Читать книгу: «Алхимик. Том 6. Выпускник»

Шрифт:

Глава 1. След

Когда явился князь и привёл с собой гвардию, я, с одной стороны, испытал облегчение, а с другой – откинул лишние мысли и сосредоточился. Не до облегчения сейчас. Ещё ничего не закончено.

– Что здесь случилось? – потребовал объяснений князь.

Я привык видеть его в костюме. Сейчас же он пришёл в броне лёгкого типа, почти такой же, какую носили окружившие нас гвардейцы. В ноздри ударил запах пота, пороха и крови. Где-то князь успел повоевать. Да и люди, с ним пришедшие, тоже. На пробежавшем мимо гвардейце была отчётливо видна кровь. Это при том, что здесь им на пути ко мне не с кем было сцепиться.

– Я видел Каниса. Того, кто всем заправляет. Он ненормально силен. Я его пометил, и он теперь от меня нигде не скроется. Сбежал, пёс, как только вас почуял.

Рядом заскрежетал металл. Гвардия брала под контроль территорию, взламывала двери, пробиралась дальше.

– Сейчас… – сказал я и задействовал печать, направляя импульс в ту сторону, куда сбежал Канис. – В здании по-прежнему остаются силы противника. Они сгруппировались вон там, – указал я направление. – Предположительно, собираются эвакуироваться. Я накрыл блокировкой здание, поэтому ходоки уйти не могут. Канис тоже заперт, но он уже добрался до основной массы людей.

– Как далеко распространяется блокировка?

– Недостаточно далеко, чтобы запереть его здесь. Он слишком быстр. Также базу в любой момент могут взорвать.

Князь кивнул. Рядом с ним стоял гвардеец, лица я не видел. Стоило мне закончить говорить, как он рассыпался чередой приказов.

Я на месте сидеть тоже не остался. Взрослые дяди прибыли на место, ну так пусть свою часть работы и делают, как надо. Я же своим делом займусь. Поднявшись с пола, побежал в ту сторону, где столпились люди. Я не я, если дам им уйти.

– Охраняйте его! – раздался сзади повелительный голос князя.

Сам он переместился вперёд по коридору, где уже взломали дверь. Лучше бы меня с собой захватил… Недоработка.

Хотелось запустить ещё один импульс, чтобы проверить, как быстро распространяются по комплексу гвардейцы, но удержался. Сейчас каждая капля энергии на счету.

Враги встретились на следующем этаже. Несмотря на то что я побежал со всех ног, в первых рядах оказались гвардейцы. Не все из них были высшими бесами, но и так они добрались до ближайшей засады быстрее меня. Я лишь мельком увидел, как действует моя защита от пуль. А когда приблизился, встретил лишь трупы противника и заметил исчезнувшего ходока. Не князя. Тот куда-то запропастился и, скорее всего, уже добрался до выхода.

Подземный комплекс поражал своими масштабами. От места встречи с князем до скопления людей расстояния было всего ничего. Я поднялся на три этажа наверх и пробежал через длинный коридор. Не больше сотни метров, если по прямой. При этом по пути я видел десятки ответвлений и открытых пространств.

Где-то на середине пути, увидев очередные трупы, остановился и создал на основе крови новую блокирующую печать. Она не должна замедлить «своих» ходоков, потому что у тех имеется ключ доступа. Эту блокировку направил в сторону убегающих людей, чтобы точно не дать им уйти. Возможно, зря потратил время и силы, потому что гвардия добралась туда быстрее меня. У них имелись свои блокираторы, поэтому нечего было и думать скрыться.

Да, определенно сглупил. Нервное напряжение и усталость сказываются.

Основную массу людей поймали возле лифтов. Их уложили штабелями и по одному перемещали за пределы базы.

– Эдгард, – обратился ко мне князь, который тут же оказался. – Сними здесь блокировку, чтобы мы открыли проход.

Наличие ключа позволяло перемещаться тем, кто прыгал. А те, кто открывали проход, этим воспользоваться не могли. Минута ушла на то, чтобы создать свободную от блокирования зону.

– Эдгард, тебе лучше эвакуироваться, – сказал Анастас, когда я закончил и открылся проход.

– Лучше им было не угрожать моим близким, – резко ответил я. – Что с Катей?

– О ней позаботятся. Каниса чувствуешь?

– Ушёл, – проверил я. – Очень уж шустрый. Предлагаю дойти до точки перехода. Там я смогу что-то сделать.

Князь коснулся моего плеча, и мы оказались на поверхности. Здесь ярко светило солнце, но до нас почти не доставало из-за густых крон деревьев. Я увидел неприметный выход, замаскированный под ландшафт. Если смотреть со стороны, выглядит как небольшой холм. Если подойти ближе и заглянуть, что там в тени, то увидишь мощные ворота. Сами по себе они достаточно большие, чтобы проехал грузовик, но есть небольшая дверь, сейчас распахнутая настежь.

Здесь уже находились гвардейцы. Они как у двери стояли, так и по лесу рассредоточились.

Я создал печать и отследил, где был совершён единственный переход. Всего ничего, метров тридцать отсюда.

От скрытых ворот шла дорога, сейчас заброшенная и заросшая травой. Она уходила куда-то вдаль и терялась среди высоких, тонких деревьев. Если верить следам, ей лет пять точно не пользовались. Канис ею не воспользовался. Побежал в другую сторону.

Я поднялся на пригорок и пошёл в сторону точки перехода. Куда ни глянь, аж глаз режет от зелёного. Большая часть земли была покрыта мхом, на котором хорошо читались следы бежавшего мужчины.

Князь шёл рядом. Как и десяток гвардейцев, которые вышли к нам из открывшегося портала и молча двинулись рядом.

Лес, природа, подземный комплекс. Чувство дежавю нахлынуло. Я так уже выбирался из лаборатории. История повторяется.

Канис совершил переход метров через тридцать от выхода. Сразу, как только выбрался из зоны блокировки. Драпал он что надо. Не уверен, что за ним и на машине угнаться можно было.

– Что дальше? – спросил Анастас, когда я остановился.

Рядом с ним замер десяток гвардейцев, встав так, чтобы прикрыть нас. Ещё столько же рассредоточились по лесу вокруг. Они действовали как безмолвные тени. Вроде ещё минуту назад их меньше было, а вот прошло всего ничего, и, куда ни брось взгляд, кого-то да заметишь.

Здесь пара десятков человек, внизу ещё много осталось. Князь привёл сюда войско.

– Мне нужно время.

Рядом с нами открылся портал, и оттуда вышел Родион.

– Нашли? – коротко спросил он.

– Эдгард занимается вопросом, – указал на меня князь.

– Я могу определить направление, – достал он мой же артефакт.

– Серьёзно? – огрызнулся я. – Не мешайте мне. Канис наверняка переместился несколько раз. Возможно, впереди нас будет ждать ловушка.

– Это неважно, – ответил князь. – Мы убьём всех.

До этого я не особо разглядывал князя. А сейчас увидел, что он… Больше похож на хищника, чем на человека. Глаза покраснели, тело словно в объёмах увеличилось. Впервые понимаю, что фамилию Медведевы носят не просто так. Боевая форма? Родовой дар? Потом об этом подумаю.

– Зачем терять время, если я могу попробовать отследить его конечное местоположение. Если меня не отвлекать.

Князь в гневе, это очевидно. Но и я зол. Очень зол.

– Мы всех забрали. Сейчас идёт проверка помещений. Забираем документацию, берём всё ценное, – доложил Родион князю.

– Хорошо.

Дальше не слушая, я сосредоточился на деле.

Так… что имеем… У меня есть кровь Каниса. На её основе можно собрать печать-проклятье. Я помню, насколько он силен. Нужно это учитывать. Также у меня есть точка его перемещения… Первым делом снимаем параметры, его индивидуальную сигнатуру… Запоминаем… Определяем вектор… Ага, так и думал… След ломается, смещается и уходит куда-то совсем в другое место… Печати я докручивал прямо на ходу. В тот момент и мысли не возникло, что могу ошибиться. Дело должно быть сделано.

Любой ценой.

От задачи отвлекла стрельба. Не одиночные выстрелы, а целый шквал где-то рядом. Подняв голову, увидел, как среди леса мелькают новые тени. Деревья высокие, листва ещё не сошла, в этом месте царила тень, что не мешало выделять отдельные детали.

Гвардейцы, что защищали нас, перестроились и тоже открыли стрельбу.

– Гвардия противника… – услышал я голос командира отряда.

– Уничтожить всех, – приказал Анастас.

Сам он выставил руку в сторону, и в ней появилась секира. Князь исчез. Я запустил печать, чтобы понять, сколько противников вокруг. Это оказалось бессмысленно. Сначала засёк десяток, но потом проверил ещё раз, и их оказалось уже тридцать. Противник только начал прибывать на поле боя.

Они действовали группами и приходили с места, которое располагалось дальше по дороге. Очевидно, что их забрасывают ходоки, которые только там смогли проход открыть.

Глянул на Родиона. Он не изменился в лице, держа, как обычно, беспристрастную и холодную маску. Рядом с ним открылся портал, и он туда зашёл, уйдя с поля боя. Уверен, что это не акт трусости. Просто у каждого своя работа.

Повернулся и увидел, как действует князь. Он переместился прямо в середину строя одной из групп, с ходу нанося удар. Секира показала себя эффективно, отрубив чужому солдату руку.

Остальные гвардейцы тоже на месте не стояли. На нашей стороне минимум ещё два ходока выступало, и они тоже задавали жару, сбивая врагу строй. Ещё и блокираторы используют, не давая противнику возможности высадиться в одном месте и объединиться.

Помочь или продолжить? Пускай сами разбираются, у них это хорошо получается.

Больше не обращая внимания на происходящее, вернулся к печати и поиску Каниса. Тот снова успел переместиться. Конечная точка постоянно ускользала, и я никак не мог понять, где именно он находится. Требовалось вводить новые и новые поправки. Задействовал алхимию фиксации, чтобы след не испарился. Это позволит мне выиграть время.

От работы отвлекала чья-то голова. Она пролетала мимо, отдельно от тела, обдала парой капель крови и врезалась в дерево.

Тут же рядом возник князь. Весь окровавленный, с десятком ран, которые исцелялись прямо на глаз. Его тело выталкивало пули, исцеляло себя. Пара секунд, и вот он снова готов к бою.

– Нельзя ли потише? – пробурчал я себе под нос, когда он исчез.

Рядом что-то свистнуло, а потом ещё раз. Обернувшись, увидел, как рядом со мной повисают пули.

Бесят…

Дальнейшая работа много времени не заняла. След я зафиксировал, кровь Каниса у меня имелась. Нужно было всего лишь воспользоваться уже имеющимися наработками, совместить их и сделать что-то новое прямо на ходу. С чем я успешно и справился, отследив конечную точку. Накладываем это на линейку и получаем расстояние до Каниса.

– Готово! – крикнул я, но меня не услышали.

Огляделся, всмотрелся в то, что происходит в лесу, и понял, что прямо сейчас за Канисом никто не пойдёт. Враги, они… Набегали и набегали. Их легко было определить по красным полосам на униформе. Я запустил волну, чтобы пометить всех. Спасибо учениям, помогли отработать печати.

Да ладно… Прямо сейчас сошлись два отряда, где-то сотня на сотню человек, плюс-минус. Точно не скажу, потому что отклики откликами, но конкретные цифры они не выдают, а придираться и пересчитывать я не вижу смысла. Тем более прямо на моих глазах открылся портал, и оттуда ещё пару отрядов наших выбежало.

Блокировать ничего не стал. Моих блокираторов сюда и так натащили, демонстрируя мне вживую, как именно их использует гвардия. Вражеских ходоков заблокировали, а сами прыгали по всему лесу, обстреливая противника со всех сторон.

Сильнее других выделялся князь. Он не просто прыгал… Казалось, что мужчина находится сразу в нескольких местах. От его ударов чужая гвардия разлеталась, иногда в далёком от цельности виде. Я увидел, как он перемещается размытой тенью, мелькает секира, чужая голова отлетает, но князя в этом месте уже нет.

Ему тоже доставалось. На стороне противника выступало как минимум пара десятков высших бесов. Но они ошиблись. Зашли с оружия, которое не работало. Защиту от пуль тоже применяли. Пройдёт ещё несколько секунд, и амулеты разрядятся, но и так защита позволила людям князя отбить первый натиск и перехватить инициативу.

Одно понятно – это не друзья. И пока эти недруги нам мешают, приступить к поимке Каниса не представляется возможным. А раз так, надо с ними покончить.

Рядом со мной открылся портал. С той стороны виднелся не кто иной как Игнат Филинов.

– Соколов! – крикнул старик. – Уходи!

Я прошёл мимо прохода до валяющейся рядом с деревом головы и обмакнул пальцы в кровь. Прости, старик, но у меня другие планы.

Используя принцип подобия, дотянулся до разлитой в округе крови. Никогда не думал, что это направление может быть настолько масштабно опасным. Нет, оно и само по себе опасно, но в месте побоищ… Где крови пролито особо много…

Установив связь, коснулся дерева. Мы ведь в лесу. Чужая гвардия использует деревья как укрытия. Не каждый ствол может похвастаться большим обхватом, но это лучше, чем ничего, когда тебя безнаказанно расстреливают.

Треск разнёсся по лесу. Деревья взрывались, из щепок формировались копья. Не способные убить, но… Я долго размышлял над стратегиями сражений против бесов. Обычные раны, когда бьёшь ножом и оставляешь порез, неэффективны. Что есть они, что нету их, без разницы. Нужно сотню нанести, чтобы хоть как-то замедлить сильного беса.

Пули – схоже. Если пуля прошла навылет, то дырка зарастает и всё. Если застревает, то, начиная где-то с уровня средних бесов, организмы способны вытолкнуть инородный предмет. Почти… Если пуля не разошлась осколками, если нигде не застряла, если регенерация достаточно сильна… Хватает условий.

Решение, как усложнить бесам жизнь, лежало на поверхности. Если поместить в их тела то, что вытолкать будет сложно, это осложнит жизнь любому. Бой такая штука, что любое промедление, отвлечение или потеря концентрации карается смертью.

Сразу всех я накрыть не смог. Банально не видел отсюда. Но человек пятьдесят разом – да. В один момент лес наполнился единым воем, перекрывая даже звуки стрельбы. Несколько деревьев обрушились, порождая треск и усугубляя хаос.

– Соколов. – Рядом со мной вынырнул князь. – Ты…

– Помогаю, – перебил я его.

Глянул на секиру. Ей досталось. Лезвие точно затупилось, вон какие зазубрины видны. Это с какой же силой надо было бить?

Я подошёл ближе и коснулся оружия. Печать для восстановления, печать для укрепления и заточки…

– Так получше будет. Долго ещё? Я отследил местоположение Каниса. Надо действовать, пока не ушёл.

Князь посмотрел на секиру, перевёл взгляд на меня и многообещающе оскалился.

– Сейчас здесь закончим и отправимся.

Ему не потребовалось отдавать приказы. Его люди и сами прекрасно воспользовались ситуацией. Раненых и шокированных врагов разбивали, растаскивали и казнили. Кого-то перемещали за пределы территории, то ли в плен беря, то ли чтобы разделаться в уединённом месте.

На этом бы всё и закончилось. Не прошло и двух минут, как на поле боя осталось штук тридцать противников. Их зажали в одном месте и обстреливали со всех сторон. Без суеты, пользуясь преимуществами: подавляющий огонь, гранаты, залетающие через проходы прямо под ноги или на головы. Так и не скажешь, погиб ли кто-то со стороны князя. На этот момент я насчитал десяток ходоков, сражающихся на нашей стороне. У противника они тоже были, но угодили в ловушку.

А потом всё изменилось. На поле боя явился новый противник.

Глава 2. Красный рыцарь

Седовласый мужчина сидел на веранде и пил чай, любуясь тихой гладью озера и туманом. Рядом с ним открылся проход, и оттуда вышел другой мужчина, похожий на первого, но моложе.

– Отец, – позвал он.

Не переставая пить чай и созерцать природу, тот слегка приподнял бровь, давая позволение говорить.

– Наш отряд почти уничтожили.

– Что? – повернулся мужчина. – Кто?

Около пяти минут назад поступило сообщение, которое гласило, что один из секретных комплексов атаковали и есть риск полной его потери. Это было само по себе удивительно.

Мужчину, который пил чай, звали Томас Кнайт. Он же глава рода Кнайтов, одной из самых могущественных семей в мире. Кто им мог бросить вызов? Такого уже лет тридцать как не случалось. Да и статус секретной базы подразумевал, что её нельзя обнаружить.

Тем не менее это случилось. Кто бы это ни был, он сначала нашёл комплекс, атаковал его изнутри и провернул это столь удачно, что полностью захватил.

По крайней мере, так заявил тот, кто принёс эту новость – Канис. Тот, кого назначили мечом в организации на замену погибшему. Что-то подсказывало Томасу, что Канис сильно облажался и теперь за ним придётся убирать. Как бы там ни было, сообщение проигнорировать было нельзя.

На место отправили сотню гвардейцев. Обученные, подготовленные, с внушительным боевым опытом, усиленные… Они были способны уничтожить любого противника, подтвердив в очередной раз зловещую репутацию.

Но почему-то сейчас Томас Кнайт слышал другое. Что их личную гвардию, лучших из лучших, почти уничтожили. Томас никогда не был идиотом. Также он не страдал грехом высокомерия. Саму идею того, что кто-то может провернуть подобное, он был готов рассмотреть. Просто… Это какими же ресурсами должен обладать противник, чтобы справиться?

– Пока не выяснили. Неизвестные действуют без опознавательных признаков. Это последнее, что мы узнали. После связь с отрядом оборвалась. Противник притащил на поле боя метеоритное железо. Наши ходоки блокированы. Отступить не смогли.

– Железо… – произнёс Томас, словно пробуя это слово на вкус.

Если так, то противник и правда основательно подготовился. Но зачем? На той базе хватало ценных материалов, но не то чтобы с избытком. Не настолько значимая цель, чтобы так вкладываться, рискуя ополчить против себя элиту мира, ещё и потерять метеоритное железо.

Томас мысленно перебрал тех, кто бы это мог сделать. Но сейчас мирное время и столь дерзкий шаг… Не укладывалось в логику известного.

– Отец, поднимать остальную гвардию? Если о нашем провале узнают…

– Погоди, – поднял руку мужчина. – Я сам хочу на это посмотреть.

– Это может быть опасно.

– Если это опасно для меня, тогда наш клан обречён, – поднялся Томас, аккуратно поставив кружку с недопитым чаем. – Нужно выяснить, с кем мы имеем дело.

– Как скажешь.

– Отдай пока соответствующие распоряжения. Слухи не должны распространиться. Подними ещё гвардейцев. Действуйте с учётом полученных данных.

– А ты…

– А я оденусь и возьму с собой личную охрану. Действуй, сын.

– На сбор войска уйдёт время.

– Я верю, что ты справишься, – улыбнулся мужчина. – Найди также Каниса и узнай, во что он нас впутал.

Закончив отдавать распоряжения, Томас Кнайт переместился.

***

Давненько этот мир не удивлял. В учебниках по истории, которые описывали её с точки зрения военного искусства и его развития, я видел разные примеры брони. Знал, как выглядят рыцарские доспехи – пережиток тех лет, когда бесы любили защищать себя латами. Сейчас использовали совсем другое.

Но тот, кто явился к нам, кажется, не слышал о современных достижениях.

Высокая фигура мужчины была облачена в полный рыцарский доспех. Шлем закрывал лицо. В тени леса я не видел через прорезь глаз, казалось, что там темнота. Сзади на шлем крепился красный хвост, спадающий где-то до плеч.

Корпус закрывал мощный, блестящий нагрудник. Ниже шло что-то типа металлической юбки.

Присмотревшись, понял, что это не совсем примитивный доспех. Он походил на таковой, но являлся чем-то другим. Плотно облегающий фигуру, он ничуть не стеснял движения мужчины. Тот двигался легко и плавно, будто на прогулке, а не на поле боя.

В руке рыцарь держал меч. Ну, как держал… Закинул к себе на плечо оглоблю, размерами готовую посоперничать с ним самим.

Рыцаря попытались обстрелять. Пули отскакивали от брони, не оставляя следов. Накрыли гранатой, полыхнуло, но эффекта никакого заметно не было. Он как шёл, так и продолжил идти. Незнакомец появился на границе блокировки и спокойно направился к нам. Следом за ним шёл десяток вооружённых гвардейцев. Тоже в броне, но попроще. По ним стреляли, но нужно что-то посерьёзнее, чем стрельба, чтобы остановить высших бесов.

Но главное, что я заметил, – это лёгкую, красную дымку вокруг доспеха. Артефакт?

Я активировал печать, пометил этих личностей, заодно их индексы определил. У главного рыцаря – выше сотни. Насколько выше – затрудняюсь ответить, мои методы для столь высоких значений непригодны. Бес, ходок, одарённый. У остальных в районе семидесяти.

Иначе говоря, этот отряд сам по себе войско. Примечательно то, что половина свиты – ходоки. Двое – одарённые. Что за монстры к нам пожаловали?

Пока думал, рисунок боя изменился. Команду рыцарей перестали атаковать, и люди князя сосредоточились на добивании предыдущих противников.

Рядом со мной появился Анастас. Не считая того, что он был полностью залит кровью, выглядел мужчина целым.

– Эдгард, видишь гостей? – говорил он тихо, но я услышал.

Противнику до нас ещё метров семьдесят оставалось. Пока они просто шли в центр побоища, кажется, не слишком представляя, где здесь главных искать.

– Конечно, – ответил я.

А нет, просто идти они отказались. Как только до них дошло, что их перестали атаковать и сосредоточились на вражеской гвардии… главный рыцарь исчез, появился рядом с людьми князя и взмахнул мечом. Тот прошёл сквозь людей, не заметив препятствий. Исчез он не как ходок, а как очень быстрый бес, способный двигаться вне моего восприятия.

– Подсобишь? – спросил князь.

– Постараюсь. Мне нужно время.

– Его будет сложно добыть, парень… Мы столкнулись к красным рыцарем…

Князь переместился. Что его слова означают, я не знал. Но и так понятно, что пожаловал кто-то мегакрутой.

Когда надо, я соображаю очень быстро. Жаль, что моё быстро сильно уступает скорости высших. Князь напал на рыцаря. Я видел издалека, как это произошло, но ничего не разобрал. Короткая стычка, по лесу пронёсся звон, и князь вышел в другом месте.

Также в ход пошло тяжёлое вооружение. Рыцарей накрыли залпом. Взрыв был настолько силен, что меня толкнуло и чуть не опрокинуло на задницу. Лес запылал, ближайшие деревья разнесло. Гвардия князя при этом успела отступить и не пострадала.

Ух… Будет трудно добыть время… понятно почему.

Исходим из того, что рыцаря не уничтожили взрывом. Надо его как-то замедлить. А для этого поймать. Силы у него немерено. Способности также неизвестны.

Задача на первый взгляд кажется простой. Рыцарь закован в металл – это первая точка воздействия. Он состоит из плоти и крови – это вторая точка воздействия. Вокруг много деревьев, которые достаточно плотные, чтобы без серьёзных преобразований их превратить в оружие – это третья точка.

Но каждая из них перечёркивается его силой, скоростью и броней. Я и так истощён, нужно идеально рассчитать, чтобы был толк…

Как же плохо без своих заготовок… Заготовки.

Я огляделся и увидел ближайший открывающийся портал. На ходу кинул фиксацию, чтобы его не закрыли, и заскочил внутрь, оказавшись среди солдат.

– Эдгард? – глянул на меня Игнат.

– В мастерскую! Срочно!

– Парень… – начал он.

– Быстро! – рявкнул я.

Глаза старика опасно сузились, но он сделал, что просили. Хотя просьбой это не назвать. Залёт, конечно. Я на глазах у кучи гвардейцев наорал на старейшину. Но плевать. Сейчас не тот момент, когда есть время на вежливость.

Запрыгнув в проход, я и на него фиксацию кинул. А то станется с Игната оставить меня здесь.

Так… Вместо привычной мастерской я увидел разруху. Кто-то разнёс стеллажи, порушил оборудование, всё разбросал.

– Что за…

Помня про время, я не стал обдумывать, кто разнёс мастерскую. Кинулся к тому месту, где должно лежать необходимое. Хорошо, что не украли. Достал из-под обломков разломанного ящика заготовки и побежал обратно в портал.

Когда пробегал мимо Игната, тот хотел что-то сказать, но я, врезавшись в гвардейца, который хотел пройти, заскочил во второй проход и вернулся на поле боя, сразу услышав, как кто-то строчит из пулемёта. Гвардия тащит оружия всё больше и больше.

Князя я тоже увидел. Не сказать, что тот выигрывал. Живой ещё, но рыцарь навис над ним, занося меч.

Вовремя я. Пора показать, чего стоят алхимики.

Я сначала подумал, что пулемётом работают по рыцарю, но ошибся. Он отделился от того десятка, что с ним пришёл. Вот по ним люди князя и работали. Главного же беса взял на себя сам Анастас. Редко когда увидишь, чтобы правитель лично в бой шёл, но, видимо, этот мир такой. Особенный.

Их бой я не увидел. Слишком быстро тот закончился, пока я бегал. Оружие Анастаса просто не смогло оставить каких-либо видимых повреждений на рыцаре. Единственное, в чем тот изменился – это добавились пятна крови и копоти, делая его похожим на демона.

Я не успевал. Когда выбежал, застал момент, когда рыцарь занёс меч. Он его удерживал, не опускал, видимо, о чем-то говоря с князем. Но когда я двинулся к ним, лезвие рухнуло вниз и пробило Анастаса. Не то чтобы ему не пытались прийти на помощь. Вокруг этих двоих я видел груды разрубленных на части тел. Да и свита… Они окружили место схватки и не давали кому-либо пробиться. Каждый из них стоил отряда. Сильные, спору нет.

Я на ходу надел кольца, замахнулся и кинул одну из заготовок. Повернул кисть и ускорил полёт металлического шара, который раскрылся в тонкую нить. Снаряд пролетел мимо охраны рыцаря и перед столкновением с последним раскрылся ещё сильнее. Нить тончайшая – и приготовившись трудно заметить, а если уж ты занят боем, то и вовсе.

По руке резко ударило отдачей. Печать работала так, что создавала давление, используя кольцо как точку опоры. Отдача не прямо пропорциональна, иначе бы скорее меня откинуло, чем эту тушу. Но она компенсируется за счёт расхода энергии. Свяжем нить с кровью, которой на поле боя снова прибавилось и…

Рыцарь, который приступил к допросу князя, отлетел в сторону и врезался в дерево. Неплохое начало, но я только разминаюсь.

Небольшое усилие, и заготовка из металла в моей руке превращается в острый шип. Разгоняю его и посылаю в подвешенного к дереву рыцаря. На удивление, его броня выдерживает удар. Это приемлемо. Металл распыляется, расползается по доспеху и формируется в печать, намертво приклеиваясь к поверхности.

Попался, дружок…

Один из охраны замечает меня. Также он видит и то, что происходит с его лидером. Бес складывает два и два, бросается в мою сторону. Он быстр. Его никто не может остановить. Вижу, как пули врезаются в тело, но отскакивают. Какая-то мутация на усиление?

Выпускаю из рук следующий шар. Я этих особо прочных нитей много подготовил. У меня их пара десятков с собой.

Бес сглупил. Он прыгнул. Сработали рефлексы человека, который привык жить в мире, где предметы летают согласно законам физики, в строго заданном направлении. Для него стало открытием, когда нить изменила направление и подловила его в прыжке. Я её конструировал так, чтобы, столкнувшись с объектом, она его обхватывала и сжимала. Проверял на себе: когда нить натянута, её очень сложно поддеть. Особенно сделать это быстро, не зная, с чем столкнулся.

При этом нить на месте не стоит, она продолжает стягиваться, стремясь располовинить пойманный… объект.

Беса сбило в воздухе, он до меня шагов двадцать не добежал. Но, что странно, гвардеец при этом жив остался. Стоило ему коснуться земли, как его огнём накрыли, а рядом со мной люди князя появились, прикрывая.

Инкогнито моё раскрыто дальше некуда.

Я усилил натиск, беса сжало, но умирать он не спешил. Точно какое-то защитное свойство кожи. Он вскочил и бросился на меня, но я повёл рукой, и его припечатало о дерево. А если…

Выпустил ещё один шар, и, пока противник сползал по стволу, удавка обвилась вокруг его шеи и дерева. В этот раз он ухватиться за нить успел, но единственное, чего добился, – это того, что пальцы прижало к шее. Кора затрещала, а ему хоть бы хны. Даже крови не проступило.

О том, насколько плотно стреляли, говорил тот факт, что броня на мужчине оказалась разломана в клочья. Да и от шлема лишь ошмётки остались. Благодаря этому, я и имел доступ к телу, также видя лицо человека, который смотрел на меня с ненавистью и отказывался умирать.

Выручили гвардейцы князя. Вокруг этого противника целая группа собралась, которая расстреляла его в упор. А потом ещё и ходок прибежал, перенёс мужчину куда-то за поле боя. Не удивлюсь, если его в кратер вулкана сбросят.

На эту стычку уходит всего ничего, от силы десяток секунд. Князь успевает оклематься и снова вступить в драку с рыцарем. Тот мелькает размытой тенью, и я замечаю, как Анастаса откидывают в сторону. Гвардия отрабатывает на все сто. Прорывается через бесов, и на рыцаря накидывают сети одну за другой. Бесполезно против ходока, но если он заблокирован…

Часть сетей он перерубает на подлёте, но всё же его успевают связать. Я выставляю руку и посылаю импульс. Прямо в сетях его подбрасывает и впечатывает в землю.

Внезапно меня сносит. Что-то прилетает в голову, верх меняется с низом, и на этот раз я сам впечатываюсь в корни дерева, чувствуя, как хрустят кости. На миг успел увидеть лицо мужчины из свиты рыцаря. Тому разворотило шлем, и я увидел оскал. Взмах, и его рука наотмашь врезается мне в челюсть. Удар такой, что ту мгновенно сворачивает и дробит кости.

Боль адская.

Беса сносит с меня, и я несколько секунд лежу, чувствуя, как восстанавливается тело. Когда поднялся, высший бес дрался с набегающими гвардейцами. Тех с десяток собралось, и не сказать, что они побеждают. Скорее, бесславно отлетают, давая мне время прийти в себя.

Когда замечаю прореху, выпускаю ещё один шар, и на этот раз тот срабатывает как надо. Беса разрезает на части. Сразу он не умирает. Злое, перекошенное от гнева лицо смотрит на меня. Он пытается доползти до второй части тела, но её хватают и оттаскивают в сторону. Мужчина что-то в гневе орёт, но в него разряжают несколько очередей. Вижу, как тело регенерирует. Как отрастают заново кости, как восстанавливаются внутренние органы и мышцы. Снова появляется ходок, и обрубок исчезает во вспышке.

Больше угроз для себя не замечаю. Подхожу к валяющимся ногам и опускаюсь рядом с ними. Люди князя косятся на меня, но плевать. Сейчас не до сантиментов.

За короткий срок лес превратился в побоище. При всём при этом, кажется, рыцарь до сих пор не воспринимает нас всерьез. Или не воспринимал…

Какое-то время путы его сдерживают, но он их рвёт голыми руками. Выглядит жутко. Путы-то металлические, наверняка с расчётом на силу высших… Мою нить он не трогает. Скорее всего, банально не видит её…

Зато замечает меня. На секунду замирает, прыгает в сторону и прорубает просеку из гвардейцев. Один взмах его исполинского меча оставляет за собой алый след. Разрубленные тела валятся на землю.

Князь напрыгивает на него сзади, но секира отскакивает от доспехов. Точно артефакт.

Сам я не зеваю, формирую печать, просчитывая, какой тип воздействия наиболее пригоден. Связываю кровь, металл и печать на броне.

149 ₽
Возрастное ограничение:
18+
Дата выхода на Литрес:
17 апреля 2024
Дата написания:
2024
Объем:
280 стр. 1 иллюстрация
Правообладатель:
Автор
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают