Читать книгу: «Верните, где взяли, или Попаданка для дракона»

Шрифт:

Глава 1. Как не нужно праздновать свой день рождения

– Ну что, ты готова? – спросила подруга с восторгом в глазах, словно это она, а не я сейчас должна шагнуть в пропасть и молиться о двух вещах. Не встретиться с матушкой-землей и не выдать в полете весь запас непечатных слов.

– Ну-у-у, – протянула я, обтирая влажные ладошки о штанины. – Думаю, да. Или нет, – я отступила, глядя на ожидающего моего решения инструктора по прыжкам с тарзанки.

– Ну что – нет? – Лена не дала сделать еще один шаг назад, упершись ладонями мне в спину. – Я, между прочим, два месяца думала о том, что подарить тебе на день рождения.

– И за два месяца не придумала ничего лучше, чем сбросить меня со скалы? Ты точно моя подруга?

– Лучшая! – Лена продолжала давить. – Ты должна избавиться от страха высоты.

– Сомневаюсь, что это так работает. Так ведь? – поинтересовалась я у мужчины, сжимающего в руках снаряжение.

– Ну. По-разному. Кто-то действительно преодолевает себя и приходит еще. А кто-то теряет сознание в полете… и больше не приходит, – хмыкнул он.

– В себя?.. – спросила я севшим голосом.

– Прыгать повторно…

– Вот спасибо, – возмутилась подруга. – Помогли! А давай ты выпьешь перед прыжком.

– А давай я просто не стану прыгать, – предложила я.

– А вот это не положено, – инструктор отрицательно замотал головой. – Мы не допускаем в состоянии алкогольного опьянения.

– Я бы дерябнула, – призналась я. – Не так я себе представляла свой двадцатый день рождения, – нервно рассмеявшись, я сделала шажок, вытянула шею и посмотрела вниз.

– А для именинников у нас особое предложение. Два прыжка по цене одного.

– Хы-хы-хы, – глупый смешок сам вылетел у меня изо рта. – Считайте, что вы ничего не слышали про день рождения.

– Ого-о-онь! – восхитилась Лена. – Уверена, тебе понравится. Смотри, как там красиво.

– Красиво, – согласилась я. – Очень красиво, и среди этой красоты буду лежать размазанная я.

– Девушка, – мужчина недовольно нахмурил брови, – у нас десять тысяч удачных прыжков.

– А сколько неудачных? – поинтересовалась я, все ближе подходя к перилам и рассматривая буйную зелень под нами.

– Один.

– Один?! – воскликнула я в ужасе.

– По вине прыгуна. Наше снаряжение всегда в идеальном состоянии.

– И в чем его вина? – уточнила я, подозрительно сощурив глаза.

– Отсутствие мозга.

– Но это точно не твой случай, Стась. С мозгами у тебя все в порядке. И если бы было что-то серьезное, их бы давно закрыли, – шепнула Лена.

– Ну что, решили? – поинтересовался инструктор.

– Только представь, как ты летишь и любуешься видом на ущелье, – жужжала подруга.

– Падаю с зажмуренными глазами и матерюсь, как… моя бабуля, – поправила я.

– Тебе ее никогда не переплюнуть.

– Я очень на это надеюсь.

– Если решишься, я обещаю, что тоже прыгну, а ты снимешь видосик, – Лена взглядом указывала инструктору, мол, одевайте ее, пока я зубы заговариваю. – Клянусь, – она подняла правую, – прыгну. Подруга я или поросячий хвост?

– Пожалею я об этом, – выдохнула я.

Высота манила. Шептала: “Шагни!.. Шагни!..” Да и безумная часть меня хотела совершить этот безрассудный поступок.

– Ой-ей-ей, – Лена засуетилась, – быстрее ее снаряжайте.

– Девушка, вы нам только мешаете, – проворчал инструктор.

Одевали меня в четыре руки. Быстро-быстро, чтобы я не успела осознать собственную глупость.

– Ногу. Вторую, – командовал мужчина. – Теперь руки. Угу. Сейчас закреплю.

Я послушно выполняла все, что он говорил, с трудом разбирая слова. Собственное сердце оглушало. Меня крутили, дергали, как тряпичную куклу, проверяя узлы и крепления.

– Вот так держишь трос. Подходишь к краю и делаешь шаг. Отпускаешь трос.

– А если я не смогу?.. – спросила я плаксиво.

– У нас все смогли, – мужчина наступал, вынуждая меня медленно приближаться к краю платформы

– Что? И никто не отказывался? – он молчал. – Никто-никто? Никогда-никогда? Вообще ни разу?!

– Ни разу.

Я скосила взгляд, посмотрела вниз. Мамочки! Да зачем мне это нужно? Да пропади Ленкин подарок пропадом! Я же высоты боюсь. Встану на табурет помочь ба снять занавески, а у самой колени дрожат. Нет! Нет! Нет!

– Я буду первой! – выпалила я, твердо решив, что прыжки с тарзанки – это не мое. – Я передумала! – сообщила я.

– А? – переспросил инструктор.

– Я передумала! – повторила я, не сразу сообразив, что он смеется надо мной.

– Не слышу, – ответил он так же громко, как и я. Сунул мне в руки канат и с улыбкой на губах толкнул в грудь.

– А-а-а! – заорала я. – А-а-а!

Вот сейчас я была бы благодарна организму за обморок. Даже стыдно потом не было бы. Благодать. Отключилась, а пришла в себя, когда уже сняли. И зря я переживала, что смогу сквернословить. У меня случился отказ мыслительной деятельности – могла только орать, тараща глаза на приближающуюся каменистую поверхность. И я ускорялась. Летела навстречу острым выступам слишком быстро.

– Не хочу умира-а-ать! – завизжала я, зажмуривая глаза в ожидании удара.

“Хотя бы мгновенная смерть…” – оптимистично подумала, перед тем как погрузилась в ледяную воду.

Господи, как холодно!

Вода?! Откуда она?

Если это смерть, то не так все и плохо. Всегда казалось, что меня с радостью встретят там, где жарко и котлы бурлят в ожидании не самой лучшей внучки и совершенно отвратительной студентки.

Я не стала сопротивляться стихии и расслабленно погружалась на дно.

Но если я умерла, тогда почему мои легкие жжет от нехватки кислорода? Никогда не слышала, чтобы мертвым требовался воздух.

Я беспорядочно заработала руками и ногами. Распахнула глаза и начала активно грести навстречу лучам солнца, пробивавшимся сквозь толщу воды. Вот если утону, так это будет вообще глупая гибель, не убилась, спрыгнув со стометровой высоты, но утонула. Плавать-то я умела, а вот летать – нет! Точно как в анекдоте. “Что ж я полез, я ведь читать не умею”.

Когда я уже думала, что не выберусь, мои руки оказались над водой.

Вынырнув, я смогла сделать жадный вздох.

– Спасибо, спасибо, спасибо, – прохрипела, посмотрев на чистое небо.

Мне отчаянно захотелось выбраться на берег. Ощутить под ногами твердь и никогда больше не поддаваться на уговоры подруги. Хватит экстремальных развлечений. Да я в ближайшее время даже на велосипед не сяду. Подарок, блин. Прыжок в бездну. Да за такой подарок я ей подарю абонемент на прыжки с парашютом! Годовой! Денег не пожалею! И следить за исполнением буду…

Я решила плыть к ближайшему берегу, только вот трос тянул меня на дно.

– Ы-ы-ы, – я попыталась отцепить его. Не соврали, на мне затянули на совесть, только вот забыли проверить крепление у себя. – Сволочи, – процедила сквозь зубы, отплевываясь от воды.

Я забросила бесполезное занятие и поплыла к берегу.

Они сейчас спустятся за мной и сами снимут проклятое снаряжение.

– Один неудачный прыжок, – ворчала я, ощутив под ногами дно. – Из-за отсутствия мозгов. Ну-ну. Теперь-то ясно, у кого они отсутствуют. Да я им такой отзыв напишу! Ой, – пискнула я, запинаясь обо что-то под водой, каратистом размахивая руками, падая и поднимая брызги. – И Ленку придушу! – пообещала сама себе, прижавшись щекой к теплой поверхности.

Как мало-то, оказывается, надо. Так бы и лежала, обнимая землю.

– Родненькая моя, – я поцеловала влажный песок, скосила взгляд, осматриваясь.

– И откуда мне ждать помощи? – крутила головой. Села, приложила ладонь ко лбу, вскинула голову. – Что за чертовщина?.. А где?..

Я вскочила на ноги и обернулась вокруг своей оси, ища смотровую площадку. Горы. Горы. Горы. Густая растительность на них, только один склон был сплошь из белого камня с острыми выступами. Прищурилась. Мне показалось, что я увидела темную фигуру. Буквально точку.

– Эй! – крикнула, вскидывая руки, попыталась сделать шаг. – Да чтоб тебя! – ругнулась, вновь лежа на земле.

Чертов канат! Я совсем про него забыла. Дрыгала ногами, освобождаясь. Так обидно стало. Так жалко себя. Вместо того чтобы есть и пить вкусности, я валяюсь на берегу озера в прилипшей к телу одежде. На шее, лице и в волосах песок, и никакой перспективы быстрого спасения. Разве внизу не должны были стоять те, кто принимают прыгнувших?.. Где они? Где все?!

– Шарашкина контора, – рваными движениями сдернула трос с лодыжек. – Десять тысяч удачных прыжков, – я, едва не плача, пыталась снять с себя снаряжение. – Р-р-р, – зарычала от бессилия.

Я решила вытянуть трос из воды, намотать его на руку, чтобы не мешал перемещаться, и идти искать помощь. Только не подумала, что он будет жутко тяжелым.

Тропинка здесь была одна. Узенькая-узенькая. Вела она от озера в лес. Так что других вариантов у меня не было. А где-то там точно тропинка станет шире и приведет к грунтовой дороге, по которой мы приехали на жутком внедорожнике, вот там-то я всех и прогоню по матушке и по батюшке, как учила меня бабуля.

– У-у-у, – загудело над головой, я осмотрела чистое небо. – У-у-у, – зазвучало уже ближе.

Из-за горы появился самолет. Странный какой-то. Черный. С утолщением в середине, а потом он распахнул огромные крылья, на секунду накрывая своей тенью и скрываясь за той белой скалой, к которой я шла.

– Дракон, – просипела я, рухнув от удивления на колени.

Глава 2. Айзек Скалистый в попытке уединиться (неудачной)

Приземлившись на краю утеса, я принял человеческую форму и устало опустился на ближайший камень. В лучах утреннего солнца каньон выглядел умиротворяющим. Именно то, что мне сейчас было нужно.

Немного одиночества и тишины. Пусть и обманчивой.

Спустя пару часов здесь будет не протолкнуться от людей. Они заполонят все, чтобы с обрыва кидать в воду венки, желая удачи счастливицам, что пройдут портал королевского отбора. Бессмысленные действия. Победительница предопределена. Как они сами этого не понимают? Неужели настолько глупы, что верят в то, что наследник королевского рода драконов действительно может жениться на случайной женщине?

Хотя о чем я? Не верили бы – не приходили бы сюда кидать в воду заветные цветочки “на удачу”. Глупая, суеверная раса. Алчные. Завистливые. Тщеславные. Страшно представить, что было бы с миром, если бы у власти стояли не мы.

Шумно втянув носом воздух, я бросил взгляд на солнце. Оно неутомимо быстро поднималось. Пора возвращаться во дворец. Его величество обязательно вызовет меня обсудить последние детали предстоящего фарса.

Отбор невест для наследника.

При мысли об Аскольде я неосознанно нахмурился.

Слабый.

Нерешительный.

Сомневающийся.

Я не представлял, как он будет править, когда придет время. Ему не поможет даже то, что подданные ему благоволят.

Благоволят… скорее, умиляются его наивности. Не страшатся его. Он не сможет править. Слишком мягкий. Не удивлюсь, если при нем нас свергнут люди. Или гномы.

Богиня Первородных Драконов, да если он взойдет на трон, из нас начнут вить веревки даже эльфы! А это вызовет недовольства среди наших. И будет чудом, если я смогу не допустить переворота, вовремя пресекая даже мысли о бунтах.

Его величество тоже скептически смотрел на будущее, разделяя мои тревоги. Именно поэтому и выбрал подходящую невесту лично. Перевоспитать сына уже не выйдет, но, может, получится вырастить достойного внука и передать трон ему, минуя Аскольда.

Тем более все этапы отбора были готовы. Невеста выбрана. На всех испытаниях были расставлены мои подчиненные с заготовленными сценариями на все непредвиденные повороты. Да и не осталось ничего непредвиденного.

Я предусмотрел все.

Осталось подтвердить готовность его величеству.

И что-то мне подсказывало, что он попросит меня лично поучаствовать во всех этапах. На всякий случай. Как будто у меня без этого не было чем заняться.

Я поднялся на ноги, готовясь сменить ипостась и распахнуть крылья, как заметил всплеск воды внизу.

– Это еще что такое? – прошептал, всматриваясь в барахтающуюся посреди озера фигуру.

Людям здесь еще было делать нечего. Начало отбора объявят через час. В это же время откроют порталы. Да и потом, приближение человека я бы не пропустил.

Эльфы так близко к другим расам не селились. На гнома было не похоже…

– Девушка? – перенастроив зрение, я наблюдал за нелепо барахтающейся фигуркой. – Драконица, – дополнил наблюдение, заметив частичную трансформацию.

Крылья она не выпустила, но спрятала кожу за черными чешуйками.

Бесстыдница.

Одна. Без сопровождения. Без одежды.

– Немыслимо, – зло выдохнул, найдя единственную причину, что привела сюда юную совратительницу.

Я.

Этой причиной был я.

Не она первая, в конце концов. И не последняя.

После того как Оракул не увидела у меня истинной пары, девицы на выданье как с ума сошли, стараясь привлечь мое внимание.

Даже забавно. Услышав, что мне не суждено потерять голову от какого-то эфемерного безумия, так восхваляемого общественностью, я испытал облегчение.

Истинная – это обременение. Дополнительная ответственность.

Потянул бы я? Возможно.

Вот только занимая пост главы королевской тайной канцелярии, я знал, чему посвящу свою жизнь. И места для чувств здесь не было.

А вот чего я не предугадал, так это потока дракониц, желающих занять место рядом со мной. Все же меркантильность была свойственна не только людям. Как и тщеславие…

Но то, что я сейчас наблюдал в озере, было не очень похоже на попытку обольстить меня. Девушка плыла с грацией горного тролля, иногда что-то бормоча, и, не таясь, отплевывалась от воды.

Это игра или… она случайно здесь оказалась?

Последнее казалось невозможным… Точнее, маловероятным.

Но чем больше я наблюдал, тем больше расслаблялся.

Она действительно меня не видела. Как и не знала о том, что находится не одна.

Иначе не стала бы отжимать хвост сразу после выхода из воды.

Молоденькая совсем. Недавно встала на крыло и сбегает от родителей, почувствовав себя достаточно взрослой? Скорее всего.

– Богиня Первородных, – покачал я головой. – Зачем так мучить хвост? Выпускать научилась, а убирать не выходит?

Неожиданно для себя я улыбнулся.

Впрочем, быстро убрал лишнюю эмоцию с лица.

Солнце уже поднялось. Пора возвращаться.

Мысленно хмыкнув, я решил сделать круг над озером. Пусть малышка знает, что в таком виде разгуливать неприемлемо, даже если кажется, что поблизости никого нет. А то вдруг на утесе притаился дракон.

Мои действия возымели эффект. Стоило девушке увидеть в небе мою парящую фигуру, как она упала на колени, стараясь прикрыться.

Поздно, чаровница. Твой милый хвостик я уже разглядел во всех ракурсах. Смысла нет теперь прижимать его к груди.

Глава 3. Объяснений происходящему просто нет!

– Дракон, – прохрипела я, тараща глаза на вершину, за которой он только что скрылся. – Дракон, – повторила, поглядывая по сторонам.

Вдруг кто-то еще видел то же, что и я? Кто-то… да никого рядом не было!

«Это все от кислородного голодания», – решила, выждав пару секунд. Абсолютно точно из-за долгого нахождения под водой. Я перехватила трос поудобнее, поднялась на ноги и продолжила идти по тропинке. По нескончаемой тропинке… И никакой грунтовой дороги, внедорожников, людей и вообще хоть каких-то признаков цивилизации.

Глушь.

Непроходимая глушь! И одна-единственная то-о-оненькая ниточка тропинки, ведущая сквозь эти заросли. Я даже случайно не могла свернуть не туда или сбиться.

И я шла.

И шла.

И шла.

Господи, как хотелось пить!

То место, откуда я спрыгнула, оставалось за моей спиной. Никто не пытался менять догнать или окликнуть. Только пение птиц и стрекот кузнечиков. Если абстрагироваться от того, что я неизвестно где и одна, окружающий мир радовал. Яркий. Красочный. Ароматный. И надеюсь, не все в нем реальное. От вида парящего дракона в небе я еще не отошла.

– Да неужели… – прошептала я облегченно, замечая перед собой редеющие деревья и кусты. – Господи, спасибо. Я не умру от обезвоживания и не сойду с ума от одиночества, – ворчала я, прибавив шагу.

Проклятый трос стал в несколько раз легче, и я побежала, услышав странные звуки и голоса. Кто-то пел под равномерный стук… копыт! Мимо меня проехала повозка, запряженная усталой лошадкой.

– Стойте! Стойте! – закричала. – Эй! Подождите меня.

С повозки на меня меланхолично посмотрела девушка. Так, словно каждый день перед ней выбегает кто-то из леса и просит о помощи. Девушка раскачивалась из стороны в сторону, расчесывая длинные волосы деревянным гребнем. Управлял лошадью крохотный мужичок, а рядом с ним возвышалась женщина в ярком красном платье. Вот они и пели песню.

– Вы глухие, что ли? Я со скалы сорвалась! – крикнула я, смирившись, что они не остановятся. – Город в какой стороне? Город?.. Деревня?.. Село?!

Девушка тяжело вздохнула и лениво указала гребнем себе за спину.

– Спасибо!

Хоть какая-то определенность.

Но что за люди такие странные, трудно было подвезти? Места на повозке было еще на пятерых.

– Горное гостеприимство, – буркнула я, закидывая трос на плечо.

Вот я балда… надо было спросить телефон и позвонить Ленке. Пусть они спускаются со своим “десять тысяч удачных прыжков” и спасают меня уже.

Только вряд ли бы мне дали позвонить, они вот даже не удосужились повернуть головы. «Боженька точно таких наказывает», – успокоила я себя. Разве можно бросать человека в беде?!

Телега скрылась за поворотом, а я брела, мечтая о том, как бы побыстрее снять с себя эти фиговины. От ходьбы крепления начали мне натирать в самых неожиданных и нежных местах.

– Пр-р-р, – раздалось за моей спиной. – Пр-р-р, родная.

Я даже подпрыгнула от неожиданности и радости.

На меня смотрели две пары глаз. Мужские и лошадиные.

– Здравствуйте, – произнесла я, широко улыбаясь.

Какие они странные. Мужчина коренастый, плечистый, ладони огромные, пальцы толстые. Да и лошадка не лучше. Никакой грации. Эдакая лошадка-рестлер или боксер в особо тяжелом весе. И оба цвета ржавчины.

– Утречка доброго и тебе, – ответил мужчина, почесывая кустистую бороду. – А чего это ты по дороге одна шастаешь, девчоночка? – он опасливо осмотрелся, словно из кустов вот-вот кто-то должен выскочить. – Ну-ка, отойди! – взмахнул поводьями, прикрикивая: – Пошла.

– Ой! Ой! Ей! – запищала я. – Не уезжайте, пожалуйста. Я со скалы сорвалась. Вон с той, – указала на вершину горы. – Прямо в озеро. И теперь не знаю, куда мне идти. А меня уже ищут. Подруга должна искать. И те, – я эмоционально замахала руками, – кто скинул.

– Пр-р-р. Скинули, говоришь?

– Да. Скинули. Вон с той горы.

– Проклятые горные тролли, – ругнулся мужчина. Точно ругнулся, такой интонацией именно ругаются. – А ну запрыгивай. Давай-давай. Знаю я этих иродов. Почему еще король не нашел на них управу?

– Я не знаю, – пожала я плечами, забираясь в повозку и присаживаясь позади мужчины. Король – это ведь местный мэр? Какое точное определение для чиновников. – Ой, – пискнула, когда лошадка сделала первые шаги.

– Поторопиться нам надо.

– Спасибо, – заулыбалась я мужичку. – Спасибо, что помогли.

– Да не за что, девчоночка. Как же не помочь, места тут гиблые. Я вот только с Грязной Бертой и путешествую, – он постучал по чему-то рядом с собой. – Моя верная секира.

– О-о-о, – выдохнула я немного испуганно.

– Да ты не бойся. Не трону. Мы народ мирный и трудолюбивый. И девиц не портим.

– Спасибо, – моя улыбка стала кривой. Я хоть и растянула верхнюю губу, нижняя предательски подрагивала.

Ну какие нормальные люди на повозке, запряженной лошадью, с секирой ездят? Я вот таких никогда не встречала.

– Да не бойся, – мужик бросил на меня взгляд. – Шуп.

– А?

– Говорю, девчоночка, меня Шупом кличут.

– А. Станислава, – произнесла я свое настоящее имя как на духу.

– Из знатных, что ли?

– Да нет.

– Да я-то никому не скажу. Но если хочешь, чтобы за простую принимали, ты покороче имя придумай.

– Стася? – предложила я.

– Вот. Это подойдет. Так скажи мне, Стася, скинули-то тебя за что? Денег просили?

– Просили, конечно, – фыркнула я. – За бесплатно они ничего не сделают.

– А ты дала?

– Подруга за меня заплатила.

– Проклятые горные тролли, – выругался мужчина. – И путами тебя связали? – он зыркнул на снаряжение и трос, что я положила рядом с собой.

– Угу, – я кивнула, поджимая ноги и крепко их обнимая. – Снять не могу.

– Тьху, – Шуп плюнул куда-то в сторону, – плевое дело. Сейчас в деревню въедем, я тебя в свою кузню отвезу. Не успеешь моргнуть – снимем.

– А связь в деревне есть? – уточнила я. Почему-то мне казалось, что вот у Шупа с собой не было смартфона.

– Конечно, есть. Ты думаешь, в глухое место едешь? Не думай. У нас славная деревня. Все есть!

199 ₽
Возрастное ограничение:
16+
Дата выхода на Литрес:
15 декабря 2023
Дата написания:
2023
Объем:
240 стр. 1 иллюстрация
Правообладатель:
Автор
Формат скачивания:
epub, fb2, fb3, ios.epub, mobi, pdf, txt, zip

С этой книгой читают