Бесконечность. Слияние

Текст
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Бесконечность. Слияние
Бесконечность. Слияние
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 328  262,40 
Бесконечность. Слияние
Бесконечность. Слияние
Аудиокнига
Читает Авточтец ЛитРес
164 
Синхронизировано с текстом
Подробнее
Бесконечность. Слияние
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

1

Открываю глаза. Поворачиваю голову. Боль. Резкая, режущая. Не знаю, как там говорят – «стекло посыпалось»? У меня не так: на заднем плане ощущений стоит шум, его можно сравнить с водой, текущей из крана в раковину, или, скорее, со звуком телевизора, включённого на канале, на котором нет трансляции. Да, это более точное определение – «белый шум» в моей голове. Сейчас уже и понятия такого нет – «телевизор». Это уже глубокая история для моего поколения. Всё больше разного вида приставки с корнем «панель»: галопанель, микропанель, стимпанель и так далее. А вспомнил это понятие «телевизор» я только потому, что дед у меня был интересной личностью, если не сказать странной. Мало того, что он любил рассказывать истории из своей жизни, точнее, не просто любил, а навязчиво рассказывал. Так ещё и подкреплял свои слова записями, благо в его жизни уже появились те самые современные микропанели, хоть несколько в ином виде, однако позволяющие делать запись изображения и звука. Так вот, дед с этим устройством практически не расставался, особенно в последние годы жизни, записывал каждый день. Наверное, хотел сохранить себя. Хотя как я могу знать, что творилось у него в голове? Странным он для меня остался до сих пор, даже несмотря на то, что он практически меня вырастил.

Но не об этом я хотел сказать, а о «белом шуме», потому как у деда была и такая запись. Зачем он её делал, до сих пор не понятно, но я всегда её помню, это «шшшшш» продолжительностью в несколько часов. Я, конечно, всю её не видел, но по таймеру посмотрел длительность ролика и ещё очень удивлялся, зачем деду такие записи.

И, видимо, из-за того, что помню об этой записи, как просыпаюсь с похмелья, фоном у меня это «шшшшш», а при движении головы резкая боль, как будто вставляют в мозг раскалённые иглы. И чтобы унять эти иглы, приходится искать положение тела в пространстве, при котором боль в голове наименьшая. И этот подъём собственного тела из горизонтального положения в вертикальное происходит по замысловатой траектории с моментами замирания. Смешно, но как люди пили, так и пьют, как было похмелье, так и есть, несмотря на то, что человечество продвинулось далеко в медицине с тех самых дедовских времён. Несмотря на то, что победили рак, блокировали СПИД, от которого теперь не умирают, одной профилактической капсулой защищают организм от простудных инфекций на целый год. Несмотря на всё это до сих пор ничего не могут поделать с похмельем. Нет, сейчас существуют средства, нейтрализующие все последствия похмелья, но препарат находится на кухне, а до неё надо ещё дойти.

А может, учёные просто не в состоянии решить этот вопрос? Как бы далеко медицина ни продвинулась, а вот с тайнами мозга ничего поделать не могут. И на место одних смертельных болезней пришли другие, связанные именно с мозгом. Одна «Мульта-С» чего стоит. Это когда в уже сформированном мозге по неизвестной пока причине начинается процесс роста нейронов. Затем эти, казалось бы, нужные нейроны собираются в так называемые микропучки и начинают блокировать некоторые участки мозга. В результате мозговое вещество расширяется, что ведёт к деградации всего мозга в целом. Этот процесс усиливается с каждым днём и в итоге приводит к летальному исходу. От постановки диагноза до смерти проходит не более двух лет.

А всё оттого, что в нашу жизнь очень плотно вошли капсулы глубокого погружения. Этакие гробы с датчиками. Сначала они использовались только для развлекательной индустрии, те же игры – виртуальные миры как фэнтезийной направленности, так и всевозможных исторических реконструкций. А потом их стали применять вообще везде. Вот встаёт с утра человек с кровати – и тут же ложиться в этот «гроб». Это он «пошёл на работу». И получается, что он всю жизнь просто лежит, а мозг его трудится. Так начали появляться множество болезней, связанных с мозгом.

У меня тоже был такой «гроб», я тоже, как и все, сначала играл в этой капсуле, а потом и работал. Продавал различный софт для этих же капсул таким же виртуальным людям, как и я.

Но теперь я – уборщик мусора. Да, человечество, как бы ни продвинулось вперёд, как бы ни шёл научный прогресс, всё так же непрестанно гадит. Да, согласен, и в этом направлении есть свои подвижки. Например, те же вакуумные автоматические мини-боксы, специальные накопительные контейнеры, не устающие боты-уборщики – как для внутренних помещений, так и для улиц. Но то для разных богатеев и элит. А на периферии практически ничего не изменилось. Нет, конечно, теперь уже практически невозможно увидеть горы неубранного мусора, да и на газонах уже ничего не валяется – технологии дошли и до нас. Однако если вы не видите мусора – это ещё не значит, что его нет! Ведь кому-то приходится убирать все эти отходы.

Это не мой осознанный выбор – это моя печальная история, и я сам виновен в том, что стал тем, кем являюсь сейчас. Может, я слабохарактерный, может, нет во мне «стального стержня», но уж какой есть, и хорошо хоть такую работу дали – мог бы совсем спиться и просто не проснуться следующим утром.

Ну хватит рефлексии, да и лекарство от похмелья уже действует, как всегда. Боли утихли, организм ожил, пора идти разгребать мусор. Уже через двадцать минут подъедет мой напарник по столь ответственной работе, и направимся мы на свою зону жилого массива вывозить бесконечные отходы человеческого существования. Вот как раз успею кофе выпить.

Достаю любимую кружку из кухонного шкафчика и замечаю то ли царапину, то ли трещину. Вроде раньше её не было. Пора менять на другую. Ладно, сегодня последний раз ты мне послужишь, а вечером забегу в магазин и заменю.

Наливаю кипяток в кружку, и она лопается на две половинки.

– Ёп… – восклицаю я, и кипяток брызгает мне на ноги. Потому как с утра я мало того что с похмелья, так ещё и просто малоактивен. Вот после кофе бы проснулся. А так получил «кучу приятных ощущений», такой «экстренный бодряк».

– Плоховато что-то день начинается, – произношу со вздохом и смотрю на осколки, на ошпаренные ноги. Больно, конечно, но не смертельно. – Вот и я добавил отходов к своей работе, – размышляя, прибираю мусор и собираюсь на работу. – Сегодня я без кофе. Да, не с той ноги день начинается. Эх, люди – свиньи! Хотя, наверное, даже хуже. Свиньи хотя бы не осознают, что они свиньи, а люди мало того что осознают, так ещё и не предпринимают попыток изменить это. Ладно, чего зря на них наговаривать, пока они такие – у меня есть работа. Ну вот, уже позитивные мысли. Хех, ещё дед мне говорил: «Ты, Славка, меньше бы ругался, а больше бы искал положительные стороны в чём-то нехорошем. Того гляди и жить легче будет!» Да, дед, не всегда ты чушь говорил, иногда у тебя проскальзывали и хорошие мысли, – и я сам себе улыбнулся.

Разобравшись с мусором, ещё раз взглянул на ошпаренные ноги – может, мазью какой помазать надо, а там уже ничего и нет.

– Странно, может, вода успела остыть, хотя кружка-то лопнула, да и боль я чувствовал, – подумалось мне. – Так, а это что ещё за ерунда! – снимаю с шеи армейский жетон. – Как я мог его не заметить?

Пока рассматривал жетон, подумал: «Что за раритетная безделушка? Хотя, признаться, выглядит симпатично. Так, что там написано? «Бесконечность».

– Что за бред? – вырвалось у меня.

Взял двумя пальцами за лицевую и тыльную сторону, чтобы положить на стол, и вдруг появился голографический экран микропанели:

Игрок 3 795 342 (введите имя)

Уровень: 0 (0/500/0)

Способность: (пассивная) Суть вещей 1 (прогресс – 0 %).

Описание: вы видите больше, чем остальные. Вам доступны дополнительные описания предметов, живых организмов, их характеристик. С ростом способности вам станут доступны описание влияния предмета, игрока, события на данный момент.

Зависимость: скрыто.

Эффекты: пусто.

Здоровье: 100

Энергия: 100

Характеристики:

Основные:

Сила: 0

Выносливость: 0

Ловкость: 0

Интеллект: 0

Дополнительные:

Защита: 0

Харизма: 0

Внимательность: 0

Удача: 0

Умения: пусто

Экипировка: пусто

Инвентарь: пусто

Инфосеть: доступ закрыт

Информация об объекте: пусто

– Чьи это приколы? – продолжаю мысленно я говорить и перебирать в голове вчерашние события, пытаясь вспомнить, откуда у меня мог появиться этот жетон. Начал одеваться и бормотать себе под нос: – Так, после работы зашёл домой, переоделся и пошёл в бар. Жетона не было. Дальше познакомился с парой таких же работяг, как и я. Выпили. У них жетонов не было. Дальше нас понесло в клуб – нам потребовалось женское общество. Там тоже жетонов не помню. Может, была какая-то стилизованная вечеринка? Да нет, я бы запомнил, я тогда ещё был не совсем пьян, в отличие от моих собутыльников. А вот дальше уже застилает туман.

Помню, познакомились с девушками, хотя, может, это было в другой раз? Нет, помню, одна из них, как её? Как же её звали? Марина, что ли? Точно, она просила называть себя Маришка. Да, помню, пока я ещё не совсем напился, я всё пытался выяснить, почему она себя так зовёт. И я её попеременно то Машкой, то Мариной звал. Ну, пьяный был. Это, конечно, её очень раздражало. В итоге она обиделась, и мы разругались. Ну, не срослось общение, и ладно. Да и страшная она была, а я ведь уже и до кондиции добрался.

После того как я потерял в авиакатастрофе свою любимую жену, которая уже буквально через несколько недель должна была подарить этому миру мою доченьку… Мои маленькие, нежные солнышки… После этого как-то трудно общаться с противоположным полом, знакомиться. Всегда легче просто напиться…

 

Стоп. Может, она чего из-за обиды со мной сделала? Нет, на стерву не похожа. Ладно, чёрт с ней. А вот дальше совсем не помню. Может, к каким-нибудь реконструкторам или ролевикам приблудился? Влился, так сказать, в вечеринку, ну меня и посвятили в… игроки? Тоже бред. Я никогда этим не увлекался. Да и не понимаю я этих ролевиков. Мало того, что жизнь прожигают в этих вирт-мирах, так ещё эти миры в реальность тащат, совсем пришибленные. Ладно, понимаю, там разные терапии для больных и инвалидов, там процессы выздоровления идут быстрее, но здоровые индивиды… Так загоняться по вирту, что и свою реальную жизнь превратить в вирт – бред! Хотя сейчас у нас ведь все в этих капсулах-гробах. Всё общество в них отлёживается, а эти хоть воздухом реальным дышат, в компашки собираются, пусть и чокнутые. Понятно, что ничего не понятно. Всё, хватит, потом разберусь – опаздываю уже.

Подошёл к шкафу с одеждой. На нём зеркало. Я критически окинул себя взглядом. На меня смотрит невысокий черноволосый парень. Во мне роста сто семьдесят два сантиметра. И, в общем-то, это нормальный рост, но я выглядел меньше своих сверстников, поэтому в мой адрес всегда летели такие эпитеты, как «мелкий», «метр с кепкой», «коротышка» и т. д. И что самое интересное – ни одной подобной клички ко мне не приклеилось. Причёска как раз передаёт моё состояние – плюнь на меня и не трогай. А, ничего страшного, сейчас руками приглажу – и будет порядок.

Я среднего телосложения. Раньше про меня можно было сказать «он занимается спортом», а сейчас у меня совсем неспортивная фигура: на месте пресса, тех самых «кубиков», лёгкий животик. Ещё немного – и можно гордо именовать эту часть тела «трудовая мозоль». А ведь я не стар, мне всего тридцать два года. Как говорится, «в самом расцвете сил». Грудь, когда-то притягивающая взгляды на пляже, сейчас способна вызвать совсем противоположный эффект, под стать животу. Ноги… ноги, мои ноги. Моя гордость. Сейчас уже не похожи на «мощный и эффективный инструмент для достижения победы», как любил говорить наш тренер и до изнеможения гонял нас по полю. Да, раньше я очень серьёзно занимался футболом. Всё это моё «великолепие», отражённое в зеркале, обрамляют свободные трусы – «семейки». Именно так, и никак иначе, называл их мой дед. Сейчас такие трусы не делают. Приходится шить по спецзаказу.

Подвигаюсь ближе к зеркалу, чтобы лучше рассмотреть своё худощавое овальное лицо с острым подбородком. Обычная небритость. Не потому что это модно, а потому что лень каждый день бриться, да ещё и с утра. Утро не моё время суток. Тонкие губы. Слегка впалые щеки, тонкая кость носа, и большие глаза, немного не сочетающиеся со всем остальным. После вчерашнего – слегка припухшие и красноватые.

Совсем не красавец, но и не урод. При определённом подходе и лоске можно иметь популярность у противоположного пола. Но это не моё. У меня одна любовь. Была. Наверное, таких, как я, называют «однолюб». Да, были разные девушки в моей жизни, но любовь была одна. С кем я мог чувствовать себя счастливо, сыто и уютно, с кем хотелось всегда оставаться рядом и никого вокруг не замечать. Чью улыбку, вселяющую в меня уверенность, ничем не заменить. Ладно. Её больше нет. Я вздохнул.

Все эти действия и мысли не заняли и минуты. Я мотнул головой, словно выкидывая из неё лишнее, открыл шкаф и стал спешно собираться. Быстро надел однотонную футболку повседневного серого цвета. Затем спецодежду: комбинезон и куртку – обе детали светло-зелёного цвета, с аббревиатурой WFT. Сами буквы небесно-голубого цвета, а кайма белого. Это как бы некое напоминание об экологии, о голубом небе и о том, что наша работа напрямую связана с очисткой природы. Эти буквы у меня на комбинезоне, спереди на груди и на куртке на спине. Эта аббревиатура лозунга международной компании: Waste, Firma, Trade. Что соответственно означает: «Отходы, Предприятие, Торговля». Совместное предприятие финнов и русских. Причём слово firma в лозунге финское, а остальные – русские переведённые, потому что фирма международная. А лозунг – потому что в каждое слово вкладывается огромный смысл. Самое главное – это, естественно, «фирма», а в более конкретном случая – «семья» и т. п.

Всё это и многое другое нам вливается огромным потоком в уже ставших обыденными корпоративных тренингах. Для накачки патриотизма фирме-семье и большей отдачи от работы. А то, что мы всего лишь маленькое дочернее предприятие, занимающееся простой перевозкой мусора из города на полигон (всем остальным занимается сама компания), никого не волнует. Так, последний элемент одежды – мои любимые растоптанные белые кеды. Главное слово – «растоптанные». Когда сидят на ноге и совсем не ощущаются.

Выхожу на улицу – тишина. Люблю это состояние города. Когда он только-только начинает просыпаться, но ещё совсем тихо, и как будто воздух чище. Сейчас конец августа, и по ночам уже прохладно. И именно по утрам чувствуется приближение осени, поэтому кажется, что воздух наполнен свежестью. Но это всё не так. Сейчас подъедет мой напарник на мусорной машине, и мы, как соберём отходы, покатим с ним на свалку, а точнее – на полигон твёрдых бытовых отходов. А там уже запашок такой стоит – закачаешься. В прямом смысле. Вот и получается, что в городе вроде бы легче дышать. Вдыхаю поглубже и смотрю на серое небо:

– Это что ещё за глюк!

А в небе идёт действо: то ли лучи так преломляются, то ли мыльные разводы на стекле, в общем, похоже чем-то на эффект северного сияния. Но мы-то не на полюсе, мы совсем недалеко от Москвы, в области! И если предположить, что кто-то поставил купол… Хотя что опять за мысли, какой купол? Не мог же я пропустить столько времени, чтобы не запомнить установку купола?

Я посмотрел по сторонам, потом на дом, из которого вышел.

– Нет, всё точно так, как и было вчера, – поёжился я. – Бр-р, нет, это всё похмелье. О, а вот и мой напарник!

Во двор он, понятное дело, заезжать не стал, посигналил мне, мол, подходи, поехали.

По городу, точнее, по определённому участку согласно графику мы колесим на большом, тяжёлом дизельном грузовике. Сейчас из-за всемирной программы о переводе транспорта на экологическое топливо и его аналоги в нашей конторе это последний такой грузовик. Остальные уже пошли в утиль. Но этот ещё мощный «мамонт» дожил до наших дней и коротает последний свой год существования. К тому же были синтезированы различные экологические сплавы, которые способны под определённым воздействием, чаще фиксированным волновым излучением, разлагаться на составляющие, не загрязняя окружающую среду при утилизации, а затем снова их можно синтезировать. Эти сплавы более прочные, чем обычный металл, и намного легче, поэтому они тоже активно заменяются при ремонте. Но это всё из наноиндустрии, которую экологи тоже активно окучивают.

Экологи всё-таки с огромным усилием добились своего, хоть и не везде, где им хотелось, но потихоньку свои позиции по спасению планеты они наращивают. Но обе стороны этого мирного противостояния понимают, что даже этих усилий недостаточно.

И вот ещё интересно: я наш грузовик называю «мамонт», в мужском роде, восхищаясь его долгой жизнью и мощью, такие уже не делают. А Митрич ласково зовёт его «моя старушка», может, это из-за тёплых воспоминаний об умершей жене?

Вообще он своеобразная личность – мой напарник – Степан Дмитриевич или просто Митрич. Мужик в годах – пятьдесят семь лет. Пытается следить за здоровьем, меньше есть вредного. Говорит, что устраивает периодически утренние пробежки, причём делает это, скорее, для настроения, чем для здоровья. Достаточно подвижный и активный. Ростом немного выше меня, примерно метр восемьдесят. Всегда коротко стрижётся, оставляет седой ёжик около пяти миллиметров. И имеет привычку всегда свой ёжик наглаживать рукой, если задумается или чем-то увлечётся. Некоторые язык от увлечённости высовывают, а Митрич голову наглаживает. Смотрится это комично. И уж сколько ему лет, а он всё под молодёжь косит – просит называть только на «ты», пытается разговаривать на молодёжном сленге, порой так смешно выходит, что я сдержаться не могу.

Он не обижается. Он вообще всегда на позитивной ноте, всегда весел и воодушевлён. Говорит, что таким образом продлевает себе жизнь: «Зачем понапрасну переживать? Мне и так немного осталось, вот и радуюсь каждому дню, что у меня есть». Странный он. Других таких людей в таком возрасте я ещё не встречал. Все степенны, неторопливы, мудры. Ну или хотя бы делают такой вид. А Митрич их противоположность. Но с ним весело, хотя трудно привыкать к такому разрыву шаблона. Жену он свою схоронил. Как сам сказал: «Жаль мою Лариску, столько бы ещё мы с ней весёлых дней прожили, но нет её, теперь я один, а в память о нас я вдвойне веселее буду!»

Дети его как уехали в столицу, так и не возвращались. Сначала периодически звонили, а потом и вовсе перестали. Я вижу, как он переживает, но виду не подаёт. У него есть их снимки, он на них украдкой смотрит, думает, что я не замечаю. Странный мужик – горем не делится, а радостью всегда пожалуйста. Заражает прямо своей охотой жить. Может, по большей части благодаря его радости жизни и я потихоньку выкарабкиваюсь из своего горя.

– Здорово, Митрич! – садясь в кабину мусоровоза, говорю я и протягиваю руку. – Как настроение?

Он руку пожал, помолчал, потом улыбнулся и сказал:

– Здорово, братан Славка! Норма всё. Ты, смотрю, опять вчера куролесил? Хорошо, рожа хоть не бита, а то как с тобой по приличным улицам-то ездить?

Я рассмеялся:

– А ничего, что мы с тобой отходы убираем? Тут с любым лицом можно ездить, мы ж не по девкам едем!

– Ох, Слава, не зарекайся, вдруг по дороге встретим красавицу – твою будущую жену! А ты с разбитым лицом. Нет, надо быть всегда ко всему готовым, поверь моему скромному опыту. Вот помню, был у меня по малолетству случай…

Но я уже его не слушал, он всегда переходит на байки. Я думаю, что он сам придумывает их на каждый случай и в разговор вставляет, чтоб интересней и веселей работать было. Он не то чтобы всегда говорит без остановки, просто хочет, чтоб всегда был «позитив». Вот и сейчас, наверное, пытается выдумать смешную историю.

Тут я посмотрел на его шею, и в голове пронеслись данные:

Игрок: Митрич

Уровень: 0 (0/500/0)

Способность: (активная) Каменная кожа 1 (прогресс – 0 %)

Описание: на 10 секунд входящий физический урон снижен на 25 %. Не расходует энергию. Можно использовать один раз в 2 минуты. С ростом способности вам станут доступны или защита от магического урона, или изменение длительности работы способности, или % защиты, или уменьшение интервала времени использования способности.

Зависимость: скрыто

Эффекты: пусто

Здоровье: 100

Энергия: 100

Я, что называется, завис. Хорошо, рот не раскрыл и глаза не выкатил, сдержался. Просто застыл. Митрич успел заметить, что я не реагирую на его слова, ткнул меня локтем:

– Эй, братиш, ты чего там замёрз? Ты что, похмелье не снял? Могу дать, у меня есть средство. Как раз на этот случай. Даже два, одно жидкое, какое дать?

– Нет, спасибо, Митрич. Похмелье я снял, а вот на работе не пью!

– Тю, это работа, что ли? Это праздник – катаешься по городу, с людьми интересными можно встретиться, опять же не в «гробу», а на свежем воздухе. И потом мы делаем этот мир чище!

– Ну, я в тебе не сомневался, сплошной позитив, – я ещё раз посмотрел на небо.

Там всё было без изменений, те же мыльные разводы видятся далеко и высоко.

Так, пора прояснять ситуацию:

– Слышь, балабол, ты в небе ничего не видишь?

Митрич посмотрел через лобовое стекло наверх, потом для пущей достоверности высунул голову в боковое окно. Ещё раз поглядел на небо и ответил:

– Небо как небо. Серое, как моя прошлая жизнь! Вот бы было как раньше: небо голубое, облака белые – красота! Помню, мне отец рассказывал…

– Хватит свои байки травить, – перебил я его. – Дед мне про голубое небо ничего не рассказывал, а он-то должен был его ещё застать. Да и в записях его я не нашёл ничего про это. Такое ощущение, что небо всегда было серым, только в книжках и остались красочные истории.

– А вот здесь ты, друг Славик, не прав! – и достаёт из бардачка старый потрёпанный снимок, покрытый плёнкой для сохранности.

На нём стоит молодой парень, где-то на вершине горы, позади него снег, а дальше от горизонта на весь оставшийся фон снимка – синее небо! Я не поверил. Посмотрел на напарника. А он, как кот, объевшийся сметаны, улыбается. Понятно, долго, видать, готовился, чтоб в нужное место разговора эту картинку вставить. Вот же делать человеку нечего. «Всегда ко всему будь готов!» – его любимая присказка. И ведь всегда готовится к следующему дню. Не удивлюсь, если он ещё несколько таких моментов подготовил. И ведь он прав. Стало как-то хорошо от этого снимка, что небо было синее, что есть тёплые воспоминания.

 

Никто так и не дал вразумительного ответа, почему мы теперь наблюдаем небо серого цвета. Теорий много. Одни говорят, что это из-за экологического фактора, мол, много деревьев уничтожено на планете, оставшиеся уже не справляются с очисткой воздуха, и смог постепенно распространился практически над всеми территориями, не только над городами. Другие говорят, что ионная сфера земли стала насыщена какими-то микрочастицами из космоса, или проще сказать, космической пылью. Но эта теория несостоятельна только потому, что в горах, на высоте, ещё можно увидеть нормальный цвет неба. Об этом я тоже слышал. Теорий много, но постепенно люди привыкли к серому цвету, и эта проблема перестала интересовать человечество.

Я вернул снимок:

– Это кто? Твой отец?

– Да. Это он ходил с группой на гору Фишт. Это горная вершина в западной части Кавказского хребта. Не верил он, что небо серое, вот принёс доказательство. И я храню его, чтобы помнить, что много чего в нашей жизни не так, как оно выглядит. Да и просто мне становится теплей, когда смотрю на него.

– Это да, мне тоже как-то лучше стало. Подумаешь, что хоть кто-то видел эту красоту и она была на самом деле, и тебе вроде как легче, что ли.

– Вот, брат, вот она – сила добра! – и мы оба рассмеялись.

– Ладно, – говорю я, отсмеявшись, – а скажи-ка мне, Степан, что это за висюлька у тебя на шее?

Он хмыкнул, подумал о чём-то, словно размышляя, обсуждать эту тему со мной или нет. Потом остановил грузовик и сказал:

– Смотри-ка, заметил, глазастый, у самого, небось, нет такой?

– В том-то и кроется весь мой интерес. Мы с тобой вчера нигде не пересекались ночью? А то я и половины не помню, где шлялся.

– Это точно нет. Я вчера из дома не выходил. Так что не могли мы с тобой встретиться. А ты что ж, свой жетон выкинул? – и такая у него светящаяся от счастья физиономия – то ли от слова «жетон», то ли он опять что-то придумал и сейчас как раз время исполнения его очередного «позитивчика», что я просто не мог это проигнорировать.

– Была такая мысль, но нет, жетон дома оставил. Подумал, что кто-то надо мной пошутил. А чего ты такой счастливый, Стёпа? Как будто на тебя с неба миллион свалился в подарочной упаковке и ты сидишь и мечтаешь, на что первое потратишь часть денег?

– В самую точку попал! Я как эту штуку у себя на шее обнаружил, после того как от жуткой головной боли отошёл, то сначала испугался, а потом расплылся в блаженной улыбке. А ты что ж, ничего не понял?

– Ну просвети меня, гений.

– Это ж новая жизнь началась, это ж какие возможности открываются!

– Ой, не торопился бы ты, – перебил я его. – Я понял, куда ты клонишь, но ты, во-первых, до сих пор сидишь за рулём мусоровоза, а не бежишь реализовывать те самые возможности; а во-вторых, раз ты здесь, то ещё не понял, как этими возможностями пользоваться. Да и я пока что не имею никаких мыслей, куда их применить. И это потому, что мы в реальной жизни, пока что с реальными физическими законами, и проблемы могут возникнуть отнюдь не игрушечные.

– До чего ж ты любишь нагнетать. Я в тебя целый год позитив лью, а ты всё никак не раскачаешься. Хорошо. Допустим, ты прав, и мы где-то с тобой упились, ну и, скажем, стали участниками какой-нибудь ролевой игры. Так это, что, плохо? Это ведь что-то новенькое, может оно добавить красок в нашу с тобой серую жизнь, а? Как считаешь?

«Н-да, – подумал я. – Совсем Митрич сдал, уже готов в ролевые игрушки играть», – а сам ответил:

– Да вот, кажется мне, что эти перемены людям и, в частности, нам с тобой одни проблемы принесут. Даже если попытаться, подчёркиваю, только попытаться принять твой самый счастливый расклад про оцифровку, то я боюсь, как бы не начался хаос, как бы наш с тобой мир не развалился на кусочки. Это, так сказать, уж слишком крутой поворот для такой повозки, как бы с неё пассажиров не по выкидывало. Потому, Митрич, я и не хочу разделять с тобой твою эйфорию про новую жизнь и возможности.

– Всё будет норма, – напарник завёл грузовик. – Сейчас мы один рейс сделаем на полигон, а ты пока зайди на новостную ленту. Я там кое-чего уже почитал, хочу, чтоб ты сам для себя сложил мнение о прочитанном. А потом вместе подумаем, что дальше делать.

– Так, и что же мы имеем? – задумался я, пока Митрич не спеша покатил по улице.

Как минимум кто-то всё-таки нас с ним включил в ролевые забавы, причём в массовые. А вот как максимум – оцифровка, что само по себе вызывает недоумение и является абсолютно невозможным фактом. Что я знаю про оцифровку личности? Хоть я и не заядлый игроман, не фанат вирт-миров и уж тем более не ролевик, но так как всё прогрессивное человечество живёт и работает в капсулах глубокого погружения уже достаточно давно, то и об оцифровке новости появляются. Но самое главное, что практически с самого начала появления этих капсул для вирт-миров и по сей день, а это без малого семьдесят лет этой индустрии, не было зафиксировано ни одной полной оцифровки человека, как пишут фантасты. То есть ещё ни один человек от этого не умер и не переместил своё сознание внутрь вирт-мира, а в реале оставил свою оболочку.

Да, работы по оцифровке ведутся, и вполне целенаправленно, для создания более живых программных модулей внутри вирт-миров. Для создания более «человечных», так сказать, персонажей или тех же секретарей, но они всё равно управляются вычислительной системой, пусть и мощной, но отнюдь не «человечной». Ну не может машина понять, что такое чувства, эмоции, она всегда действует по шаблону, по написанной программе, и никак иначе.

Вот и получается, что Митрич торопится с выводами. Да и чего он вообще так воодушевился? Неужто фанат из этих, из ролевиков? Не сказал бы. За год знакомства он бы уже проговорился. Скорей бы я поверил в то, что он так боится умирать, что готов хвататься за такой призрачный и нереальный шанс – иметь возможность возродиться, как в игре.

Так, заходим в сеть, в новостную ленту. Связь почему-то нестабильна, скачет – то есть, то нет. На верхней строчке новость о ЧП в корпорации Global IT VW Company. Обычно их просто вэвэшками зовут, а в прессе сокращают до Global VW. И я даже не удивлён, что они как-то с этим всем связаны, потому как именно они ещё на заре разработок капсул глубокого погружения стояли у истоков этой индустрии. И, соответственно, превратились из научного центра по технологиям виртуальных миров в мировую глобальную корпорацию, которая является практически монополистом в этой сфере деятельности. Хотя они много где успели засветиться, много где у них есть связи и много с кем у них мировые соглашения. Постоянно они мелькают в новостной ленте. Вон даже помню, что они стали сотрудничать с коалицией учёных, занимающихся проблемами болезней головного мозга, делали просто огромные финансовые вливания. Ну это и понятно, это ведь в их интересах – доказать, что их продукция не является источником смертельных болезней. Но на этом поприще пока «точка покоя» – учёные работают, но не говорят ни да, ни нет. Так что капсулы по-прежнему делают и продают, люди так же заболевают, а учёные всё бьются над проблемой. И вэвэшки вроде как белые и пушистые – воодушевлённо финансируют учёных.

Переходим по ссылке. Ага, пишут, что сегодня ночью около трёх часов по московскому времени произошёл то ли взрыв, то ли выброс электромагнитного излучения большой мощности. Причём подобное произошло в одно и то же время ещё в нескольких точка по всему миру, где, собственно, есть крупные производственные мощности Global VW, в общем-то, это все Кремниевые долины планеты. Комментарии от корпорации по этому поводу скудные. Они пока отмалчиваются. Понятно, тянут время, сами выясняют, что у них там бахнуло. Официально подтвердили, что вчера должен был пройти рядовой эксперимент, заявленный коалицией учёных как «низкой опасности и высокой стабильности». Поэтому корпорация просит сохранять спокойствие и не поддаваться панике, «спасательные работы ведутся, когда мы сможем связаться с учёными, возглавлявшими данный эксперимент, то все ответы на вопросы будут озвучены». И бла-бла-бла. Стандартный ответ, когда не знаешь, что сказать возмущённой общественности. О, даже ссылка на видео есть, посмотрим.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»