Хранительница времени. Выбор

Текст
39
Отзывы
Читать фрагмент
Отметить прочитанной
Как читать книгу после покупки
Нет времени читать книгу?
Слушать фрагмент
Хранительница времени. Выбор
Хранительница времени. Выбор
− 20%
Купите электронную и аудиокнигу со скидкой 20%
Купить комплект за 388  310,40 
Хранительница времени. Выбор
Хранительница времени. Выбор
Аудиокнига
Читает Светлана Никифорова
249 
Подробнее
Хранительница времени. Выбор
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава 1

– Не вздумай использовать магию! – напомнила Аскания. – Она сама должна выбрать.

– За кого ты меня принимаешь?! – возмутилась Эфри. А потом задумчиво дернула себя за локон, чего не делала уже очень давно. – Зато они бы сразу сблизились.

– Без нее будет правильнее. Помнишь, что сказал Оракул? Если они все преодолеют, то останутся вместе навсегда. А если нет, то…

*****

Это случилось в мой двадцать первый день рождения. День рождения, который я впервые праздновала одна. Машка, моя лучшая подруга, буквально на днях укатила на море с новым ухажером, возбужденно крича в телефон "Прости, это любовь!".

Я ухмыльнулась, вспоминая, как она расписывала свою очередную привязанность – замечательный, добрый, щедрый и жить без него невозможно. Впрочем, эпитеты она применяла для всех своих воздыхателей одинаковые, так что ничем не удивила и на этот раз. Через пару месяцев все они – и воздыхатели, и эпитеты – волшебным образом превращались в свою диаметральную противоположность. Подруга рыдала у меня на плече, утверждая, что у нее разбито сердце. Через неделю Мария воскресала, как птица Феникс, и снова поглядывала по сторонам.

Если честно, я ей завидовала. Всегда сложно переживала разрыв отношений, поэтому старалась их вообще не заводить. Одной спокойнее, правда? Хочу халву ем, хочу пряники…

На Машку я и не думала злиться. Во-первых, привыкла, во-вторых, не любила свой день рождения с семнадцати лет. И если бы не подруга, не праздновала его вообще.

Именно в семнадцать я осталась без родителей. Нет, слава Богу, они были живы и здоровы, но едва я поступила в институт, они развелись и разлетелись по свету.

Мама уехала в Америку со своим новым мужем, носящим скучное имя Джон. Джон Смит, банальнее не придумаешь, правда? Но маме нравилось, она звала его Джонни и радовалась, что наконец-то живет, как человек, в собственном доме и ездит на кабриолете. В нашем жутком климате кабриолет ей точно не светил. При этом она с большим удовольствием бросила свою работу и наслаждалась ничегонеделанием.

Папа подался в Париж Его всегда прельщали тамошние творческие направления, а даму сердца прельщал мой папа. Папа был художником, и я даже могу понять свою маму, которая постоянно устраивала ему скандалы. Потому что жить с человеком, пишущим картины, которые не продаются, кормить семью и надеяться на светлое завтра, когда папочку признают гением, ей совершенно не улыбалось.

Папа всегда парировал маме, что она еще пожалеет о своих словах, когда он станет таким же известным, как Ван Гог. На что мама скептически поднимала бровь и напоминала, что Ван Гог стал известен после смерти, и такой расклад ее не совсем не устраивает. Папа злился, мама злилась, в итоге они дождались моего окончания школы и поступления в институт, дружно распили сразу после получения свидетельства о разводе бутылку коньяка, всплакнули, сжали меня в объятьях, и через неделю их обоих уже не было в городе.

Сказать, что я была ошарашена – это ничего не сказать. Похоже, родители давно обо всем договорились и ждали, когда я получу аттестат зрелости. Я даже не спросила, как и где они познакомились со своими нынешними супругами – оказалась не в состоянии воспринимать какую-либо информацию. Спасибо институту, благодаря которому с головой ушла в учебу и старалась не думать ни о чем другом. В конце концов, родители меня вырастили, я была им благодарна за все, но дни рождения с тех пор ненавижу.

Я не испытывала недостатка в деньгах – мама постоянно пополняла мой счет, я отказывалась, но она была непреклонна. Джонни оказался щедрым отчимом, но мне не хотелось быть ему обязанной. Поэтому, едва окончив третий курс, сразу пошла работать, вернее, подрабатывать. Долго думала, куда податься, в результате по объявлению устроилась в фирму по аренде недвижимости на неполный день. Институт пропускать не хотелось, поэтому я работала во второй половине дня и вечером, когда основные сотрудники уходили домой и не имели желания показывать клиентам квартиры и коттеджи в ближайших пригородах.

– Алиночка, ты же встретишься с клиентом в десять вечера?

В нашей фирме меня ценили за безотказность, потому что только Алина Сергеева всегда готова поехать куда угодно. Тем более машина у меня была. Опять же, спасибо маме и ее новому мужу. Мама знатно сорила деньгами направо и налево и вознамерилась подарить мне минимум "Мерседес", но я от него отбилась, согласившись на скромный "Форд". После этого желание заработать много денег и возместить все подарки и переводы стало почти маниакальным.

Родители никогда не приезжали на мой день рождения. У Джонни каждый год в это время был какой-то бизнес-форум, на котором требовалось его присутствие, и мама всегда сопровождала мужа. А папа про мой день рождения банально забывал. При этом он звонил мне незадолго до двенадцати (видимо, после маминого пинка, она вполне могла его достать даже из Америки), каялся, обещал, что в следующем году обязательно приедет. Но на следующий год ничего не менялось.

Единственным плюсом стало то, что я посетила и Америку, и Францию, влюбилась в Сан-Франциско и Париж, но желания остаться там не возникло, хотя мама очень настаивала. А вот папа особо и не предлагал. Мой английский стал почти идеальным. Правда, с точки зрения американцев, а не англичан. Зато французский на уровне разговорного я умудрилась выучить.

Сегодня было особенно грустно. Все-таки тяжело встречать день рождения одной. Конечно, у меня были друзья и знакомые, но все они знали, что за несколько дней до памятного события я становлюсь невменяемой фурией и меня лучше не трогать. Что ж, сама виновата. Поздравления от родственников я уже приняла, мама позвонила первой, за ней, что удивительно, папа, потом Машка, затем отметились остальные, и я поняла, что осталась одна.

Был субботний летний день, экзамены по окончанию четвертого курса я сдала еще три недели назад, а на работу сегодня не надо. Елизавета Сергеевна, курирующая элитные квартиры в центре и коттеджи в области, заявила, что в ближайшее время заберет всех клиентов, потому что ее дочка родила, и семье срочно нужны деньги. Я не обиделась – последнее, что мне хотелось в день рождения, так это работать.

Я распахнула окно. Июль вступил в свою силу, вместе со знаменитым тополиным пухом и удушающей жарой. Легкий ветерок задувал в окно пушинки, и они медленно оседали на паркете.

"Двушка" досталась мне от родителей. Ремонта в ней давно не было, но выглядела квартира вполне прилично. Обои я переклеила еще два года назад, все остальное меня вполне устраивало. Я вытащила из холодильника бутылку вина, открыла ее и поставила бокал на подоконник. Гранатовое, мое любимое. Надо все-таки как-нибудь съездить в Турцию, а то запасы моего нехитрого бара пополнялись только с легкой Машкиной руки.

Отпив глоток, я вздохнула. Двадцать один. Можно праздновать полное совершеннолетие! Я улыбнулась и отпила еще. Вино было вкусным и терпким.

В этот момент зазвонил телефон, и я в изумлении уставилась на него. Сегодня меня поздравили все, причем очень рано, я больше не ждала ничьих поздравлений. Высветился номер новоиспеченной бабушки с работы.

– Да?

– Алина! – Из динамика послышался голос взволнованной Елизаветы Сергеевны. Иерихонская труба рядом с ней отдыхает! Я едва не сверзилась с подоконника. – Выручай!

Я потеряла дар речи. Никогда не слышала, чтобы замдиректора истерически кричала в трубку. Это был какой-то сюр.

– Что случилось, Елизавета Сергеевна?

– Алиночка, у меня форс-мажор! Нет, это ужас какой-то! Дочь вернулась из роддома с ребенком, а зять сказал, что полюбил другую. Прямо за один день влюбился, представляешь?! И уходит от Ирочки! Я еду к ней, не могу сейчас заниматься работой! А у меня клиенты! Вернее, клиентки, две женщины, хотят снять квартиру, ту самую, помнишь, ее редко берут, с видом на Исаакиевский собор. Пожалуйста, выручи меня! Покажи им квартиру, они хотели снять именно ее! Все комиссионные твои!

Я слегка замялась.

– Елизавета Сергеевна, у меня день рождения, и вы дали мне отгул…

– Алиночка, я помню, я же звонила тебе с утра! Но мне срочно нужно уехать, моя дочь в шоке, а ей нельзя нервничать, иначе молоко пропадет. Пожалуйста, оформи сделку, как я поняла, клиентки не будут выбирать, они хотят самое лучшее. И почему-то не согласны на гостиницу, хотя я предложила рассмотреть и такой вариант, они хотят именно эту квартиру! Выручай!

Я вздохнула, признаваясь:

– Но я уже вина выпила…

– Там же метро под боком! Я не за город тебя прошу приехать, а только в центр. Пожалуйста!

Разве я могла отказать?

– Конечно, Елизавета Сергеевна, продиктуйте их телефоны. Удачи вам.

Замдиректора обрадовалась, расплакалась, пожаловалась на мужиков – дурней, выдала номера, пообещала премию и отключилась. Я вздохнула. Какой-то неправильный день рождения получился…

Встреча с клиентками должна была состояться через час. Я быстро облачилась в легкие бриджи и футболку, надела босоножки на низком каблуке, подкрасила губы, схватила сумку и выбежала из дома. Я жила в спальном районе на окраине, поэтому стоило поторопиться.

Центр города встретил меня оживленным движением и огромным количеством народа. В нашем городе по-настоящему теплые летние дни – редкость, поэтому в центре, вечером и ночью на выходных, не протолкнуться.

Я вышла из метро и направилась в сторону дома, в котором наша фирма владела одной-единственной квартирой, но зато самой лучшей – на верхнем этаже, с огромной террасой. Ее заказывали редко, но цена за сутки была настолько высокой, что даже единственная сделка в месяц оправдывала все затраты на содержание недвижимости. Всегда удивлялась (видимо, сказывалось мое экономическое образование), почему не снизить цену, чтобы привлечь больше клиентов, но у начальства были другие мысли на этот счет. Директора все устраивало.

Я переступила порог квартиры и включила свет. Апартаменты поражали своим шикарным видом и в то же время безликостью. Кожаные диваны, огромные хрустальные люстры, ванная комната с джакузи и отделанная по последнему слову техники кухня – все мне казалось слишком помпезным, вычурным и дорогим. Возможно, к такому стоило стремиться. Но мне почему-то не хотелось.

 

Присев на один из диванов, я вытащила из сумки планшет. В Интернете меня ждали еще два сообщения с поздравлениями, и едва я закончила благодарить, как в дверь позвонили.

На пороге стояли две женщины. Нет, какие там женщины! Девушки, прекраснее которых я в жизни не видела. Была бы мужчиной – влюбилась в обеих! Сразу и не задумываясь! Первая барышня, с длинными черными волосами и зелеными глазами, фигура которой напоминала песочные часы, была облачена в легкий брючный костюм кремового цвета и туфли на платформе не менее двенадцати сантиметров. Вторая – кудрявая блондинка с локонами, ниспадающими ниже талии, яркими синими глазами и ямочками на щеках, в красном обтягивающем платье чуть выше колена и босоножках на шпильках.

Видимо, я так засмотрелась на них, что девушки, переглянувшись, заулыбались.

– Добрый вечер, можно посмотреть квартиру?

Я наконец-то отмерла и, поздоровавшись, пригласила их войти. Незнакомки быстро пробежались по квартире, удовлетворенно кивая и переговариваясь на каком-то непонятном языке. По крайней мере, мне, владеющей английским, французским, немного немецким и понимающей итальянский, их язык был неведом.

– Мы берем эту квартиру на неделю, – сообщила брюнетка. – Оплата как договаривались с вашей начальницей. Она ведь ваша начальница?

– Да. – Конечно, придется делиться с Елизаветой Сергеевной, что бы она там не обещала, но я не была в обиде. Это она их нашла, а я только показ устроила. Да и клиентки, похоже, не вредные. – Вам нужно еще что-нибудь? – Я уже предвкушала продолжение одинокого банкета с бокалом гранатового вина. Спасибо замдиректора, что вытащила меня из дома, пока дойду до метро – прогуляюсь по вечернему городу. Можно и на развод мостов остаться…

– А что, посмотреть мосты – это именно то, чем ты хочешь заняться в свой день рождения? – Блондинка демонстративно рассматривала свои идеальные красные ногти, но я чувствовала, что она следит за мной из-под полуопущенных ресниц.

Я замерла, как громом пораженная. Неужели я выразила свое желание вслух?

– Что? – пискнула я, и тут до меня дошло: если я и могла сказать что-то про мосты, то про день рождения – точно нет.

– Повторить? – хмыкнула блондинка. – Ты хочешь провести день рождения, толкаясь у набережной в толпе желающих посмотреть развод мостов, причем в свой день рождения? Не думала, что заслуживаешь большего?

Я уставилась на нее во все глаза.

– Откуда вы знаете, что у меня сегодня день рождения, и что именно я хотела сделать?

Блондинка отмахнулась:

– Чтение мыслей – это очень легко, принимай как данность. Но ты не ответила. Это действительно твое желание? Ничего не хочешь изменить?

Мой обалдевший взгляд был красноречивее всяких слов.

– А что я могу изменить? И чтение мыслей – это нелегко, таким даром никто не обладает!

Блондинка усмехнулась:

– Это в вашем безмагическом мире. В нашем, при наличие способностей, такое вполне реально. Да, избранным. Но к разряду невозможного не относится.

Я сглотнула.

– Что значит – "в вашем мире"?

В следующую секунду к этому странному разговору присоединилась брюнетка:

– Алина, мы из другого мира. Прибыли специально по твою душу. Тебе придется перенестись на Лирдиану.

Я уставилась на них во все глаза:

– Что?

В голове мелькало множество мыслей. Но основными были две – либо девушки не в себе, во что верить не хотелось, все же они не выглядели сумасшедшими (хотя что я о них знаю?), либо любительницы ролевых игр. Мой однокурсник постоянно в них участвовал – у него были длинные светлые волосы до плеч, он каждый месяц выезжал куда-то, изображая эльфа. Меня тоже звал, но я так и не рискнула. Прочитала пару книг жанра фэнтези по рекомендации Ильи, который упорно называл себя Илиниэль, не прониклась, да так никуда и не собралась.

– Извините, я никуда не поеду, я не участвую в ролевых играх, вам лучше найти кого-нибудь другого.

Девушки озадаченно уставились на меня.

– Про какие игры ты говоришь? – нахмурилась брюнетка. – Мы выбрали тебя. Ты отправишься на Лирдиану и станешь одной из Сопровождающих Хранительницы.

Я хмыкнула. Маразм крепчал.

– Спасибо за честь, очень ценю. Возможно, даже соглашусь. Давайте только решим наши дела, вернее, ваш съем этой квартиры. Вы ее берете?

Блондинка улыбнулась.

– Конечно. А ты согласна отправиться на Лирдиану?

Настала моя очередь улыбаться, все-таки с сумасшедшими надо разговаривать на их языке. А то, что девушки – фанатичные ролевики, я уже ни капли не сомневалась.

– Конечно, хоть прямо сейчас.

– Принято! – хлопнула в ладоши брюнетка, а блондинка ей вторила и даже подпрыгивала на месте. Так, надо бежать отсюда, как только они внесут деньги.

Я помахала рукой, привлекая внимание излишне возбудившихся дамочек.

– Уважаемые, будем платить задаток?

Блондинка странно на меня посмотрела.

– Конечно. Вот. – Она достала из маленькой сумочки, расшитой бисером, пачку купюр. Отсчитала, сунула мне в руки: – Достаточно?

Я, не веря глазам, смотрела на сумму, в пять раз превышающую недельное проживание в апартаментах.

– Это слишком много. – Сглотнув, я поняла, что моя коммерческая жилка пала смертью храбрых по завершении этого странного дня.

– Поверь, дорогая, это ничто взамен твоего согласия. – Блондинка склонила голову набок и посмотрела на меня. – Тебя прямо так перекинуть, или все-таки послушаешь нас?

Я держала деньги в руках, понимая, что сделка, по сути, уже состоялась, и мне теперь за излишнюю плату придется выслушивать бред, который несут эти странные клиентки. Но я не относилась к терпеливым людям, скорее, отсутствие терпения было моим недостатком, поэтому недовольно скривилась:

– Пожалуйста, давайте закончим этот беспредметный разговор?

Блондинка и брюнетка переглянулись, подмигнули друг другу и снова уставились на меня.

– Почему же беспредметный? – улыбнулась блондинка. – Тебе доказать, что мы из другого мира?

Ну, все. Никакие деньги не заставят меня общаться с психами. Даже не буйными. У меня день рождения, я устала и хочу домой. Предвкушая скандал, который мне устроит Елизавета Сергеевна, я бросила деньги на диван, повернулась к дамам и предложила:

– Может, вы закажете другую квартиру? Я вам подскажу несколько адресов…

Девушки надулись.

– Нас устраивает эта. А тебе не нравится то, что мы пророчим тебе неизбежное. Ладно, в качестве исключения для безмагической человечки, смотри.

Брюнетка вынула из кармана среднего размера кинжал и быстро полоснула меня по тыльной стороне ладони. Закричав от боли, я отшатнулась. Господи, я была права, они сумасшедшие, пора уходить отсюда! Кинулась к двери, но блондинка преградила мне путь, уставившись синими глазами прямо в мои глаза, и я почувствовала, что слабею. Медленно оседая на диван, по счастливой случайности, оказавшийся рядом, я на краю сознания отметила, что шансов у меня никаких. Эти маньячки убьют меня, и никто не придет на помощь. В лучшем случае дня через три… Я попыталась подвигать руками и ногами и поняла, что мне это не удается. Совсем. Паники почему-то не было, была обреченность. Из закрытых глаз потекли слезы.

Услышала недовольное сопение.

– Прости – Это ведь брюнетка сказала? – Открой глаза.

Я помотала головой.

– Открой!

Я поняла, что иначе от меня не отстанут, и покорно распахнула глаза. Брюнетка взяла пораненную ладонь и накрыла ее своей рукой. Почувствовав легкое жжение, я всхлипнула, но в следующее мгновение брюнетка отняла руку – и я ахнула! От раны не осталось и следа! Я поднесла руку к глазам, не желая поверить в увиденное.

– Этого не может быть! – Я пристально рассматривала то место, где буквально несколько секунд назад кровоточил глубокий порез.

– Может, – усмехнулась брюнетка. – Это самое легкое. Руки-ноги сложнее пришивать, на это требуется несколько минут.

Я хлопнула ресницами.

– Несколько минут?..

– Конечно. – Брюнетка довольно смотрела на меня. – Это несложно, скоро сама поймешь.

– Я?

Тут блондинка не выдержала.

– Будешь еще спорить и пытаться сбежать, или все-таки выслушаешь нас? Желательно не перебивая?

Я ошарашено кивнула, не спуская с нее глаз.

Блондинка встала, подошла к высокому стеклянному бару в углу, вынула три бокала и поставила на журнальный столик. Затем открыла свой крошечный клатч и достала из него странную продолговатую бутылку. Стоп! Как она это сделала?! Ведь бутылка раза в три больше, чем сумочка! Поймав мой недоуменный взгляд, блондинка пожала плечами, бросив "Это магия, привыкай", ловко разлила напиток нежно-сиреневого цвета по бокалам и протянула один мне.

– С днем рождения!

Я опасливо покосилась на бокал, но делать было нечего, взяла его в руки, повертела немного и отпила. Это оказалось игристое вино, сладковатое, очень приятное на вкус, и я сразу почувствовала, что страх и нервозность уходят. Мелькнула запоздалая мысль, что наверняка в него подмешан какой-нибудь наркотик, но, помахав мне ручкой, мысль ускользнула, забрав с собой чувство самосохранения. Я откинулась на спинку дивана и приготовилась слушать.

Блондинка не заставила себя ждать.

– Как ты уже, наверное, догадалась, мы из другого мира. В отличие от Земли в нем присутствует магия. Магическими способностями владеют все жители Лирдианы, но если у королевских семей и высших сословий они значительны, то у простых жителей минимальны. Иногда в семьях простолюдинов рождаются одаренные сильной магией дети, но чаще всего они оказываются незаконнорожденными отпрысками правителей, и их забирают, чтобы дать соответствующее образование.

Лирдиана разделена на пять королевств, примерно одинаковых по размеру.

Арония – королевство людей. Там уже много тысячелетий правит семья Аронийских. Владеют общей магией, которая включает в себя магию других королевств и некоторые уникальные способности, например, создание порталов и целительство. Свои секреты тщательно охраняют. Я бы сказала, это одно из самых сильных королевств на Лирдиане. Во главе страны стоит его величество Сартарон. Он правит давно и очень желает передать власть своему сыну.

Кантарион – королевство эльфов. Король – Дерриэль, ему и его подданным подвластна магия земли.

На самом деле, магия в чистом виде не существует ни в одном из королевств, по крайней мере, в правящей семье есть отголоски любой магии. Это связано с тем, что Хранительницу времени принято выдавать замуж в соседние королевства. Об этом я расскажу позже.

Разенгор – королевство демонов. Правит король Тонгар, и хотя давно является главой этой страны, но сдавать позиции не собирается. Очень вспыльчивый и жестокий демон с владением стихией огня.

Лусетрин – королевство сильфов. Владеют стихией воздуха. Король Ветрион весьма мудр и уравновешен, свою магию держат в строжайшем секрете.

И последнее королевство – Аквиллин, ему подвластна магия воды. Его населяют ундины, по-вашему – русалки. Территория Аквиллина в основном состоит из морей, озер и рек. Жители имеют две ипостаси – человека и ундины. Очень скрытные и редко идут на контакт.

Конечно, вряд ли ты сразу все запомнишь, но со временем привыкнешь.

Я должна рассказать тебе о главной ценности нашего мира – Хранительнице времени. Именно Хранительница, данного звания может быть удостоена только представительница женского пола. Оно передается по наследству, любая Хранительница, когда выходит замуж, первой, по пророчеству, обязательно рожает девочку, которая становится новой Хранительницей после совершеннолетия. Она способна изменять время, когда это необходимо, ее главный спутник и магический артефакт – Часы Истинного Времени. Только Хранительница способна перевести время назад и изменить ход истории.

Кажется, мой мозг сейчас взорвется… Блондинка и правда верит в то, что говорит?..

– На правителей и их семьи часто совершаются покушения. Замешанными оказываются и представители других миров, желающих поработить Лирдиану, и даже соседние королевства, которых не устраивает политика отдельно взятого государства. Таким образом, они пытаются сменить власть. Да и ближайшие соратники иногда могут оказаться страшнее врагов.

Я с трудом могла поверить в ее слова, но понимала, что политика одинакова во всех мирах. Тайны, интриги, расследования…

– Хранительница времени способна вернуть себя и тех, кого выберет, на некоторое время назад. Этим она спасает погибших или еще как-то меняет ход истории. Именно поэтому до совершеннолетия Хранительнице не передается амулет – Часы Истинного Времени. В общем, пока мозги в голове не образуются. – Она закончила весьма неожиданно, я даже поперхнулась вином. Блондинка подмигнула и разлила новую порцию из бутылки.

 

– Не буду тебя сильно… как у вас говорят… загружать? нашими традициями и интригами, постараюсь кратко. Когда будущей Хранительнице исполняется сто лет, мать должна поделиться с нею даром Предвидения и сложить свои полномочия Хранительницы. В момент празднования дня рождения рядом с Хранительницей обязаны находиться представители всех ветвей магии. Обязательно девушки, обязательно девственницы. Их называют Сопровождающими, они выбираются богинями нашего мира.

Обычно это представители высшего сословия, но не обязательно. Можно выбрать любого жителя королевства, наделить абсолютной магией его страны и отправить к Хранительнице. В свой день рождения Хранительница, принимая дар и Часы Истинного Времени, должна выбрать Сопровождающую, которая поделится с ней собственным даром. Остальные девушки после обряда вольны делать все, что хотят. Обычно они возвращаются в родной дом, наделенные магической силой. Это весьма почетная обязанность и возможность получить силу просто так, а не по праву рождения.

Через месяц новой Хранительнице исполнится двадцать один год. К сожалению, в этот раз все произошло не так, как обычно. Когда будущей Хранительнице было всего два месяца, ее мать, на тот момент полноправная Хранительница времени, исчезла. Мы сбились с ног в поисках, но найти ее не смогли. Пришлось ждать, когда повзрослеет ее дочь, и усиливать защиту правящих семей. Все очень устали и ждут возвращения Хранительницы в наш мир.

Потеря Хранительницы на сто лет – слишком много даже для нашего мира. Правители всех пяти стран несколько лет назад отправляли своих представителей к Оракулу с просьбой в качестве исключения разрешить новой Хранительнице принять дар намного раньше, чтобы не оставлять наш мир без защиты. Зря они это затеяли, конечно, – хмыкнула блондинка, а я удивленно покосилась на нее. – Что в голове у двадцатилетней девчонки? Ветер один. Из нее такая же истинная Хранительница, как из Тонгара – ледяная статуя.

И обе девушки захихикали каким-то своим мыслям.

– А теперь о том, что касается тебя. С самого рождения Хранительницу связали помолвкой с наследником Аронии. Почему Фиоленсия, нынешняя, но исчезнувшая Хранительница времени, и ее муж Дерриэль, правитель Кантариона, так поступили, никто не знает. По традиции принято будущую Хранительницу обручать по очереди с наследниками соседних королевств. Натьяна, мать Фиоленсии, уже была замужем за представителем королевства людей. Хотя в ее случае даже отошли от традиций, и ее мужем стал всего лишь кузен тогдашнего правителя, а не его сын. Будущую Хранительницу должны были отдать в жены наследнику Разенгора, но Оракул, являющийся истинным Прорицателем и Предвидением нашего мира, скрепил помолвку. Ее невозможно разорвать, поэтому на Лирдиане началась смута. А учитывая исчезновение нынешней Хранительницы, ситуация выходит из-под контроля. Было решено отойти от традиций и не брать представителя королевства людей в качестве Сопровождающей, чтобы не усиливать его после брака с Хранительницей и возвращении Сопровождающей домой.

Блондинка залпом осушила свой бокал.

– А теперь самое главное. – Она хитро улыбнулась. – Мы – богини Лирдианы.

У меня округлились глаза, я не думала, что меня может удивить что-то еще, мозг до сих пор переваривал полученную информацию.

– Аскания, – девушка кивнула на брюнетку, – покровительница Аронии. Учитывая, что нельзя выбрать Сопровождающую из королевства людей, мы решили поискать ее в другом мире. Твое владение или не владение магией не имеет никакого значения. Аскания наделит тебя способностями, и ты будешь самой сильной обладательницей ее дара на Лирдиане.

Я сглотнула и посмотрела на блондинку.

– Вы хотите сказать, что выбрали именно меня? Но почему?!

– Да какая разница, – отмахнулась она. – Скучно рассказывать ход наших поисков, выбрали и выбрали, все равно у тебя вариантов нет.

Мне как-то сразу стало нехорошо.

– А отказаться можно?

– Извини, дорогая, – блондинка хищно усмехнулась, – это исключено. Мы и так потратили на тебя много времени. Поедешь как миленькая.

На меня накатила злость.

– А если не поеду?

– А кто тебя спрашивать будет? – дернула плечом блондинка.

В разговор вмешалась молчавшая до этого Аскания.

– Эфри, перестань. Незачем пугать девушку, тем более ты собиралась ей подарок сделать.

– Какой подарок? – Голова уже пухла от обилия информации. Я допивала второй бокал, пытаясь собрать мысли в кучу, но они наглым образом разбегались, игнорируя свою хозяйку.

Блондинка встала передо мной, гордо выпрямившись, и продекламировала:

– Аскания – богиня целительства, и ты будешь самым лучшим целителем во всех королевствах. Поверь, она редко делится своим даром, так что тебе несказанно повезло. Мы тут подумали, – она хитро улыбнулась, – раз уж ты из безмагического мира и вообще весьма ущербна, – я чуть не подавилась после этих слов, – пожалуй, и я подарю тебе свою магию, которая не относится ни к одному королевству. А что – это будет очень весело!

Я нервно сглотнула.

– И какая магия вам подвластна?

Блондинка захохотала.

– И правда, как же я до сих пор промолчала о себе любимой! – Она сузила свои огромные синие глаза. – Меня зовут Эфри, я богиня страсти и любви.

Она явно ожидала от меня восторженных воплей и безумной радости, а я вдруг вспомнила одну из прочитанных мною книг и отчаянно произнесла:

– Я не хочу становиться суккубом!

Эфри переменилась в лице:

– Каким суккубом, ты в своем уме?! Это вообще не моя ипостась. Они внушают любовь и страсть непроизвольно, а я – только по собственному желанию. Суккубы – жертвы своей природы, а я ею владею. – Она гордо подняла голову и спросила: – Ну, ты рада?

Я неопределенно хмыкнула и честно ответила:

– Нет. Хоть непроизвольно, хоть произвольно, не хочу никому внушать ни страсть, ни любовь. Я же буду знать, что чувства – не настоящие, а магические… Не хочу!

Эфри задохнулась от возмущения:

– Моя любовь – истинная, и самая лучшая, а ты дура, что отказываешься от такого дара!

– Эфри, успокойся. – Аскания подошла к ней и обняла. – Девочка в шоке, не понимает своего счастья. Безмагический мир накладывает определенные отпечатки и стереотипы, отрицающие магию. Если бы я ей руку не порезала – она бы и мне не поверила. Но если моя магия видна невооруженным глазом, то с твоей придется знакомиться. Зато Алина быстро поймет, что ей выпал главный приз.

Эфри обиженно хмыкнула:

– Думаешь? Ну ладно. Хотя я в шоке, чего-то даже расхотелось изучать этот мир, может, домой вернемся?

– Нет уж! – Аскания хмуро посмотрела на блондинку. – Мне давно нужен отпуск. И не забудь, ты обещала пятерых влюбленных красавцев! А то на работе вижу только израненных героев, которые тянутся ко мне, как к матери. Надоело! Хочу неделю без целительства, просто радоваться жизни и баловать тело, в конце концов! Давай быстренько перекинем девочку, а то мосты скоро разведут.

– Ладно, – хмыкнула Эфри. – И правда, чего это я завелась, у меня тоже отпуск. – Она неприязненно посмотрела на меня. – Поедешь, как миленькая, считай, что у тебя своеобразные каникулы. Подготовка к ритуалу займет всего месяц, потом вернешься домой, а бонусом останутся наши дары, они даже в твоем мире действуют.

Я поняла, что вариантов у меня нет, а в голову пришли почему-то совсем не те вопросы, на которые я рассчитывала.

– Скажите, а зачем нужны Сопровождающие? Почему самим богиням не прийти в день совершеннолетия Хранительницы и не предложить ей свои способности?

Эфри, а за ней Аскания уставились на меня, как на сумасшедшую.

– Ты в своем уме?! Хранительница, конечно, ценна для нашего мира, но мы, на минуточку, богини, и стоять перед ней, пока она ткнет в одну из нас пальцем, выбирая дар, ниже нашего достоинства! Пусть довольствуется тем, что ей выпало!

Логично. Я вздохнула, смирившись.

– Пожалуйста, пообещайте, что вернете меня обратно ровно через месяц. Я понимаю, что не могу от вас этого требовать, но все же…

Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте нужные книги в корзину. Сделать это можно на странице каждой книги, либо в общем списке:

  1. Нажмите на многоточие
    рядом с книгой
  2. Выберите пункт
    «Добавить в корзину»