Читать книгу: «Звездная Кровь – 6. Тинг»

Шрифт:

Пролог. Искуснейший и Исток

Из семи Единых, воплощений тех, что прошли дорогу Восхождения до конца, наиболее близкой к людям была Та-Кто-Творит, но самым прославленным – Тот-Кто-Искусен.

Легенды Народа Кел рассказывают, что он был рожден третьим, после Защитника и Молчащего, в те забытые времена, когда Кел приняли великую цель и начали великую миссию созидания Единства.

Предания говорят по-разному. В иных сказано, что сам Искуснейший создал Звездную Кровь и первые Руны с помощью Истока, принесенного Кел на межпространственном ковчеге. Другие повествуют, что древний Исток породил первых Истинных из Звездной Крови, а затем они, его творцы и хранители знаний, прошли путем Восхождения, став Тем-Кто-Искусен.

Правды не знает никто. Но, как бы там ни было, Искуснейший стал идеальным воплощением тех детей Истока, что стремились к знаниям и хранили тайны небесного ковчега, мудрецов, звездочетов и строителей. Величайший из демиургов, он сотворил из разрозненного целое, создал неподвластные времени небесные материалы и выковал из них нерушимые кости Единства. Труд, воплощающий грандиозный замысел, невозможно оценить – целую эпоху заняло строительство великой цитадели, заключающей внутри звезду. Поколения сменяли друг друга, а кости дайсон-сферы все ковались, и никогда разумным не удалось бы свершить подобное без Искуснейшего и его многочисленных учеников.

Нет счета чудесам, сотворенным Тем-Кто-Искусен, никто и никогда не сумеет повторить их, ибо не рождено Единых, равных ему в мастерстве. Защитные рунные Стражи и Колоссы, ткущие материю, экзотические Минералы и Металлы – плоть и кожа на скелете Единства, Башни, сторожащие границы ее октагонов. и Стрелы, переносящие сквозь пространство, дрейф-цитадели Истинных и рукотворные лабиринты Изнанки, огромные Домены, небесные острова и Наблюдатели, чей взор никогда не спит… долго можно перечислять созданное Искуснейшим и миллиардами его последователей.

Тот-Кто-Искусен щедро делился секретами с теми, кто шел по его следам. Многие могли назвать его своим учителем, и еще больше было тех, кто носил его сигну на своих асари. Славнейший из Единых, в эпоху расцвета Кел он стал настоящим кумиром Народа, а после гибели Незримого – тем, кто указывал путь.

Но дорога искусности подходит не всем. Многие Восходящие шли по ней, но ни один не добрался до вершины, а вот недуг гордости и заносчивости, ощущение ложной всесильности и власти над мирозданием поразили многих. Злые языки шепчут, что древо гниет с корней, и сам Искуснейший стал таким, в гордыне посчитав себя мудрейшим из Единых, тем, чья воля и слово стоят превыше остальных.

Так оно было или нет – судить не смертным, но судьба расставила все по своим местам.

Величайшим проектом и шедевром Искуснейшего стала Вечность – незримое место вне времени и пространства, врата тысяч миров, которые должны были стать новым домом для Народа Кел, соединить разрозненные вселенные и дать Кел вечную жизнь. Искуснейшего вело общее благо, но оно всегда оборачивается злом – и Вечность стала камнем преткновения между Едиными, породив то, что назвали Расколом.

Среди Кел всегда были Истинные. Особая каста, рожденные истинной кровью Истока в начале времен, они могли менять тела и жить вечно, поднимаясь все выше по пути Восхождения и ведя за собой остальных. Когда-то их было много, но Единые больше не наделяли Кровью Истока своих последователей, ибо бессмертие не предназначено для смертной природы и вызывало много бед. Поэтому Истинных среди Кел становилось все меньше: одни воплотились в Единых, других призвал Тот-Кто-Сражается для защиты рубежей, а третьи просто затерялись в череде бесконечных перерождений, лишаясь и заново обретая силу, знания и память.

Многие последователи Искуснейшего, познавшие тайны мироздания владыки могущественных Домов Кел, хотели раскрыть секрет Истинных. Сначала – раскрыть, а потом, когда они возжелали бессмертия, – вырвать эту тайну силой. Почему мы хуже? Почему мы должны умирать? – вопрошали они, и ответы Единых, что единственный путь к бессмертию лежит в конце тропы Восхождения, но пройти им смогут только избранные, не удовлетворяли их алчность, а лишь разжигали ее. Многие Кел считали, что есть и иной путь, отличный от Восхождения, – и в Вечности они искали и находили ответ.

Тогда-то и проросли первые ростки Раскола.

Мало кто знает, что открыл своим ученикам Искуснейший. Говорят, он тоже искал другой путь, видя, что новые Единые не появляются целый оборот галактики, что никто не может преодолеть путь Восхождения до конца. Рассказывают, что дарованный им древний Исток питал могущество Вечности, наполняя Звездной Кровью для новых творений в ее пределах. Болтают, что Единый создавал новые отражения величайших Восходящих, чтобы повторить прошлое, что наделил их истинной Кровью Истока и вручил Ключи от Небесного Трона, сделав Хранителями Вечности.

Так оно или нет, знают лишь сами Хранители и Тот-Кто-Искусен. Но его больше нет, а их уста источают лишь ядовитую ложь.

Когда начался Раскол, многие Истинные Единства и те разумные, кто шел за Забытым, выступили против Вечности, ибо видели в ней отступление от великого замысла и искажение пути Восхождения. Вечная жизнь вредна, ибо в итоге приносит лишь зло разумным, а души Народа Кел не должны навсегда уходить в Вечность, потому что это нарушает естественный порядок вещей. Были и те, кто считал, что большая война – лишь благо, что вскроет гниющий нарыв Народа Кел, и в ее результате произойдет прорыв, в потерях, испытаниях и боли будут рождены новые Единые.

Но этого не случилось.

Мало кто из Народа Кел любит вспоминать о Войне Раскола. Не было в ней славы, а только кровь, смерть и предательство. Говорят, в Единстве Забытый и его воинство сперва взяли верх, уничтожив сторонников Вечности, а затем вторглись в ее пределы. Рассказывают, что, когда под угрозой уничтожения оказались его любимые дети, в войну вмешался сам Искуснейший, вступив в прямое противостояние с Тем-Кто-Забыт, и это было величайшее горе, ибо впервые Единые сражались между собой.

В разгар войны пришли Твари Извне. Проникли в пределы Единства не через Брешь, охраняемую Защитником, а сквозь распахнутые изнутри врата. Вечность говорит, что их открыл Забытый, чтобы окончательно уничтожить Небесный Трон, а побежденные шепчут, что ученики Искуснейшего использовали Исток, чтобы посеять в Единстве хаос и лишить врагов поддержки.

Это решение, кто бы ни принял его, едва не обернулось концом Единства. Ни Защитник, в час ужаса вернувшийся из Грани, ни все силы Наблюдателя не могли остановить Тварей, пожирающих все сущее. Именно тогда Небесный Трон выпил энергию солнца, навсегда погасив светило. Говорят, что любимые ученики Искуснейшего обманули и предали учителя при виде неминуемой гибели Единства. Они получили великую силу, чтобы защитить Вечность и победить врагов, но ценой был вечный мрак и гибель миллиардов разумных во тьме и холоде. Забытый был разорван, память о нем вычеркнута из истории вселенной, а остальные Единые в ужасе отступили при виде разрушений и смерти.

И тогда Тот-Кто-Искусен ужаснулся.

Его воспитанники, его творения и деяния стали причиной и следствием великой войны, принесли великое горе и поставили Единство на грань разрушения. Говорят, тогда Искуснейший отвернулся от своих любимых учеников, проклял их и лишил Истока Звездной Крови. Использовав Великую Руну, он стер из реальности всю память о его создании – точно так же, как ранее уничтожили все знания о Том-Кто-Забыт. Искуснейший знал, что не властен над Вечностью и что ее обитатели не остановятся, стремясь вновь заполучить Исток, поэтому он принял решение окончательно уничтожить его.

Злые языки говорят, что Искуснейший не выдержал стыда при виде жутких плодов своей победы. Благо обернулось злом, а вечная жизнь одних – смертью и мучением для других разумных. Его родичи по Восхождению отвернулись от него, поставившего себя выше других, блеск огней славы сменился тусклой золой отчаяния. Другие легенды рассказывают, что Единый прозрел будущее и дал всем Восходящим дайсон-сферы новый шанс и новое оружие для противостояния таящимся во Тьме врагам.

Правду знает только сам Искуснейший. Но его больше нет – в отчаянии и муках он перестал быть, принес себя в жертву, рассеялся вместе с Истоком, пролился дождем Звездной Крови в каждом уголке Единства, напитав разумных и неразумных, Минералы и Травы незримой капелькой своей силы.

И это стало началом новой эпохи.

Звездная Кровь Истока и Кровь Искуснейшего выплеснулись в дайсон-сферу, открыв дорогу Восхождения для всех ее обитателей. Народ Кел перестал быть надеждой и любимыми детьми Единых, отныне они были лишь одними из многих – и рано или поздно в Кругах Жизни должны были вырасти новые поколения Восходящих, что придут им на смену.

Глава 1

– Значит, вы выжили на площади, мисс Максвелл, – задумчиво произнес Динамит, – а во фригольде уверены, что вы мертвы. Многие видели, как чертов Ястреб разрубил вас на две половинки. Как Лохмача…

– Сожалею о вашем товарище, он был достойным фригольдером, – ответила Вероника. – Мы нашли и похоронили его тело вместе с другими павшими. Многие потеряли там друзей и родных, Дмитрий.

Мы сидели в убежище изгоев, куда я привел товарищей после ночной встречи в Шторме. Прошло менее суток с момента вторжения, люди Вероники уже успели очнуться от яда Арахнидов и даже навести кое-какой порядок, хотя следы липкой паутины виднелись повсюду. Я понятия не имел, как мисс Максвелл объяснила им появление и исчезновение своры гигантских пауков из Портала, только надеялся, что ее фантазия и авторитет достаточно высоки, чтобы все замять. К счастью, для людей нашествие Доминиона обошлось без серьезных последствий – несколько легких ранений и парочка отравлений, которые излечили Руны, – не в счет.

Меня так никто и не заметил. Если подумать, опознать и не могли, ведь большинство обитателей Убежища были новичками-землянами из последней волны с «Хельги» либо бывшими трэлями изгоев. Для них Сигурд Морозов – такой же незнакомец, как все копье Динамита. Кроме Вероники, лишь трое людей были фригольдерами – Вэй, наш скаут, захваченный у Тающих Рощ, и двое раненых, подобранных в Шторме после рейда. Но они не присутствовали при нашем разговоре, а во время визита Арахнидов «ловили» меня на площади.

– Но как вам удалось выжить?

– Это секрет, который я не могу открыть, – устало прикрыла веки Вероника. – Мы не на Земле, Дмитрий. Вы Восходящий и сами знаете, на что способна Звездная Кровь. Если хотите, считайте, что у вашего рикса несколько жизней…

– Как у кошки, на! – простодушно громыхнул Толя Грохот. – А мы-то думали, что Фьюри заливает с перепугу! Выходит, она тоже в курсе ваших дел?

– Помолчи, Толя, – строго глянул на него Динамит, но Фьюри кашлянула и сказала:

– Да, я знала, что шансы мисс Максвелл остаться в живых высоки. Я не врала вам. Это не моя тайна…

– Ладно, главное, что вы живы, я и не надеялся, если честно, – сказал командир копья. – Сигурд, получается, тоже к вам после боя прибился?

– Сигурд выполнял… мое специальное задание и присоединился к нам недавно, – отрезала Вероника тоном, исключающим расспросы.

– Специальное, значит, – проворчал Динамит, искоса взглянув на меня. Не знаю, какие там мысли бродили, но услышанное его явно не устроило. – Его, кстати, тоже похоронили. Слышишь, Сигурд? Я сам свечку держал!

– Значит, будет долго жить, – прокомментировала Вероника. – Есть у вас еще какие-то вопросы, Дмитрий?

– Самый главный вопрос – что мы будем делать дальше? Мэм, как я понял, вы уже в курсе того, что происходит в Небе? Колонисты избрали риксом Трейва. По идее вам бы вернуться во фригольд и заявить свои права, но…

– Трейв… – задумчиво пробормотала Вероника. – Что ж, это было ожидаемо, он мой знаменосец. Старый друг… тем больнее слышать, что он спелся с Говорящей-с-Травами.

Для меня новости из фригольда не стали неожиданностью. Можно сказать, я предполагал нечто подобное – элемент за элементом мозаика интриг Говорящей-с-Травами складывалась во вполне ясную картину. Трейв Уитли, скорее всего, не самостоятельная фигура, а просто марионетка под контролем фламиники, настоящий правитель – именно она. И, как только придет время, Трейва заменит Марк Кассиди, шагнув на следующую ступень иерархии Народа. Тогда власть над фригольдом будет безраздельно принадлежать семье Говорящей, а через политический мезальянс, который обеспечит замужество Травинки – не только над фригольдом. Прочный союз с ключевой септой Теней сделает Народ Земли весомой силой в нашем Круге… заманчивые перспективы для честолюбивой изгнанницы из Каменных Луков!

Вот только она кое-что упустила из виду. Я не собирался мириться с таким раскладом!

– Трейв сам предатель, – сказал я. – Он снабжал земным оружием банду Кнута. Я нашел их схроны…

На свет появились два тяжелых серебристых кейса. Вероника была уже в курсе моих находок, а вот друзьям не мешало посмотреть на содержимое.

– Топовые пушки! – вырвалось у Иня при виде новенького земного снаряжения и оружия, как будто только что покинувшего Репликатор. Азио осторожно провел пальцами по матовой черноте снайперского шлема. – Рабочий, Сигурд?

– Все рабочее.

– Ни хрена себе арсенал! – склонившийся над кейсами Грохот выругался, недоверчиво хмурясь. – Чего только нет, и нуль, муха не трахалась! Точно не из грузовых капсул?

– Вот это видишь? – я вытащил длинный тубус ракетомета. – А вот «Пилумы» к ним. Они откуда? Это наша модификация, к родным в сборе идет «Дротик».

– А ведь верно подметил, Звездный Флот, – озадаченно прогудел Толя. – Точняк, на! Заряды уже у нас скрысили, к гадалке не ходи, на складах других нет.

– На остальном оружии можно проверить репликационные метки. Я уверен, что оно тоже прошло через фригольд.

– Сигурд прав. Мы тоже нашли много интересного в запасах изгоев, и не только оружие. Кнута скрыто снабжали, и связным был младший Кассиди, – сказала Вероника. – Он не светился здесь, но шила в мешке не утаишь. Парочка пленных, которых я допросила, говорила о том же. Очень много вопросов к Уитли! Все сходится – наш рейд здесь просто подставили.

– Привели на убой, – медленно кивнул Динамит. – Да… это похоже на доказательства.

– Вот же сука! Надо вернуться, на! И взять Трейва за яйца! – рявкнул Толя.

– Помолчи, Толя! В самом деле, мисс Максвелл. Что мы будем делать дальше?

– Почему бы нам просто не вернуться во фригольд и честно рассказать все людям? – неожиданно подал голос Инь.

– Давайте подумаем, что произойдет, если мы вернемся и я прилюдно обвиню Говорящую-с-Травами и ее семью в предательстве и попытке захвата власти? – прикрыла глаза Вероника.

– Начнется конкретная свара, на! – крякнул Грохот.

– Именно. Не стоит забывать, что Говорящая – одна из основательниц фригольда, она указала новое место для колонии и помогла встать Народу на ноги в первые годы. Очень многие обязаны ей жизнью, а другие по старой памяти не дадут в обиду вдову Винсента и его детей! – процедила Вероника с явным неудовольствием. – Если я как рикс приму решение изгнать ее… или применю более серьезные меры, во фригольде начнутся беспорядки. Вплоть до вооруженного мятежа!

– Согласен, – кивнул Динамит. – Тем более сейчас, когда после неудачного рейда вас обвинили во всех грехах. Люди сочтут это попыткой переложить вину, и неизвестно еще, кому придется уносить ноги!

– Да. Наверняка будут жертвы, а я не хочу, чтобы земляне стреляли друг в друга. Но даже если она уйдет в изгнание, часть людей последует за ней. Это будет означать раскол нашего Народа и создание где-то под боком нового, враждебного поселения. Эта болячка на годы, на десятки лет! Нет, я не готова платить такую цену.

– Понимаю вас, мэм, – кивнул командир копья. – Но какой тогда выход?

– Мы будем действовать немного тоньше. Я рассчитываю вернуться во фригольд, – процедила Вероника, – но не прямо сейчас. Во-первых, не стоит давать бой там, где противник силен. Во-вторых…

Она подняла руку и указала в сторону окна, где сиял новый небесный знак.

– Видите? Настало время большого тинга. Сейчас все они – Трейв, Мрак, Говорящая – собираются туда. Мы не застанем их в Небе. Им нужно легализовать свой статус, получить гвозди, раздать их сторонникам, решить вопросы с соседями… Думаю, стоит устроить сюрприз.

– Почему именно там?

– Потому что Титулы в Единстве – не пустой звук. А рикс – это особый Титул, – медленно, словно раздумывая, стоит ли посвящать нас, произнесла Вероника. – У Единства свои законы, отличающиеся от земных. Нельзя просто так взять и объявить себя новым риксом, если твоя Слава недостаточна. Для Единства это фикция. Вождя должны признать другие Народы и Наблюдатель. На тинге новый рикс вступает в права. Только тогда он получает Титул и доступ к… некоторым вещам. Важно не дать Трейву и Говорящей сделать это. Вернувшись полноправным риксом, он спокойно вычеркнет меня из списков Народа Земли.

– Вы хотите оспорить там права Трейва? – прищурился Динамит. – Или разоблачить Говорящую?

– Это им придется оспаривать. Но да, я хочу разделаться со всеми сразу, – ответила Вероника. – Это проще сделать именно там – под Древом они не смогут заткнуть мне рот и не возьмут много людей… Ваше копье появилось очень вовремя, Дмитрий. Вы готовы сопроводить меня на тинг и поддержать?

Она обращалась ко всем нам. Толя Грохот воинственно осклабился и ударил кулаком в подставленную ладонь. Фьюри тоже решительно кивнула, а вот Инь и Грай явно пребывали в прострации, нерешительно переглядываясь. Да и Динамит был мрачно серьезен – единственный из всех присутствующих, кроме Вероники, он прежде бывал на тинге и, похоже, не ждал от него ничего хорошего.

Я сам пока мало что знал об обычаях Круга и том, что может произойти на большом собрании Народов. Вероника, судя по всему, была настроена пойти ва-банк. Я был готов к этому – другого случая разобраться с Мраком и компанией может не представиться, хотя планы экс-рикса стоило прояснить. А еще у меня имелся козырь в рукаве – спящий в Колонне Безвременья Кассиди-старший, появление которого может спутать вообще все планы…

– Как будто у нас есть выбор, – тяжело вздохнул Динамит. – А что ваши люди здесь, не пойдут с нами?

– Большая группа привлечет много внимания и будет двигаться медленно. К тому же они почти все новички в Единстве. Оружия хватает, но опыта – нет. Я собрала новое копье из тех, что поопытнее, там Вэй и Герман из наших, но им лучше пока остаться здесь. И самое главное – среди них нет Восходящих.

– Значит, они не смогут войти на тинг, – мрачно кивнул командир копья. – Ясно, мэм.

– Не все так безнадежно, Дмитрий, – вдруг улыбнулась Вероника. – Не забывайте, в моей Скрижали запас Звездных Монет всего фригольда. Под Древом я сделаю всех ваших людей Восходящими и поделюсь Кровью и Рунами, которые собрала с наших павших товарищей.

После обещания Вероники Инь тут же навострил уши, а кудрявый латино просто расцвел. Еще бы – кто ж откажется от исполнения сокровенной мечты? Только Грохот недоверчиво хмыкнул – его такая перспектива как будто особо не впечатлила. Я тоже улыбнулся для порядка – давно пора получить свой гвоздь, хоть и ненастоящий. Скрывать свою силу, врать и притворяться уже в печенках сидело.

– Значит, какие-то шансы есть, – усмехнулся Динамит. – Надеюсь, нам дадут немного отдохнуть, мэм?

Отдохнуть дали, хотя времени было в обрез. Небесный Знак будет сиять ровно дюжину дней, возвещая о приходе нового большого цикла. К Древу на всеобщий тинг съедутся посольства всех Народов. Обычно все заинтересованные прибывали к концу первой недели, тогда же наступало время наибольшего оживления. Таким образом, оставалось всего шесть дней на дорогу, а ведь еще требовалось выбраться из Шторма в более цивилизованные места. Мы находились в глуши, белом пятне на карте, вдалеке от основных торговых путей и Стрел, ведущих в земли Благословения. Да и опасно было пользоваться ими – слишком велик шанс, что нас опознают раньше времени и никакого сюрприза не получится. Вероника, впрочем, утверждала, что сейчас к Древу поедут многие – торговая ярмарка и празднования нового цикла – главное событие Единства, затеряться среди караванов торговцев, групп авантюристов и просто любопытствующих будет нетрудно, но я предложил другой, более интересный вариант.

Однако сначала состоялся разговор с Фьюри.

Восходящая сама подошла ко мне, когда все уже отправились спать, сразу после беседы с Вероникой.

– Мисс Максвелл говорит, что тебе можно доверять, – сказала она негромко, – что у тебя… особый случай.

– Что-то в этом роде, – усмехнулся я. – Но лучше не задавай лишних вопросов.

– Я понимаю. Просто хотела сказать… – она чуть помедлила, понижая голос. – Это важно. Я уже слышала о подобных случаях. Тебе нужно попасть в Колонию Альфа, Сигурд. И найти там Аврору Мартинс. Запомни это имя. Она руководит проектом «Аврора». Она знает очень много. Сумеет объяснить… и помочь тебе.

– Я уже наслышан о ней. Но чтобы попасть в Альфу, сначала нужно разобраться с делами здесь, – усмехнулся я, ощущая, как злая гримаса вновь сводит скулы. – Ребята говорят, вы угнали винтокрыл и чуть не разбились у Эйрика. Что с «Грифоном»?

– Я… не справилась с посадкой. На брюхо грохнулась. Одна из лап сломана. И что-то с импеллером, кажется. При посадке сработало аварийное пожаротушение в правой гондоле.

– Скорее всего, просто электроцепь не выдержала перегрузки. Это легко чинится. Ты запустила ремонтного дрона?

– Нет. Я понятия не имею, как обращаться с этим пауком.

Хреново. Я не стал говорить Фьюри, но теплилась надежда, что мы прилетим, а не придем на тинг. Однако восстановить «Грифон» в короткие сроки не представлялось невозможным, а маршрут из Шторма проходил в совершенно другой стороне. И тут неожиданно проснулся Белый Дьявол, насмешливо фыркнувший в моей голове:

– Ты по-прежнему пытаешься думать как землянин! Восходящий, вспомни, что по-настоящему важно в Единстве!

– Звездная Кровь? – мысленно усмехнулся я в ответ.

– Что было с Небесным Ястребом, когда мы его нашли?

Риторический вопрос, но я сообразил, зачем он его задал. В мире Звездной Крови и Рун требовалось думать не о том, как починить винтокрыл земными способами – а о том, как это сделать с помощью рунных технологий Восхождения. Небесный Ястреб попал мне в руки разрубленным пополам Наблюдателем, но он был Руной, которую за мгновение починила Азимандия. А у меня имелся серебряный навык Рунной Артефакции и опыт создания Штурмовой Винтовки. Значит…

– Я думала об этом, но ты уверен, что сможешь починить винтокрыл? – спросила Вероника недоверчиво.

– Если вы поможете мне, мэм, должен справиться, – усмехнулся я. – У моего спутника имеется некоторый опыт.

– Это было бы наилучшим вариантом, – пробормотала мисс Максвелл, явно думая о чем-то своем. – Мы успели бы перед тингом посетить несколько важных мест…

На следующее утро Вероника передала Фьюри и Динамиту новые Руны, и я впервые вживую увидел со стороны, как усиливаются Восходящие. Дмитрий «съел» несколько бронзовых Рун Развития, подняв Атрибуты Тела до первого серебра. Он и раньше-то был весьма крепок, полноценная бронза, а тут превратился в настоящую скалу, к тому же наделенную взрывной мощью. Физионика и Телесность! Даже Толя Грохот уважительно крякнул, попробовав сдвинуть его с места.

Фьюри же, наоборот, уходила в скорость. Я не знал, был ли хоть один Атрибут девушки серебряным, но некоторые ее движения казались размытыми даже мне, а что говорить об обычных людях? Мои изменения тоже не остались незамеченными – взгляд Восходящих острее, чем кажется, и способен подмечать мельчайшие детали. Динамит как бы между делом заметил, что я улучшил физическую форму, и спросил, как себя чувствую, не просыпаются ли необычные способности?

Я честно ответил, что рефлексы и слух стали значительно лучше, на что он глубокомысленно покивал – мол, Звездная Кровь дает о себе знать, интересно будет посмотреть на твои Атрибуты, когда получишь гвоздь… Что ж – даже со стороны было видно, что я на равных с Восходящими, давно оставив за бортом Грая и Иня. Толя Грохот тоже был на равных, но он – природный уникум, а я – обычный молодой землянин. Изменения организма в процессе Восхождения уже нельзя было скрыть – и я с нетерпением ждал, когда, наконец, мы сможем сбросить маскировку.

Кроме того, наши Восходящие получили новые боевые Руны в свои Скрижали. Вероника подобрала немало Рун с тел своей погибшей свиты и других Восходящих и имела возможность усилить своих друзей. Динамит стал обладателем «Сокрушающего Крика» – серебряной Руны, благодаря которой погибший Крик получил свое имя, – «Громовой Волны» и защитной «Сферы Льда», а Фьюри – более десятка разнообразных Заклинаний, Предметов и Умений, самыми примечательными из которых были «Ледяные Иглы», «Бесшумный Шаг» и «Ослепление».

Глядя, как они осваивают новые Руны, я неожиданно поймал себя на мысли, что Восходящие напоминают древних волшебников или супергероев из старых земных новелл. Невероятно развитая технология неотличима от магии, и колонисты-новички были тому живым примером, в их глазах я видел одновременно страх и восхищение. Голос тихо ворчал в голове, что не так он представлял предтечей Народа Кел из небесного ковчега, но легендарное прошлое всегда кажется величественным, хотя оно творилось руками и умами точно таких же людей, как мы…

Если прикинуть, все выходило не так уж плохо. На тинг обычно приходила небольшая группа от каждого Народа – рикс, его ближнее копье и те молодые воины, что должны стать Восходящими в Храме Вечности.

У Трейва, Мрака и Говорящей не так много лояльных людей – один знаменосец, скорее всего, Серена Лафайет, наверняка останется во фригольде, значит, с ними пойдет только молодежь за стигматами… но фишка в том, что вся касса Звездных Монет и обменных гвоздей – у Вероники. Конечно, у противников тоже что-то есть в запасе, но вряд ли они успели скрыть много. Поэтому не стоит ждать, что земляне приведут много новичков. Скорее всего, только свиту Мрака – на его месте я бы попытался в первую очередь усилить наиболее верных, а затем дать им свои копья.

У нас же, пусть даже обо мне почти никто не знает, – четверо Восходящих, два серебра и две хороших бронзы. Причем двое из них – бессмертные Истинные, детища проекта «Аврора», и еще один – с голосом Истинного в голове. Динамит, при всем уважении к командиру, сейчас был слабейшим звеном нашей группы, хотя сам наверняка был уверен в обратном.

А затем мы выступили.

Если взглянуть на карту Круга, повернув его так, чтобы фригольд Небо стал южной точкой, то Шторм находился далеко на северо-востоке, прямо посреди большого белого пятна. Южнее нас – владения Народа Реки, восточнее и севернее – обширные древние леса, которые считали своими сородичи погибшего Лохмача, а кратчайший путь к Древу лежал через отрог горного массива, однако мы не знали, проходимы ли вообще те места.

Поэтому маршрут был выбран следующий – по известной, разведанной старой дороге к Стреле, а затем – к ферме Эйрика. Там – попробовать забрать и восстановить «Грифон», а затем – в пределах досягаемости у нас весь Круг, можно сразу лететь к Древу, можно навестить союзников…

Вот только этот чертов небесный знак. Никто из землян не знал, что он означает.

Я выяснил, что предыдущий цикл, тот, в котором я появился, прошел под знаком Быстрой Воды. Ничего особенного, кроме того, что он аномально ускорил течение рек и всяческих водяных потоков, конкретно в нашем Круге это привело к изменению русел и слиянию некоторых озер. На жизни земной колонии это практически не отразилось, разве что в горах появилось несколько новых источников, а вот Люди Реки испытывали явное неудобство, их ареал и охотничьи угодья серьезно изменились. Впрочем, проблемы искупались плюсами – в водоемах в этот сезон расцвел редчайший вид Всеведущего Лотоса, а размножившиеся водные спириты щедро делились с охотниками Звездной Кровью.

Ребята также постоянно вспоминали цикл Сухих Гроз, когда начались странные явления с бьющими с небес молниями – во фригольде несколько раз вспыхивали пожары и погибло несколько людей, а также сезон Безумия, когда ваал охватил множество домашних животных. Был еще знак Перевернутых Гор, который запомнился сокрушительными подземными толчками, меняющими геоморфологический ландшафт. Но знаки не всегда были плохими – Вероника рассказала, что родила своих детей под знаком Целующихся Близнецов, когда все женщины приносили минимум двойню, а Грохот – о сезоне Алого Гона, когда у людей резко усилилось, хм, сексуальное влечение. Судя по эффектам, знаки выступали в роли инструмента массовой регуляции – например, когда резко нужно увеличить население или, наоборот, сократить его. Этакий инструмент бога, очень страшная штука, если задуматься. Белый Дьявол по этому поводу заявил мне следующее:

– Небесный календарь служит великой цели, ибо Восхождение не может продолжаться в застывшем мире. Изменения приносят испытания, а испытания делают Восходящих сильнее. Во времена, когда разделяющие щиты еще не пали, октагоны могли выбирать свой круг сезонов, но с приходом тьмы он стал един. То немногое, что осталось от чудес Искуснейшего и Творящей…

А по поводу Дикой Охоты он выразился так:

– Это плохой знак, хейр. Во время Дикой Охоты происходит много событий, но среди них мало блага для разумных, ибо Охота – испытание хаоса, призванное проверить Восходящих на прочность. Старые твари Звездной Крови просыпаются и начинают охоту, пожирая всех на своем пути, а те, что не спали, сбиваются в стаи и нападают на разумных куда смелее, чем в иные сезоны. Но самое главное: Древняя Охота, великая небесная Руна, вновь кружится по Единству. Она забирает всех, кто попадется на ее пути… и в прежние времена небесные господа любили охотиться на Восходящих Единства, накинув ее личину.

Тогда я не придал большого значения его словам.

Но нам пришлось узнать, что означает знак Дикой Охоты, и очень скоро.

199 ₽
Возрастное ограничение:
18+
Дата выхода на Литрес:
03 июня 2024
Дата написания:
2023
Объем:
400 стр. 1 иллюстрация
Правообладатель:
Автор
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают