Уведомления

Мои книги

0

Звёздные Войны. Старая Республика. Реван

Текст
18
Отзывы
Книга недоступна в вашем регионе
Отметить прочитанной
Звёздные Войны. Старая Республика. Реван
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Действие этого романа происходит в далеком прошлом вселенной Звёздных Войн, более чем за три тысячи лет до событий фильма «Эпизод IV: Новая надежда».

Это история джедая, который последовательно стал героем, предателем, завоевателем, злодеем и спасителем. Некогда покинув Корусант, чтобы сокрушить мандалорских захватчиков, рыцарь-джадай Реван вернулся учеником темной стороны, с намерением уничтожить Республику. Совет джедаев возвратил Ревану его прежнюю жизнь, но цена искупления оказалась высока.

Что же случилось с Реваном за Внешним Кольцом? Сам Реван помнит смутно, но и забыть не в силах. Его память стерта, остались только кошмары и глубокий, необъяснимый страх перед некой опасностью, угрожающей самому существованию Республики. Реван отчаянно рискует, понятия не имея, в чем заключается угроза и сколь могущественный враг ему противостоит. Но остановить джедая может только смерть. 




Drew Karpyshin

STAR WARS™: The Old Republic: Revan

Copyright © & ™ 2018 LUCASFILM LTD

Used Under Authorization



Перевод с английского Ольги Самойловой, Григория Чаплоуцкого, Александра Виноградова, Глеба Фрасинюка, Галины Андреевой, Василия Ткаченко, Дины Валеевой, Валентина Матюши


Серийное оформление и оформление обложки Виктории Манацковой


Издательство благодарит за помощь в подготовке издания «Гильдию архивистов JC»


Благодарности

История Ревана тянется корнями во времена работы над «Рыцарями Старой Республики», и я хочу поблагодарить своих друзей и коллег из BioWare, которые так много вложили в эту фантастическую игру. Также я благодарен всем в Obsidian, кто работал над «KOTOR-2»? и сотрудникам остинского отделения BioWare. Но больше всего я хотел бы сказать спасибо всем фанатам Звёздных Войн и Ревана, которые столько лет ждали продолжения этой истории. Без вашей неустанной поддержки этот роман никогда не появился бы на свет.


Посвящается моей жене Дженифер





Дрю Карпишин
Звёздные Войны. Старая Республика. Реван

Действующие лица

Бастила Шен, рыцарь-джедай (человек женского пола)

Кандерус Ордо, мандалорский наемник (человек мужского пола)

Дарт Найрисс, член Темного совета (ситх женского пола)

Дарт Зидрикс, член Темного совета (ситх мужского пола)

Митра Сурик, рыцарь-джедай (человек женского пола)

Мертог, глава службы безопасности (человек мужского пола)

Реван, мастер-джедай (человек мужского пола)

Скордж, повелитель ситхов (ситх мужского пола)

Сечел, советник (ситх мужского пола)

T3-M4, дроид-астромеханик


Давным-давно в далекой Галактике....

Пролог

Тьма царит здесь вечно. Нет ни солнца, ни рассвета, только мрак бесконечной ночи. Свет дают лишь рваные всполохи молний, свирепо прорезающие путь сквозь грозовые облака. И сразу вслед за ними небо раскалывает гром, и потоки жестокого, холодного дождя срываются на землю.

Приближается буря, от которой нет спасения.


Реван распахнул глаза. Первобытная ярость кошмара мучила его бессонницей третью ночь подряд.

Он лежал неподвижно и тихо, обратившись внутрь себя, чтобы усмирить барабанную дробь сердца, и мысленно повторял первую строку джедайской мантры:

«Нет эмоций, есть покой».

Наконец внутри разлилось спокойствие, смывая иррациональный ужас сна. Однако Реван слишком хорошо знал этот сон, чтобы счесть его несущественным. Буря, которая преследовала джедая всякий раз, стоило закрыть глаза, не была просто ночным кошмаром. Она приходила из самых дальних закоулков памяти и имела какой-то потаенный смысл. Но сколько ни старался Реван, он не мог понять, что именно пытается сообщить ему подсознание.

Это предупреждение? Давно забытое воспоминание? Видение будущего? А может, все сразу?

Осторожно, стараясь не разбудить жену, он встал с кровати и направился в ванную, чтобы плеснуть на лицо холодной воды. Мельком увидев себя в зеркале, он остановился и стал рассматривать отражение.

Даже теперь, по прошествии двух лет после того, как Реван узнал, кто же он на самом деле, ему трудно было соотнести лицо в зеркале с тем человеком, каким он был раньше – до того, как Совет джедаев вернул его обратно к свету.

Реван: джедай, герой, предатель, завоеватель, злодей, спаситель. Все это – и даже больше. Он был живой легендой, мифической фигурой, личностью, превзошедшей историю. Однако сейчас из зеркала на него смотрел обычный человек, не спавший три ночи.

Усталость брала свое. Его угловатые черты лица заострились и вытянулись. Бледность кожи подчеркивала круги под глазами, смотревшими на него из глубоких впадин.

Он уперся обеими руками в края раковины, уронил голову и глубоко, протяжно вздохнул. Его черные волосы длиной до плеч упали на лицо темной завесой. Спустя несколько секунд он выпрямился и пальцами обеих рук откинул волосы обратно.

Двигаясь бесшумно, Реван вышел из ванной, пересек маленькую гостиную своей квартиры и оказался на балконе. Там он остановился, созерцая бесконечный городской ландшафт Корусанта.

Транспортный поток в галактической столице не замирал ни на минуту. Он слышал постоянный гул и видел размытые пятна проносившихся мимо кораблей. Реван высунулся за перила, насколько хватало роста, но глаза не могли пронзить тьму и разглядеть поверхность планеты, от которой его отделяли сотни этажей.

– Не прыгай. Не хочу потом убирать улицу.

Он обернулся на голос Бастилы.

Она стояла на пороге балкона, завернувшись в простыню, чтобы защититься от ночного холода. Ее длинные каштановые волосы, обычно собранные в пышный узел на макушке и переходящие в короткий хвостик, который ниспадал с затылка, были распущены и растрепались после сна. Огни города освещали лишь часть лица Бастилы, но он все равно видел, что ее губы сжаты в нервной улыбке. Несмотря на шутливые слова, в ее лице читалось беспокойство.

– Прости. – Он отошел от перил и повернулся к ней. – Я не хотел разбудить тебя. Просто пытался отогнать мысли.

– Что, если обратиться к Совету джедаев? – предложила Бастила. – Возможно, они помогут.

– Хочешь, чтобы я обратился за помощью к Совету? – повторил он. – Ты явно перебрала с кореллианским вином за ужином.

– Они обязаны тебе, – настаивала Бастила. – Если бы не ты, Дарт Малак уничтожил бы Республику и Совет и стер бы джедаев с лица Галактики. Они обязаны тебе всем.

Реван не ответил. Его жена не кривила душой: он остановил Дарта Малака и уничтожил «Звездную Кузницу». Но если бы все было так просто. Малак был его учеником. Против воли Совета они вдвоем повели армию джедаев и республиканских солдат против мандалорских захватчиков, атаковавших колонии Внешнего Кольца… Вот только вернулись не как герои, а как завоеватели.

Реван и Малак оба хотели уничтожить Республику. Но Малак предал своего учителя, и Совет джедаев захватил Ревана, едва живого: его тело было изранено, а разум расколот. Джедаи спасли ему жизнь, но одновременно с тем стерли все воспоминания и превратили в оружие, направленное против Дарта Малака и его последователей.

– Совет ничего мне не должен, – прошептал Реван. – Все хорошее, что я совершил, не сможет уравновесить прежнее зло.

Бастила мягко, но решительно приложила ладонь к его губам:

– Не говори так. Они не могут винить тебя в случившемся. Только не теперь. Ты не тот, кем был раньше. Реван, которого я знаю, – герой. Воин света. Малак обратил меня на темную сторону, а ты помог вернуться.

Реван пальцами обхватил ее изящную руку, закрывшую ему рот, и мягко отвел в сторону.

– Точно так же, как ты и Совет вернули меня.

Бастила отвернулась, и Реван тут же пожалел о своих словах. Он знал, что она стыдилась своего участия в его поимке и лишении памяти.

– Мы ошиблись. Тогда мне казалось, что у нас нет другого выхода, но если бы мне пришлось пройти через все это снова…

– Нет, – перебил ее Реван. – Менять ничего не надо. Если бы ничего этого не случилось, я бы никогда не нашел тебя.

Она повернулась к нему, и Реван увидел прежнюю боль и горечь в ее глазах.

– То, что Совет сделал с тобой, неправильно, – повторила она. – Они забрали твои воспоминания! Они украли твою личность.

– Моя личность вернулась, – заверил жену Реван, притянув ее к себе и обняв. – Тебе не нужно гневаться.

Бастила не сопротивлялась объятиям, хоть поначалу ее тело было неподатливым. Потом он ощутил, что напряжение спадает, и она опустила голову ему на плечо.

– Нет эмоций, есть покой, – прошептала она, повторяя те же слова, в которых Реван искал утешения несколько минут назад.

Они стояли молча, обнявшись, пока Реван не почувствовал, что жена дрожит.

– Здесь холодно, – сказал он. – Пойдем внутрь.

Двадцать минут спустя Бастила уже спала, тогда как Реван лежал на кровати с открытыми глазами, глядя в потолок.

Он думал о том, что сказала возлюбленная, – что Совет украл его личность. Когда разум Ревана исцелился, многие воспоминания вернулись – как и ощущение собственного «я». Но он знал, что некоторые фрагменты памяти исчезли, вероятно, навсегда.

 

Как джедай, он сознавал, сколь важно отказаться от гнева и горечи, но все равно мысли об утраченном не желали уходить из головы.

Что-то случилось с ним и Малаком за пределами Внешнего Кольца. Они отправились за победой над мандалорцами, а вернулись последователями учения темной стороны. По официальной версии, их поработило древнее могущество «Звездной Кузницы», но Реван подозревал, что дело далеко не в этом. И он знал, что разгадка как-то связана с его кошмарами.

«Ужасающий мир грома и молний, погребенный в вечной ночи».

Они с Малаком что-то нашли. Он не мог вспомнить, что именно и где, но боялся этого на самом глубоком, первобытном уровне. Каким-то образом он знал, что эта угроза куда страшнее мандалорцев или «Звездной Кузницы». И Реван был убежден, что она все еще где-то там.

«Грядет буря, от которой нет спасения».

Часть первая

Глава 1

Сходя с челнока, повелитель Скордж накинул капюшон, чтобы защититься от ветра и проливного дождя. Бури были обычным делом на Дромунд-Каасе. Черные тучи постоянно закрывали солнце, стирая границу между днем и ночью. Естественный свет давали лишь частые вспышки молний, дугами расходившиеся по небу, но огней космопорта и близлежащего города Каас вполне хватало, чтобы разглядеть дорогу.

Сильные электрические бури были проявлением мощи темной стороны, которая поглотила планету целиком, – мощи, которая привела сюда ситхов тысячелетие назад, когда само их существование находилось под угрозой.

После сокрушительного поражения в Великой гиперпространственной войне Император – один из немногих уцелевших повелителей ситхов – в отчаянии повел своих последователей к самым дальним рубежам Галактики. Спасаясь от республиканских солдат и безжалостного возмездия джедаев, они обосновались далеко за границами Республики, заселив давно потерянный мир своих предков.

Там, надежно укрывшись от врагов, ситхи начали возрождать Империю. Под мудрым руководством Императора – бессмертного и всемогущего спасителя, который правил ими вот уже тысячу лет, – они оставили в прошлом наследие своих варварских предков, имевших нездоровую тягу к излишествам.

Они создали почти идеальное общество, в котором имперские войска контролировали практически все аспекты повседневной жизни. Фермеры, инженеры, учителя, повара, уборщики – все были частью гигантской военной машины, где каждый «винтик» выполнял свои обязанности предельно дисциплинированно и эффективно. Ситхи начали завоевывать и порабощать миры в неисследованных регионах Галактики, и вскоре их мощь и влияние достигли уровня их прославленного прошлого.

Еще одна вспышка молнии расколола небо, на мгновение осветив исполинскую цитадель, нависавшую над Каасом. Возведенная рабами и верноподданными, цитадель одновременно была дворцом и неприступной твердыней. Именно здесь заседал Темный совет – двенадцать повелителей ситхов, отобранных лично Императором.

Десятилетие назад, когда Скордж впервые прилетел на Дромунд-Каас, будучи еще юным учеником, он поклялся, что однажды вступит в эти закрытые для простых смертных залы цитадели. Но за годы обучения в Академии ситхов на окраинах Кааса он ни разу не был удостоен этой чести. Он был одним из лучших учеников – наставники отмечали его превосходное владение Силой и фанатичную преданность делу. Но послушников не допускали внутрь цитадели. Ее тайны были известны лишь тем, кто непосредственно служил Императору и Темному совету.

Сила темной стороны, которую излучало здание, была огромной. В годы, проведенные послушником, Скордж каждый день чувствовал его грубую, потрескивающую энергию. Он утопал в ней, концентрируя свой разум и дух, чтобы она текла сквозь его тело и поддерживала во время жесточайших тренировок.

И сегодня, спустя почти два года, прожитых вдали от столицы, он вернулся на Дромунд-Каас. Стоя на посадочной площадке, он снова ощущал темную сторону Силы глубоко внутри себя, ее обжигающий жар, который с лихвой покрывал легкий дискомфорт от дождя и ветра. Но теперь он уже не был простым учеником. Скордж вернулся в сердце имперской власти полноправным повелителем ситхов.

Он знал, что однажды этот день настанет. После выпуска из Академии ситхов он надеялся остаться на Дромунд-Каасе. Но его отправили на границы Империи, чтобы подавить несколько незначительных восстаний на недавно завоеванных планетах. Скордж подозревал, что это было своего рода наказанием. Один из наставников, вероятно, завидовал таланту одаренного ученика и рекомендовал отправить его на службу как можно дальше от центра, чтобы замедлить его карьерный рост.

К сожалению, у Скорджа не было доказательств этой догадки. Но даже сосланный в варварские миры на самых окраинах Империи, он сумел сделать себе имя. Благодаря воинскому мастерству и беспощадности, с которой он преследовал повстанцев, Скордж обратил на себя внимание нескольких влиятельных военных командиров. И сегодня, спустя два года после окончания Академии, он вернулся на Дромунд-Каас новопосвященным повелителем ситхов. Более того, он здесь по личному запросу Дарт Найрисс, одной из самых высокопоставленных персон в императорском Темном совете.

– Повелитель Скордж, – стараясь перекричать ветер, позвал его мужчина, спешивший навстречу. – Меня зовут Сечел. Добро пожаловать на Дромунд-Каас!

– С возвращением, – поправил его Скордж. Встречающий преклонил колено и в знак своего почтения опустил голову. – Я здесь не впервые.

Капюшон Сечела был опущен, пряча его от дождя и скрывая черты лица, но вблизи Скордж разглядел красную кожу и свисающие со щек отростки, выдававшие в нем чистокровного ситха – такого, как и он сам. Вот только Скордж обладал впечатляющей внешностью, был высок и широкоплеч, а этот индивид был маленьким и неказистым. Скордж почувствовал в нем лишь намек на присутствие Силы и неприязненно усмехнулся.

В отличие от людей, составлявших большинство населения Империи, все чистокровные ситхи были в разной степени наделены могуществом Силы. Это возвышало их над низшими кастами общества ситхов, превращало в элиту. И они ревностно охраняли свое наследие.

Чистокровный ситх, лишенный связи с Силой, был выродком. По обычаю, его должны были лишить жизни, избавив от страданий. Во время учебы в Академии Скордж встречал нескольких ситхов, которые почти не владели Силой. Увечные от рождения, они благодаря обширным связям своих высокопоставленных семей получали должности ассистентов или мелких служащих в Академии, чтобы их дефект меньше бросался в глаза. Спасенные от участи низших каст благодаря чистоте крови, они, по мнению Скорджа, были немногим лучше рабов – хоть он и признавал неохотно, что от наиболее способных из них была некоторая польза.

Но никогда в жизни он не встречал сородича, настолько обделенного Силой, как то создание, что съежилось у его ног. Мысль о том, что Дарт Найрисс отправила к нему столь никчемного и жалкого слугу, вселяла тревогу. Он ожидал встречи более подобающей его положению.

– Встань, – процедил он, не пытаясь скрыть отвращение.

Сечел быстро поднялся на ноги.

– Дарт Найрисс приносит извинения, что не смогла встретить вас лично, – поспешно проговорил он. – На ее жизнь несколько раз покушались, и она покидает дворец лишь в исключительных случаях.

– Ее ситуация мне хорошо известна, – ответил Скордж.

– Д-да, господин, – запнулся Сечел. – Разумеется. Поэтому вы здесь. Простите мою глупость.

Буря только усиливалась – раскат грома почти заглушил извинения Сечела. Неистовый дождь жалил, подобно рою насекомых.

– Твоя госпожа поручила утопить меня под ливнем? – вопросил Скордж.

– П-простите, мой повелитель. Пожалуйста, следуйте за мной. Спидер отвезет вас в резиденцию.

Путь до посадочной площадки был недолог. Бесконечным потоком взлетали и садились воздушные такси – самый популярный вид транспорта среди низших слоев, которые не могли себе позволить личный спидер. Как часто бывало в загруженных космопортах, на посадочной площадке было не протолкнуться. Те, кто прибыл только что, сразу же занимали очередь, чтобы нанять водителя. В очередях все вели себя дисциплинированно – такое поведение определяло все аспекты жизни в Империи.

Разумеется, повелителю Скорджу не нужно было становиться в очередь. На Сечела, который с трудом пробивался сквозь поток пассажиров, кое-кто бросал косые взгляды, но перед следовавшим за ним высоким господином толпа моментально расступалась. Даже несмотря на капюшон, скрывавший лицо, черный плащ Скорджа, его покрытая шипами броня, красный цвет кожи и висящий на поясе световой меч выдавали в нем повелителя ситхов.

В толпе по-разному реагировали на его появление. В основном здесь были рабы или слуги, выполнявшие поручения хозяев, – они предусмотрительно опускали глаза, избегая встречаться с ним взглядом. Рекруты – категория граждан, проходивших обязательную военную службу, тут же вставали по стойке смирно, как будто Скордж собирался их инспектировать.

«Покоренные» – каста приезжих торговцев, чиновников и гостей с планет, еще не получивших официального статуса в Империи, глазели на него со смесью удивления и страха, поспешно отходя в сторону. Многие из них кланялись в знак почтения. В своих родных мирах они вполне могли быть богатыми и могущественными, но здесь, на Дромунд-Каасе, они прекрасно понимали, что их положение немногим выше рабов и слуг.

Единственным исключением была человеческая пара: мужчина и женщина. Скордж заметил их у лестницы, ведущей на посадочную площадку, и они явно не собирались уступать дорогу.

Они носили дорогую одежду – красные брюки и рубашки с белой окантовкой, – и у обоих под одеждой отчетливо проступала легкая броня. С плеча мужчины свисала крупнокалиберная штурмовая винтовка, а к бедрам женщины были пристегнуты кобуры с бластерами. Однако парочка не имела отношения к армии – на их одежде отсутствовали официальная эмблема Империи или воинские знаки отличия.

Наемники из числа «покоренных» нередко посещали Дромунд-Каас. Некоторые из них гнались за наживой, оказывая услуги тем, кто предлагал наибольшую цену. Другие рады были служить Империи, надеясь однажды получить редкую привилегию – полноценное имперское гражданство. Но наемники обычно вели себя почтительно и подобострастно, встретившись с кем-нибудь уровня Скорджа.

По закону Скордж мог отправить их в тюрьму или казнить за малейшее проявленное неуважение. Видимо, они пребывали в счастливом неведении относительно того, чем грозит их вызывающий образ действий.

Когда толпа окончательно расступилась, наемники остались стоять на месте, дерзко глядя на приближающегося Скорджа. Повелителя ситхов взбесило это затянувшееся неповиновение. Видимо, Сечел тоже это почувствовал, потому что немедленно ринулся к паре.

Ситх не замедлил шага, но и не пытался нагнать убежавшего вперед слугу. На этом расстоянии он не мог расслышать слов, заглушаемых дождем и ветром, но Сечел говорил, яростно жестикулируя, тогда как люди смотрели на него с холодным презрением. В конце концов женщина кивнула, и пара медленно отошла с дороги. Довольный собой, Сечел повернулся, дожидаясь Скорджа.

– Тысяча извинений, мой повелитель, – сказал он, когда они поднимались по ступенькам. – Некоторые «покоренные» плохо знакомы с нашими обычаями.

– Не мешало бы поставить их на место, – глухо прорычал Скордж.

– Как пожелаете, повелитель, – ответил провожатый. – Но я должен напомнить вам, что Дарт Найрисс ждет.

Скордж решил не развивать тему. Они забрались в поджидавший их спидер: Сечел сел в кресло пилота, а Скордж расположился на комфортабельном сиденье, обрадованный тем, что у транспорта есть крыша, – большинство такси были лишены такой роскоши. Двигатели заработали, машина поднялась на десять метров, набрала скорость и оставила космопорт позади.

Храня тишину, они приближались к колоссальной цитадели в самом сердце Кааса. Но Скордж знал, что сегодня у них другое место назначения. Как член Темного совета, Дарт Найрисс имела допуск в цитадель Императора. Но, памятуя о двух недавних покушениях, Скордж был уверен, что она запрется в стенах собственной крепости в предместьях Кааса, окружив себя самыми преданными слугами и охранниками.

Скорджу это не казалось трусостью – Найрисс просто была практичной. Как и любой высокопоставленный ситх, она успела нажить множество врагов. Пока она не выяснит, кто стоит за покушениями, без надобности появляться на публике будет для нее неоправданным риском.

Но ей стоило думать не только о практичности. Свою власть нужно подкреплять силой. Если Найрисс покажет себя слабой или неумелой, не приняв решительных мер против тех, кто желает ей смерти, другие это почувствуют. Ее конкуренты в Темном совете и за его пределами используют ее уязвимость, чтобы возвыситься. Дарт Найрисс может лишиться жизни, став далеко не первой жертвой интриг в кругу приближенных Императора.

 

Вот почему Скордж здесь. Выследить заговорщиков, стоящих за покушениями, и покарать их.

Но если его задание было таким важным, он не мог понять, почему Найрисс не отправила почетный караул сопровождать его по городу. О его прибытии должны были узнать все. Он – живое доказательство того, что Найрисс предпринимает шаги для решения своей проблемы. И предостережение другим ее недругам, которых последние покушения могли вдохновить на собственные подвиги. Держать его приезд в тайне не имело смысла, – во всяком случае, Скордж его не видел.

Они миновали цитадель Императора и взяли курс на западную окраину города. Через несколько минут ситх почувствовал, что спидер снижается, – Сечел заходил на посадку.

– Мы на месте, повелитель, – произнес слуга, когда транспорт коснулся земли.

Они оказались в большом внутреннем дворе. С севера и юга его защищали высокие каменные стены; восточная сторона выходила на улицу, а на западе высилось здание, которое, очевидно, и было крепостью Дарт Найрисс. Оно во многом напоминало цитадель Императора, только было меньше размером. Архитектурное сходство было не просто данью уважения Императору: как и цитадель, здание служило Найрисс жилищем и твердыней, где она могла укрыться в минуты опасности. Оно было изящным, но в то же время внушительным и могло выдержать любой приступ.

Во дворе стояли шесть статуй, каждая нескольких метров в основании и вдвое выше Скорджа. Две самые крупные изображали гуманоидов в одеждах ситхов – мужчину и женщину. Их руки были слегка приподняты и развернуты ладонями вверх. Лицо мужчины скрывал капюшон – именно так обычно изображали Императора. Капюшон женщины был откинут, обнажая свирепые черты лица. Если скульптор сработал добросовестно, то Скордж мог получить первое представление о том, как выглядит Дарт Найрисс.

Остальные статуи были абстрактными, хотя на каждой присутствовала наследственная эмблема Найрисс – четырехконечная звезда внутри широкого круга. Земля была усыпана белым гравием. Редкий вид лишайника, который хорошо прижился на мрачном Дромунд-Каасе, покрывал двор декоративными узорами и испускал бледно-лиловое сияние. Гладкая дорожка из обработанного камня бежала от массивных двойных дверей крепости через центр двора к маленькой посадочной площадке, где приземлился их спидер.

Сечел выкарабкался из машины и оббежал ее кругом, чтобы открыть пассажирскую дверцу. Скордж вышел под дождь, который если и ослаб за время путешествия, то ненамного.

– Сюда, господин, – позвал Сечел, семеня по дорожке.

Скордж последовал за ним, совершенно уверенный в том, что двери перед ним широко распахнутся. К его удивлению, они остались закрытыми – однако Сечела это не слишком озадачило. Он подошел к маленькому голоэкрану у входа и нажал кнопку вызова.

На экране материализовалось мерцающее изображение мужчины лет сорока в форме офицера имперской службы безопасности. Скордж предположил, что это глава личной охраны Найрисс.

– Наш гость прибыл, Мертог, – сообщил ему Сечел, кивая в сторону Скорджа.

– Ты установил его личность? – спросил Мертог.

– О ч-чем ты говоришь? – запнулся слуга.

– Откуда нам знать, что это настоящий Скордж? Может, это очередной убийца?

Похоже, вопрос застал Сечела врасплох.

– Я не… Мне кажется, он… то есть…

– Я его не впущу, пока не получу подтверждение, – заявил Мертог.

Сечел оглянулся через плечо на повелителя Скорджа: во взгляде слуги смешались подобострастие и страх. Потом он нагнулся к голокомму и, понизив голос, произнес:

– Это совершенно неуместно. Ты превышаешь свои полномочия!

– Я глава службы безопасности, – напомнил ему Мертог. – Это полностью в моих полномочиях. Мне нужно пять минут, чтобы все проверить.

Шагнув вперед, ситх схватил Сечела за плечо и отшвырнул в сторону.

– Ты смеешь оскорблять меня? Я должен ждать под дождем, как какой-то попрошайка? – рявкнул он в экран. – Я гость! Дарт Найрисс сама пригласила меня!

Мертог хохотнул:

– Это еще как сказать.

Голоэкран отключился, и Скордж повернулся к слуге, который прижимался к стене.

– Простите, мой повелитель, – промямлил он. – Мертог несколько ударился в паранойю, после того как…

Скордж оборвал его:

– Что он имел в виду под этим «как сказать»? Дарт Найрисс пригласила меня или нет?

– Пригласила, конечно. Вроде того.

Скордж простер руку к Сечелу и призвал Силу. Слуга схватился за горло, ловя ртом воздух. Схваченное невидимой рукой, его тело вознеслось над землей.

– Ты расскажешь мне, что здесь происходит, – лишенным эмоций голосом протянул Скордж. – Расскажешь все или умрешь. Ты понял?

Сечел попытался заговорить, но только закашлялся и яростно затряс головой. Удовлетворившись, Скордж разжал хватку. Сечел мешком рухнул с метровой высоты на землю и, кряхтя от боли, с трудом поднялся на колени.

– Не Дарт Найрисс пожелала нанять вас, – объяснил он хриплым от удушья голосом. – После второго покушения Император счел, что ее подчиненные могут быть замешаны. Он порекомендовал ей привлечь кого-то со стороны.

Неожиданно все сложилось в одну картину. Желание Императора – закон, и любую его «рекомендацию» нельзя было трактовать иначе как приказ. Дарт Найрисс пригласила Скорджа, поскольку у нее не было другого выхода. Он считал себя почетным гостем, а на самом деле его подвели под монастырь. Его присутствие оскорбляло преданных слуг Найрисс, а ей самой служило напоминанием, что Император сомневается в ее способности уладить это дело самостоятельно. Отсюда – прохладный прием и враждебное отношение главы службы безопасности.

Скордж понял, что оказался в незавидном положении. Ведя расследование, он то и дело будет натыкаться на сопротивление и недоверие. Любые ошибки, даже не имеющие к нему отношения, будут вешаться на него. Один неверный шаг может стать концом его карьеры, а возможно, и жизни.

Скордж все еще обдумывал эту мысль, когда услышал сквозь грохот бури шум приближающегося спидера. Звук был самым обычным, но все чувства ситха моментально обострились. Сердце забилось быстрее, дыхание участилось. От прилива адреналина отростки на щеках задергались, а мышцы напряглись.

Не сводя глаз с неба, Скордж выхватил световой меч. У его ног Сечел вскрикнул и закрыл лицо, ошибочно посчитав, что удар предназначен ему. Повелитель ситхов не обратил на него внимания.

Во мраке бури он разглядел силуэт спидера, несущегося прямо на них. Потянувшись к Силе, Скордж прощупал транспортное средство и его пассажиров. Чувства пронзила вспышка ярости, и его худшие подозрения подтвердились: те, кто был внутри, намеревались убить его.

Все это – от момента, когда Скордж обнаружил спидер, до осознания угрозы – заняло не более двух секунд. За это время машина покрыла разделявшее их расстояние и оказалась перед ним.

Ситх прыгнул, уклоняясь от шквала бластерного огня, сделал перекат и снова вскочил на ноги, чтобы увернуться от второй серии выстрелов. Призвав Силу, он со скоростью молнии понесся через двор. Выстрелы взбивали землю прямо за его пятками. Укрывшись за статуей Императора, Скордж наконец смог взвесить ситуацию.

На спидере, без сомнения, была самонаводящаяся бластерная пушка – никаким другим образом выстрелы не могли преследовать его весь путь до укрытия. И даже повелитель ситхов не сможет уклоняться вечно – ему нужно вывести транспорт из строя.

Машина удалялась, заходя на второй круг. Прежде чем она успела развернуться, Скордж шагнул в сторону от статуи и запустил световой меч через двор. Вспоров темноту ночи, алое лезвие по широкой дуге понеслось вслед за спидером. Оно отхватило заднюю часть машины, подняв фонтан пламени и искр, и вернулось в протянутую руку хозяина.

Спидер успел развернуться, но глухой гул его двигателей уже превратился в надсадный вой. Из двигателя повалил черный дым, едва различимый на фоне темных туч. Машина накренилась и начала вихлять, быстро теряя высоту. Стрелок на ее борту вновь открыл огонь.

Когда ливень выстрелов накрыл его, Скордж нырнул обратно за статую Императора и плотно прижался к ней спиной. Мгновение спустя спидер спикировал под острым углом, обезглавив монумент.

Тяжелая каменная голова повалилась на Скорджа, вынудив его покинуть укрытие. В тот же миг спидер врезался в землю: аварийное репульсорное поле смягчило удар, не дав машине рассыпаться на части, но повреждения были слишком серьезные, чтобы снова поднять ее в воздух.

Держа меч обеими руками высоко над головой, Скордж метнулся к поверженному спидеру. Оба пассажира пытались выбраться наружу, потрепанные, но невредимые. Скордж почти не удивился, узнав двух наемников в красном, которых он встретил на посадочной площадке возле космопорта.

Мужчина был на противоположной стороне спидера и пытался высвободить бластерную винтовку из-под обломков. Женщина находилась ближе к Скорджу, и оба ее бластера уже были наготове. Их разделяло менее пяти метров, когда наемница открыла огонь.

Он не стал отбивать выстрелы. Вместо этого ситх рванул вверх, используя инерцию тела, чтобы перемахнуть через женщину и поврежденный транспорт. Неожиданный маневр застал ее врасплох, и несколько поспешных выстрелов не достигли своей цели.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»