Читать книгу: «Алхимик. Том 4. Сила зверя»

Шрифт:

Глава 1. Наперегонки со временем

В кресле сидел старик. Настолько древний, что его кожа обтягивала череп. Рядом хлопотала медсестра. Она поставила капельницу, подала маску с кислородом. Несмотря на вид и возраст, у старика был цепкий взгляд, которым он внимательно следил за женщиной.

Та на это реагировала спокойно. Успела привыкнуть к особенностям господина. Да и не знала она, кто он такой. Приходила раз в две недели, ставила капельницы, убиралась в доме.

Внезапно старик повёл головой и посмотрел куда-то на стену. Движение было настолько характерным, что женщине показалось, что там кто-то стоит. Обернувшись, она никого не увидела. Выбросив лишние мысли из головы, медсестра закончила работу.

– Ещё что-то нужно, сэр?

– Нет, можешь идти, – ответил он сухим голосом.

Женщина поклонилась, собрала вещи и вышла. Спустя несколько секунд через другую дверь зашёл мужчина. Он огляделся, посмотрел на старика, прошёл к нему и уселся в кресло напротив.

– Наш меч уничтожен.

Старик не показал, что удивлён. Он замер, продолжая оглядывать гостя.

– Как он погиб?

– Сначала исчез. Не вышел на связь, не пришёл на встречу. Я проверил и нашёл его особняк, сожжённый дотла. Тела не нашёл. Но если бы он был жив, то дал бы о себе знать.

– Кто это сделал?

– Разбираюсь. Жил наш меч в глуши, свидетелей драки нет.

– Узнай, кто ответственен.

– Обязательно. Кого назначить новым мечом?

Старик прикрыл глаза, задумавшись. Если клинок уничтожили, значит, им бросили вызов.

– Нужен кто-то, кто разберётся с этим. Выпусти Пса. Если он найдёт тех, кто пошёл против нас…

Старик не договорил, но гость и так знал, какая награда ждёт Пса.

– Исполню, – встал он и, не доходя до двери, исчез.

***

Впервые я настолько остро жалею, что до сих пор не решил вопрос перемещения сквозь пространство. Это бы упростило задачу.

Но на жалость не было времени. Как и на промедление. Я закончил разговор с Сергеем, и мой мозг переключился в режим холодной ярости, когда эмоции не затапливают тебя, а делают собранным. Я пронёсся по квартире, подхватил вещи, взял еду и заново созданное оружие, написал записку, что уехал по делам на несколько дней, после чего выбежал из квартиры и добрался до машины.

Поеду своим ходом, не на поезде. По времени, может, и не выиграю, зато на месте проще будет. С Сергеем договорились встретиться на вокзале в области. Оттуда до Барсукова ближе.

Пока выезжал из двора, пока ехал через город, успел немного успокоиться. Маловероятно, что счёт идёт на минуты. Барсукову ведь Ольга нужна, чтобы исцелять. Подумав об этом, свернул и направился в мастерскую. Пробыл я там не дольше минуты. Написал записку, куда отправился, и вернулся в машину. Как бы мне ни хотелось быстрее оказаться в другом городе, спешка может породить новые проблемы.

Чтобы добраться до конечной цели, нужно проехать через Санкт-Петербург, а там двинуть дальше, на север. Займёт это часов двенадцать, если гнать на всех парах. Сложнее всего было выбраться из города. Будь прокляты эти пробки. Дальше полегче пошло. Я выехал на магистраль, набрал скорость и порадовался, что купил быструю машину.

***

Когда оставлял записку, думал, что меня хватятся в худшем случае через пару дней. В лучшем – дня через три-четыре. А за этот срок я надеялся разобраться со всеми проблемами. Но что-то пошло не так, и, когда я уже подъезжал к Петербургу, ко мне прямо в машину переместилась София.

Я не сразу понял, что это княжна. Дёрнулся, машину завело, и мы чуть не слетели с обочины.

– Это было… лихо, – заметила девушка.

– И тебе привет, – нервно ответил я. Первый и последний раз, когда ко мне в машину запрыгивали, закончился похищением.

– Ага. Как дела?

– Знаешь, неплохо, – ответил я, выдыхая и успокаиваясь.

– Я рада.

Посидели, помолчали. Я обогнал грузовик. Руки затекли, спина ныла. Нет у меня опыта дальних переездов, и поездка давалось тяжеловато. На что я старался не обращать внимания, просчитывая дальнейшие действия.

– Ты тут какими судьбами? – спросил я у девушки. А то молчание что-то затянулось.

– Да, тётя сказала, что, цитирую: наш парень в беде, надо ему помочь.

– Вот так просто?

– Тебя это удивляет?

– Ты же княжна, а я мелкий аристократ. Так что да, удивляет.

– Видимо, ты чем-то приглянулся тёте, – буднично ответила София.

Или они не хотят отпускать ценный актив?

– Если расскажешь, куда мы так мчимся, мне будет проще помочь.

Как будто я просил о помощи.

Настроение у меня сейчас не самое лучшее. Внутри поселилось беспокойство за Ольгу, да и за малыша. Надеюсь, Кир в порядке. Сергей об этом ничего не сказала. Надо было подробности у него выяснить, но что-то я так быстро сорвался, что ничего не узнал.

– Скажем так… Близкие мне люди попали в беду.

– Судя по направлению движения, это Гвоздевы?

– Да.

– Что у них случилось?

– Неприятности.

– Эд… Если хочешь, я могу уйти. Так-то заглянула, чтобы узнать, как у тебя дела. Я ведь твой куратор, а это покруче, чем ангел-хранитель, – с улыбкой сказала София.

Совсем недавно эта девушка ездила мне по нервам, а теперь играет в добряка. К чему бы это?

– Возможно, мне предстоит конфликт с аристократом. Который забрал Ольгу Гвоздеву.

– Что значит забрал?

– Как приеду, узнаю. Но забрал – это ближе по смыслу к похитил, нежели к пригласил в гости. Она целитель, а он безумный старик, который хочет прожить подольше.

– Барсуков? – уточнила княжна, чем показала, что как минимум читала моё досье.

– Он.

– Что думаешь делать?

Мимо проносились леса. Если верить указателям, совсем скоро должен показаться Санкт-Петербург. Надо где-то там остаться и в туалет сходить. Да и еды горячей купить. Я бы наплевал на пищу, но в случае драки важно, чтобы организм был сытый. Еда в желудке для меня как патроны в обойме.

– По ситуации. Зависит от того, насколько всё плохо.

– А если плохо, убьёшь его? – спросила София с непонятной интонацией. Может, интонация и простой была, но в текущем состоянии я не разобрал, что стоит за вопросом.

– Надеюсь, до этого не дойдёт.

Хотя я в этом не уверен.

– Он аристократ, который перешёл тебе дорогу. Объявить ему войну в твоём праве.

– Знаю.

Зря, что ли, законы читал. Разборки аристократов их личное дело, пока это не вредит общественности, интересам государства и окружающим. София замолчала, и следующие минут десять ехали в тишине. Её присутствие нервировало. Что девушке надо? Каких проблем от неё ждать?

– Прости, что спрашиваю, – всё же сказал я. – Но… Ты со мной докуда едешь?

– До финала.

– А разве не будет проблем, когда тебя увидят?

– Буду держаться на дистанции. Если жареным не запахнет.

Не понимаю. Я настолько ценен, или что?

– Почему ты едешь их спасать? – задала вопрос София.

– Как иначе?

– Да сотня вариантов. Маловероятно, что эту женщину убьют, если в ней нуждаются как в целительнице. Значит, смертельной угрозы нет. Но ты сорвался с места. Почему? Они ведь тебе никто. Не родня, не старые знакомые.

– Тебе правду?

– Если можешь.

Сказать или нет?

– Когда я выбрался из лаборатории… Ты в курсе этой истории?

– Лаборатория Коршуновых, испытания над детьми-аристократами. В курсе.

– Когда выбрался, я две недели брёл через лес, не зная, где нахожусь и выберусь ли. Гвоздевы подобрали меня на дороге. Замёрзшего и одинокого. Подобрали, приютили, дали кров, кормили и поили, устроили в школу. Они мне не никто. Они свои.

– И за своих ты…

– Готов рвать любого.

– Это хорошо. Хорошо то, что тебе знакомо понятие свои. Как ты с чужими поступаешь, я тоже видела.

Это она про лес?

– Ты мне тоже не родня, – продолжила девушка. – Но для семьи уже не последний человек. Катю собой прикрыл. В другом помог. Знаешь, какая политика у моего отца? Помогать своим и быть жёстким с врагами. Так что хватит уже искать скрытые смысла, почему я здесь. Потому что у меня свободный день, потому что могу тебе помочь, потому что это просто нормально.

Неожиданно. Настолько неожиданно, что я растерялся и не нашёл, что сказать. Если София не врёт, то… Блин, не знаю. Княжеская семья перешла ещё на один шаг к зоне «своих». На внушительный такой шаг. И я не знаю, хорошо это или не плохо, а слишком… сложно. Да и не тот момент, чтобы подробно анализировать ситуацию.

– Спасибо, – только и сказал я.

***

Дальше ехали в основном молча. Несколько раз останавливались. Часть пусти девушка дремала, и для неё поездка прошла легче, чем для меня. До нужного места добрались уже ночью.

Изначально, когда подъезжали к месту встречи, София куда-то переместилась и сказала, что будет присматривать за мной издали. Я припарковался, вышел из машины, обошёл округу, прикинул, где может быть Сергей, и… никого не нашёл. Проблуждав минут десять, вернулся к машине.

С лёгким хлопком появилась София. На улице темно, да и мы в неприметном месте остановились, так что немного шансов, что кто-то заметит ходока. А если и заметит, то не факт, что поймёт, кого именно увидел.

– Не нашёл его?

– Нет. Странно… Может, что-то случилось? – поделился я беспокойством.

– Есть способ связаться?

– У них дома нет телефона. Разве что Сергей мог позвонить ко мне на квартиру и оставить сообщение соседу.

Ещё полчаса ушло на то, чтобы ночью найти телефон, дозвониться до дома, разбудить Матвея и узнать, что никто не звонил.

– Дружище, у тебя там всё в порядке? – спросил он в конце.

– Не беспокойся. Просто разминулся со своими.

– Ну, как знаешь, – не поверил он. – Если что, не стесняйся.

– Спасибо.

Попрощавшись, вернулся в машину.

– Узнал что?

– Никто не звонил. Это не похоже на Сергея. Он знает, сколько мне ехать, договорились мы на конкретное место. Значит, раз его нет, что-то случилось.

– Что думаешь делать?

– Варианта два. Либо ехать к Барсукову, либо к Гвоздевым домой.

Провернув ключ, завёл мотор и…

– Эм… София, а ты, случаем, не знаешь, где Барсуков живёт?

Помолчав, девушка назвала адрес. Только сейчас до меня дошло, что следили не за одним мной, а ещё и за Гвоздевыми.

– Зачем? – не удержался я от вопроса.

– Гвоздевы – точка влияния на тебя. Их проверили.

– Точка влияния для кого?

– Для кого угодно. Сам подумай. На отца свалился никому не известный парень, который предложил уникальное решение. Разумеется, тебя проверили на тему того, кто за тобой стоит.

– Да уж… – покачал я головой, выруливая. – Можешь карту достать? Я понятия не имею, как нам ехать.

Карту я купил на одной из остановок, на заправке.

– Нам на выезд из города.

***

Барсуков расположился где-то на полпути между областью и городком, где жили Гвоздевы. Ехать часа полтора, но ночью, на пустых дорогах, домчались быстрее.

Трудно было так с ходу сказать что-то про чужое жилье. Оно находилось в обычном посёлке. Ни тебе поста охраны, ничего такого. Да и сам дом не то чтобы большой. Видел я в Москве, как люди живут. Там совсем другой уровень. Здесь же… неплохой, но и не дорогой дом, обнесённый забором. Зато ворота мощные, железные, мешающие заехать во двор.

– Что-то света много, – заметила София.

В доме и правда везде горел свет. Машину я остановил метрах в пятидесяти от начала участка. Вокруг лес стоял, поэтому нас не должны были увидеть. Если, конечно, где-то не стоят камеры и охрана не бдит.

– Посиди здесь пару секунд… – бросила девушка, исчезла и…

Вернулась она ровно через двенадцать вдохов.

– Там шум какой-то, суета. Люди с оружием ходят. Вроде случилось что-то. Кричат, что если не выйдет, то в атаку пойдут. И убьют. Вместе с ребёнком.

Стоило мне осознать, что происходит, я ломанулся из машины. До ворот пронёсся быстрее пули. Забор высокий, у меня и мысли не мелькнуло его перепрыгивать. Иначе справился. Создал печать разрушения и впечатал в ворота. Те заскрежетали и осыпались, но я не обратил внимания, кинувшись в проход.

Кто-то среагировал, выстрел в меня, но пуля безвольно упала рядом. Увидев стрелка, метнулся к нему и врезался в него плечом. Мужика отбросило и в стену впечатало.

– Нападение! – заорал кто-то.

Подхватив пистолет, из которого в меня стреляли, разрядил обойму в крикуна. Тот осел и сполз по ступенькам дома. Из самого здания раздались крики. Кто-то требовал занять оборону, кто-то просто визжал.

Запасной обоймы у меня не было, поэтому я отбросил пистолет. Взамен подобрал тот, который обронил умерший. Прислушавшись к звукам, дёрнул дверь на себя, но ту успели закрыть.

Идиоты… Захотели остановить алхимика… Печать и дверь разносит в щепки. Я врываюсь внутрь, защита принимает на себя выстрелы.

Стреляю в ответ, одного охранника ранило, второй успел скрыться в коридоре. Бросаюсь к нему, он прыгает на меня, но… Понимаю, что значительно сильнее. Это обычный человек, а во мне сейчас кипит сила разъярённого зверя.

Ломаю ему руку, выбиваю оружие и впечатываю головой в стену. Мужик вырубился и осел на пол.

Внезапно всё замолкает. Оглядываюсь, ищу, где может быть Ольга.

Я ошибся. Дом не такой уж и маленький. Комнат пять только на первом этаже. На кухне нахожу прислугу, которая спряталась под стол.

– Где женщина, которую забрали?

Мне указывают дрожащим пальцем наверх. Значит, второй этаж…

На лестнице встречаю того самого типа, который был с Барсуковым. Он в халате, стоит весь бледный и смотрит на меня.

– По какому праву?! – голосит мужчина.

– Заткнись. Где женщина? – рычу я.

Мужик сбледнул. Ещё сильнее он побледнел, когда я стал подниматься по лестнице. Сразу видно, что не боец. Попробовал убежать, но споткнулся и упал. Схватил его за ногу, дёрнул на себя и скинул с лестницы. Упал он неудачно и затих внизу.

Поднявшись наверх, я нашёл только одного живого человека. Мальчишку лет пяти, что с ужасом посмотрел на меня, когда я вошёл в детскую.

Собственно, он был первым, кого я нашёл.

Живым. Первым живым.

Мёртвым я застал хозяина дома. Старик лежал на полу возле кровати. Сам умер или… Не задерживаясь, прошёл дальше. Соседняя спальня была открыта. Показалось, что это комната того труса, что по лестнице улетел. Третья комната была заперта. Я увидел попытки взломать её, но, видимо, не успели. Немного алхимии, и дверь открылась.

Пусто. Видно, что тут кто-то ночевал сегодня.

Рядом раздался хлопок. Я увидел Софию.

– Они в машине. И женщина, и ребёнок. Я забрала их на всякий случай, чтобы не пострадали. С ними всё в порядке.

Не передать словами, какое я тогда облегчение почувствовал.

– Где Барсуков? – спросила девушка.

– В комнате у себя. Мёртвый.

– Ты его?

Я не нашёлся, что ответить. Если его убила Ольга, то не будет ли лучше взять вину на себя?

– Не ты, – ответила девушка раньше меня. – Пойдём глянем, что здесь случилось.

Мы вернулись в хозяйскую комнату.

– Не похоже, что его убивали. Может, умер от старости? – предположила София.

– Может. Там ещё мальчишка, – вспомнил я. – Совсем мелкий. Внук Барсукова.

– Нет, – вздохнула и покачала головой девушка. – Это не его внук. Настоящий внук погиб вместе с родителями. Это официально подтверждено.

– Но… Он же говорил, что хочет прожить подольше ради внука, – растерялся я.

Эта новость показалась настолько дикой, что я даже позабыл, где нахожусь.

– Видимо, у старика кукуха полетела, – пожала плечами София.

И тут со двора раздался выстрел. Я по взгляду девушки понял, что Ольгу она переместила в машину. Стоило осознать всю опасность, как я бросился вниз. Пронёсся по лестнице, выбежал во двор, пробежал через разрушенные ворота. Когда бежал, бросил взгляд на то место, где вырубил первого охранника. Его там не было. Черт…

Когда я добежал до машины, увидел Ольгу, которая прижимала Кира. В неё целился тот самый охранник. Уж не знаю, где он взял оружие.

– Стоять! – рявкнул он. – Ещё шаг, и я пристрелю их!

В этот момент у него за спиной возникла София. Она пронеслась, как размытая тень, и остановилась возле Ольги, прикрыв её собой.

Нет, – понял я. – Не так всё. Мужик постоял пару секунд и упал затылком вперёд. Его голова была повёрнута под неестественным углом.

– Эдгард?! – крикнула Ольга.

Я стоял и не знал, что делать. Да и крик женщины… Непонятно, чего в нем было больше. Гнева или удивления.

Но Ольга сама разрешила ситуацию. Подошла, обняла одной рукой, второй удерживая ребёнка, и тихо сказала:

– Я рада, что ты пришёл. Но что, черт возьми, здесь происходит и кто эта девушка?!

Никогда не слышал, чтобы шёпотом кричали прямо в ухо.

– И где мой муж?!

Кажется, на сегодня приключения не закончены.

Словно этого было мало, маленький Кир решил дать о себе знать. Он потянулся ручками к матери, которые возьми и засветись. В ночи это выглядело ярче, чем звезды на небе.

Я смотрел на встревоженное лицо Ольги. На задумчивый взгляд Софии. На плачущего Кира.

Да, точно. Всё только начинается.

Глава 2. Непростые разговоры

– Предлагаю сначала уехать отсюда. Где ваш муж, мы не знаем, – подошла София. – Обсудим этот вопрос по пути.

Ольга кивнула и отправилась к машине, на ходу пытаясь успокоить ребёнка.

Я было хотел спросить у девушки, нормально ли, что мы так уезжаем, но… Не стал. Она ведь сама предложила это сделать. По сути, скрыться с места преступления. В котором она приняла участие и даже убила человека. И что-то я не вижу следов раскаяния на её лице. Не впервой убивать?

Когда сели в машину, я нажал на газ… Сам не зная, куда сейчас ехать и что делать, София повернулась и спросила у сзади сидящей Ольги.

– Вы не пострадали? Простите, что так резко вас пришлось выдернуть. Мне показалось, что вас могут ранить.

– Мы в порядке. Насколько можно быть в порядке в этой ситуации, – ответила Ольга. – А вы…

– Знакомая Эдгарда, – ответила София.

А ещё дочка князя, но это так, мелочи, которые и опустить можно.

– Ясно, – немного сухо ответила Ольга.

– Не расскажете, что случилось? Хотелось бы прояснить, как умер… Барсуков.

– Сам умер. От старости, – ещё более сухо сказала Ольга.

В зеркало заднего вида я видел, как она пытается качать малыша. Тот вроде успокоился и затих.

– А его люди…

– Не поверили и грозились меня убить. Я заперлась и искала выход, когда появились… вы. Кстати, как охрана вас пропустила?

– Эдгард нашёл аргументы, – серьёзно ответила София, но я почувствовал где-то в глубине её слов усмешку.

– Знаю я его аргументы. Не при ребёнке будет сказано. Так где Сергей? И как вы здесь оказались?

– Он мне позвонил. Сказал, что тебя забрали, – взял я слово. – Договорились с ним встретиться у вокзала, но его там не было. Предлагаю заехать сейчас туда, может, он опоздал, отошёл или ещё что.

Пока ехали, Ольга в подробностях рассказала, что произошло. В какой-то момент нагрянул Барсуков вместе со своими людьми. Потребовал, чтобы Ольга ехала с ним. На попытки возмутиться Сергея избили. Не сильно, скорее для вида, но всё же агрессию проявили, ещё и оружием угрожали, поэтому мужчина не мог развернуться в полной мере. Лично мне казалось, что, выйди он один на один против них да подготовившись, справился бы. А так, когда рядом жена и ребёнок… Особо не повоюешь.

Сам же Барсуков повёл себя столь жёстко, потому что… Ну, теперь понятно, что старик чувствовал приход смерти, поэтому и нервничал. Отказывался принимать вердикт, хотел пожить подольше.

Сергея на месте не нашли. Прибыли мы туда к раннему утру. Как раз первые водители автобусов появились. Я сходил до них и расспросил, не видели ли они здесь мужчину, похожего на Сергея. Оказалось, что видели. Его вчера вечером менты забрали.

– А чего забрали? – спросил я.

– Да кто их знает. Приехали, окружили и забрали.

– Куда его отвезти могли, не подскажете?

– Так отделение у нас одно, – шмыгнул носом мужик. – А это бандит или служивые опять беспредельничают?

– Не бандит. На счёт беспредела… надеюсь, нет.

– Чтоб их всех, – сплюнул мужик, видимо, имея зуб на милицию.

Вернувшись в машину, рассказал, что узнал.

– Это наверняка из-за Барсукова, – уверенно заявила Ольга, – Решил свою власть показать. Должны же у него быть подвязки среди милиции.

– Эд, можно тебя на минутку? – спросила София.

Со стороны заднего сиденья полыхнуло недовольством, но Ольга промолчала. Мы вышли, удалились от машины, и София тихо сказала, что хотела.

– Барсуков – аристократ мелкого масштаба. Сейчас в городе есть семьи и покрупнее, которые забрали дела себе. Так что мощных связей у него в принципе здесь быть не может. Самое простое, что ты можешь сейчас сделать – отправиться в отделение, показать документы и потребовать объяснить, почему твоего человека забрали.

– Прокатит?

– Не факт. Но ты аристократ. Они даже не имеют права тебя задержать без серьёзных на то оснований.

– А если попробуют?

– Только не убивай никого, – заглянула она мне в глаза то ли шутя, то ли нет.

– Да я и не собирался вроде…

– Об этом мы с тобой потом поговорим. Сейчас же на деле сосредоточься. Тебе надо вести себя уверенно. Как аристократ, а не мальчишка, – хмыкнула она.

– Хорошо. Я тогда пойду разбираться. Если что… Забери Ольгу, а мы как-нибудь выберемся.

– Сделаю, не переживай. Прости, что не могу помочь больше. Если скажу им, кто я, эти ведь остолопы даже не поверят. – София улыбнулась сконфуженно, что выглядело бы мило и очаровательно, если бы не ситуация, в которой мы оказались.

– Спасибо тебе.

***

Спустя час я вышел из участка вместе с Сергеем. Тот сразу бросился к жене, и я застал сцену воссоединения семьи. Это немного смягчило ту бурю, что внутри бушевала. Общение с представителями закона вышло… специфическим. Я сделал, как и сказала София. Вошёл и наехал. Когда они поставили под сомнение, имею ли я право что-либо требовать, я не выдержал, психанул, согнул металлический прут на решётке и после этого как-то само собой претензии ко мне исчезли.

Впервые я столкнулся со столь наглядной разницей в положении обычных людей и аристократов. В столице как-то этого не было видно. Там всё иначе. А здесь, можно сказать, что в глубинке, меня восприняли со страхом.

Может, дело не только в статусе. Когда ждал Сергея, запоздало сообразил, что я пришёл с ног до головы заляпанный кровью. Не прям, чтобы очень сильно, но кровища была отчётливо заметна. Да и в целом я был злой, как черт, ещё не отойдя после боя и убийств.

Короче, как-то так… Одно нашло на другое, и вопрос решился.

Ещё я заявил, что в доме Барсукова случился несчастный случай и неплохо бы отправить туда наряд. Да и скорая не помешает.

Ко мне вопросов по этому поводу не возникло. Аристократами занимается гвардия. В Москве это гвардия князя, а здесь… Даже не знаю. По закону те, кто управлял городом, в смысле, какие-то другие аристократы, имели право набирать свою гвардию. Обычно старшие роды, то есть те, кто сидел на самом верху, присматривал за «младшими товарищами», выступая контролирующим органом.

Поэтому вопросы ко мне могут возникнуть позже, когда дело дойдёт до гвардейцев. Собственно, у них и возникнут. Но это может сильно затянуться. Пока выяснят детали, пока решат, что делать, пока направят запрос в Москву. Я не знал тонкостей, лишь общий принцип.

Сценка воссоединения закончилась, Сергею заодно и машину вернули. Так что он сел с женой и ребёнком к себе, а я с Софией к себе. Ехать мы собирались к ним домой, что займёт несколько часов.

– Спасибо тебе ещё раз, – сказал я Софии.

– Да брось ты, – отмахнулась она. – Это не самое плохое приключение и официальный повод откосить от многих неприятных обязанностей. Ты не представляешь, насколько жизнь княжны может быть скучна.

– Ну, княжной-то мне уж точно не стать, так что поверю на слово.

София в ответ рассмеялась, а я машинально отметил, насколько её смех может быть звонким и приятным. Но тут в памяти всплыло, как она свернула человеку голову быстрее, чем я успел это заметить. Прекрасна и опасна.

– Ты и дальше со мной?

– Даже не знаю. Вернуться отсыпаться в свою уютную постель или наматывать километры в машине…

– Не думаю, что произойдёт что-то ещё. Так что я пообщаюсь с Гвоздевыми и поеду обратно. Ты не знаешь, что будет с мальчиком? И кто он такой?

– На второй вопрос – без понятия. На первый – им займётся тот, кто должен. Милиция, а дальше органы опеки подключатся.

– То есть он не пропадёт?

– Не могу сказать, что попасть в детдом – это лучшая на свете судьба, но нет, не пропадёт. Ты лучше о другом подумай. Что с Гвоздевыми делать собираешься?

– А с ними надо что-то делать?

– После горы трупов в особняке аристократа? Даже не знаю.

– А ведь Барсуков был большим человеком в городе… – задумался я. – Да и заводом владел, где Сергей работает.

– Иначе говоря, у твоих близких могут возникнуть проблемы. Не думаю, что сильные. Барсуков – сумасшедший старик, растерявший всё своё влияние. Говорят, его наследники погибли из-за его же глупости. Ну да это дело давно минувших дней. Если честно, Эдгард, я не знаю, будет ли кто-то мстить. Не могу спрогнозировать вероятность. Но ты должен учесть риски.

– Предложу им перебраться в Москву, наверное. Но они уже раз отказали.

– Если хочешь, я могу пристроить Ольгу. Она ведь целительница? Да не из последних, судя по всему. Такому человеку всегда место найдётся.

– Это не мне решать, а им. Но за помощь спасибо. Сегодня день благодарностей тебе, по всей видимости.

– Мелочи жизни, – улыбнулась девушка.

Я не видел её лица, смотря на дорогу, но почувствовал улыбку в голосе.

– Подумай тогда над этим. Если что, обращайся. А я пошла.

Девушка попрощалась и исчезла. А я продолжил вести машину, наблюдая за тем, как впереди движутся Гвоздевы.

***

София переместилась к себе домой, несколько секунд хватала ртом воздух, а потом шумно выдохнула. Дальние переходы давались ей тяжело. Эти несколько секунд в великом черном ничто не давали возможности нормально дышать, и каждый раз, выходя в новую точку, девушка чувствовала кислородное голодание. Да и обычную слабость, потому что переход отнимал много сил.

Завалившись в кресло, она вытянула ноги и несколько минут сидела, отдыхая. Потом встала, скинула одежду и отправилась в душ.

Спустя час София постучалась в комнату, где жила тётя.

– Входи! – раздалось с той стороны.

Княжна вошла внутрь и увидела Ольгу, которая прихорашивалась и наводила последние штрихи на свою красоту.

– Как прошло? – спросила тётя, не поворачивая головы.

София прошла в комнату и выбрала себе мягкое кресло, в которое забралась с ногами.

– Как обычно. С кровью, смертями и небольшой толикой драмы.

– Даже так? Рассказывай.

Девушка коротко пересказала события ночи.

– Барсуков точно сам умер?

– Не знаю, но не удивлюсь, если так и было. Он выглядел как древняя мумия.

– Но исключать, что его убила целительница, тоже не стоит.

– Для неё это чуть бедой не закончилось. Не приди мы так вовремя…

– Возможно, она перебила бы там всех, – возразила Ольга.

– Разве целители на такое способны? Там было четверо охранников с оружием. Как бы она с ними справилась?

– О, дорогая, ты просто не знаешь, на что способна мать ради своего ребёнка.

– Насчёт ребёнка… Почему его руки светились? Никогда о таком не слышала.

– Я тоже. Тем интереснее этот случай. Эд ничего не сказал по этому поводу?

– Нет. Я не поднимала тему. Сочла, что лишним будет. Парень и так был слишком напряжен.

– Кто бы мог подумать, что в этом юноше сочетается столько талантов. Говоришь, он с лёгкостью перебил охрану?

– Я этого не видела. Лишь последствия. Но действовал он внушительно. Разрушил стальные ворота, завладел оружием. Действовал он пусть и на эмоциях, как дикий зверь, но сомнений в убийстве не испытывал.

– Твоё мнение?

– Он опасен. Инстинкт убийцы в нём развит. Боюсь, рано или поздно это доведёт его до беды. Сила зверя набирает обороты.

– Думаешь?

– Я бы поставила на это.

– Учту, – кивнула Ольга и отложила помаду.

Встав, она повертелась возле зеркала, проверяя, всё ли идеально.

– Какая-то ты уставшая, – глянула она на племянницу. – Отдохни, что ли.

– Вечером отосплюсь.

– Уже распланировала день?

– К сожалению, – вздохнула София.

– Можно и перенести. Ты хорошо потрудилась.

София на это ничего не ответила. Не настолько она устала, чтобы отменять дела. Закончив разговор с тётей, она отправилась к себе, собираться.

***

Пока ехали к Гвоздевым, зарядил дождь. Последняя капля в и без того странный день.

Я был рад, что София ушла. Ничего не имею против девушки, но подумать в одиночестве, остыть, ещё несколько раз прогнать случившееся в голове всегда полезно.

Были странности, на которые я сразу не обратил внимания. Во-первых, мои реакции. Для алхимика очень важно быть в стабильном состоянии. Особенно это было важно для меня в последние годы в том мире, когда я скитался в одиночестве. Малейший внутренний конфликт, негативная эмоции, да просто какое-то напряжение, если с ними вовремя не разобраться, могли стоить жизни, поэтому изучение своих реакций не блажь, а вопрос выживания.

Стоит признать, что я изменился. Тот человек, из прошлой жизни, и я настоящий – это две разные личности. В прошлом я бы не бросился сломя голову, не крушил бы людей, не убивал так легко. Не поддался злости и ярости. Прошлый я сначала изучил территорию, подготовился… Можно оправдать, что ситуация была критическая, и надо было действовать, но… Я мог сработать гораздо чище, но не стал, выбрал самый жёсткий путь, прошёл через охрану, убивая их без жалости и воспринимая как досадные помехи.

Неприятно это в себе обнаружить. Раньше такого я за собой не замечал.

Во-вторых, София. Она могла сразу вытащить Ольгу и ребёнка. Тогда бы обошлось без трупов. Почему она не сделала этого, до того как я ворвался в дом?

Если убрать эмоции и взглянуть трезво на ситуацию, то сам дурак. Не остановился, не спросил, не подумал. Ломанулся внутрь. Возможно, скрытых мотивов у девушки никаких не было, она просто не успела предложить мне этот вариант. И что-то мне подсказывает, что городить сущности здесь не надо, так и есть.

Походу, мне надо разбираться не только с новыми возможностями, опасным миром, но и со своей психикой. Да и заново учиться действовать тоже придётся.

Когда заехал во двор к Гвоздевым, успел полностью взять себя в руки и прикинуть, как пойдёт разговор.

Ольга с ребёнком сразу ушли в дом. А вот Сергей задержался, дождался, пока я припаркуюсь и выйду к нему.

– Неплохую ты себе машинку взял, – сказал он с непонятным напряжением в голосе.

– Всё в порядке?

– А… – махнул он рукой. – Да… Теперь да. Спасибо тебе.

Какая-то плотина между нами треснула, Сергей подошёл и крепко обнял меня.

– Я, блин, весь извёлся, когда меня менты забрали. Всё думал, что ты делать будешь и как бы тебя не тронули, – признался он.

– Как оказалось, милицию мне особо бояться не надо.

– Ну да, ну да, – покивал он. – Возмужал ты. Пойдём в дом, что ли. Чего здесь сыростью дышать. Чаю заварю.

Зайти внутрь, увидеть знакомую обстановку было одновременно привычно и непривычно. Видимо, Сергей прав. Я в чем-то изменился, смотрел на вещи иначе, поэтому привычное и кажется таким далёким.

139 ₽
Возрастное ограничение:
18+
Дата выхода на Литрес:
06 марта 2024
Дата написания:
2024
Объем:
280 стр. 1 иллюстрация
Правообладатель:
Автор
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают