруль. – Мы не знаем, кто они.

– Они – это мы, – сказал Арло. – То есть вы. Они из Синего патруля.

– Они выглядят как мы… – уточнил Ву.

– Я так не выгляжу, – отрезала Индра.

Ву закатил глаза.

– Хорошо. Суть в том, что они могут быть самозванцами. Или элдричными! Может, они не говорят по-английски и поэтому молчат. Или это вообще голограммы!

– При чём тут голограммы? – фыркнула Индра. – Не мели чушь!

Ву раздражённо умолк. В последние месяцы Арло всё чаще становился свидетелем того, как Индра грубо отметала идеи Ву. Похоже, она не замечала, как сильно его это задевало и что Ву перестал приглашать её мыть золото в реке за его домом.

«Они вообще друзья? – подумал он. – Или они просто дружат со мной?»

Арло попробовал сменить тему:

– Если они самозванцы, почему они скопировали вас, но не меня?

– Может, потому что ты доверяешь нам больше, чем себе, – ответила Индра. – Я хочу сказать, если бы ты увидел на той стороне другого Арло Финча, ты бы задумался, кто он на самом деле. Но так как они выглядят как я и Ву, ты наверняка сделаешь всё, что бы они тебе ни сказали.

Арло слегка обиделся, но был вынужден признать её правоту. Его инстинкты требовали доверять друзьям.

– Так что вы предлагаете делать? – спросил он.

И мысленно застонал. Индра знала его как облупленного. Он всегда полагался на советы друзей и с трудом мог принимать самостоятельные решения.

Ву пожал плечами.

– Ты сделаешь так, как тебе скажет Индра. Ты примешь её сторону. Как и всегда.

Арло не поверил своим ушам.

– Это не так! – возразил он, хотя не мог вспомнить ни одного примера обратного.

Но ему очень не нравилась сложившаяся ситуация.

Индра повернулась к Ву:

– Почему ты так странно себя ведешь?

– Потому что я не понимаю, что я тут делаю! – огрызнулся Ву. – Или там, – он махнул через каньон. – Ты у нас супер-пупер-всезнающий рейнджер! А Арло весь из себя таинственный и избранный! Один я ни то ни сё!

«Ты патрульный командир, – подумал Арло. – По крайней мере, на другой стороне».

Индра посмотрела на Арло:

– Ты нашёл фонарик. Тебе и решать.

Арло перевёл взгляд на другой Синий патруль. Возможно, его друзья правы: он был скорее ведомым, чем ведущим. Наверное, частично это было из-за многочисленных переездов в последние три года – он везде был новеньким, которому приходилось опять со всеми знакомиться. Но его характер тоже играл в этом свою роль. Кто-то любят быть в центре внимания. Арло же предпочитал держаться в стороне.

Но положение стороннего наблюдателя помогало Арло подмечать то, что другие могли упустить. Он узнал взгляд, с каким Другая Джули смотрела на брата, в котором досада мешалась с сестринской любовью, и хорошую физическую форму Другого Джонаса, его сосредоточенность. Он увидел, как Другая Индра нервно теребит волосы и постоянно оглядывается по сторонам в поисках новых угроз, и как Другой Ву закусывает губу и качает головой, будто подстёгивает будущее сложиться определённым образом.

Выбор был очевиден.

– Они не самозванцы, – сказал он. – Не знаю, зачем им этот фонарик, но он им нужен. Поэтому я его отдам.

Арло осторожно подошёл к краю моста, уговаривая себя не смотреть вниз. Последние несколько каменных блоков слегка накренились и не внушали доверия. Холодный ветер сушил выступивший на лбу пот.

Другой патруль выбрал ловцом Джонаса. Он вытянул перед собой руки, приготовившись, но Арло засомневался, что сможет добросить так далеко. Две уцелевшие секции моста занимали приблизительно полканьона, но расстояние для броска всё равно оставалось значительным. Даже при идеальных условиях, без бокового ветра и бездонной пропасти, у Арло вряд ли бы получилось.

Нужно было сначала проверить.

Он сунул фонарик за пояс и подобрал с моста обломок. Другой формы, но примерно такого же веса, как фонарик.

Джонас понял, что он хочет сделать, и показал большой палец.

Арло мысленно прикинул, как лучше бросить, снизу или сверху, и остановился на втором варианте. Он метнул камень Джонасу. Обломок описал плавную дугу и упал тому точно в руки.

Идеально. Рейнджеры по обе стороны каньона тихо порадовались.

Пора. Ржавый фонарик царапал ладонь. И он оказался немного тяжелее, чем предполагал Арло. Внезапно он уже не чувствовал себя таким уверенным. Даже повтори он в точности предыдущий бросок, не факт, что фонарик долетит. А если он приложит всего на десять процентов больше сил, то это могло закончиться перебросом. У моста не было перил, фонарик мог отскочить от него и упасть за край.

Но, может, он вовсе и не тяжелее камня? Арло начал сомневаться ещё больше.

Выбросив из головы всё лишнее, он встретился взглядом с Джонасом. Они оба были готовы. У них был только один шанс.

Арло бросил фонарик.

В миг, когда тот покинул его ладонь, он знал, что напортачил. Лишний выброс адреналина в кровь ускорил руку, заставив его бросить слишком сильно. Вдобавок он махнул запястьем, закрутив фонарик. И Арло оставалось лишь смотреть, как тот скользит над бесконечной пустотой в сторону от намеченной цели без шанса быть пойманным.

Джонас понимал, что это было безнадёжно. Фонарик должен был пролететь над его головой и, скорее всего, отправиться прямиком за край моста. Джонас повернулся к своему патрулю.

Другая Индра вытянула вверх руки, но она была слишком далеко. Джули крепко зажмурилась. Один лишь Другой Ву стоял относительно близко.

Фонарик ударился об мост чуть левее от центра, в десяти футах от ближайшего рейнджера. Он подпрыгнул и замер на плитах.

Арло облегчённо выдохнул. По крайней мере, он не упал в бездну.

Но в следующую секунду фонарик покатился к краю. Вот уже до него оставался всего фут. Шесть дюймов. Три. Два. Один…

Другой Ву прыгнул за ним. Арло почти видел, как фонарик падает в каньон.

Но он не упал.

Через пару мгновений Другой Ву перекатился на спину и поднял над собой ржавый фонарик, будто олимпийский факел. У него получилось. Он поймал его.

В тихом восторге остальные члены патруля окружили его. Другой Ву отделался всего парой царапин.

Арло отошёл от края моста и, облегчённо улыбнувшись, впервые за долгое время глубоко задышал.

Индра наблюдала за другим патрулём через бинокль.

– Они его открывают, – озадаченно сообщила она.

– В смысле? – спросил Арло.

– Фонарик. Они его раскручивают.

Арло взял у неё бинокль. Из-за спин ребят было сложно разглядеть, что именно происходило. Но он заметил, что они разобрали фонарик и достали из ручки какой-то предмет, завёрнутый в синюю ткань.

– Внутри были не батарейки. Что-то другое.

– Не надо было им его отдавать, – простонал Ву.

– Ты видишь, что это? – спросила Индра. – Что было внутри?

Арло настроил фокус бинокля, но не смог как следует рассмотреть свёрток.

Другая Индра повернулась и посмотрела прямо на Арло. Она видела, что он наблюдает за ними в бинокль.

Она поднесла палец к губам: тихо. Затем с улыбкой кивнула и вместе со своим патрулём поспешила назад к арочному проходу в башне.

– Погодите, они уходят? – изумился Ву.

Арло увидел, как Джонас выбросил ржавый фонарик. Тот покатился к краю моста и упал в бездонную пропасть. Фонарик был всего лишь контейнером, им было нужно содержимое.

И Арло никогда не узнает, что в нём было.

Внутри него что-то всколыхнулось. Нечто большее, чем простое любопытство. Большее, чем вопрос. Это была злость. Ощущение, что его предали. Что бы ни было спрятано в фонарике, он нашёл его для них.

Он рисковал рукой и друзьями, чтобы достать его.

У него было право знать.

Арло Финч закричал во все горло:

– СКАЖИТЕ МНЕ, ЧТО ЭТО!!!

После стольких минут перешептывания этот вопль вызвал неприятную дрожь во всём теле. Но в то же время Арло стало легче.

Патруль на противоположной части моста обернулся. На их лицах читались удивление и паника. Джонас и Джули попятились.

Другие Ву и Индра переглянулись. И хором закричали:

– Бегите!

После чего сами последовали своему совету и со всех ног бросились вслед за близнецами. Патруль скрылся внутри башни. На краткий миг Арло почудился в проходе силуэт пятого человека.

Арло повернулся к Индре и Ву. Все трое не понимали, в чём дело.

Пока не услышали звук.

Формально, это был вой. Но не зная его источника, Арло решил бы, что это вилка царапает по металлу, или кто-то замедлил и исказил запись грома. Его кости завибрировали. Звук отдавался в зубах и челюсти.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»