Читать книгу: «Последний хранитель драконов»

Шрифт:

Глава 1

Худшее, что может случиться у ведьмы, – это внезапный и крайне неприятный приход инквизиторов.

С утра.

В понедельник.

После шабаша.

Много инквизиторов.

Целая делегация.

Ко мне одной.

Раз, два, три… Пять. Четверых я знала. Эти городские и мне хорошо знакомы. А вот пятый… Он стоял за порогом, с нескрываемым неприятием смотря на низкий дверной проем. Выражением лица незваного гостя можно было разнести мой скромный домик на окраине леса в щепки.

И все же «пятый», пренебрегая величием, пригнул голову и… Не люблю я такие лица. С утра. В понедельник. После шабаша. Пряча одну руку за спиной, незаметно щелкнула пальцами.

Выражение лица инквизитора стало озлобленным, когда балка стала еще ниже и хорошо приложилась к затылку величественной особи.

Затылок потерли.

На меня посмотрели убийственно. И где-то внутри, про себя вероятно, прокляли. Но проклятия к ведьмам не пристают. Особенно от мыслей вредного, судя по виду, инквизитора.

Остальные уже толпились в моей крохотной прихожей. Им я зла не желала. И они мне тоже. Все же в одном городе живем. Я не раз им помогала.

И все же инквизиторы проходить не торопились. А все потому, что я стояла прямо в коридоре во всем своем великолепии, то есть ведьма ведьмой: с растрепанными волосами, в длинном черном одеянии и с метлой в руке. А еще аллергия у меня на сладкое, коего я вчера переела на шабаше, и потому на носу появился огромный красный прыщ, больше похожий на бородавку. Все это было очень раздражающим, и выглядела я недовольно.

А с чего мне быть довольной? Если с утра, в понедельник, после шабаша, ко мне заявились инквизиторы. Без предупреждения. И топчутся по свежевыметенному порогу!

Четверо, те, кто городские, вид мой оценили и с надеждой поглядывали на выход. Но там, потирая шишку на голове, стоял пятый. И его они, кажется, боялись больше, чем раздраженную ведьму.

«Пятый», я его про себя так и прозвала, протиснулся между городскими, остановился передо мной и смерил уничтожающим взглядом. Меня.

– Леди… Хотя какая, к чертям, леди… – сказал злобно-задумчиво.

Я метлу сильнее сжала. Это что за пренебрежение в голосе неуважаемого лорда… Да какой он, к чертям, лорд?

– Алисия Рейнор, – проговорила четко, выделяя каждое слово. – Леди Алисия Рейнор.

Прядь непослушных и крайне эмоциональных каштановых волос поправила и смело уставилась в лицо «пятого». Правда, пришлось задрать голову. Инквизитор был высок. Но даже моя задранная голова была крайне неблагожелательно настроена на него. А волосы так и приподнимались от возмущения, создавая у меня растрепанно-воинственный вид.

У инквизитора зрачки вытянулись, став змеиными, а глаза были алыми.

Ага, мы еще и дракон!

– Кхм-м-м, – презрительно сказал он.

На это я промолчала.

– Алисия Рейнор? – процедил дракон сквозь зубы.

Молчу.

– Вы Алисия…

– Вас заело? – полюбопытствовала, не сдержавшись.

«Пятый» просверлил меня взглядом и про себя еще раз проклял. Хотя нет, не проклял, проклинать могут ведьмы. А драконы только жечь… Так вот он меня мысленно сжег, воскресил и еще раз сжег, потом расчленил и снова сжег. А потом воскресил только для того, чтобы мрачно выдать:

– Мы узнали, что у вас здесь нелегальный приют магических существ.

Высшие силы да пребудут со мной! Это откуда же они узнали? Недобро покосилась на городских. Те синхронно перекрестились и покачали головами, мол, не мы это, помилуй, великодушная ведьма.

Великодушие не моя черта характера. Поэтому у каждого выскочило по прыщу на носу, точно такому же, как у меня.

После чего я милостиво переключилась на инквизитора-дракона.

– Я глубоко сомневаюсь, – надменно проговорил тот, – что вы имеете достаточно навыков и знаний, чтобы вести воспитательную деятельность.

– У вас паутина на плече, – спокойно сказала я.

Дракон сбился с пафосной речи и покосился на плечо. Паутинку стряхнул.

– Согласно закону, – гаркнул так, что в ушах зазвенело. Я щелкнула пальцами, и звон прекратился, перемещаясь за дверь и перерастая в прелестную птичью трель. Куда как приятнее. – Согласно закону о детских домах и деятельности темных, вы должны передать приют в городское управление. А также на вас будет наложено взыскание и…

– Да бросьте вы… – поморщилась я. – Закон. Нелегальная деятельность. Какие страшные слова. Вы же сами понимаете, что этим малышам некуда идти. Никакое легальное учреждение, как вы высказались, не возьмет их. А специализированных приютов для мифических существ в Аларме нет.

Глаза инквизитора стали еще уже, а лицо приобрело совершенно драконьи черты, жесткие и холодные, с презрением к любому, кто не является драконом.

– Вы занимаетесь противозаконной деятельностью. И вы… Ведьма!

Последнее он сказал с таким выражением, словно заклеймил меня позором и бесчестьем.

Я облокотилась о метлу. Усмехалась, да так, что городские инквизиторы поежились, в очередной раз с тоской оглянувшись на выход из домика.

– А с каких пор стало противозаконным быть ведьмой? – медленно проговаривая каждое слово, поинтересовалась я. – Документы о деятельности ведьмы у меня имеются, как и разрешения на мое нахождение на данной территории.

Инквизитор-дракон скривил губы.

– Что вы можете дать этим малышам? Кого вы вырастите? Вы ведьма! – и снова все то же пренебрежение в голосе. – Мало того, один из находящихся у вас малышей – дракон! Вы понимаете, что вы творите?

Он тихо, но яростно хрипел мне в лицо, явно про себя расчленяя и уничтожая.

– Воспитанием драконов занимаются драконы. А никак не ведьмы.

Ах, так вас это задело, лорд неуважаемый «пятый». Вас не интересует мой приют, и на магических существ глубоко плевать, а вот то, что среди них имеется маленький дракончик, очень сильно портит репутацию высших чешуйчатых особ.

– Здесь он в тепле и заботе, – спокойно парировала я. – У него друзья и семья, которые помогают адаптироваться и учиться. Насколько я знаю, драконы не воспитывают чужих детей. Значит, моего вы отправите в спецучреждение. Вы серьезно думаете, что там ему будет лучше?

Инквизитор скривил губы.

– По крайней мере, он вырастет настоящим драконом! А что ему дадите вы? Какие знания? Вы хоть немного понимаете в воспитании драконов? Перевоплощение, полеты, драконья магия! Что вам об этом известно?

– Все! – твердо и серьезно заявила я «пятому» в лицо, настолько громко, что он отшатнулся.

– Не верю! – рявкнул на весь коридорчик.

Городские поежились.

– Придется поверить, – я гордо вскинула голову. – У меня есть подтверждение. Я хранитель.

– Хранитель? – у инквизитора глаза уверенно поползли ко лбу. Он с трудом их остановил, возвращая обратно. – Врете! Хранители вымерли. Их нет!

Усмехнулась.

– Ошибаетесь. Я прошла полный курс. Бабушка позаботилась. И получила удостоверяющий это документ. Я знаю о драконах все! А следственно, могу воспитать малыша не хуже ваших приютов.

У «пятого» нижняя губа дернулась.

– Покажите подтверждение, – прошипел он.

Я взмахнула метлой.

Городские отступили подальше. А в мои руки по коридору прилетела справка за семью печатями и с почерком моей драгоценной бабули, которой я сейчас была неизменно благодарна.

Инквизитор схватился за бумагу, быстро пробежал по ней глазами. Нахмурился.

– Хранителей уже давно нет, – повторил, как заведенный болванчик.

– Свидетельство в ваших руках подлинное, – насмешливо проговорила я.

Дракон нахмурился.

– Вижу. Я еще разберусь, кто вам его выдал. Но это не значит, что вы имеете право открывать приют.

– Я уже подала заявку. И она на рассмотрении.

– У кого?

– У мэра. – Я ослепительно улыбнулась. С мэром у меня были прекрасные отношения, и в том, что он даст согласие на существование моего приюта, я не сомневалась.

– Это мы еще посмотрим, – буркнул инквизитор. Взмахнул полами черного плаща и направился к выходу. Я не преминула еще раз опустить на уже пострадавший затылок балку двери.

– Чтоб вас! Ведьм! Всех! – донеслось до меня. И на душе разом стало лучше.

Остальные инквизиторы тяжко вздохнули.

– Госпожа Алисия Рейнор, вы уж извините, – сказал один. Его звали Хайтон. Мы давно были знакомы. Как и со всеми остальными. Городок Аларм небольшой, здесь все друг друга знали. А уж единственную местную ведьму и подавно, уважали и побаивались. Лишний раз без приглашения не врывались. Без необходимости старались к моему домику не подходить, чтобы случаем не потревожить. Кто знает, может, я зелье делаю и собьюсь, тогда гнева не избежать и одним прыщиком не отделаться.

Я вопросительно смотрела на оставшихся.

– Высший инквизитор Райнер Арел, – торопливо объясняли мне в надежде избежать проклятия. – Из столицы прибыл… А здесь, знаете же… У баб языки длинные. Там услышал, здесь спросил, вот и приказал нам нагрянуть с проверкой. Вам лучше быстрее оформить приют. Мы-то не против. Воспитывайте своих существ. И дракончика тоже. Мы к нему даже привыкли. Хотя и странно. Никогда в наших краях не проживали драконы. Откуда только взялся?

Я вздохнула. Это было истинной правдой. Драконьих семей в округе не было. Как и в соседнем городке.

– Вы искали следы его родителей или родственников?

Пирпс, худощавый, с вечно бегающим взглядом и нервными руками, закачал головой:

– Словно с неба упал. Запрос делали. Ни у кого в ближайшей драконьей округе малыш не пропадал. Может, завезли издалека. Мы посыльного отправили в столицу с письмом и приметами. Надеемся, что отыщутся следы.

Я вздохнула.

– А что говорит наш комиссар?

Инквизиторы развели руками.

– Редкость. Не с нашего континента. Наши-то столичные – черные, алые, синие, серебряные. Разве вы видели или слышали о зеленых?

Я сощурилась.

– Но ведь он есть? Может, и правда из далеких стран сюда попал. Но как? Остальные малыши, они тоже очень редкие! Возможно, их завезли сюда браконьеры? Торговцы редкостями? Вы трясли местных? А Райка из соседнего села?

– Трясли, – махнул рукой Пирпс. – Они только глаза таращат. По лицам видно, удивлены, сами с таким видом не сталкивались. А Райк в тот день впервые их видел. Говорит, прогуливался, унюхал и по следу пошел, интересно было, откуда в наших краях след сразу нескольких мифов.

Я вздохнула. Кажется, никаких ниточек к нахождению родителей моих малышей не было.

– Они хоть что-то вспомнили? – спросил Карл, крупный, с въедливым строгим взглядом. Вредный, но справедливый. – Возможно, хоть какие-то зацепки.

Я покачала головой.

– Ничего, с момента, когда проснулся в лесу.

Инквизиторы переглянулись.

– Что ж, леди Алисия, – сказал Брайн, невысокий, хмурый, строгий. – Будем продолжать поиски. Но что-то мне подсказывает, они затянутся. Поэтому очень советую не тянуть с разрешением на приют. Сходите к мэру сегодня же.

Я кивнула. С этим я была совершенно согласна.

– Осторожнее с инквизитором Райнером, – добавил Брайн. – Он состоит в высшем совете. Будьте аккуратны.

На этом мужчины попятились и покинули мой домик.

Я прошла и закрыла дверь. На засов. Чтобы не нагрянули новые незваные гости. Поставила метлу в угол, для меня она была не только помощницей по дому, но и средством передвижения. Чудесная метла из ветвей стародуба. Я сама лично ее вязала и стругала. Как раз-таки создание этой метлы втянуло меня в историю с приютом. И все бы хорошо и даже ладно складывалось, но тут появился инквизитор.

Только черного дракона мне и не хватало.

– И-и-и… – раздалось позади.

Я повернулась.

Из-за угла выглядывало четыре головы. С большими круглыми глазенками.

– Он вас испугал, да?

Они синхронно кивнули.

– Ничего, – поддерживающе улыбнувшись, сказала я. – Разберемся.

И ободряюще подмигнула зверятам.

– Стра-а-ашный, – сказала мне самая крупная мордочка из всех и поковыляла ко мне на коротких толстых лапках, волоча за собой крылья. Я присела, протянула руки, ловя дракончика, и, подхватив, прижала к себе.

– Не бойся, малыш. Он всего лишь напыщенный дракон.

Зеленая мордочка уткнулась в мою шею.

– Ска-а-азал заберет, – протянул, подвывая, кроха.

– Пусть только попробует, – грозно произнесла я. – Мы ему крылья подпалим. Нас-то много, и мы семья, а он один. Ничего он нам не сделает.

Я поцеловала малыша в лоб.

– Ты самый чудесный дракон. Сильный и смелый. Мы тебя никому не отдадим.

К нам уже бежали остальные домочадцы. Я опустилась на колени и обняла всех.

– Мы никого никому не отдадим.

Уверенно пообещала я, ощущая, как мое лицо облизывает теплый язычок маленького дракона. Самого настоящего дракона. Удивительного изумрудного цвета, с синими прожилками на перепонках крыльев.

Дракона, с появлением которого закончилась спокойная и тихая жизнь ведьмы маленького городка.

Дракончика, с приходом которого мой маленький домик на окраине у самой опушки леса стал приютом для четверых маленьких заблудших душ.

Глава 2

Ничего сверхъестественного тот день не обещал.

Я стояла, смотря на старую метлу. Она несколько раз дернулась в воздухе и упала. Ломаные ветки и треснувшая палка. Идти к городу пешком желания не было. Прикинула, так ли мне необходимо попасть туда. По всему выходило, что новые башмаки могут и подождать. Отшвырнула сумку в сторону. Та вскочила и обиженно направилась к дому, уныло повесив ручки. А я крутанулась, облекаясь в более привычный ведьмовской прикид, и направилась к лесу.

Давно нужно было метлу заменить. Но ведьмы – такие ведьмы, нас пока нечисть в филейное место не укусит, мы не двинемся с места. Поэтому я дождалась, пока старая метла придет в полную непригодность.

Погода, к моей радости, была чудесная. Солнышко яркое, небо чистое. К слову, лето в Аларме чаще всего было солнечное, редкое исключение дождь. Вот он бывал ливневым и тянул за собой ощутимую прохладу. Радовало, что обычно дожди были краткосрочными. Зато зима была теплой, хоть и снежной, но все же ощутимых морозов не случалось.

Обилие речушек и мелких озер в этой местности радовало глаз. Мне очень нравился здешний климат, леса, поля, высоченные деревья и гигантские кустарники. Любовь и тяга к природе были в крови любой ведьмы. Но в отличие от других ведьм нашего края я предпочитала жить ближе к городу. Все же я была молода. Мне нравилось ходить на городскую ярмарку и посещать балы в местные праздники. Наводить морок в Ночь темных на местных жителей. Да и просто иногда поболтать с обычными людьми.

Горожане были хорошо знакомы еще с моей бабушкой, поэтому и меня встречали приветливо. Часто захаживали: кто за зельем, кто за приворотом или отворотом, кто проклятие навести, другие, наоборот, снять, настойку какую-либо от хвори сделать, а некоторые просто судьбу посмотреть. Так я и жила, сама наводила мороки, сама их снимала, сама привораживала и отворот делала тоже сама, даже проклятия раза три приходилось свои собственные убирать. Никому не отказывала. Но и предупреждала: коли идете ко мне и калитка низеньких ворот прикрыта, не суйтесь в дом. Плохо будет. И не оттого, что я злая ведьма. Ведьма я как раз очень толерантная и почти добрая. Но прерванный ритуал невесть как может себя повести. Вон случай в соседнем селении. Нагрянула молодуха в ненужный момент к лесной ведовке, теперь ходит синяя, словно заборной краской выкрашенная. Уж как только мы всем шабашем не пытались ее лечить! Красавицу сделали из нее писаную. Фигура точеная и глаза огромные с ресницами пушистыми. И нрав золотой, даже ума прибавили. Только синева так и осталась. Правда, это не помешало девушке удачно выйти замуж. Без нашей ведьмовской руки не обошлось. Но вся округа навсегда усвоила: не суйся к ведьме, коли калитка заперта. Во все другое время мы были более чем миролюбивы. Ни сельчане, ни горожане ведьм не обижали. Относились если не с уважением, то с благоговейным страхом и почтением, отчего и не совали нос в наши дела.

А делов-то у нас… Травки собирать, с природой общаться, зелья да настои варить, проклятия да заговоры новые придумывать. Ну и практика, конечно, была ежедневной. Кому амулетик сделать, приговор, наговор, остуду, присушку… Раз в месяц на шабаш собирались. Хорошо жили ведьмы в здешних краях.

Вот и сейчас я направлялась в поисках стародуба. В самом прекрасном настроении.

Шла неторопливо, с наслаждением любуясь природой. Красиво здесь было. Ручейки журчали, птицы пели. Благодать. А запах-то какой в нашем лесу! Здесь же ягоды, грибы, травка ароматная, мох мягонький.

Мох…

Я остановилась.

Внимательно присмотрелась к ели, что была у меня на пути. Глаза протерла, не чудится ли мне?

Мох у корней ели смотрел на меня. Раскосыми синенькими глазенками.

Я ведьма. Ведьмы – существа не пугливые. Но каштановые волосы приподнялись и начали топорщиться в сторону странного явления.

Глаза на зеленом мху моргнули.

«Эх, завизжать бы!» – подумала я.

Но уважающие себя ведьмы не визжат. Поэтому первый порыв проглотила, погладила волосы, успокаивая. Но те упорно топорщились в сторону мха и разве что не шипели.

– Ты кто? – спросила я, пытаясь вспомнить все потусторонние существа, проживающие в лесу. Живого мха среди них не было.

Мох моргнул еще раз.

Волосы сильнее дыбом встали и начали извиваться, стараясь создать грозный вид.

– Да что такое! – возмутилась я, пригрозив мху пальцем. – Сейчас же признавайся, кто ты? Иначе нашлю жуткое проклятие!

На мох моя угроза подействовала. Он зашевелился, собственно, как и мои волосы. Из-под корней ели выбрался… Чешуйка, чешуйка, короткие лапки, крылья, длинный хвост.

Дракончик!

Маленький, зеленый, с перепуганными глазенками.

Волосы тут же успокоились и уложились в приличные локоны. Я их поправила.

Дракончик сделал парочку шагов на толстых косолапках и сел на задницу.

– И-и-и, – сказал заунывно.

Я подошла и нависла над малышом.

– Нечистые, да ты совсем кроха!

– И-и-и, – ответил он и медленно, словно пробуя каждую букву на вкус, повторил: – Кроха.

– Очень смышленый кроха, – кивнула я. – А где твои родители?

Оглянулась в попытке увидеть взрослых драконов.

– Родители, – повторил он и повернулся к ели. – И-и-и.

Из-за дерева вышли еще трое.

И теперь уже я села на задницу. Волосы повторно зашевелились. Один локон осторожно потрогал мое лицо, несколько раз под носом провел. Я чихнула и пришла в себя.

– Успокойтесь, – пригрозила эмоциональным и крайне переживающим за хозяйку волосам. Те послушно уложились в локоны.

А я уставилась на вышедших.

Крохи-существа. Малыши: макара1, лирис2 и ваур3.

– Где ваши родители? – повторила я вопрос.

Крохи переглянулись.

Из глубины леса раздался рык. Дракончик и лирис кинулись ко мне в ноги, ваур и макара ответили детским рычанием. И хотя голоса их дрожали, но, судя по всему, маленькие мифические существа собрались нас защищать.

– Не бойтесь, с этим я разберусь, – сказала я, поднимаясь и вставая перед малышней.

Из глуши выглянула морда волколака. Глянула. Увидела меня. Смутилась. Начала оглядываться в попытках быстро ретироваться.

– И чего это мы детей пугаем? Кто разрешил так реветь? – строго поинтересовалась я.

Волчара скромно глазенки потупил. Я присмотрелась. Точно, это Райк, лавочник из соседнего села.

Я сощурилась, поставила руки в бока.

– Разрешение имеется? Ты на кого, вообще, нечисть серая, охотиться собрался? Сезон разве начался? А может, лицензия есть?

Я начала проговаривать заклинание. Такое, чтобы он надолго свою браконьерскую деятельность запомнил. Знаю я таких, охотился он, конечно, не на детишек, а на живность куда более крупную и редкую. Саблезубые соболи. В это время у них очень дорогая серая шерсть, с переливами в серебро. Безумно красиво. Вот только цена этой красоты – смерть. Охотиться на саблезубых можно всего месяц в году. А мода не проходит никогда. И сейчас самый пик цены на шкуры соболей.

Я уверенно отправила маленькое проклятие в волчару. Теперь не скоро у него нюх вернется. А без него саблезубого не поймать. Да и страшно самому хищника не учуять и жертвой стать.

Волколак вскинул морду. Повел носом. Хвост поджал и ринулся в чащу, тоскливо и обиженно подвывая.

Ваур и макара на меня с уважением посмотрели.

– Значит, так, – решила я. – Сейчас собираем ветки стародуба. Находим хорошую, крепкую палку и идем ко мне. Там разберемся, кто, откуда и что с вами делать.

* * *

Теплое молоко малыши уплетали так, словно давно ничего вкуснее не ели. Облизали лапы и уставились на меня большими глазенками.

Нечистые! Существа совсем маленькие. Все!

Я стояла у входа на кухню, облокотившись о косяк, созерцая малышей.

Интересно, по сколько им? Месяц, два, полгода? Судя по виду, самый старший макара. Но кто знает, я хоть и изучала магических существ, а вот видела впервые всех, кроме дракончика. Эти хоть в нашем городке и не проживали, но, бывало, залетали. Да и столица кишмя кишела высшими особами. Вот только… Зеленых я среди них не замечала. И как ни пыталась, не могла вспомнить, к роду каких драконов они относятся. Хотя точно о таких читала. Нечто мимолетное проскальзывало в памяти. Словно незначимое было. Необходимо сегодня же поднять в сознании. Вот разберусь с малышами и загляну в зеркало воспоминаний, может, оно что-то подскажет.

– Будем знакомиться, – сказала я, улыбнувшись детворе и направляясь к столу, где стояла крынка с молоком. Налила всем добавки. Малыши смотрели на меня настороженно, но урчащие животики быстро отвлекли их, и крохи снова принялись за еду.

– Я Алисия, можете звать меня Алиса, – представилась я. – Местная ведьма. Живу в этом самом домике. Как звать вас?

Малышня переглянулась. И все посмотрели на дракончика. Тот облизнул мордочку и скромно отодвинул опустевшее блюдце. До года дракончики не умеют перевоплощаться, что не отнимает у них умения говорить. Это первое, чему они учатся, причем на разных языках. Даже не учатся, а просто знают. Спасибо драконьей крови. В отличие от остальных малышей у каждого из них свой язык, и нам будет трудно друг друга понять, если дракончик не заговорит.

– Знакомь, – подбадривающе сказала я, все еще не теряя надежды, что меня понимают.

– Гино, – тихо прошептал тот очень мягким и мелодичным голосом. Хотя у детей они всегда такие. Особенно у драконов.

– Кто у нас Гино? – спросила я.

На меня повернулся макара и махнул хвостом.

«Гино – мужское имя», – подметила про себя я.

– Очень приятно. А как зовут ваура?

– Киота, – сказал дракончик.

– Красиво, – кивнула я. – И он тоже у нас мальчик?

Ваур скромно кивнул.

Я перевела взгляд на лирис.

– Майни, – проговорил его имя дракончик.

– Чудесно, Майни, ты девочка?

Существо кивнуло рыжей мохнатой головой и слегка качнуло всеми тремя хвостами.

А я уже смотрела на чешуйчатого малыша.

– А кто у нас ты?

Тот покрутился на стуле и неуклюже поклонился мне.

– Инаи.

Я приподняла бровь.

Девочка! Драконица! Зеленая драконица! Никогда таких не видела! И какие уникальные кристально-синие глаза, словно льдинки, через которые смотришь в синее небо. И то переливается в гранях кристаллов.

– Что ж, – сказала я, улыбнувшись. – Я приготовлю вам комнаты. Нужно отдохнуть, вы явно уставшие. А с утра решим, что будем делать с вами.

Уложив малышей спать, я села за изготовление метлы. В котелке кипело зелье полета. В него я окунала каждую ветку и складывала в вязанку.

Пока делала, все думала. Откуда они взялись? Эти детки. Все крошки. Особенно дракончик. Судя по всему, он… А вернее, она недавно вылупилась. Говорила тяжело. Ловила каждое слово, запоминая. Драконы к месяцу уже говорят очень отчетливо. В два летают. Они растут очень быстро. Уже в год это крупные особи. Примерно с меня ростом. Тогда они впервые учатся перевоплощаться. В это же время они начинают расти как обычные дети примерно шести-семи лет. А после шестнадцати их рост замедляется. Средний возраст для дракона – триста лет. Найденная мною драконица едва ходить научилась. Кому могло прийти в голову бросить едва вылупившуюся кроху? Или ее украли? Для чего? У драконов очень строго следят за выводком. Как могло получиться, что кого-то украли? И почему я не слышала в новостях о пропаже? Может, она с другого континента? Я пыталась вспомнить, что знала о зеленых драконах. Спасибо бабушке. Она дала мне хорошее образование. Я даже смогла получить свидетельство о том, что являюсь хранителем. Хотя и считала его ненужным. Хранителей давно нет. Когда-то очень давно именно они занимались воспитанием и обучением молодых драконов. Хранителями могли быть только ведьмы. Ведь именно они, кроме всех остальных, могли летать на ступе или на метле, не важно. Это помогало во время обучения полетам драконят.

Значительно позже драконы встали у власти и перестали доверять ведьмам своих чад. Малышами занялись сами драконы, не подпуская к ним никого из чужаков, дабы молодое поколение не становилось слишком лояльным к иным расам. Так хранители перестали быть нужными, а позже о них забыли. Но не моя бабушка, которая пестовала меня так, словно знала, что мне придется столкнуться с малышом драконов. А помимо этого, заставляла изучать все мифические существа и расы, их способности, особенности и все остальное. Бабуля много чего мне преподавала, помимо ведьмовства. Хранители были очень многогранными в своих знаниях, ведь они воспитывали и обучали драконов. И должны были эти знания передать им. Но никогда я не думала, что мне это пригодится. И вот же… В моем домике малышка-драконица. Инаи. Красивое и необычное имя. Согласно поверью, имена драконам дают высшие силы и те их произносят, едва вылупившись. После чего имя записывают в книгу драконов. А вот фамилия идет по роду. Интересно, знает ли крошка-драконица свой род? И как бы узнать, в книге рода каких драконов записана Инаи? Если мне не изменяет память, бабушка говорила, что великая книга драконов находится в Хаструне – закрытом городе драконьих жрецов. В ней есть каждый из драконов. Живые, ушедшие, все.

Я отложила метлу и поднялась в комнату. Помнила, что недавно рожденные дракончики не могут во сне переворачиваться, из-за чего у них затекают крылья, и могут быть осложнения с полетами.

Инаи лежала на спине и тихо посапывала. Их с Майни я положила в своей комнате на мою кровать. Мальчиков устроила в зале на диванчике и в кресле. Мой домик не предполагал большого количества жильцов. А гостей в нем никогда не было.

Я осторожно перевернула драконицу на бочок. Она тихо застонала. Я погладила чешуйчатую голову.

– Спи, малышка, спи, спи, спи… Крепкий сон к себе тяни. Паучок в углу сопит, тихо сказки говорит. Спи, малышка, засыпай, глазки крепко закрывай. Спи, малышка, ай люлю, баю-баюшки-баю.

Именно такую песенку пела мне бабушка.

Майни, лежавшая рядом с драконицей, приоткрыла глазки. Махнула рыжим ушком.

– И-и-и? – спросила тихо.

– Засыпайте, девочки, – шепнула я, направляя к ним дыхание сладкого сна. – Ничего не бойтесь. Я рядом.

Лирис улыбнулась, зевнула и прикрыла веки.

Я спустилась, заглянула к ребятам. Те спали, уткнувшись носами в подушки.

Я осторожно прикрыла дверь и направилась в подземелье своего домика.

Ласковые, теплые огоньки заплясали, едва я начала спускаться. Подземелье – это слишком громко сказано. Подвал с библиотекой. Небольшой, но довольно уютной. Я любила ее. Хотя места здесь было не слишком много, но чувствовалась теплота дома. Стеллажи с книгами, колбочками, пробирками, всякими ведьмовскими штучками. За стеллажами дверь в подсобку, там я хранила травки, цветы, камни, пыльцу и многое другое, необходимое для моих зелий и настоев. Там же стояло зеркало в треноге. Древнее и пыльное. Его-то я и вытащила. Занесла в библиотеку. Протерла пыль. Зеркало чихнуло и моргнуло, приходя в себя после долгой спячки. Давно я к нему не обращалась. Помнится, по молодости я едва ли не спала с ним. Зеркало напоминало нужные рецепты, наименования, заклинания, вид травок и зелий. Со временем я настолько все изучила, что помощи уже не нужно было. И зеркало постепенно перекочевало в подсобку. Зачем так далеко? Нрав у зеркала был далеко не сахар. Вот и сейчас, прочихавшись, оно, не здороваясь, выдало дребезжащим старушечьим голосом:

– Что? Дурья башка, Алиска, снова какое зелье забыла? – Оно потянуло тонкие стальные ножки.

– И я рада тебя видеть, тетушка Зилло, – улыбнулась я. Более дружественной встречи я от зеркала не ожидала.

В отражении появились два синих глаза. Потом рот, который демонстративно зевнул. И даже две морщинки прорисовались.

– Алиска, ты когда записывать научишься? Тебе лет сколько? А ты снова обо мне вспоминаешь? Мне на покой давно пора, а ты меня все дергаешь.

– Ты еще моих внуков учить будешь, тетушка Зилло, – ехидно подметила я.

– Не приведи нечистые! – выдало хамское зеркало. – Если в тебя пойдут, я лучше сразу разобьюсь.

– Не кричи! – шикнула я. – У меня дети спят.

Глаза тетушки Зилло стали круглыми, как тарелочки. Морщинки от удивления исчезли с поверхности.

– Нечистый мой помысел! Ты когда успела? – тут же задумчиво закатило глаза. – Хотя лет-то тебе сколько. Давно пора. Как по мне, в старых девах засиделась. Однако удивлена, ведьмы уж слишком избирательны. Кто же твой избранный и отец детей?

– Никакого избранного нет. И дети не мои, – начала оправдываться я. – То есть пока мои… Вернее, они у меня. Но не мои. Узнать нужно…

Глаза в зеркале сузились.

– Узнать, твои или не твои? Ты лучше головушку проверь, Алиска. У тебя завихрения. Мои, не мои… узнать… Эх, то ли дело бабка твоя была. Всегда точно все знала. Кто, от кого, когда. Любо-дорого.

И мы обе вздохнули при воспоминании о бабуле.

– Ладно, – сказало зеркало. – Чего от меня-то хотела? Если что, я родовые узы определять не умею. Или подсказать, какое зелье поможет?

– Нет, – покачала я головой. – Расскажи мне о зеленых драконах.

Тетушка Зилло задумалась. Прикрыла глаза.

Минута, две. Три… Я в ожидании смотрела на зеркальную поверхность.

И тут раздался тихий храп.

Да оно спит!

– Подъем! – рявкнула я.

Зеркало лениво глаза открыло.

– Ты еще здесь? А я надеялась, что уже сама вспомнила…

– Я слушаю! – сказала строго.

Тетушка Зилло зевнула.

– А тебя с чего вдруг зеленые драконы заинтересовали?

– Драконицу я в лесу нашла. Малышку. Совсем кроха. Месяц, не более.

Зеркало вылупилось на меня немигающими синими глазами.

– Зеленую?

– Зеленую.

Тетушка Зилло прищурилась.

– Редкость-то какая. За всю жизнь не припоминаю, чтобы сталкивалась с зелеными. Ты, случаем, дальтонизмом не страдаешь, Алиска?

Я разозлилась.

– Не страдаю. Зеленая. Как есть. Малышка. Инаи зовут. А с ней еще тройка магических существ. Макара, лирис и ваур.

Зеркало задумчиво закатило глаза.

Минута, две…

– Ты снова спишь? – я ткнула в поверхность пальцем.

– Но, но, но! – распахнула глаза тетушка Зилло. – Не сплю я! Вспоминаю. Архивы просматриваю.

В очередной раз замолчала.

– Эх-х-х, – сказала раздосадованно. – Так быстро не найду. Староватым стало. Воспоминания медленно текут.

1.Макара – древнее морское существо, которое может жить как в воде, так и на суше, может менять вид. Взрослый макара существо с мордочкой морского конька с бивнями, четырьмя мощными лапами, длинным хвостом, по спине и хвосту тянется мягкий плавник. Так же у макары есть тонкий хобот.
2.Лирис – небольшой лис с двумя парами синих глаз, тремя хвостами, часто их берут фамильярами. Обладая редким нюхом, становятся помощниками артефакторов, при создании артефактов, амулетов, зелий. Очень быстры, умны и изящны.
3.Ваур – существо похожее на медвежонка, но с волчьей головой. Белая шерсть. Необычная сила, вырастая становятся очень крупными, считаются редкими, обладают магическими способностями в области поиска редких трав и артефактов, магических предметов. Часто служат у инквизиции и комиссариате.
199 ₽
Возрастное ограничение:
16+
Дата выхода на Литрес:
12 мая 2023
Дата написания:
2023
Объем:
270 стр. 1 иллюстрация
Правообладатель:
Ная Геярова
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают