Дитя Ириса. Истоки

Текст
Из серии: Наследие Ириса #3
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Дитя Ириса. Истоки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава 1

Огромное солнце стояло над головой, обжигая горячими лучами лицо и обнажённые плечи. Босые ступни зудели от желания слиться с корнями деревьев и получить живительную энергию леса. Волосы слабо шевелились, мерцая в лучах раскалённого светила, но мне было не до этого. Сжимая в руках коммуникатор – последнее напоминание о Фильтре, я всматривалась в тускло светящийся экран. Солнечная батарея была полностью заряжена. С трудом вспомнив, какие кнопки нужно нажать, чтобы зайти в память МИКО, я ахнула – четыре новых сообщения.

«Избавься от спутников, за вами следят. Вернео.»

«Твои показатели недоступны. Надеюсь, ты в порядке? Вернео.»

«В Фильтре начались волнения, назревает что-то серьёзное. Вернео.»

«Она отправилась за тобой, с ней солдаты, будь осторожна. Возможна потеря сигнала. Вернео.»

Я судорожно сглотнула слюну и села на горячий песок, выронив браслет. Неужели всё это время доктор Вернео был на моей стороне? Выходит, что так. Иначе, зачем предупреждать меня о приближении Мии? Чёрт! Если бы я не избавилась от МИКО, в племени Мойен могла узнать о приближении солдат до того, как стало слишком поздно. До того, как забрали Мойру. Можно было спрятать её, укрыть в ветвях Гринсека.

Мне не удалось никого спасти. Ханна, Мойра… бедная моя маленькая сестрёнка – она такая беззащитная. Это всё моя вина. Это я привела Мию и солдат в племя Мойен. Я одна виновата в случившемся.

Схватив МИКО, нацепила его на руку и побежала по кромке пустыни, не удаляясь от границы деревьев. Я не опасалась нарушить запрет, но не хотелось проверять, на что способна психованная Драгойнара. Раскалённый воздух обжигал тело, заставляя нырять в колючие заросли пандана – единственного растения, способного выжить под этим солнцепёком.

Не хотелось возвращаться в Фильтр, но, если я этого не сделаю – никто не поможет Мойре, никто не спасёт её. Сейчас, когда я знаю, что Вернео мне не враг, есть надежда. Возможно, удастся пройти тем же путём, каким я однажды выбралась. Кроме Матиаса никто не знает о проходе под озером, а он вряд ли ожидает моего появления. Даже если не получится освободить всех детей, сестру я должна спасти. А уж потом разберусь и с остальными.

Устав от бега, я перешла на шаг. Так и брела вдоль леса, гадая, что для меня может значить сочувствие доктора: возможно, он с самого начала был на моей стороне. Что бы это ни было, я уже не узнаю, могла ли довериться своему мучителю. Но теперь… придётся ему поверить.

Когда до Фильтра оставалось около дня пути, в зарослях послышалось движение. Сердце забилось быстрее. Энергию Стража я бы уже почувствовала, значит, это не Араисон и не Драгойнара. Остановившись, подождала, когда преследователь выйдет, и напряглась, услышав рычание аксисов. Из-за деревьев показался всадник, и я не сразу узнала Арзула. За ним следовали ирисийцы верхом на хищниках.

– Оливия, я знал, что ты захочешь помочь. Мне нельзя нарушать запрет, но тебя теперь ничего не сдерживает. Ты спасёшь наших детей? – спросил Арзул, ловко спрыгивая на землю. Боевой раскрас придавал ему грозный вид: цвета племени Мойен и Носсеа переплетались ломаными линиями, скрывая черты лица ловчего. На копье развевались ленты Мойен, но это было не копьё Джойеса – значит, Джейме всё-таки стал вождём.

– Не знаю, Арзул, – я тренировалась часами, пытаясь добиться того, чтобы побеги пандана образовали тень, а листья силуксии хоть немного слушались меня. Удалось лишь заставить растения выйти за пределы леса, но они погибали без воды, а в пустыне не будет и этого. Мойре там точно не место. Нужно вернуть сестру в племя, а там Джейме о ней позаботится.

– Я принёс кое-что, – Арзул бросил рюкзак, и тот приземлился у моих ног. – Если хочешь выжить, нужно быть готовой к трудностям.

– Зачем ты шёл за мной? Чтобы отдать рюкзак? Ни за что не поверю. Я почти неделю брожу тут, и именно сейчас ты решил вернуть мои вещи?

– Загрязнённые забрали Мойру, – ловчий приблизился ко мне. – Я не знал девочку, но в ней течёт кровь моего отца. Она и моя сестра.

– Боюсь, ты преувеличиваешь мои возможности. Не уверена, что у меня получится сделать что-либо с Фильтром, – я подняла рюкзак, который напомнил о прошлом путешествии. Какой же наивной я была тогда.

– Плевать на Фильтр. Я оставлю людей. Если через неделю вы не появитесь, они уйдут, но ты должна попытаться. Мы с Робертом отправляемся в земли Чёрных Камней, а от тебя зависит, вернутся ли наши дети домой.

– Подожди, ты сказал, Роберт? Зачем ему идти в горы? Он ведь загрязнённый, его убьют!

– Не волнуйся, парень крепче, чем кажется, – Арзул махнул рукой, и с удивлением я узнала в одном из всадников Роберта: из одежды на нём была только набедренная повязка из скрученных трав. Сплетённые в несколько тонких косичек волосы были собраны в высокий хвост; на лице и обнажённом торсе – боевой раскрас племени Носсеа. И это наш тихоня Роберт?! Он выглядел, как коренной ирисиец! Я перевела изумлённый взгляд на Арзула и покачала головой.

– Чуть не забыл, Кэролайн прошла переход, теперь она одна из нас, – ловчий недовольно поморщился. Наверное, Кэрол допекла и его, с её-то характером.

– Правда? Давно?

– Спустя три дня после твоего ухода, – Арзул вытащил из-за пояса свёрток и протянул мне. – Возьми, он тоже тебе пригодится. Я заменил клинок и сделал ножны, теперь точно не потеряешь.

– Мой кинжал? – я развернула свёрток и залюбовалась острым изогнутым лезвием. Тёмный металл почти не отражал свет и был похож на камень. – А что с Джейме?

– Брат теперь вождь племени Мойен, как и завещал отец. У него неплохо получается, – в голосе Арзула послышалась горечь. – Тебе нравится новый клинок? Сталь Чёрных Камней самая прочная.

– Да, очень, – я провела пальцем по надписи на лезвии. Изящная работа – заметно, что ирисиец умеет обращаться с металлом. – А что с… эм…

– Стражи ушли. Просто исчезли, если ты об этом, – Арзул прищурился и прижал кулак к груди, прощаясь. – Я должен идти, Оливия. Надеюсь, у тебя всё получится. Да поможет тебе Ирис.

– Постой! Я хотела спросить о Чёрных Камнях, – я бросила рюкзак и вцепилась в руку ловчего. – Они снились мне во время перехода.

– Если ты слышала их зов, то знаешь – скоро всё изменится, – Арзул нахмурился, но не оттолкнул меня, а крепко сжал моё предплечье. – Камни поют лишь о том, сколько крови прольётся во имя перемен. Горные кланы не принимают чужаков, но в этот раз Камни призывают всех, в ком течёт кровь Ириса.

– Роберт загрязнённый! В нём нет крови Ириса, – я перевела взгляд на парня и покачала головой: вряд ли его там примут с распростёртыми объятиями.

– Упхетт сказал, что у Роберта задатки целителя. Горцы не причинят вреда тому, кого отметил силой Ринаэрн, – Арзул отпустил мою руку и сделал шаг назад. – Нам нужно отправляться сейчас, если хотим прибыть в земли горных кланов до начала сезона дождей. Будь сильной, Страж. Если не сможешь противостоять Фильтру, отправляйся туда, куда стремится сердце – оно приведёт тебя к истине. Только не позволяй чувствам затмевать разум.

– Спасибо за совет. И прощай… вряд ли мы увидимся снова, – я прижала кулак к груди в знак уважения. Взглянула на Роберта, но тот лишь кивнул, его лицо оставалось серьёзным.

– Прощай, Оливия.

Арзул вскочил на аксиса и ухватился за длинные уши, используя их для управления хищником. Олень рыкнул и обнажил острые зубы. Через несколько мгновений всадники скрылись за деревьями. Я смотрела на место, где стоял Арзул и плакала. Смахнув слёзы, раскрыла рюкзак – сейчас не время для рыданий. Да, этот лес был моим домом, я знаю каждую травинку в нём, но теперь мне нельзя вернуться. Дети вырастают и уходят. Я хотела уйти, но не из леса, а в его чащу. В итоге стою, как преступница на самом краю, не смея даже коснуться земли, на которой когда-то жила.

Забросив рюкзак на плечо, перекинула через талию перевязь с ножнами. Ремень был широковат и лёг на бёдра. Прокрутив его, пока клинок не оказался под рукой, поняла, что так даже удобнее – теперь кинжал можно быстро достать при необходимости.

Через несколько часов я добралась до границы леса. Там, за неширокой песчаной полосой высился купол семнадцатого Фильтра. Лучи прожекторов периодически освещали участки пустыни, раскрашивая окрестности ярким жёлтым цветом. Сейчас, после времени, проведённого в лесу, Фильтр уже не казался таким огромным, как раньше.

Я думала о Мойре, Мариз и Матиасе. Знала, что они там. Почти чувствовала это несмотря на то, что мои силы были весьма неустойчивыми. Смогу ли я исполнить задуманное? Получится ли вытащить сестру и, сдвинув горы, закрыть выход из Фильтра для всех? Для солдат и канцлера, для детей, которых вывозят умирать в радиоактивную пустыню, и для изгнанных преступников.

Не рискнув приближаться к воротам, я обогнула купол по дуге и вышла к озеру, воды которого омывали семнадцатый Фильтр с другой стороны. Тёплая, пропахшая тиной и загнившими цветами риума, поверхность водоёма не вызывала желания окунуться. Но я переборола отвращение и шагнула в мутную воду. Сделав несколько гребков, выбралась на каменистый берег. Энергия Стража ещё плохо подчинялась мне – я не совсем понимала принцип действия этой силы. Но, напрягшись, всё же смогла почувствовать её после десятой или двадцатой попытки.

Грязная вода уходила под землю, просачиваясь во внутренние потоки. Хлюпая босыми ногами по грязи, я дошла до проёма в стене. Увеличить его удалось с большим трудом, и всего-то на метр, не больше. Я хотела расширить проход ещё немного. Для этого пришлось положить ладонь на влажные камни. За своими усилиями не сразу поняла, что вены на руках перестали светиться.

Я больше не чувствовала корни деревьев или намёк на воду под землёй, не чувствовала свою силу. Чем настойчивей пыталась её призвать, чем сильнее цеплялась за потоки, тем быстрее она исчезала. Пришлось встать на колени, увязая в вонючей жиже. Но всё, что у меня получилось, это отдать оставшиеся крохи силы. Волосы вспыхнули тусклым золотистым светом в последний раз, и сияние исчезло.

 

Крик ярости сорвался с губ, когда я поняла, что потеряла силу Стража. Волосы перестали шевелиться и повисли, как плети, всё ниже пригибая меня к земле своей тяжестью. Неужели это Фильтр высосал меня? Может, поэтому Ирис запрещал приближаться к ним. Потому что любой купол забирает, поглощает и высасывает всё живое.

Перед глазами снова промелькнули улицы моей бывшей тюрьмы, неспешно прогуливающиеся люди и тихие шепотки вместо полноценных разговоров. Все были слишком напуганы или истощены? Дело в этом? Если не страх держал внутри жителей, а беспомощность? Но тогда у них должно быть ещё больше причин, чтобы покинуть проклятое место, а они всё равно остаются. Слишком привыкшие к комфорту, защите и еде, появляющейся из волшебных экранов.

Да, я понимала – что за пределами Фильтра возможна жизнь, знали лишь избранные. Возможно только совет и солдаты, следящие за периметром. Но разве никто из них не пытался уйти? Никто не проговорился друзьям или родственникам?

Чёрт с ними! Пусть торчат там, это их дело. Но что теперь остаётся мне? Вряд ли Вернео по доброте душевной выведет Мойру. Я была готова сражаться, но слишком рассчитывала на новые возможности – без них меня просто запрут в той же палате, что и сестру. Ещё и спасибо скажут, что пришла сама.

Я посмотрела на ненавистный Фильтр, который украл у меня всё: моё прошлое, слившееся в процедурную комнату в лаборатории Мастерсона; настоящее, преданное фальшивыми друзьями; и будущее, отравленное горечью потерь.

Выхватив кинжал, принялась кромсать бесполезные и ненужные волосы, почти не замечая, как острое лезвие оставляет раны на коже. Фильтр отнял мою силу, пусть забирает и волосы. Может быть, следующий изгнанник наткнётся на длинные локоны и удивится. Ветер разбросает их по пустыне, развеет с бурями и дождями. Я поклялась отомстить, и ветер разнёс слова моей клятвы по миру.

Глава 2

Очнулась я, лёжа на боку рядом с высохшим озером. Пальцы сжимали рукоять кинжала, рядом валялся рюкзак. Что-то разбудило меня, но что? Покрутила головой, осматривая местность, но ничего подозрительного не заметила. Взглянув на проём в стенах купола, отнявшего последние силы, я вздрогнула: на меня смотрели тёмные проницательные глаза Шейлы. Наши взгляды встретились, и девушка отшатнулась на полшага. Не став гадать, что она увидела в моём лице, я оскалилась и рванула к ней.

Хотелось вцепиться в девушку, вытрясти из неё ответы, но я не успела: вынырнувший из-за спины Шейлы охранник выпустил парализующий заряд мне в грудь. Дёрнувшись несколько раз, я неподвижной статуей упала на растрескавшееся дно озера, успев удивиться: на сокурснице был такой же чёрный комбинезон из бархатистой синтетической кожи, как и на мужчине. Склонившееся надо мной лицо я узнала сразу – тот самый охранник, что удержал меня во время гонок. Так и знала, что он действовал по приказу начальства, защищая меня от толпы.

– Не стоило, Винсент. Она не причинила бы мне вреда, – раздался за спиной голос Шейлы.

– Простите, мисс. Рефлекс сработал, – ухмыльнулся охранник, пожимая плечами.

– Вот сейчас твоя исполнительность совершенно некстати! – недовольно заявила девушка, подходя ближе. – Я хотела поговорить с Оливией, но у меня нет лишнего часа – ждать, пока она сможет двигаться.

– Но слушать-то она может, – Винсент подтащил меня к куполу и усадил, прислонив спиной к одному из валунов.

– Я позже объясню тебе разницу между диалогом и монологом, – хмыкнула Шейла, усевшись напротив меня. – Ладно…

Не знаю, что ты сделала с водохранилищем, Оливия, но должна сказать – очень вовремя. Теперь мы сможем вывести людей, не подвергаясь лишнему риску. В Фильтре сейчас очень неспокойно: канцлер объявил мобилизацию всех резервных войск; комендантский час действует с шести вечера, нарушителей сразу же отправляют в Комитет; последователи Культа Лангласса заняли третий и второй секторы. Комитет еле успевает подавлять то и дело вспыхивающие бунты среди населения. Народ голодает, – она покачала головой, уловив в моём взгляде сомнение. Вот уж не поверю – наверняка в первом секторе ничего не изменилось.

– Преобразователи сбоят. Сенат выступил с заявлением о сокращении продовольственного рациона для всех категорий граждан. Понимаешь? Главный преобразователь ещё функционирует, но недостаток энергии уже сказывается.

Шейла кивнула Винсенту и тот подал ей небольшую коробочку. Прикрыв глаза, девушка какое-то время помедлила, но потом решительно открыла крышку и достала странный прибор, чем-то похожий на карандаш для письма.

– Сейчас я вживлю тебе слуховой адаптер, это позволит отправлять и принимать голосовые сообщения на МИКО, – она заправила капсулу в отверстие трубки, нажала на кнопку вверху до щелчка и вставила прибор мне в ухо. – В твоём коммуникаторе уже установлен звуковой процессор. Адаптер будет передавать сигнал напрямую в среднее ухо, для активации нужно нажать на значок динамика на браслете.

Не будь я обездвижена, могла бы возмутиться, но вместо этого лишь похлопала глазами и посмотрела на лицо Винсента, с интересом наблюдающего за вживлением. Больно не было – даже если процедура предполагала неприятные ощущения, парализующий заряд лишил меня возможности это почувствовать. Через несколько секунд послышался не очень приятный хлюпающий звук – как будто из уха откачали немного воздуха присоской. Я поморщилась, с удовольствием отметив, что оцепенение начало спадать: мне удалось слабо шевельнуть бровями и даже слегка наморщить лоб.

– Ну вот, теперь мы сможем общаться на расстоянии, но если отдалишься на двадцать и более километров, то сигнал уже не пройдёт. – Шейла убрала прибор обратно в коробочку, встала и, оглядев мою неподвижную фигуру, достала из кармана комбинезона пакетик с концентрированными пищевыми таблетками. – Тебе придётся уйти, Оливия. Я уже предупреждала, но повторюсь: в Фильтре ты не выживешь. Спасибо, что вытащила Роберта и открыла для нас проход. Я этого не забуду.

Оставив меня сидеть, Шейла с Винсентом удалились. Охранник даже извинился за парализующий заряд, но угрызений совести явно не испытывал. Ещё бы! Это ведь не он сейчас только моргать может. Около часа я разглядывала безрадостный пейзаж: дно обмелевшего водохранилища с высушенными солнцем цветами риума, сейчас похожими на червяков-переростков; чаши листьев силуксии, печально склонившиеся над растрескавшейся землёй. В воздухе витал сладковатый запах отцветающих корилопсисов – всюду чувствовалось приближение сезона дождей.

Я размяла руки и ноги, почесала зудящее ухо и задумалась: попытаться вызволить сестру с помощью Вернео, или отправиться дальше? Да, меня манили ответы на многие вопросы, но, положа руку на сердце, я понимала, что, если придётся выбирать между приключениями и спасением Мойры, выберу второе. Разве может быть таинственный источник силы важнее родной сестры?

Приняв решение, написала Вернео сообщение. МИКО едва ощутимо завибрировал, доставив ответ доктора. Вместо текста на экране коммуникатора всплыла надпись: «Для активации слухового адаптера нажмите кнопку динамика. Для отправки голосового сообщения нажмите и удерживайте кнопку микрофона». Выполнив инструкцию, услышала знакомый голос Джозефа Вернео.

– Оливия… очень жа-аль, но я не смогу помочь тебе. Меня отстра-анили от ра-аботы в ла-абора-атории. На-ас с Са-арой за-аперли в доме ка-анцлера-а. Прошу тебя, беги ка-ак можно да-альше от Фильтра-а. Твою сестру уже не спа-асти. Проща-ай, и прости за-а всё. У меня не было выбора-а, – голос Вернео затих, но его тут же сменил другой: вкрадчивый женский.

– Оливия, это Сара. Мия и Мариз ищут новый источник силы для своих экспериментов. В центре пустыни есть разрушенный Фильтр, один из первых, в котором ещё функционирует энергетический блок. Если я правильно поняла, там сейчас находится база изгнанников.

Тебе нужно добраться туда раньше Мии. Выясни, кто стоит за изгнанниками и постарайся уничтожить источник. Если этого не сделать, нам всем грозит гибель. Ты и представить себе не можешь, на что способна… – голос Сары прервался на полуслове, но мне хватило того, что я успела услышать.

Почему-то все очень хотели, чтобы я нашла чёртов источник. Даже Драгойнара отпустила меня только потому, что не могла сама пересечь пустыню. Вот только всем было плевать на Мойру. Что бы там ни говорил Вернео, я должна хотя бы попытаться спасти её.

Я достала из рюкзака любимые ботинки со шнуровкой: потеряв силу Стража, я перестала ощущать растения, и теперь идея бродить босиком уже не казалась такой привлекательной. Куртка с капюшоном из синтетической кожи была слишком плотной для жаркой пустыни, но других вещей у меня не было.

Одевшись в удобную одежду и забросив рюкзак на плечи, я почувствовала себя увереннее. Несколько раз вздохнув, чтобы успокоить отчаянно колотящееся сердце, обогнула камень и скользнула в проём. Осторожно, чуть касаясь рукой одной стороны прохода, я направилась в Фильтр. Высунув голову из перехода, тут же нырнула обратно в темноту. Периметр охраняли скайтраны – пробраться незамеченной не получится.

Так и не найдя способ продвинуться дальше, я дождалась темноты: прекратилась подача электроэнергии и громкоговорители объявили о наступлении комендантского часа. Лучи прожекторов патрульных скайтранов отражались от купола и камней вокруг водохранилища. Немного помедлив, я бросилась вперёд, едва успев отклониться в сторону от слепящего света портативного фонарика охранника.

Притаившись за одним из валунов, я позволила себе отдышаться и перевести дух. Ноги дрожали, воздух со свистом вырывался изо рта. Пришлось закрыть лицо руками, чтобы меня не услышали. Совсем потеряла форму с этим переходом и последовавшими за ним потрясениями – такого ещё не было, чтобы я задыхалась после сотни метров бега. По подбородку потекла струйка крови, и я испугалась. Вдруг Шейла сказала правду?

– Оливия? – надо мной склонился один из охранников Комитета: чёрный комбинезон сливался с тёмными камнями. – Совсем сдурела?!

Дэвид поднял меня на ноги, прислонив спиной к скале, приблизил лицо, чтобы разглядеть меня, и выругался. Обняв за талию, он перекинул мою руку через своё плечо и повёл меня обратно к проёму.

– Шейла предупредила, что ты попробуешь прорваться в Фильтр, но я считал, что у тебя хватит ума не делать этого, – он уже почти тащил меня на себе: ноги не слушались меня, то и дело соскальзывая и заплетаясь. – Потерпи немного. Осталось совсем чуть-чуть.

Мы выбрались наружу и упали на растрескавшуюся землю. Я громко хватала воздух, тяжело дыша и сплёвывая кровь. Дэйв мрачно выговаривал мне по поводу моей безответственности и беспечности, но мне было всё равно. Поняв, наконец, что я не реагирую, парень замолчал, нервно поправил комбинезон и отвернулся.

– Там моя сестра… – глухо проговорила я, борясь со слезами. – Я не простила бы себя, если бы не попыталась. После того, как потеряла Ханну… я не могу…

– Тш-ш, не надо, – он обнял меня, прижал к себе и погладил по спине. – Я же всё понимаю. Ты не смогла бы помочь ей, если бы умерла там.

– Я должна была попробовать.

– Знаю, – сдавленно прошептал Дэвид, уткнувшись в мою макушку.

– Что мне делать, Дэйв? – я отодвинулась, чтобы видеть его глаза, в которых стояли слёзы. Плохо было не мне одной – мы оба потеряли близких.

– Просто сделай так, чтобы всё это было не зря, ладно? – он невесело приподнял уголок губы. – Найди то, что всем так нужно, и забери себе. Ты справишься, я верю. А потом покажи этим уродам, на что способна!

– Знаешь, я всегда мечтала только об одном: жить свободно и быть собой, не подчиняясь ничьим требованиям. Но мне снова и снова приходится доказывать, что я имею на это право, – вытерев слёзы и шмыгнув носом, я уткнулась лбом в плечо друга. – Я устала… как же я устала.

– Нужно верить, что всё получится. Только тогда это обретёт смысл, – Дэвид мягко отодвинул меня и поднялся на ноги. – Мне пора.

Крепко обняв меня на прощание, он ушёл патрулировать безлюдные улицы семнадцатого Фильтра. Я лежала, распластавшись на спине, и размышляла, когда же всё это закончится. Что ещё мне нужно сделать, чтобы выжить? Нет, не просто выжить, а жить так, как мне всегда хотелось. Если я не хочу, чтобы мной помыкали, пусть даже Стражи, придётся найти такое место, где их нет. Может быть, там за пустыней есть свободные земли, и я смогу наконец успокоиться и отдохнуть?

Я бы отправилась в таинственную Обитель, где меня ждёт «любимый», но не знала, как её найти. Да и давненько уже не звучал в голове этот далёкий и родной голос. Может статься, он забыл обо мне, а то и вообще приснился. Последний раз он звал меня во время перехода.

 

Когда первый рассветный луч раскрасил небо в нежно-розовые и золотистые тона, я уже знала, куда отправлюсь.

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»