Путь Эрто

Текст
14
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Тайна


В течение всего путешествия Туола присматривала за компанией. Она не могла находиться у бирюзового зеркала все время, но основные события видела. Несмотря на опасности, которые подстерегали путешественников, Туола не находила причин вмешиваться. Посланники успешно справлялись с трудностями. Однако, когда они отправились из Снежного города обратно, Туола задержалась у бирюзового зеркала. На обратном пути их могла подстерегать более серьезная опасность, чем воинственные жители Северной страны.

Туола была одной из немногих жителей Межгорья, посвященных в тайну земли красных карликов. Она знала истинную причину их недружелюбного поведения.

Когда-то давно красные карлики, искусные мастера, славились гостеприимством. Во многих эльфийских семьях сохранились удивительные каменные и металлические вещи: прекрасная посуда, женские украшения, детские игрушки. Тысячи лун назад Туола получила в подарок от будущего супруга волшебное бирюзовое зеркало, которое тот заказал у лучших мастеров Снежного города ко дню их свадьбы. Память сохранила тот день, когда два красных карлика торжественно внесли в ее покои деревянный ящик, раскрыли его и достали незнакомый предмет. Гладкая поверхность его напоминала зеркало, украшенное по краю каменной резьбой. Но самым удивительным было то, что Туола увидела в зеркале. Где-то у стен Снежного города кипела ярмарка. Сотни существ (козлоногие, лопоухи, эльфы, колбасные грызли) сновали вдоль торговых рядов. Казалось были слышны крики торговцев, призывающих взглянуть на свой товар, их спор с покупателями. Зеркало уносило принцессу в самую гущу жизни. Она была так потрясена подарком, что не спросила имен у мастеров. Много лет спустя она спросила у супруга, и тот сказал: «Мастер Горн и Мастер Молот. Они молоды, но очень талантливы. Ты еще услышишь их имена».

Много с тех пор воды утекло. Много было разных событий, но одно изменило жизнь всех жителей Межгорья. Это была великая битва у Снежного города. В этой битве эльфы, красные карлики, драконы и козлоногие – все, кто мог драться, – выступали на одной стороне против общего врага. Битва была проиграна. Потери были неисчислимы.

Но самое тяжелое испытание выпало на долю красных карликов. Они были вынуждены заключить тяжкий договор, по которому недра их земли переходили победителю, а сами они обязались не допускать на свою землю никого из жителей Межгорья. Лишенные подземных владений, карлики не могли больше добывать материал для своих прекрасных изделий. Искусство обработки металла и камня почти забылось.

Битва осталась в памяти всех народов Межгорья. О ней были сложены легенды. Герои – воспеты. Но только посвященные знали, с кем велась война и на каких тяжелых условиях был заключен мир. Хотя они знали имя таинственной силы, видели ее ужасные проявления, но даже они не могли сказать, что знали своего врага в лицо.

После окончания битвы в лагерь каждого народа пришел воин из числа красных карликов и передал послание победителя. По три представителя каждого народа должны были собраться в полночь перед входом в пещеру у подножия Снежной горы. Побежденные были вынуждены подчиниться. Среди представителей эльфов была и Туола, в то время молодая эльфийская принцесса, только что потерявшая в битве своих родителей и супруга.

Ровно в полночь ворота пещеры открылись и на стенах подземного хода, ведущего в гору, появились огненные знаки. Делегация двинулась в путь. Пройдя длинный подземный коридор, все оказались в огромном зале – в самом сердце горы. Только красные карлики знали, что это – священная пещера их народа. Прямо над ней находился Снежный город, его главный храм.

В центре пещеры отважные воины выглядели маленькими слабыми существами. Неожиданно над их головами возник огненный шар и громоподобный голос произнес на древнем языке:

– Я, Горный дух, приветствую вас, жители Межгорья! Вы храбро сражались, но сила моя безбрежна. Мне нужны недра этой земли, и я возьму их. Мое время драгоценно. Я запрещаю вам вступать на землю красных карликов и мешать мне. Нарушитель будет уничтожен. Но помните: никто не должен знать об этом. Это тайна, и вы обязаны ее сохранить. Идите.

Делегация вышла из пещеры и подошла к краю ущелья. Перед ними открылась глубокая пропасть, по дну которой текла горная река. Послышался подземный гул, и все с изумлением увидели, как в одном месте стены ущелья стали приближаться друг к другу. Они двигались до тех пор, пока не сомкнулись. Горная река забилась о камни и стала наполнять образовавшуюся чашу. Туола поняла, что скоро на этом месте появится горное озеро. Все были подавлены: силу, способную перемещать горы, невозможно победить с помощью луков и боевых топоров.

Погрузившись в воспоминания, Туола не заметила, что ситуация у путешественников изменилась. Когда она снова взглянула в бирюзовое зеркало, то увидела, что драконы опускаются на землю. Судя по ландшафту, компания еще не покинула Северную страну. Это было опасно. Хотя красные карлики не причинили вреда посланцам, присутствие чужаков мог почувствовать Горный дух, и тогда последует его карающий удар. Он не был посвящен в традиции народов Межгорья, и символы вестников, которые были на Эрто и Йокку, не защитят их. Определив местоположение компании, Туола бросилась в конюшню и оседлала коня. Через полчаса она была у ворот драконьей фермы, которой владел ее старый боевой товарищ Эльфензорген. Он издалека заметил приближение Туолы.

– Входи, входи! Рад тебя видеть! – старый фермер распахнул ворота, впуская королеву. Но Туола не дала ему закончить учтивое приветствие.

– Эрто в опасности! Мне нужен лучший дракон!

Эльфензорген не заставил себя ждать. Через несколько минут снаряженный дракон пыхтел как паровоз у ворот фермы.

– Я полечу с тобой. Управление драконом требует сноровки. Вместе мы долетим быстрее.

– Хорошо, – Туола и вскочила на спину дракона с проворством белки. Старый фермер кряхтя взобрался следом, тронул поводья, и они стрелой взмыли в небо.

Вскоре эльфы пересекли границу своей земли и взяли курс к месту, где остановился Эрто с компанией. От зоркого взгляда Туолы не ускользнули изменения в ландшафте. Она увидела, что со стороны Снежного города по поверхности земли протянулся извилистый след из поваленных деревьев, вывернутых камней и вздыбленной земли. Туола поняла, что к месту приземления посланцев приближается Горный дух. Он движется, прокладывая себе путь под землей, выталкивая на поверхность каменные глыбы и валя вековые деревья.

– Быстрее, – выдохнула она. – Мы должны успеть раньше. Иначе они погибнут.

Старому фермеру не нужно было повторять просьбу дважды. Он прихлопнул дракона по шее и резко свистнул. Дракон набрал скорость и понесся наперерез быстро приближающемуся земляному валу.

– Я должна остановить его! – воскликнула Туола.

Эльфензорген был опытным воином, участвовал вместе с Туолой во многих сражениях. Он понял ее замысел. Старый фермер направил дракона к месту, куда должен был прийти земляной вал через минуту. Туола спрыгнула.

– Спасай их! – крикнула она Эльфензоргену. – Я попробую задержать его!

Но эльф не услышал – он уже направлялся к лагерю Эрто. Зависнув над компанией, закричал:

– Бросайте все! Немедленно взлетайте!

Эрто и Йокку бросили свои плошки и вскочили на драконов. Близнецы действовали молниеносно. Одной лапой Правый ухватил котелок с эльфийским рагу, другой – каравай хлеба. Левый тоже не сплоховал и захватил с собой мешок со знаками вестников.

Когда компания поднялась в воздух, все увидели ужасную картину: на вершине холма стоит Туола, в ее руках – меч, обращенный в сторону надвигающейся на нее каменной стены. Только Эльфензорген знал, что это приближается Горный дух. Фермер оценил предпринятый Туолой маневр, который спас жизнь вестникам.



Остальным казалось, что сама земля восстала против эльфов. Меч не мог спасти Туолу. Он лишь символизировал ее непреклонность перед лицом опасности. Йокку заплакал, а Эрто стиснул зубы: эльфы не должны плакать. Казалось, что сделать уже ничего нельзя.

Эльфензорген попробовал подлететь ближе, но кусок скалы отделился от земли и понесся ему навстречу. Неведомая сила не давала им приблизиться к Туоле. Каменная стена сомкнулась и окружила ее. Друзья увидели, как возвышенность, на которой стояла королева, стала медленно уходить под землю, образуя гигантское отверстие.

Опускаясь вниз, Туола поняла, что ярость Горного духа утихла. Он принял ее как одного из посвященных. Значит, у нее был шанс рассказать старому врагу о событиях последних дней. Туола посмотрела вверх. Отверстие, сквозь которое виднелось небо, стало маленьким, как монетка. Движение прекратилось. На стене зажглись огненные знаки. Туола двинулась вперед. Вскоре она вошла в пещеру, превосходящую размерами священную пещеру красных карликов. Как и при последней встрече, под куполом появился огненный шар и громоподобный голос произнес:

– Не думал я, что мне придется снова разговаривать с тобой. Работа моя не закончена. У меня мало времени. Как смели вы нарушить установленный мною закон?

– Мы помним о договоре. Но наша жизнь в опасности. Вулкан просыпается. Он угрожает всему живому. Мы должны известить всех жителей Межгорья и собрать Большой Совет в Эльфенгоре.

– Вулкан!.. Он угрожает и моим планам! Собирайте Большой Совет. Я присоединюсь к вам.

Огненные знаки зажглись снова, указывая Туоле путь к выходу. Она вышла в шахту и остановилась в центре. Послышался подземный гул. Земля под ее ногами задрожала и стала подниматься.

Совет


Драконы с наездниками медленно двигались вокруг отверстия в земле. Экономили силы: три взмаха – планирование, три взмаха планирование. Сделали несколько попыток приблизиться к шахте, но летящие снизу камни не позволили. Силы драконов были на исходе. Надежда в сердцах друзей таяла. Вдруг все услышали глухой подземный гул. Он становился все громче. Наконец, над поверхностью земли показался и стал подниматься холм, на вершине которого стояла Туола. Она помахала рукой, приглашая всех спуститься. Драконы осторожно стали снижаться, опасаясь, что в них полетят камни, но ничего страшного не произошло. Вскоре все стояли рядом с Туолой. Она села на Правого, к Эрто и Йокку, и скомандовала:

 

– Домой!

Эрто очень хотел узнать, что было с бабушкой под землей. Но он молчал, лишь изредка посматривая на нее. Маленький эльф понимал: когда придет время, Туола ему расскажет все, что он будет иметь право знать. Та положила легкую руку на плечо внука, обняла его и сказала:

– У нас есть надежда.

– Предводитель красных карликов, Молот, сказал, что свершилось пятое предсказание, – неожиданно вспомнил Эрто.

Туола удивленно взглянула на него, покачала головой и произнесла:

 
Когда судьба в одном расплаве смешает золото и медь,
Сумеешь ли в беде грядущей свою свободу разглядеть?
 

– Молот объяснил вам смысл этих стихов?

– Да, – розовый кончик носа Йокку стал пунцово-красным от волнения. – Он прижал мою голову к своей рыжей бороде и сказал, что моя шерсть – золото, а его борода – медь. Что мы принесли известие о беде, и что теперь их жизнь должна измениться.

– В тот момент, когда пророчество сбывается, понять, что оно свершилось, очень трудно, – Туола обняла друзей. – Молот молодец – увидел в происходящих событиях знак. Пророчества никогда не помогают предсказать будущее. Иначе мы могли бы попытаться повлиять на то, что еще не произошло. Но в тот момент, когда оно сбывается, завеса над будущим чуть-чуть приоткрывается, помогая нам сделать правильный выбор. Встреча с Горным духом подтверждает, что Молот прав. Красные карлики станут свободными. Им не придется больше охранять свою землю от посторонних.

Когда друзья подлетели к Эльфенгору, то увидели, что на площади в центре замка воздвигнут гигантский шатер. Пространство вокруг него устроено для размещения гостей. Ночные плаксы готовились к встрече представителей народов Межгорья.

– Думаю, что первые гости появятся не раньше завтрашнего утра. Мы с Эльфензоргеном пойдем и обсудим с плаксами подготовку к приему, а вы можете отдохнуть с дороги. Вы испытали немало волнений, – Туола многозначительно посмотрела на Йоккуэля. Тот понял, что она знает о том, что случилось в Снежном городе, и оценила по достоинству его поступок. Ведь не так важно, что с дракона он свалился по неосторожности, важно то, что благодаря этому красные карлики извещены и прибудут на общее собрание.

На следующее утро у ворот Эльфенгора показались первые гости. Это были колбасные грызли. В течение дня прибывали все новые представители: красные карлики, дикие драконы, лесные козлоногие. Царственные кондоры прилетели с мудрецами из Замка знаний и морскими козлоногими.

К неописуемой радости Йокку к вечеру в лагерь прибыли и его родные. Он бросился к деду, чтобы рассказать о последних событиях.

– Дедушка Такку, дедушка Такку, – Йоккуэль ухватил деда за лапу – Я видел карлика, которого зовут Молот. Он знает тебя и хочет увидеться. Он меня обнял и сказал, что золото соединилось с медью. И поцеловал меня. И теперь красные карлики не будут убивать тех, кто прийдет в их земли. И еще я свалился с дракона и чуть не разбился. А еще мы с Эрто были вестниками. – Он немного помедлил и добавил. – Ты, наверное знаешь, что я совершил подвиг и меня теперь зовут Йоккуэль. Мне имя дал Эрто, а Туола добавила в него эльфийской силы. А еще…

Йокку хотел еще многое рассказать дедушке. Ведь они не виделись несколько месяцев, но Такку обнял внука, ласково прикрыл ему рот:

– Ну-ну, малыш. Не надо так тараторить. Я с трудом успеваю за твоими мыслями. Приходи к нам с другом чуть позже, когда мы устроимся. Я напою вас чаем с медом, и мы обо всем поговорим не спеша. – Такку погладил внука по голове. – Я очень рад, что мой старый друг Молот освободится от ужасного обязательства. Ведь мы очень дружили. У нас есть, что вспомнить.



Эрто и Йоккуэль ходили по лагерю и знакомились со всеми. Когда они подошли к стоянке лесных козлоногих, Эрто с удивлением узнал в одном из них того, кого видел в бирюзовом зеркале во время последней ночевки Туолы в походе. Эрто в нерешительности остановился неподалеку. Старик подозвал его:



– Хочешь, покажу веселую штуку? – Видя, что Эрто стоит в нерешительности, добавил: – Иди, не бойся, я не кусаюсь.

– Я и не боюсь, – Эрто подошел ближе.

– Меня зовут Перна де Кабра. Мой брат Кауда просил поблагодарить тебя за табак и мазь для копыт. Он рассказывал о тебе. Пойдем со мной, маленький эльф. Этого ты нигде не увидишь.

Они направились к месту, где расположились дикие драконы. Вокруг не было никого. Все побаивались необузданного нрава диких и старались держаться подальше. Старик решительно подошел к дракону, который, судя по всему, был у них за старшего. Тот зарычал, но подпустил к себе козлоногого.

– Он дикий и гордый, но умеет ценить старую дружбу. Не так ли, Арроджадо? – обратился старик к дракону. – Познакомься, старина, с юным эльфийским принцем. Может быть, когда-нибудь он сядет на твою спину, которая еще не знает наездника, – посмеиваясь, сказал козлоногий.

Дракон недовольно заворчал, выпуская из ноздрей желто-зеленый, пахнущий сероводородом пар.

– Сердится, – козлоногий обернулся к Эрто. – Но ты не бойся. Он любопытен. И сделает то, о чем я его попрошу. Если, конечно, не сочтет мою просьбу дерзкой. Да ладно, я же просто шучу, – козлоногий похлопал дракона по шее. – Позволь малышу коснуться тебя. Вы узнаете вашу взаимную силу. Кто знает, может быть, вам это пригодится когда-нибудь.

Дракон зарычал, но лег на живот, так что его голова оказалась на уровне лица Эрто.

– Подойди к нему и прикоснись к кончику носа. Если ты почувствуешь головокружение, значит, ты слаб и никогда не сможешь оседлать Арроджадо. Если же Арроджадо почувствует превосходство твоей силы, он придет в такую ярость, что тебе придется бежать за помощью к бабке. В ярости он может даже убить тебя. Ну, что, страшно?

Эрто понимал, что козлоногий втягивает его в опасную игру, но не мог показать, что боится, и решительно двинулся к дракону. Йоккуэль воскликнул:

– Не надо, Эрто! Старый козел провоцирует тебя!

– Ты назвал меня старым козлом, сопливый лопоух! Я сотру тебя в порошок! – взревел козлоногий. Но вынужден был замолчать. Эрто был в шаге от головы дракона и протягивал руку к его носу.

– Сейчас свалится с копыт, и делу конец, – козлоногий презрительно сплюнул себе под ноги.

Но события стали развиваться не по тому сценарию, которого ожидал старик. Эрто коснулся носа дракона, и несколько секунд ничего не происходило.

– Ой-ей, – присвистнул козлоногий. – Похоже, сейчас здесь будет жарко.

И действительно, дракон издал тихий урчащий звук, который постепенно стал переходить в яростный рык, а затем в дикий, ни на что не похожий вой.

– Беги за Туолой! – только и успел крикнуть Перна де Кабра Йоккуэлю. – Арроджадо сейчас разнесет все вокруг и заживо зажарит парня! Похоже, я недооценил его!

Йоккуэль бросился к замку, заметив краем глаза, что козлоногий двинулся в сторону Эрто и дракона. Дракон яростно мотал головой и втягивал в себя воздух.

– Если он наберет полную грудь воздуха, он изрыгнет такой факел, что спалит все вокруг! – крикнул козлоногий. – Не дай ему это сделать! Отвлеки его! Заставь выдохнуть! Пока он набирает воздух, он с тобой ничего не сделает!

Эрто лихорадочно думал, что делать. Рука его нащупала рукоятку иглы. Он машинально вытащил свое маленькое оружие из ножен и увидел, как дракон, продолжая набирать воздух, уставился на кончик иглы.

– Ага, не нравится тебе это, старые кузнечные меха! – закричал Эрто и подскочил к Арроджадо. Дракон действительно стоял в оцепенении, и только его бока все более и более раздувались.

Сам не понимая, зачем он это делает, Эрто воткнул свое острое как бритва оружие в мизинец левой лапы дракона. То, что произошло после этого, было столь неожиданно, что он замер в растерянности. Внутри дракона что-то булькнуло. Он тоненько взвизгнул, поднял ужаленную лапу к своей пасти и стал дуть и плевать на нее, прыгая на второй своей лапе на месте. Зрелище это было столь нелепо, что козлоногий, давясь от смеха, упал на землю и стал кататься, держась за живот, а прибежавшие на помощь жители Эльфенгора остановились и опустили оружие.

Туола крикнула:

– Примени обезболивающее заклинание, помоги ему!

Эрто протянул руки с раскрытыми ладонями в сторону дракона и произнес слова, которые заучивал весь последний год. Арроджадо упал в изнеможении на бок и успокоился. Эрто подошел к нему и сказал:

– Прости меня, Арроджадо. Я не хотел причинить тебе боль.

Дракон тихо вздохнул и прорычал:

– Ты несешь в себе силу предков. Я буду тебе другом до конца моей жизни.

– Зачем ты сделал это? – Туола гневно посмотрела на козлоногого.

– Честно сказать, я сам не ожидал такого финала, – тот смущенно почесал затылок. – Ну да хорошо все то, что хорошо кончается. Теперь у твоего внука персональные кузнечные меха. Кажется, так он назвал его? – хихикнул старик.

Туола покачала головой, но тоже не удержалась от улыбки:

– От вас, козлоногих, всегда следует ждать сюрпризов.

Все стали расходиться.

Горный дух так и не появился в тот вечер.

План спасения


Утром обитатели Эльфенгора проснулись от нарастающего гула. Казалось, земля ожила и содрогается от внутренней работы. Туола и Эрто вышли на площадку смотровой башни и увидели величественную картину. По склону, уходящему от замка Эльфенгор в направлении Южных гор, с огромной скоростью двигался земляной вал, сметая на своем пути вековые деревья и выбрасывая на поверхность огромные камни. Не достигнув стен, вал изменил направление и стал очерчивать вокруг замка окружность. Туола поняла: Горный дух был у места зарождения вулкана и теперь возвращается. Она распорядилась, чтобы все оставались на местах и не покидали границ дворца. Распоряжение было уместно, потому что зеркальные драконы собрались удрать подальше от непонятной заварушки.

От группы красных карликов отделился Молот и подошел к королеве.

– Горный дух передает вам, что готов присоединиться к общему собранию. Я проведу вас к месту встречи.

По три представителя от каждой группы в сопровождении положенного им эскорта собрались в путь. Туола повернулась к Эрто и Йоккуэлю и тихо сказала:

– Вы тоже идете с нами, – и направилась вместе с предводителем красных карликов в сторону замка. Все последовали за ней.

Оказалось, что путь лежит в винный погреб. Когда все вошли туда и встали у дальней стены, на ней зажглись знаки и открылась дверь, ведущая в глубину Земли. Процессия двинулась дальше. Подземный коридор опускался все ниже, пока перед ними не открылась пещера. Посредине пещеры находился круглый стол. Представители народов Межгорья сели. Их свита встала за ними. Эрто с Йоккуэлем тоже остались позади Туолы. Высоко в сводах пещеры, над самым центром стола, зажегся шар. Голос сверху возвестил:

– Я с вами, народ Межгорья. Я был там и знаю все, что произойдет. Я хочу, чтобы вы видели это.

Поверхность каменного стола стала прозрачной, и все увидели, как глубоко в недрах Земли бушует вечный огонь.

– Это огненная кровь Земли. С каждым днем она все ближе и ближе к поверхности. Она плавит металл и камни. Очень скоро она разорвет земной покров и устремится наружу. Расплавленные металлы и минералы выльются из ран Земли, неся смерть всему живому. На некотором удалении от места извержения жар ослабнет и жизнь сохранится, но острову суждено погибнуть под слоем раскаленной лавы. Я не смогу остановить извержение. Я бессилен перед древней энергией Земли. Все, над чем я работал, исчезнет, но все, что я могу сделать для вас, я сделаю.

Сабендор, старший из мудрецов, продолжил:

– Горные духи, или Хранители вулканов, всегда существуют вблизи особых горячих точек на Земле. Они должны следить, чтобы извержение вулкана не привело к исчезновению всего живого. Если вулкан выбросит в небо чрезмерно большое количество пепла, тот может закрыть поверхность Земли от живительных лучей солнца. Наступит Черная Зима. Растения, лишенные солнечного света, погибнут. Животные, поедающие траву, кустарники и ветви деревьев, не смогут найти себе корм. Вслед за травоядными исчезнут хищники. Люди, эльфы и другие существа также не смогут жить без солнечного тепла и пищи. Жизнь на Земле угаснет. На вашем острове Горный дух уже много лет готовится к схватке. Если он не совершит задуманное, Черная Зима настигнет нас везде, где бы мы ни находились.

 

– Когда придет время, я сделаю так, что вершина горы обрушится в самое сердце вулкана, – добавил Горный дух. – Это предотвратит опасный взрыв, но не спасет остров. Образуется гигантская воронка, которая начнет заполняться лавой. Когда чаша переполнится, раскаленные потоки хлынут на склоны гор и устремятся вниз к морю. Достигнув воды, лава застынет. Вулкан исчерпает свою энергию и уснет до следующего извержения.

– Сам Горный дух не может покинуть остров, – продолжал Сабендор. – Он связан с ним общей судьбой. Подводные миры для него недоступны, они погружены в вечную холодную тьму. А Горный дух черпает свою силу из энергии солнца, которая согревает эти горы, из энергии рек и ручьев, стекающих по их склонам, из энергии деревьев, кустов и трав, растущих на них. Он – хозяин и пленник острова. Растратив всю свою силу, Горный дух будет заточен в недрах острова до тех пор, пока на нем не появится новая жизнь. Эта жизнь возродит его и даст силы для следующего сражения с вулканом.

– Народы Межгорья должны покинуть остров до начала извержения, – закончил Горный дух. – Мудрецы из башни сделали точное предсказание. У вас в распоряжении десять лун.

Наступила тишина. На стенах зажглись знаки, указывающие путь к поверхности. Все встали и направились к выходу. Только Туола и Сабендор остались стоять у стола, под прозрачной поверхностью которого бушевала огненная стихия. Эрто и Йоккуэль, видя, что Туола осталась, переглянулись и встали за ее спиной.

– Я знаю, что тебя тревожит, – обратился Сабендор к Туоле. – Пророчество.

– Да, – сказала Туола. – Пророчество. Оно сбывается строка за строкой. Я каждый день повторяю его, пытаясь заглянуть в будущее.

 
Когда подросток превзойдет уменьем старшего в роду,
Весть о победе разнесет звон колокольчиков в саду.
Когда молочный брат найдет оружье, древнее как мир,
В драконью шкуру завернув, он принесет его на пир.
Когда два брата-близнеца простят друг друга за рагу,
Останется двенадцать лун, чтоб боль свою простить врагу.
Когда покажется цена чрезмерной, чтоб платить сполна,
Прими ее и не ропщи. Ты – не одна.
Когда судьба в одном расплаве смешает золото и медь,
Сумеешь ли в беде грядущей свою свободу разглядеть?
Когда весь мир пойдет ко дну, с ним он опустится во мрак,
И только враг способен дать ему надежду. Только враг.
 

– Последние строки не дают мне покоя. Мне кажется, что судьба чего-то ждет от меня.

– Это так, – Сабендор внимательно посмотрел на Туолу, понимая, что то, что он сейчас скажет, поставит королеву перед сложным выбором. – Горный дух не один в подземном мире. С ним его сын, Норро. Если он останется на острове, то погибнет. Жизнь в нем угаснет до того, как внешняя энергия даст ему силы. Горный дух не успел подготовить для него условий, в которых он мог бы выжить.



– Так вот ради чего велась война, из-за чего погибли мои родные и тысячи жителей Межгорья, из-за чего красные карлики оставили свое любимое дело и превратились в цепных псов! – с горечью воскликнула Туола.

– Горный дух исполняет свое предназначение: дает возможность жить нам и нашим потомкам, – заметил Сабендор. – Пророчество предсказывает, что от тебя зависит спасение его сына. Когда-то Горные духи и эльфы были близки. Их души могли сливаться, и от этого соединения рождались герои, способные в одиночку противостоять армиям. Не каждый эльф может выдержать такое испытание. Душа эльфа должна быть сильной. Но этого недостаточно. Необходимо, чтобы эльф полюбил Горного духа как брата. Ваш род очень древний. В нем были герои, которые проходили обряд слияния с Горным духом.

Наступило молчание.

Наконец Туола заговорила.

– Теперь я понимаю, о чем идет речь в древнем предсказании: Горный дух спасает мой народ. В благодарность за это я должна забыть боль утрат, которая не покидает меня много лет, и помочь врагу.

Туола снова задумалась.

– Для спасения Норро кто-то из эльфов должен пройти обряд слияния с ним. Возможно ли это? После того, что случилось у стен Снежного города, нет эльфа, способного выдержать это. Мы потеряли близких в той войне. Ненависть к врагу живет в наших сердцах.

Все молчали в ожидании, что решит королева. Наконец она тихо произнесла:

– Для меня и моего народа это тяжелый выбор. Но мы проведем испытание. Если найдется герой, способный соединиться с Горным духом, мы исполним долг, и пусть совершится обряд, который позволит спасти его сына.

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»